L'histoire

Le Nevada légalise le jeu


Dans une tentative de sortir l'État des temps difficiles de la Grande Dépression, la législature de l'État du Nevada vote la légalisation du jeu.

Situé dans le désert du Grand Bassin, peu de colons ont choisi de vivre au Nevada après l'acquisition du territoire par les États-Unis à la fin de la guerre du Mexique en 1848. En 1859, la découverte du « filon de Comstock » d'or et d'argent a stimulé le premier nombre de colons au Nevada pour exploiter les opportunités minières du territoire. Cinq ans plus tard, pendant la guerre de Sécession, le Nevada est devenu à la hâte le 36e État afin de renforcer l'Union.

Au début de la Dépression, les mines du Nevada étaient en déclin et son économie était en ruine. En mars 1931, la législature de l'État du Nevada a réagi à la fuite de la population en prenant la mesure drastique de légaliser le jeu et, plus tard dans l'année, le divorce. Fondée en 1905, Las Vegas, Nevada, est depuis devenue la capitale mondiale du jeu et du divertissement, célèbre pour ses casinos, ses discothèques et ses événements sportifs. Au cours des premières décennies qui ont suivi la légalisation du jeu, le crime organisé a prospéré à Las Vegas. Aujourd'hui, les taxes sur les jeux d'État représentent la part du lion des recettes fiscales globales du Nevada.

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Question du jour - 17 novembre 2017

Avec tous les discours sur la Cour suprême ouvrant la voie à la légalisation des paris sportifs, vous pourriez peut-être répondre à ma question sur la date à laquelle elle a été introduite par le Nevada.

Le jeu a été légalisé au Nevada en 1931, mais les paris sportifs et les paris sportifs sont restés en grande partie l'apanage des bookmakers illégaux ou de petits "clubs de gazon" légaux (ou semi-légaux) autonomes, comme les clubs de Derby et de Saratoga appartenant à Jackie Gaughan et à Hollywood. Horse and Sports Book, propriété de Jimmy "le Grec" Snyder, dont certaines étaient des affaires très lucratives – Jimmy le Grec aurait gagné 2 millions de dollars par semaine au milieu des années 50 grâce à son Vegas Turf and Sports Club.

En 1951 cependant, en réaction à une vague d'opposition populaire à tous les jeux de hasard sportifs illégaux en dehors du Nevada, le gouvernement fédéral a imposé une taxe de 10 % sur les paris sportifs légaux du Nevada, ce qui a simultanément réglementé l'industrie et chassé de nombreux opérateurs légitimes. des affaires ou dans le sous-sol non taxé.

Personne avec un cerveau ne jouait à ce rythme, alors les bookmakers et les parieurs ont travaillé autour de cela. Les paris ont été écrits pour 10 pour cent de ce qu'était la transaction en espèces réelle. Par exemple, un pari peut être de 5 500 $ pour gagner 5 000 $, mais le ticket &mdash si quelqu'un a même pris la peine d'en écrire un &mdash serait de 55 $ pour gagner 50 $. Le parieur Roxy Roxborough dit que les paris sportifs de Churchill Downs mettaient un petit "r" à côté du montant écrit sur le billet. Cela signifiait que le pari était 10 fois le montant écrit.

Il a fallu deux décennies au gouvernement fédéral pour assouplir la taxe sur les paris sportifs le 15 octobre 1974, elle est devenue plus acceptable de 2 %. Avant ce changement, les casinos ne voulaient pas toucher aux paris sur les courses et les sports. De toute évidence, leur avantage était bien trop faible pour atténuer ce genre de fardeau fiscal.

Après l'abrogation des 10 %, Jackie Gaughan a ouvert le premier livre de paris sportifs dans un casino de l'Union Plaza en 1975, supervisé par le légendaire parieur Bob Martin.

L'année suivante, le prototype du livre de course et de sport moderne a été lancé par le célèbre bookmaker Frank "Lefty" Rosenthal au Stardust. Le livre en peluche de Lefty comportait six écrans de télévision géants pouvant accueillir 300 personnes et depuis lors, il est le modèle des livres sur les courses et les sports de Las Vegas.

Le 1er janvier 1983, la taxe sur les paris sportifs a encore été réduite à 0,25%, ce qui en fait une proposition beaucoup plus attrayante pour les casinos de villégiature de Las Vegas, dont la plupart ont maintenant des paris sur les courses et les sports, qu'ils soient leur propre franchise ou une franchise extérieure. Même si l'avantage des casinos reste faible, les paris sportifs sont considérés comme un attrait important qui attire les gens, où ils participeront, espérons-le, à certaines des offres les plus rentables d'une propriété.


Contenu

Les bordels sont autorisés au Nevada depuis le milieu du 19ème siècle. En 1937, une loi a été promulguée pour exiger des contrôles de santé hebdomadaires de toutes les prostituées. En 1942, le président Franklin D. Roosevelt a émis un ordre pour supprimer la prostitution à proximité des bases militaires, affectant les quartiers chauds de Reno et de Las Vegas. Lorsque cet ordre a été levé en 1948, les responsables de Reno ont tenté de fermer une maison close en tant que nuisance publique. Cette action a été confirmée par la Cour suprême du Nevada en 1949. En 1951, Reno et Las Vegas avaient fermé leurs quartiers rouges en tant que nuisances publiques. , mais les bordels ont continué d'exister dans tout l'État. [3]

En 1971, Joe Conforte, propriétaire d'un bordel appelé Mustang Ranch, près de Reno, réussit à convaincre les fonctionnaires du comté d'adopter une ordonnance qui permettrait d'autoriser les bordels et les prostituées, évitant ainsi la menace d'être fermé comme nuisance publique. [4]

Les autorités de Las Vegas, craignant que Conforte utilise la même technique pour ouvrir une maison close à proximité, ont convaincu le législateur, en 1971, d'adopter une loi interdisant la légalisation de la prostitution dans les comtés avec une population au-dessus d'un certain seuil, adaptée pour s'appliquer uniquement aux Comté de Clark. [5]

En 1977, les responsables du comté de Nye ont tenté de fermer le Chicken Ranch de Walter Plankinton, car les bordels nuisibles au public n'avaient pas besoin d'être autorisés dans ce comté à l'époque, et plusieurs autres fonctionnaient. Plankinton a déposé une plainte, affirmant que la loi de l'État de 1971 avait implicitement supprimé l'hypothèse selon laquelle les bordels sont des nuisances publiques en soi. La Cour suprême du Nevada a accepté cette interprétation en 1978, [6] et ainsi le Chicken Ranch a été autorisé à fonctionner. Dans un autre cas, les propriétaires de maisons closes du comté de Lincoln ont protesté lorsque le comté a interdit la prostitution en 1978, après avoir délivré des licences pour sept ans. La Cour suprême du Nevada a toutefois statué que le comté avait le droit de le faire. [7]

Une loi de l'État interdisant la publicité des maisons closes dans les comtés qui interdisaient la prostitution a été promulguée en 1979. Elle a été rapidement contestée pour des motifs du premier amendement, mais en 1981, la Cour suprême du Nevada l'a déclarée constitutionnelle. [8] (Princess Sea Industries, l'une des parties impliquées dans l'affaire, était la société de Plankinton qui possédait le Chicken Ranch.) En juillet 2007, la loi a été annulée par un juge de district américain comme « trop large », et la publicité Vegas a commencé peu de temps après. [9] [10] En mars 2010, la décision du juge de district a été annulée par un panel de trois juges de la Cour d'appel du neuvième circuit des États-Unis. [11] L'ACLU a fait appel à la pleine Neuvième Cour de Circuit en mars 2010. [12] Il a fait appel de plus à la Cour suprême des États-Unis en 2011, mais la Cour suprême a refusé d'entendre l'appel. L'interdiction de faire de la publicité dans les maisons closes reste donc en vigueur. [13]

Alors que les bordels et les prostituées sont soumis à l'impôt fédéral sur le revenu et paient également des frais locaux, le Nevada n'a pas d'impôt sur le revenu d'État et les bordels sont exonérés de l'impôt sur le divertissement de l'État et ne paient aucun autre impôt d'État. En 2005, les propriétaires de maisons closes ont fait pression pour être taxés afin d'accroître la légitimité de l'entreprise, mais la législature a refusé. [14] Les bordels paient des impôts à leurs comtés respectifs. Le comté de Lyon reçoit environ 400 000 $ à 500 000 $ par an de ces taxes. [15]

En novembre 2005, l'ancienne prostituée et madame Heidi Fleiss a déclaré qu'elle s'associerait avec le propriétaire du bordel Joe Richards pour transformer le bordel existant Cherry Patch Ranch de Richards à Crystal, dans le comté de Nye, dans le Nevada, en un établissement qui emploierait des prostitués masculins et s'adresserait exclusivement à une clientèle féminine. , une première au Nevada. En 2009, cependant, elle a déclaré qu'elle avait abandonné son projet d'ouvrir un tel bordel car elle souhaitait éviter d'avoir à "faire face à toutes les bêtises du commerce du sexe" et préférant se concentrer sur les énergies renouvelables qui seraient "parfaites pour le Nevada". ..c'est la vague du futur." [16]

Le 11 décembre 2009, le Nevada State Board of Health a accepté à l'unanimité d'ajouter les examens urétraux aux directives, permettant ainsi aux travailleurs du sexe masculins de subir un test de dépistage des maladies sexuellement transmissibles. [17]

En vertu de la loi de l'État du Nevada, tout comté comptant jusqu'à 700 000 habitants, au dernier recensement décennal [18], est autorisé à autoriser les maisons closes s'il le souhaite. [5] Les villes incorporées dans les comtés qui autorisent la prostitution peuvent réglementer davantage le commerce ou l'interdire complètement.

Actuellement, sept des 16 comtés du Nevada ont des bordels actifs (ce sont tous des comtés ruraux). En février 2018, il y avait 21 bordels légaux. [19]

La loi de l'État interdit la prostitution dans le comté de Clark (qui contient Las Vegas), et en vertu de la loi du comté ou municipale de Carson City (une ville indépendante), et ces autres comtés : Douglas, Eureka, Lincoln, Pershing & Washoe (qui contient Reno). Les 10 autres comtés du Nevada autorisent les maisons closes autorisées dans certaines zones ou villes spécifiées. [3] Tous les 10 de ces comtés ruraux ont eu au moins un bordel légal en activité après 1971, mais beaucoup de ces bordels ont échoué financièrement ou ont enfreint les règlements de santé de l'État. En 2016, seuls sept de ces comtés ont des bordels actifs, tandis que les trois autres (comté de Churchill, comté d'Esmeralda et comté de Humboldt) n'en ont plus.

Les exigences précises en matière de licences varient selon les comtés. Les droits de licence pour les maisons closes vont de 100 000 $ par an dans le comté de Storey à 200 000 $ par an dans le comté de Lander. Les prostituées autorisées doivent avoir au moins 21 ans, sauf dans le comté de Storey et le comté de Lyon (où l'âge minimum est de 18 ans).

Les maisons closes et leurs employés doivent s'inscrire auprès du shérif du comté et subir des examens médicaux réguliers. Les bordels existent au Nevada depuis l'époque minière des années 1800 et ont été autorisés pour la première fois en 1971. Le légendaire Mustang Ranch a fonctionné de 1971 à 1999, date à laquelle il a été confisqué au profit du gouvernement fédéral à la suite d'une série de condamnations pour fraude fiscale, racket et d'autres délits.

La loi du Nevada exige que les prostituées de maisons closes enregistrées soient testées chaque semaine (par un prélèvement cervical) pour la gonorrhée et Chlamydia trachomatis, et mensuellement pour le VIH et la syphilis [20] en outre, les préservatifs sont obligatoires pour tous les rapports sexuels oraux et sexuels. Les propriétaires de maisons closes peuvent être tenus responsables si les clients sont infectés par le VIH après qu'une prostituée a été testée positive pour le virus. [21] Les femmes travaillent un minimum légal de neuf jours pour chaque période de travail. [22]

Le Nevada a des lois contre la prostitution en dehors des maisons closes autorisées, contre le fait d'encourager d'autres personnes à se prostituer et contre le fait de vivre du produit d'une prostituée.

En juin 2009, le gouverneur du Nevada d'alors, Jim Gibbons, a signé les sanctions les plus sévères à l'échelle nationale pour la prostitution des enfants et le proxénétisme. Le projet de loi 380 de l'Assemblée, qui prévoit des amendes de 500 000 $ pour les personnes reconnues coupables de trafic de prostituées de moins de 14 ans et de 100 000 $ pour le trafic de prostituées âgées de 14 à 17 ans. La Chambre et le Sénat ont approuvé à l'unanimité le projet de loi, qui est entré en vigueur le 1er octobre 2009. [ 23]

Aperçu Modifier

Législation de l'État Modifier

  • La prostitution n'est légale que dans les maisons closes autorisées. [24]
  • Les maisons closes sont interdites dans les comtés de plus de 700 000 habitants. [25]
  • L'utilisation de préservatifs par les prostituées est obligatoire. [26]
  • Les prostituées doivent subir un test de dépistage des IST hebdomadaire/mensuel. [20]

Législation du comté Modifier

comté Légalité de la prostitution Législation Nombre de maisons closes (en février 2018) Remarques
Ville de Carson Code de comté, titre 8, chapitre 8.04.110 [27] 0
Comté de Churchill Code de comté, titre 5, chapitre 5.20 [28] 0 Le dernier permis de maison close a été remis en 2004. [29] Aucun permis n'a été délivré depuis.
Comté de Clark Statue du Nevada NRS 244.345 [25]
Code de comté, titre 12, chapitre 12.08 [27]
0
Comté de Douglas Code de comté, titre 9, chapitre 9.20 [30] 0
Comté d'Elko La prostitution n'est légale que dans les communautés constituées en société d'Elko, Carlin, Wendover et Wells Code de comté, titre 7, chapitre 1.6 [31] Carlin : 2 [19]
Elko : 4 [19]
Puits : 2 [19]
Comté d'Esmeralda Ordonnance 154 [27] 0
Comté d'Eureka Code de comté, titre 6, chapitre 60 [32] 0
Comté de Humboldt La prostitution n'est légale que dans la communauté constituée de Winnemucca Code de comté, titre 5, chapitre 5.08 [33] 0
Comté de Lander Code de comté, titre 5, chapitre 5.16 [27] Montagne de bataille : 1 [19]
Comté de Lincoln Code de comté, titre 7, chapitre 2 [34] 0
Comté de Lyon La prostitution n'est légale qu'à Mound House [35] [36] Code de comté, titre 5, chapitre 3 [37] Mound House: 4 [19] Pas plus de 4 permis de maison close peuvent être délivrés. [37]
Comté minéral Code de comté, titre 5, chapitre 5 [38] Mina : 1 [19] Aux fins de l'octroi de licences, Mineral County est divisé en 2 zones géographiques : le district de Mina et le district de Hawthorne. Les licences sont limitées à pas plus de 2 dans chaque zone [38]
Comté de Nye Code de comté, titre 9, chapitre 9.20 [39] Vallée d'Amargosa : 1 [19]
Cristal : 1 [19]
Pahrump : 2 [19]
Pas plus d'une licence de bordel ne peut être délivrée pour la vallée d'Amargosa. [39]
Comté de Pershing Code de comté, titre 9, chapitre 9.08 [40] 0
Comté d'étage Code de comté, titre 5, chapitre 5.16 [41] près de Sparks : 1 [19]
Comté de Washoe Code de comté, chapitre 50.238, 53.170.25 [27] 0
Comté de White Pine La prostitution n'est légale que dans la ville incorporée d'Ely [42] Code de comté, titre 10, chapitre 10.36 Titre 17, chapitre 17.60 [42] Ély : 2 [19]

En février 2018, 21 maisons closes légales existaient dans l'État [19] employant environ 200 femmes à un moment donné. [43] Dans certains lieux, il existe des complexes multi-unités de plusieurs maisons closes distinctes dirigées par le même propriétaire. Ceux-ci incluent "The Line" à Winnemucca et Mustang Ranch dans le comté de Storey.

Le dépistage obligatoire du VIH a commencé en 1986 et une loi sur le préservatif obligatoire a été adoptée en 1988. Une étude menée en 1995 dans deux maisons closes a révélé que l'utilisation de préservatifs dans les maisons closes était constante et que les maladies sexuellement transmissibles étaient donc absentes. L'étude a également révélé que peu de prostituées utilisaient des préservatifs dans leur vie privée. [44]

La prostitution illégale est la forme de prostitution la plus courante au Nevada, l'infraction est un délit. Les villes de Las Vegas et de Reno se sont efforcées d'élargir leur base touristique en attirant les familles dans les hôtels et les casinos. En conséquence, la législature de l'État a rendu la prostitution illégale dans le comté de Clark, et les forces de l'ordre ont tenté d'éliminer la prostitution de rue autrefois endémique, en promulguant une loi contre elle en 1971. Néanmoins, les prostituées continuent de travailler dans les casinos, où elles attendent dans les bars et tenter d'entrer en contact avec des clients potentiels. [45] De toutes les affaires de prostitution au Nevada, seulement environ 10 % sont légales et 90 % de la prostitution illégale a lieu à Las Vegas. [46] La grande majorité de la prostitution au Nevada a lieu illégalement dans les régions métropolitaines de Las Vegas et Reno. [47] [48] [49] La prostitution légale au Nevada rapporte environ 75 millions de dollars par an tandis que la prostitution illégale dans la région de Las Vegas rapporte environ 5 milliards de dollars par an. [1] Quelque 300 à 400 prostituées sont arrêtées chaque mois par la police de Las Vegas. [50]

Les services d'escorte proposant des services sexuels par euphémisme en tant que « divertissement » ou « compagnie » sont omniprésents, avec 104 pages d'un annuaire de pages jaunes de Las Vegas consacrées aux « artistes ». [51] Des prospectus sont distribués aux touristes et à d'autres le long du Strip de Las Vegas par des travailleurs indépendants. Ces dépliants représentent également graphiquement des artistes féminins « personnels » ou des services d'escorte. Malgré la tentative de rendre le Strip de Las Vegas plus convivial pour les familles, une telle publicité pour ces services se poursuit. [52]

En 2009, Las Vegas a été identifiée par le FBI comme l'une des 14 villes des États-Unis avec des taux élevés de prostitution enfantine. [53] La police de Las Vegas a affirmé qu'« environ 400 enfants sont retirés des rues de la prostitution chaque année ». [54]

Le ministère américain de la Justice a également nommé Las Vegas parmi les 17 destinations les plus probables pour la traite des êtres humains. [55]

Les maisons closes des comtés ruraux du Nevada ont été critiquées par des professionnels de l'application des lois, des journalistes, des militantes des travailleuses du sexe, des féministes, des conservateurs sociaux et religieux et des politiciens.

Un exercice grotesque de déshumanisation des femmes est effectué régulièrement au Sheri's Ranch, un bordel légal situé à environ une heure de route de Vegas. Là, les femmes doivent répondre comme le chien de Pavlov à une cloche électronique qui peut sonner à n'importe quelle heure du jour ou de la nuit. Au son de la cloche, les prostituées ont cinq minutes pour se rendre dans une zone de rassemblement où elles s'alignent, pratiquement nues, et se soumettent à une inspection humiliante de tout prospect qui passerait par hasard. » [56]

Au cours des années 1970 et au début des années 1980, plusieurs villes avaient promulgué des règles interdisant aux prostituées des maisons closes locales de fréquenter les bars ou les casinos locaux ou de s'associer avec des hommes locaux en dehors du travail. Après le dépôt d'un procès en 1984, ces règlements ont dû être abandonnés, mais en raison de la collaboration entre les shérifs et les propriétaires de maisons closes, ils restent en vigueur officieusement. La plupart des maisons closes ne permettent pas aux prostituées de quitter les lieux pendant leurs quarts de travail de plusieurs jours à plusieurs semaines. [3]

En 2009, la chercheuse en prostitution Melissa Ditmore a écrit dans Le gardien que les maisons closes « imposent des restrictions extraordinaires aux travailleuses du sexe » afin de « séparer les travailleuses du sexe de la communauté locale » : certains endroits interdisent aux prostituées de quitter les maisons closes pendant de longues périodes, tandis que d'autres juridictions exigent que les prostituées quittent le comté lorsque ils ne travaillent pas certains endroits ne permettent pas aux enfants des femmes qui travaillent dans les maisons closes de vivre dans la même zone certaines travailleuses des maisons closes qui ont des voitures doivent enregistrer le véhicule auprès de la police locale, et les travailleuses ne sont pas autorisées à quitter la maison close après 17 heures dans certains comtés, les travailleuses du sexe enregistrées ne sont pas du tout autorisées à avoir des voitures. [57]

Le système des maisons closes du Nevada a également été critiqué par des militants du mouvement pour les droits des travailleurs du sexe, qui sont par ailleurs partisans de la dépénalisation complète de la prostitution. [58] [59] Les organisations et les individus soutenant les droits des prostituées favorisent généralement la déréglementation et s'opposent à la réglementation de type Nevada, principalement pour trois raisons : [60]

  • les exigences de licence créent un dossier permanent qui peut conduire à une discrimination plus tard
  • la grande différence de pouvoir entre le propriétaire de bordel et la prostituée donne aux prostituées très peu d'influence sur leurs conditions de travail
  • alors que les prostituées subissent des vérifications des antécédents juridiques et de santé, leurs clients ne le font pas, les réglementations sont donc conçues pour protéger les clients, pas les prostituées.

Teri, une prostituée qui a travaillé dans un bordel du Nevada (et qui aimerait que la prostitution soit dépénalisée), a déclaré que "les propriétaires de bordels sont pires que n'importe quel proxénète. Ils maltraitent et emprisonnent les femmes et sont pleinement protégés par l'État". [61]

Une autre ancienne prostituée qui travaillait dans quatre maisons closes du Nevada a attaqué le système en déclarant : « Dans ce système, les prostituées renoncent à trop d'autonomie, de contrôle et de choix sur leur travail et leur vie » et « Bien que les propriétaires de maisons closes aiment cette solution rentable, il peut être exploiteur et est inutile". Elle a décrit comment les femmes étaient soumises à diverses restrictions exagérées, notamment en rendant très difficile pour elles de refuser des clients, de ne pas être autorisées à lire des livres en attendant les clients et de devoir traiter avec des médecins qui avaient une « attitude condescendante ou sexiste » ( les maisons closes ont découragé et, dans de nombreux cas, ont interdit aux prostituées de voir les médecins de leur choix). [62]

Dans un article publié dans Le gardien en 2007, Julie Bindel, militante anti-prostitution, a écrit : « Si vous croyez à leurs relations publiques, les bordels légaux du Nevada sont des endroits sûrs, sains, voire amusants, où travailler. Alors pourquoi tant de prostituées racontent-elles des histoires d'abus aussi horribles ? [63]

Dans son rapport de 2007, Prostitution et trafic au Nevada : faire le lien, l'activiste anti-prostitution Melissa Farley présente les résultats de nombreux entretiens avec des propriétaires de maisons closes et des prostituées. [64] [65] Farley a déclaré que "Ce qui se passe dans les bordels légaux est le harcèlement sexuel, l'exploitation sexuelle et parfois le viol" [66], elle a également déclaré que plus de 80% des femmes qu'elle avait interrogées lui avaient dit qu'elles voulaient quitter la prostitution. [67]

Alexa Albert, étudiante en médecine à Harvard qui a mené une étude de santé publique dans l'une des maisons closes du Nevada, et auteur Bordel : Mustang Ranch et ses femmes, [68] a écrit dans son livre que les propriétaires de bordels exigeaient que les prostituées aient des proxénètes à l'extérieur, parce que les proxénètes étaient censés faire travailler les femmes plus fort : « L'implication des proxénètes a permis aux propriétaires de bordels de laisser la discipline aux hommes qui t hésitent à garder leurs femmes en ligne." [69]

Bob Herbert a également déclaré que de nombreuses prostituées de bordels sont contrôlées par des proxénètes de l'extérieur : « Malgré la fiction selon laquelle ce sont des « entrepreneurs indépendants », la plupart des soi-disant prostituées légales ont des proxénètes – les proxénètes sanctionnés par l'État qui dirigent les bordels et, dans de nombreux cas, un deuxième souteneur qui contrôle tous les autres aspects de leur vie (et prend la majeure partie de leurs revenus légaux)." [70]

En 1998, des proxénètes de l'Oregon ont réussi à placer au moins quatre filles mineures dans les bordels légaux du Nevada, ils ont été arrêtés et condamnés. [71] [72]

Le détective Greg Harvey, d'Eugene, dans l'Oregon, a déclaré que de tels cas étaient en réalité très fréquents. Un autre détective, le Sgt. Pete Kerns, a soutenu les affirmations de Harvey : "N'achetez jamais la ligne dans laquelle personne de moins de 18 ans ne travaille (bordels du Nevada)", a-t-il déclaré. "C'est en train d'arriver." [72]

L'ancienne commissaire du comté de Nye, Candice Trummell, directrice de la Nevada Coalition Against Sex Trafficking, a déclaré : « Il est grand temps que le Nevada soit le dernier État des États-Unis d'Amérique à s'opposer enfin à toutes les formes d'esclavage. [73]

Le membre de l'Assemblée Bob L. Beers a déclaré qu'"un propriétaire de bordel est quelqu'un qui, lorsqu'il s'agit de l'essence même, n'est rien de plus qu'un propriétaire d'esclaves." [66]

Certains propriétaires de bordels ont été impliqués dans des activités criminelles : en mars 2009, un propriétaire de bordel du comté de Nye a plaidé coupable à des accusations de fraude pour avoir versé des pots-de-vin à un ancien commissaire du comté de Nye [74] en 2008, un ancien propriétaire de bordel a été condamné à 15 ans de prison prison pour deux accusations de pornographie juvénile [75] en 1991, Joe Conforte s'est enfui au Brésil afin d'éviter une condamnation pour fraude fiscale.

De temps en temps, les législateurs tentent d'introduire une législation interdisant toute prostitution au Nevada. Ces efforts sont généralement soutenus par les propriétaires de casinos et d'autres grandes entreprises, affirmant que la prostitution légalisée nuit à l'image de l'État. La Nevada Bordel Owners' Association, dirigée par George Flint, de Reno, fait pression contre ces lois. [76] [77] Les législateurs ruraux s'opposent normalement à ces lois aussi, en dépit du fait que la prostitution de bordel légale ne fournit pas une quantité significative de revenu pour les comtés.

Un adversaire particulièrement coloré de la prostitution légalisée au Nevada était John Reese. Se disputant initialement pour des motifs moraux et religieux, il a opté pour des tactiques de danger pour la santé, mais a dû reculer face à une menace de poursuite en diffamation. En 1994, il a tenté d'obtenir une licence pour un bordel gay dans une tentative à peine voilée de galvaniser l'opposition contre tous les bordels. Puis, en 1999, il a organisé son propre enlèvement près du Mustang Ranch. [78] Ses efforts pour recueillir suffisamment de signatures pour abroger les lois sur la prostitution ont échoué jusqu'à présent.

Les politiciens du Nevada peuvent (et le font généralement) jouer des deux côtés du conflit sur la prostitution en déclarant qu'ils sont personnellement opposés à la prostitution mais estiment qu'il devrait appartenir aux comtés de décider. Comme près des trois quarts de la population du Nevada vivent dans un seul comté (le comté de Clark, où la prostitution est illégale), le contrôle du comté sur les affaires locales est un problème brûlant. Les législateurs des comtés du nord s'opposeront souvent par réflexe à ce qui est considéré comme une « ingérence » de la majorité dans le sud, et les législateurs du sud ont été trop divisés sur la question pour faire adopter une interdiction à l'échelle de l'État.

Depuis 2003, le maire de Las Vegas, Oscar Goodman, a déclaré à plusieurs reprises qu'il était favorable à la légalisation de la prostitution dans la ville, transformant peut-être East Fremont Street en un petit Amsterdam. Goodman a déclaré qu'il existe des raisons pragmatiques de soutenir la prostitution légalisée. Ceux-ci incluent la reconnaissance que la prostitution illégale se produit et que les maisons closes pourraient offrir des relations sexuelles plus sûres, réglementées et génératrices de revenus, a-t-il déclaré. [79] [80]

L'organisation des propriétaires de bordels, soutenue par le sénateur de l'État démocrate Bob Coffin, a fait pression pour que les bordels soient taxés afin d'accroître la légitimité de l'industrie. La proposition, qui aurait institué une taxe de 5 $ par acte de prostitution, le produit de la vente étant en partie utilisé pour une agence de conseil aux travailleuses du sexe [81] a été rejetée par la commission des impôts en avril 2009. [82]

En février 2011, le sénateur américain Harry Reid a suggéré que les bordels soient rendus illégaux au Nevada. [83] [84]

Les opinions des résidents du Nevada varient, mais la majorité semble soutenir le statu quo de la prostitution : ils soutiennent les lois autorisant les maisons closes autorisées dans les zones rurales mais s'opposent à la légalisation de la prostitution à Las Vegas. Un sondage mené au Nevada en 2002 [85] a révélé que 52 % des 600 personnes interrogées étaient en faveur des bordels légaux et réglementés existants, tandis que 31 % étaient contre les lois autorisant la prostitution et les autres étaient indécis, préféraient moins de contraintes légales sur la prostitution, ou ne pas donner d'avis. En 2003, près de 60% des habitants du Nevada s'opposaient à la légalisation des maisons closes et de la prostitution à Las Vegas (59% s'opposaient à cette idée, 35% la soutenaient et 6% ne savaient pas ou n'ont pas répondu). Encore une fois, le soutien était plus fort dans les zones rurales (où la plupart des gens sont nés au Nevada) et plus faible dans les comtés de Clark et de Washoe, les femmes étaient plus opposées à l'idée que les hommes. [86]

En 2004, après la fermeture du dernier bordel du comté de Churchill, une initiative de vote du comté visant à interdire définitivement la prostitution dans ce comté a été rejetée par une marge de 2-1. [87]

Un sondage de politique publique de juillet 2011 a révélé que 56% des électeurs du Nevada pensaient que la prostitution devrait être légale, alors que seulement 32% pensaient qu'elle devrait être illégale et 12% n'étaient pas sûrs. [88]

Un sondage de juin 2012 sur les politiques publiques a révélé que 64% des électeurs du Nevada pensaient que les bordels devraient être légaux dans l'État, tandis que seulement 23% pensaient qu'ils devraient être illégaux et 13% n'étaient pas sûrs. [89]

En 2018, le comté de Lyon a voté par une marge de 3 contre 1 pour rejeter la question 1, qui aurait abrogé l'ordonnance sur les maisons closes du comté et fermé quatre maisons closes à Mound House. [90]

Crystal, dans le comté de Nye, dans le Nevada, possédait un musée d'art de bordel associé à deux bordels locaux. Les visiteurs ont rapporté qu'il s'agissait principalement de coupures de journaux. En 2020, les deux bordels Crystal ont été fermés. [91]


Le jeu légalisé au Nevada fête ses 90 ans

Bien que le jeu existe depuis bien plus longtemps, amené dans le Silver State par des prospecteurs à la recherche de fortunes minières, le jeu légal a officiellement débuté en 1931.

Ne vous attendez pas à des défilés ou à des gâteaux de fantaisie vendredi, même s'il s'agit du 90e anniversaire de l'un des événements historiques les plus importants du Nevada.

C'était le 19 mars 1931, lorsque les dirigeants de l'État ont approuvé la légalisation du jeu, changeant à jamais le cours économique du Nevada et de Las Vegas.

Alors que les nouvelles n'étaient pas un gros problème à l'époque, des casinos illégaux fonctionnaient dans certains hôtels pendant des années avant la légalisation, les historiens du Nevada et les chefs de file de l'industrie affirment que la décision législative a changé à jamais l'État d'argent.

On ne sait pas combien de casinos étaient ouverts il y a 90 ans. Le Railroad Pass Casino entre Henderson et Boulder City était le quatrième titulaire de licence de l'État, ouvert le 1er août 1931, pour divertir les travailleurs de la construction du barrage Hoover.

Avec la faillite des trois titulaires de licence qui ont précédé Railroad Pass, l'hôtel-casino de 89 ans est désormais considéré comme le plus ancien casino légal de l'État. Le plus ancien hôtel-casino de Las Vegas est le Golden Gate, qui a ouvert ses portes sous le nom d'hôtel Nevada en 1906.

Au 31 décembre, 436 hôtels-casinos agréés fonctionnaient dans l'État avec 2 340 tavernes, restaurants, supérettes et supermarchés qui proposent jusqu'à 15 machines à sous dans leurs entreprises.

Parmi les plus récents licenciés se trouve le casino Virgin Hotels Las Vegas, qui ouvre ses portes au public jeudi. Il existe également 13 casinos agréés dans tout l'État qui restent fermés en raison de la pandémie de coronavirus.

« Si vous regardez en 1931, lorsque le jeu a été légalisé, il s'agissait d'une entreprise à très petite échelle à l'époque », a déclaré David Schwartz, vice-recteur adjoint aux affaires professorales à l'UNLV et professeur affilié au département de l'université. Histoire qui a beaucoup écrit sur l'histoire du jeu, les statistiques de jeu et la technologie des casinos. “Dans les années 󈧶, il a énormément grandi et la structure réglementaire a dû évoluer avec lui.”

‘Donnez aux gens une raison de visiter’

Michael Green, professeur agrégé au département d'histoire de l'UNLV, a déclaré que la dépression n'était peut-être pas nécessairement le moteur de la légalisation du jeu.

« Ce n'est pas que les historiens soient des démystificateurs professionnels, mais il y a toujours eu l'affirmation : « Oh, cela a été fait pour obtenir des revenus pendant la Dépression » ou pour réglementer un vice », a déclaré Green. « Il semble que ce soit le résultat des efforts d'un promoteur immobilier de Las Vegas, Tom Carroll, et son attitude était : « Donnez aux gens une raison de visiter. Ils viendront ici. Ils vont aimer ça. Ils investiront. Ils resteront. Sinon, nous avons fait un peu d'argent », a déclaré Green.

“Bien sûr, aujourd'hui, nous ne regardons pas les touristes qui viennent ici et disons : ‘Nous espérons que vous resterez tous et investirez,’ même si nous espérons que certains d'entre eux le feront.”

Citant Wilbur Shepperson, historien à l'Université du Nevada à Reno, Green a déclaré : « Le Nevada a toujours été un État-entreprise », mais en 1931, l'entreprise a changé de mains. Cela avait été un État minier, d'élevage et de chemin de fer », a-t-il déclaré. « En fonction de notre capacité à extraire des choses du sol et de l'économie en général, nous sommes devenus un État du tourisme avec une dépendance similaire à la gentillesse des étrangers. »

Et le changement a vraiment porté ses fruits pour Las Vegas.

"Je ne sais pas à quel point ils étaient visionnaires à l'époque", a déclaré Green. « Le succès a mille pères, des échecs et des orphelins, donc naturellement, tout le monde était un visionnaire. Mais cela a certainement fonctionné. La façon de voir les choses est qu'à ce stade, la population de Las Vegas, lorsque le jeu est devenu légal, était d'un peu plus de 5 000 habitants. Il y a probablement autant de monde dans le Spaghetti Bowl en ce moment.”

L'ajout d'une couche réglementaire dans les années 1950 a fait du Nevada un leader à l'échelle nationale.

« Même s'il y a des problèmes qui surviennent, il semble toujours que l'industrie et les régulateurs se présentent pour résoudre le problème et le résoudre, et c'est pourquoi nous sommes l'étalon-or », a déclaré Le président de la Nevada Gaming Commission, John Moran, est actuellement l'organisme de réglementation des jeux le plus ancien de l'État.

“Nevada’s gaming standard is built around the two-tier system where we have the (Gaming Control) Board regulating and enforcing and we have the commission that oversees that and makes the final determination to enhance policy in the state of Nevada,” Moran said. “The forefathers of gaming obviously did the right thing and followed the right path that’s led us from its early beginnings to now being the gold standard in the United States.”

That big head start in the industry is why Nevada is still considered the nation’s — and maybe the world’s — leading authority on gambling. Regulators from foreign countries frequently pick the brains of the state’s top legal minds for advice.

“The next state to legalize modern casino gaming was New Jersey in 1976,” Schwartz said. “That’s a 45-year head start, so I think a lot of questions that came up were answered in Nevada first. I think as long as people in the state and the regulators continue to innovate and evolve, we’ll continue to do well.”

Contact Richard N. Velotta at [email protected] or 702-477-3893. Follow @RickVelotta on Twitter.

Gaming’s roots

According to a history of the gaming industry on the Nevada Resort Association website, gambling was a part of Nevada culture before it ever became a state. Prospectors searching for gold in the Sierra Nevada brought their games of chance with them when looking to strike it rich.

Five years after Nevada became a state in 1864, the Legislature decriminalized gambling and there were few changes until 1909 when political progressives succeeded in passing legislation banning nearly all games of chance.

In the next decade, some laws were relaxed and by 1919, all cities and counties throughout the state were licensing card rooms that permitted social games. In the 1920s, Reno became the state’s gambling capital, and legal card rooms and clubs offering illegal games flourished.

But in 1931, with the country entering the Great Depression, freshman Assemblyman Phil Tobin introduced a bill legalizing wide-open gambling. On March 19 of that year, Gov. Fred Balzer signed the bill into law.


How did Nevada become a world leader in gaming? Expert David Schwartz picks out the key dates that changed our state's biggest industry.

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Note de l'éditeur

Today, Nevada's gaming industry is a juggernaut the largest in the United States and second largest in the world, with annual casino revenues of more than $11 billion. About 80 percent of that revenue comes from Las Vegas. But it wasn't always that way. The five dates discussed below are significant milestones that show how Las Vegas developed its dominance--and how it is hoping to retain it in the future.

March 19, 1931: Commercial Gambling (Re) legalized

This is the day that changed everything. Contrary to popular belief, A.B. 98, which Governor Fred Balzar signed into law on this day, didn't "legalize gambling" in Nevada. Rather, it brought back "wide open" gambling. Here's the difference: In 1869, Nevada first legalized commercial gambling, which back then was primarily card and dice games played against the house. In 1909, thanks to Progressive opposition, the state criminalized gambling, though over the years a series of carve-outs allowed low-stakes social games -- pastimes like poker, played against other players and not against a central bank.

In early 1931, reeling from the effects of the Great Depression, lawmakers considered returning to a regime of "wide open" gambling, which would allow commercial establishments to bank games once more. When Balzar signed the law, it again became legal for saloons and hotels to offer games like craps and blackjack. The first gambling halls were small, but this was the origin of today's international commercial casino industry.

April 3, 1941: The Strip is Born

Originally, gambling in Las Vegas was small-scale. Mostly confined to downtown clubs and a few small roadhouses on Boulder Highway and Highway 91, the artery leading south to Los Angeles. But that all changed when California hotelier Thomas Hull opened the doors of the El Rancho Vegas, the first self-contained casino resort on what would, over the next decade, become the Las Vegas Strip.

Gambling in Las Vegas had been around since 1931, but for the first time at the El Rancho Vegas, it became part of a larger resort complex that could appeal to both casual vacationers and serious gamblers. With only 63 rooms at opening, it was a fraction of the size of today's Strip megaliths, but it had all the elements -- gambling, dining, lodging, entertainment, retail -- that Strip resorts have today.

August 5, 1966: An Empire Rises

The model for the Strip casino resort had been set for over two decades when the first really new idea came to Las Vegas. Before Jay Sarno opened Caesars Palace, Las Vegas casinos were exciting without being exceptional visitors gambled, drank, ate, and were entertained, but they were never wowed. That changed with Caesars Palace, whose thorough theming (even the stationery features burned edges, reminiscent of Rome burning while Nero fiddled) put it head and shoulders above the competition.

Jay Sarno, the compulsive gambler and relentless dreamer who conceived and realized Caesars Palace, saw the direction that Las Vegas would take: serving up not just freedom from rules, but fantasy unleashed. Until the next pivotal date, Caesars Palace would continue to be the most successful casino on the Strip--a reign of 23 years. Today, it remains the most recognized casino name in the world, and it's the flagship of Caesars Entertainment, one of the world's largest casino operators.

November 22, 1989: Presenting the Dream

The 1980s started off bad for Las Vegas, but got better. The early-decade recession forced casinos to reevaluate everything, and by the middle of the decade, most had started chasing middle-market gamblers, who made up in numbers what they lacked in bankroll. The result was a series of expansions and renovations that bulked up the Strip but left an opening in the market: no one had added facilities that catered to upscale visitors for years, and the last major resort opening was in 1973. Atlantic City had opened nearly a dozen new casinos since 1978, and had surpassed the Strip in win in 1983.

So it took vision and courage to build something new, large, and geared toward the high end in Las Vegas. Steve Wynn had both: The Mirage was the largest casino resort built from scratch to date, and it had an unprecedented range of nongaming, nonrevenue-producing elements -- a rainforest, a white tiger habitat, and a Strip-front volcano among them.

Many of the Strip's most seasoned operators predicted an ignominious flop, but Wynn and his team knew they had a winner. They were right. The first night, 50,000 guests showed up, and until Wynn opened the Bellagio nine years later, The Mirage was the undisputed champion of Las Vegas Boulevard. The Mirage provided the model not just for other Wynn casinos, but for the subsequent development of the Strip.

April 30, 2013: Stepping into the Next Frontier

Betting on the Internet isn't new real-money sites have existed since 1995. But the United States has been much slower than other nations to create a framework for legal online gambling. After a December 2011 Justice Department opinion opened the door for states to regulate gambling over the Internet within their own borders, Nevada began developing the rules and procedures that would permit companies to offer online poker to those within the Silver State.

It took time for online providers to develop geolocation, identity verification, and security protocols that met regulators' standards, but in the spring of 2013 Ultimate Poker opened the first legal, state-regulated online poker game in the United States. The Station Casinos subsidiary remained Nevada's only online poker provider until Caesars Entertainment's WSOP.com launched that September.

Today, there are three Nevada-based online poker sites, a compact with Delaware permitting the sharing of player pools across state lines, and the promise of future growth as other states approve online play. As with commercial gambling, the first step was a single milestone on a long journey.


Regulation History

From 1931 to 1945, gaming licensing was handled at the local and county level. Taxes were determined by the number of games or machines in operation. In that year, licensing authority shifted to the state level and Nevada enacted a new licensing program that, in addition to the per-game fee collected, enacted fees based on percentage of gross gaming win.

Over the next 10 years, gaming in Nevada flourished. By 1952, commercial gambling had eclipsed mining and agriculture to become Nevada's largest revenue-producing industry. As Nevada's economy became more and more dependent upon gaming as an economic engine, the fear of federal gaming prohibition and negative public sentiment grew larger. This prompted the Nevada State Legislature to create the Gaming Control Board in 1955. A division of the Nevada Tax Commission, the Board's primary purpose was to oversee the licensing and operation of Nevada casinos, while also eliminating the unsavory elements that threatened the industry's existing and future integrity. In 1959, the Legislature passed the Gaming Control Act, establishing the Nevada Gaming Commission, which acted upon the recommendations of the Gaming Control Board and was the final arbiter of all gaming licensing matters.

Nevada's gaming regulatory system has been an integral part of Nevada's success and has become the standard upon which all other national and international gaming regulatory agencies are based.


The Casino

Between 1932 and 1967 a Nevada style casino operated inside the Nevada State Prison. For 35 years this inmate-run gambling operation coexisted in a place where vice is normally prohibited. There is no other example in the history of penology in the United States where casino gambling was allowed. Indeed, this uniquely Nevada experience seems completely at odds with prison theory at the time.

References to “legalized” gaming in the Nevada State Prison are not exactly correct. The prison was never issued a gaming license, or in any way recognized by Nevada gaming authorities. Rather, the casino was more or less ignored and tolerated. If an application for license had been made, it surely would have been denied based on the unsavory character of the applicants, not to mention their criminal history.

The casino was self-policed. The inmates who ran the games did not tolerate cheating or strong-arming for fear of getting shut down by the warden. A percentage of the take was deposited in the inmate welfare fund, an act which added legitimacy to this “immoral habit”. During its heyday, the prison casino included blackjack, craps, poker, and sports betting.

Throughout its 35 years, various wardens either tolerated the casino or considered it a worthwhile distraction for the inmates. This changed in 1967 when a bill in the State Legislature to prohibit prison gaming was defeated in the Senate. Shortly thereafter, the State Prison Board used its authority to close the casino. The sandstone building which housed the casino was demolished.


Today in History, March 19, 1931: Nevada legalized casino gambling

French explorer Rene-Robert Cavelier, Sieur de La Salle – the first European to navigate the length of the Mississippi River – was murdered by mutineers in present-day Texas.

The First Aero Squadron was deployed on the first combat air mission in U.S. history.

One of new First Aero Squadron’s Curtiss JN2s "Jennys." (Photo: File)

Congress passed the first law establishing daylight saving time in the United States, with clocks to be moved forward one hour from the last Sunday in March to the last Sunday in October.

The Senate rejected, for a second time, the Treaty of Versailles by a vote of 49 in favor, 35 against, falling short of the two-thirds majority needed for approval.

Nevada Gov. Fred B. Balzar signed a measure legalizing casino gambling.

During World War II, 724 people were killed when a Japanese dive bomber attacked the carrier USS Franklin off Japan. (The ship was saved.)

The 1966 Texas Western championship team (Photo: Courtesy of Rich Clarkson)

The Texas Western Miners defeated the heavily favored Kentucky Wildcats, 72-65, to win the NCAA Championship played in College Park, Maryland making the contest especially noteworthy was that Texas Western became the first basketball team to start five black players in a national title game as it faced an all-white Kentucky squad.

Televangelist Jim Bakker resigned as chairman of his PTL ministry organization amid a sex and money scandal involving Jessica Hahn, a former church secretary.

President George W. Bush ordered the start of war against Iraq. (Because of the time difference, it was early March 20 in Iraq.)

Waving from the stage of Union Terminal Museum Center President George W. Bush spoke about the threat facing the world concerning Iraq on Oct. 7, 2002. (Photo: Cincinnati Enquirer/Michael E. Keating)

During a Mass at the Vatican, Pope Francis officially began his ministry as the 266th pope, receiving the ring symbolizing the papacy and a wool stole exemplifying his role as shepherd of his 1.2-billion strong flock.


Casinos have storied history

At the end of the 19th century miners laid their pick axes down, in order to exchange their pay for a drink and a few chips – hoping to get lucky.

Booming silver and gold mines paired with a burgeoning logging industry gave Lake Tahoe’s gaming industry its start. Today, the big casinos at Stateline are every bit the attraction they once were, but the industry has changed substantially since Nevada legalized gambling in 1931.

Casinos have always appealed to all types of people.

“It’s a universal common denominator – everyone has played either a little or a lot,” said Placerville’s Steve McLendon, a collector and historian of gaming. ” ‘Casino’ is a European name that meant the place would have a bowling alley, ballroom dancing and fine dining.”

“Clubs and saloons were the ones that had the gaming in the back room as opposed to the front,” McLendon said. “All 1931 did was bring it to the front.”

The earliest clubs were sparsely outfitted. McLendon estimated that, at most, clubs had 10 slot machines and one poker or faro table. Surprisingly, clubs provided outside dealers with a place to game.

“You’d go in and the owner would lease people a space,” McLendon said.

After dirt roads were paved in the late 1940s, mountain travel was easier. Casinos’ three-month summer season gradually turned into a year-round operation.

Harrah’s Resort and Casino was the first to accomplish this, according to McLendon.

“Bill Harrah was the one who made a deal with the bus lines in Sacramento,” McLendon said. “He told them to ‘keep ’em coming.’ “

Bill Ledbetter, who worked in South Lake Tahoe casinos for most of his adult life, agreed that Harrah’s was the place to be. “The biggest shows were always at Harrah’s,” he said.

Ledbetter said Harrah was known for treating his entertainers with “great flair.”

Harrah’s big shows began at 8:15 p.m. sharp, no exceptions.

“You could set your watch by it,” Ledbetter said.

Ledbetter’s ties to the gaming industry are rich. He came to the lake in 1936. After years of dating Beverly Gross, he married her in 1954. Beverly was the daughter of Harvey Gross, the owner of Harvey’s Wagon Wheel Saloon and Gambling Hall.

When he turned 19, Ledbetter began working at Sahati’s Club, where he washed cars during the day and parked them at night. He fondly remembers his three years there.

“Washing cars was a total delight.”

Ledbetter had the privilege of washing the cars of those who performed in area clubs, and seeing stars like Nat King Cole, who he said was a “wonderful entertainer,” and the Andrew Sisters’ trio. The only trouble with the trio was having to wash three cars.

Through the 1960s and 󈨊s, casinos presented stars like Elvis Presley, Muhammad Ali, Frank Sinatra and the “Rat Pack,” Nat King Cole, the Supremes, Tom Jones, Wayne Newton, the Righteous Brothers, Tony Orlando, and Engelbert Humperdinck.

“We’ve seen everyone from Lawrence Welk to Bill Cosby,” said Jan McKinnon of Paradise, Calif., who visited the area nearly every year at Christmastime in the late 1960s and early 󈨊s. Jan’s friend who was an entertainment secretary at the Sahara Tahoe, gave Jan and her husband tips on the best shows.

“The New Year’s galas were really something,” Jan said.

Her favorite show was Elvis Presley, who appeared at the Sahara annually from 1971-1976.

As the years passed, big acts became harder to come by, said Ledbetter who was Harveys’ chief executive officer from 1983 until he retired in 1993. Ledbetter said the decline can be attributed to television. Stations paid entertainers more than did casinos. Ledbetter should know.

Ledbetter is hopeful that South Shore will become a world class ski village someday and be the mecca for tourists it once was. He said it will be difficult because locations like Las Vegas “have a pro-gaming environment,” whereas Tahoe has to deal with”a fixed status-quo situation.”

One walking into a casino in 1999 would probably not see many couples in formal attire, nor would they know that the plastic gaming chips they’re tossing onto the table used to be made of clay.

Touching a vintage chip belonging to McLendon makes it is easy to tell the difference between casinos of past and present. The old clay gaming chips deform if the temperature hits 116 degrees. McLendon said one of the the biggest scores for collectors in recent times came out of South Lake Tahoe.

Construction workers were in the process of building the Horizon’s parking garage when they “unearthed hundreds of 55 gallon drums filled with chips,” from the concrete rubble of the parking lot of the former High Sierra Casino.

Workers grabbed hundreds of thousands of chips and carted them away in wheelbarrows.

Owners were required to destroy all their chips when a casino changed hands. An easy way to dispose of the gaming pieces was to bury them in the foundation.


By the time the 20th century arrived, gambling became widely prohibited country wide, and given that it was now illegal, the business became turned over to the criminals, and organized crime elements were quick to capitalize on this, as they did during the Prohibition area in taking over the sale and distribution of alcoholic beverages.

Certain areas with more tolerance towards gambling such as Miami, Florida and Galveston, Texas became hotbeds for illegal gambling during this time, although it did flourish quite well in the country overall, as did drinking alcohol.

The failure of alcohol prohibition is widely accepted, but we’ve been less prone to accept the failure of gambling prohibition, although the two fail for exactly the same reasons, as fairly unpopular laws don’t succeed very well.

In the early 1930’s, the state of Nevada fell upon hard economic times and made the decision to legalize gambling, which was the first wave of a tide that has been growing since, albeit quite slowly. Southern Maryland had legalized slot machines during the 50’s and part of the 60’s, and Atlantic City opened up to gambling in 1977.

More and more states started offering lotteries, and the coming of Indian casinos greatly expanded the land based gambling centers in many areas of the country. Several states legalized riverboat casinos again, and soon afterward the requirement that they be located over water was abolished.

This land based expansion continues on into the 21st century, and has now spilled over into the internet frontier, with three states now embracing regulated online gambling and several more in the process of debating it.

The New Frontier For Gambling in the U.S.

As far as the law is concerned, there are many countries that legislate gambling at the federal level, but the United States is not one of them. This is a state run affair, and prior to telecommunication, it used to be an entirely state run affair, and it’s only since information has been transmitted across state lines that the federal government has even become involved.

Many of today’s anti gambling statutes at the state level were fashioned during these earlier years of gambling prohibition, and many haven’t even been updated since. Some of these statutes compile a list of prohibited gambling games and some of them haven’t been played for over a hundred years.

In particular, the laws have been crafted to deal exclusively with land based gambling, that which occurs exclusively at a physical location within the state’s boundaries, like a gambling hall.

Contrary to what many believe, laws can prohibit gambling without specifically referencing a certain form of it, even though laws often do specify a list of prohibited games. Depending on how the law is written, it usually does not matter whether a certain form, like placing wagers on a computer, is specified as being illegal or not, as the prohibitions can and often do take a general form.

For instance the law may specify that placing a wager on any game of chance, or even stronger, placing a bet on any contingent event, meaning that the outcome is uncertain at the time of the wager, is a crime, and this can often be read to prohibit all forms of wagering that are not specifically authorized by law.

The coming of the internet and internet wagering did certainly change the landscape of gambling law significantly though, on several fronts, and together with the gambling market moving toward more tolerance and acceptance, this has created a very interesting dynamic already, with many interesting issues emerging and more set to come as the situation continues to evolve.

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