L'histoire

Premier vol de la navette spatiale - Histoire


(4/12/81) Le premier vol de la navette spatiale, le premier véhicule spatial habité réutilisable, a eu lieu. La navette spatiale s'appelait Columbia.

This Day In Space (18 juin 1983) : Sally Ride fait son premier voyage dans l'espace

Aujourd'hui marque une étape importante dans l'histoire des vols spatiaux. Pour la première fois à bord de la navette spatiale, une femme volerait et motiverait les petites filles du monde entier à rejoindre l'industrie STEM.

Il y a 38 ans aujourd'hui, le 18 juin 1983, la navette spatiale Challenger décollait du complexe de lancement 39A au Centre spatial Kennedy, lançant la mission historique STS-7. À bord de Challenger, l'astronaute de la NASA Sally Ride est devenue la première femme américaine à voler dans l'espace. À 32 ans au moment de la mission, Sally Ride est également devenue la plus jeune astronaute américaine à avoir atteint l'espace à ce jour.


Histoire du voyage spatial

Découvrez l'histoire des humains voyageant dans l'espace.

Le premier terrien à orbiter autour de notre planète n'avait que deux ans, arraché des rues de Moscou à peine plus d'une semaine avant son lancement historique. Elle s'appelait Laika. C'était une chienne de terrier et, de l'avis de tous, une bonne chienne. Son vol de 1957 a ouvert la voie à l'exploration spatiale à l'époque où les scientifiques ne savaient pas si les vols spatiaux étaient mortels pour les êtres vivants.

Les humains sont des explorateurs. Depuis avant l'aube de la civilisation, nous avons été attirés à l'horizon pour trouver de la nourriture ou plus d'espace, pour faire du profit, ou simplement pour voir ce qu'il y a au-delà de ces arbres, montagnes ou océans. Notre capacité à explorer a atteint de nouveaux sommets, littéralement, au cours des cent dernières années. Les avions ont raccourci les distances, simplifié les déplacements et nous ont montré la Terre sous un nouvel angle. Au milieu du siècle dernier, nous visions encore plus haut.

Nos premiers pas dans l'espace ont commencé comme une course entre les États-Unis et l'ex-Union soviétique, rivaux dans une lutte mondiale pour le pouvoir. Laika a été suivie en orbite quatre ans plus tard par le premier humain, le cosmonaute soviétique Youri A. Gagarine. Une fois l'orbite terrestre atteinte, nous avons tourné notre regard vers la lune. Les États-Unis ont fait atterrir deux astronautes sur leur surface austère en 1969, et cinq autres missions habitées ont suivi. La National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis a lancé des sondes pour étudier le système solaire. Les stations spatiales habitées ont commencé à scintiller dans le ciel. La NASA a développé des engins spatiaux réutilisables - des orbiteurs de navette spatiale - pour transporter des astronautes et des satellites en orbite. La technologie des voyages spatiaux avait progressé d'années-lumière en seulement trois décennies. Gagarine a dû sauter en parachute de son vaisseau spatial après sa rentrée en orbite. La navette spatiale quitte l'orbite à 16 465 milles à l'heure (26 498 kilomètres à l'heure) et s'arrête sur une piste sans utiliser de moteur.

Les voyages dans l'espace ne ressemblent en rien aux films. Aller de A à B nécessite des calculs complexes impliquant l'inertie et la gravité – littéralement, la science des fusées – pour « lancer une fronde » de planète en planète (ou lune) à travers le système solaire. La mission Voyager des années 1970 a profité d'un alignement rare de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune pour gagner près de 20 ans de temps de voyage. L'espace est aussi dangereux. Plus de 20 astronautes sont morts en faisant leur travail.

Cela n'a pas empêché les gens de s'inscrire et de se lancer. Le programme de navette de la NASA est terminé, mais des entreprises privées préparent leurs propres programmes spatiaux. Une société appelée Planetary Resources prévoit d'envoyer des robots astronautes dans la ceinture d'astéroïdes pour extraire des métaux précieux. Une autre société nommée SpaceX espère faire atterrir des astronautes civils sur Mars – la prochaine étape humaine dans le système solaire – dans 20 ans. La NASA et d'autres sociétés civiles planifient leurs propres missions sur Mars. Peut-être en serez-vous membre ? N'oubliez pas d'amener votre chien.


Une brève histoire des vols spatiaux habités de 1961 à nos jours

L'astrochimpanzé de la NASA Ham, à gauche, montre les dents le 31 janvier 1961, alors qu'un vol de Mercure le propulse à 156 milles au-dessus de la Terre. Ham et d'autres animaux de haut vol ont ouvert la voie aux astronautes américains comme John Glenn, à droite, qui a bravé les rigueurs du décollage un an plus tard. Le vol de Glenn lui a fait faire trois fois le tour du monde en moins de cinq heures. Une caméra argentique a enregistré tous les mouvements de Ham et Glenn pendant leurs vols. Depuis le vol de Ham, 566 humains sont allés dans l'espace. Les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken, qui ont tous deux déjà volé dans l'espace, espèrent effectuer le prochain voyage lors d'un lancement prévu le 27 mai à 16h33. ET, pilotant un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon lancé par une fusée Falcon 9.

Le cosmonaute Youri Gagarine a été célébré dans le monde entier après être devenu le premier homme dans l'espace le 12 avril 1961. Une foule l'accueille à son arrivée à l'ambassade soviétique à Kensington Palace Gardens, Londres, en juillet 1961. La fille de Winston Churchill, Sarah, loin gauche portant un foulard blanc, acclamations de la foule.

L'homme et le missile se rencontrent à l'aube sur le Pad 5 à Cap Canaveral. Les projecteurs éclairent Alan Shepard, le premier Américain à s'envoler dans l'espace, qui transporte un climatiseur portable pour refroidir sa combinaison pressurisée aluminisée. Des couvre-chaussures en plastique empêchent ses bottes de vol de suivre le gravier dans la capsule spatiale. L'évaporation des flux d'oxygène liquide de la fusée Redstone en équilibre.

Les yeux rivés sur le prix, Alan Shepard regarde les techniciens fermer la trappe de sa capsule Freedom 7. « Êtes-vous vraiment prêt ? » lui a demandé en privé un ami du centre de contrôle. Shepard a ri et a répondu : "Allez-y !"

Un Alan Shepard en liesse, à bord de l'USS Champlain dans l'océan Atlantique, le 5 mai 1961, après la récupération de la capsule Mercury qu'il a conduite en toute sécurité dans l'espace et à l'arrière. Son vol suborbital l'a emmené à une altitude de 116,5 miles et n'a duré que 15 minutes.

John Glenn se rasant le matin de son lancement, le 20 février 1962. Des années plus tard, on lui a demandé ce qu'il pensait à ce moment-là : « Eh bien, je suppose que je me concentrais simplement pour ne pas me couper », a-t-il déclaré. "Cela aurait été un mauvais début pour ce que j'espérais être une belle journée."

Première femme dans l'espace, la cosmonaute russe Valentina Terechkova s'entraîne au centre spatial de Moscou. Le 16 juin 1963, elle a voyagé à bord du vaisseau spatial Vostok 6 et a fait 48 orbites autour de la Terre en 70 heures. Après son exploit, elle a reçu le titre de Héros de l'Union soviétique.

Alexei Leonov, à gauche, est devenu le premier humain à effectuer une sortie dans l'espace le 18 mars 1965, sortant de sa capsule pendant la mission Voskhod 2 pendant 12 minutes et 9 secondes. Flottant à 100 miles au-dessus de la Terre, Edward White, à droite, est devenu le premier Américain à effectuer une sortie dans l'espace le 3 juin 1965. En manoeuvrant avec un pistolet à gaz portatif, White a parcouru 6 000 miles, d'Hawaï aux Bermudes, en seulement 21 minutes.

Les personnes en deuil rendent hommage au cosmonaute Vladimir Komarov sur sa tombe lors de ses funérailles le 26 avril 1967. Au cours du premier vol d'un nouveau véhicule Soyouz, une défaillance du parachute a provoqué l'écrasement de la capsule au sol après sa rentrée le 24 avril 1967, faisant lui le premier humain à mourir dans un vol spatial.

Un Neil Armstrong flottant se détend dans le réservoir d'entraînement naval à Pensacola, en Floride, après une simulation d'amerrissage. À l'époque, l'astronaute de 35 ans se préparait pour son premier vol spatial, Gemini 8, qui a décollé le 16 mars 1966. Trois ans plus tard, Armstrong est devenu le premier humain à marcher sur la lune.

La fusée Saturn V quitte le Kennedy Space Center de la NASA, Launch Complex 39, Pad A, à 9h30 du matin le 16 juillet 1969, en lançant pour la surface de la lune avec l'équipage d'Apollo 11 : le commandant Neil Armstrong, pilote du module de commande Michael Collins et le pilote du module lunaire Edwin "Buzz" Aldrin. Seulement huit ans plus tôt, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine était devenu le premier humain à s'aventurer dans l'espace.

Saluant l'ère spatiale, les témoins du lancement de la mission Apollo 11 vers la lune se protègent les yeux du soleil de Floride le 16 juillet 1969. L'ancien président Lyndon B. Johnson et Ladybird Johnson se tiennent côte à côte dans la foule comme le géant Saturn V fusée tonne dans le ciel au-dessus du Kennedy Space Center.

La fusée Saturn V de 363 pieds de haut est propulsée par le premier étage de la fusée, alimentant cinq moteurs de fusée F-1 avec 203 400 gallons de kérosène et 318 000 gallons d'oxygène liquide. Une fusée similaire, le Space Launch System (SLS), est en cours de construction par la NASA pour ramener les humains sur la Lune et sur Mars.

Le module lunaire Aigle a transporté Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin en toute sécurité à la surface de la lune et de nouveau sur l'orbite lunaire.

Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin ont été les premiers humains à marcher sur la lune le 20 juillet 1969. Armstrong et le module lunaire se reflètent dans la visière d'Aldrin, à gauche, alors qu'il explore la région de la mer de la tranquillité de la lune. Armstrong a pris cette photo avec une caméra de surface lunaire de 70 mm. Aldrin a photographié une empreinte dans la poussière, à droite, qui ressemblait à du charbon de bois en poudre.

Le pilote du module lunaire d'Apollo 16, Charles Duke, a trouvé un moyen d'emmener la famille sur la lune en avril 1972.

La crasse lunaire et la fatigue colorent le visage d'Eugene Cernan après une marche sur la lune lors d'Apollo 17 en décembre 1972, le dernier des six alunissages. Avec cette mission, les astronautes ont passé un record de trois jours à la surface et 22 heures à l'extérieur du module lunaire. Ce qui n'avait été qu'un petit pas pour Armstrong s'était transformé en une promenade de routine pour 11 autres.

Colombie, la première navette spatiale à voler en orbite, a subi les derniers préparatifs au Kennedy Space Center de la NASA en 1980 avant son vol inaugural en avril 1981.

Le premier à flotter sans attache dans l'espace, Bruce McCandless II dérive à 217 milles au-dessus de la Terre à l'extérieur de la navette spatiale Challenger à l'aide d'un sac à dos propulsé à l'azote en février 1984.

L'incrédulité assombrit l'expression du directeur de vol Jay Greene, à gauche, quelques secondes après la navette spatiale Challenger a explosé le 28 janvier 1986, tuant les sept membres d'équipage. Son collègue stupéfait Alan Briscoe regarde un écran de contrôle à l'intérieur du contrôle de mission de Houston alors que l'orbiteur est consumé par une boule de flammes et de fumée 73 secondes après le lancement, à droite, ses propulseurs de fusée à poudre s'envolant sauvagement. La catastrophe a été déclenchée par un joint torique érodé dans le surpresseur droit qui a permis aux gaz chauds de s'échapper et d'enflammer le réservoir de carburant principal.

Le cosmonaute Valery Polyakov regarde depuis la fenêtre de la station spatiale russe Mir en février 1995. Polyakov est monté à bord de Mir le 8 janvier 1994 et a quitté la station le 22 mars 1995, établissant un record de 437 jours et 18 heures de temps continu dans l'espace . Mir a accueilli plus d'une centaine de visiteurs de 12 pays. Conçue pour durer cinq ans, la station spatiale en a survécu 15 ans avant d'être abandonnée et de plonger sur Terre le 23 mars 2001.

Affaibli mais joyeux, le cosmonaute Valery Polyakov rentre chez lui le 22 mars 1995, après avoir passé un record du monde de 437 jours et 18 heures dans l'espace. Médecin, Polyakov a profité de son séjour sur Mir pour étudier les effets d'une exposition prolongée à l'apesanteur sur le corps. Malgré une certaine perte de densité osseuse, il a prouvé qu'avec de l'exercice, les équipages spatiaux pouvaient gérer les effets négatifs de l'apesanteur lors d'un aller-retour vers Mars, qui pouvait prendre jusqu'à trois ans.

Fidèle à une tradition initiée par Youri Gagarine en 1961, deux cosmonautes se soulagent sur le pneu de leur bus de transport, en avril 2000, avant leur lancement au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Avant son vol historique de 1961, Gagarine, le premier humain dans l'espace, a fait de même lors d'un arrêt au stand imprévu avant le décollage. Depuis lors, presque tous les cosmonautes ont honoré la tradition.

Certaines des 84 000 pièces récupérées de la navette spatiale Colombie, qui s'est effondré à sa rentrée le 1er février 2003, tuant les sept membres d'équipage, s'est dispersé dans un hangar du Kennedy Space Center de la NASA. Plus de 25 000 travailleurs ont passé au peigne fin des parties du Texas et de la Louisiane à la recherche de débris. Une enquête de sept mois a révélé que de l'air surchauffé est entré dans l'aile gauche par une brèche subie lors du lancement.

Depuis la fin du programme de navette spatiale en 2011, les astronautes de la NASA dépendent des fusées russes pour atteindre la Station spatiale internationale. Alors qu'une fusée Soyouz est déployée sur la rampe de lancement le 28 septembre 2009, des agents de sécurité russes marchent le long de la voie ferrée du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. La fusée a lancé l'équipage de l'Expédition 21 vers la Station spatiale internationale le 30 septembre 2009.

En rentrant chez lui après 159 jours dans l'espace, l'astronaute italien et membre de l'équipage de l'Expédition 27 Paolo Nespoli a capturé cette vue rare le 23 mai 2011, la première photo prise d'une navette spatiale amarrée à la Station spatiale internationale du point de vue d'un Soyouz au départ vaisseau spatial. Nespoli a atterri au Kazakhstan plus tard dans la journée.

La navette spatiale Entreprise passe devant la Statue de la Liberté le 6 juin 2012, en route vers l'Intrepid Sea, Air & Space Museum à New York, où il est exposé en permanence.

La capsule Crew Dragon de SpaceX allume ses huit moteurs SuperDraco lors d'un test de vol stationnaire propulsif au Texas en novembre 2015. Les ingénieurs testaient la capacité de survoler et de contrôler l'étranglement des moteurs pour un atterrissage contrôlé en cas d'urgence. Les capsules SpaceX Dragon ont été utilisées pour transporter des marchandises vers et depuis la Station spatiale internationale. La première tentative de capture d'humains – les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken – est prévue pour le mercredi 27 mai 2020.

Comme une scène du film de Stanley Kubrick, 2001 : L'Odyssée de l'Espace (1968 MGM), le cosmonaute Mikhail Kornienko, vêtu d'une combinaison spatiale, se concentre sur la conduite d'un rover à la surface de Mars lors d'une simulation le 6 mars 2016, à Star City à Moscou. Quatre jours seulement après son retour sur Terre d'un an à bord de la Station spatiale internationale, Kornienko a suivi 15 à 20 minutes de formation qui impliquaient des simulations d'atterrissage sur Mars, l'ouverture d'une porte de capsule, la mise en place d'une antenne, puis il a surmonté des escaliers dans le monde réel avec une canne en plastique.

Le concepteur et ingénieur Pablo De Leon porte un prototype de combinaison spatiale NDX-1 en cours de développement pour Mars à l'intérieur du "bac régolithe" des Swamp Works du Kennedy Space Center lors des tests des éléments de conception des combinaisons spatiales. Le bac présente un sol simulé et peut créer des tempêtes de poussière, sur la photo, similaires aux tempêtes dans lesquelles les astronautes travailleraient sur Mars.

Fondée en 2002, Space Exploration Technologies, maintenant connue sous le nom de SpaceX, a été le premier à récupérer le premier étage d'une fusée orbitale pour la réutiliser, plutôt que de le perdre dans la mer. Le premier étage récupéré d'une fusée Falcon 9 repose sur le navire drone "Bien sûr, je t'aime toujours" à Port Canaveral, en Floride, le 9 mai 2016. Le premier étage a atterri sur le navire drone au milieu de l'océan Atlantique après le lancement du Le satellite de communication JCSAT-14 en orbite le 5 mai 2016.

Depuis 1972, les humains ne se sont pas aventurés au-delà de l'orbite terrestre. La NASA prévoit de renvoyer les humains sur la Lune d'ici 2024. Peut-être que dans les années 2030 ou 2040, les humains se rendront sur Mars. Taskin Padir, professeur agrégé de génie électrique et informatique à la Northeastern University, pense que les premières empreintes de pas sur Mars pourraient être celles de robots comme Valkyrie, testés dans son laboratoire. Les robots pourraient construire une base avant que les humains n'arrivent sur la planète. Plus tard, ils faisaient des corvées, comme nettoyer la poussière des panneaux solaires.

En 2016, les ingénieurs ont équipé des mannequins de test lors de tests de chute dans le bassin Hydro Impact de 20 pieds de profondeur du centre de recherche Langley de la NASA. L'agence spatiale simulait la force d'impact que les astronautes subiraient lorsqu'ils s'éclabousseraient dans l'océan Pacifique. Deux ans plus tôt, la NASA avait attribué un total de 6,8 milliards de dollars de contrats à SpaceX et Boeing pour lancer des astronautes vers la Station spatiale internationale dans le cadre du programme Commercial Crew.

SpaceX lance une fusée Falcon 9 avec une charge utile pour l'agence spatiale argentine, le satellite SAOCOM 1A, le 7 octobre 2018.

Le vaisseau spatial Soyouz MS-06 atterrit avec les membres d'équipage de l'Expédition 53 et 54, les astronautes de la NASA Joe Acaba et Mark Vande Hei et le cosmonaute Alexander Misurkin, près de la ville de Zhezkazgan, au Kazakhstan, le 28 février 2018. Les astronautes sont revenus après 168 jours dans l'espace .

Tous les lancements humains soviétiques et russes ont utilisé essentiellement la même conception de fusée avec des modifications depuis les années 1960. Les moteurs allument le pad alors que le vaisseau spatial Soyouz MS-15 décolle avec les membres de l'équipage de l'expédition 61 Jessica Meir de la NASA et Oleg Skripochka de Roscosmos, ainsi que l'astronaute Hazza Ali Almansoori des Émirats arabes unis, le 25 septembre 2019, à partir du Cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Le même lancement Soyouz MS-15 montré sur la photo précédente a été photographié par l'astronaute de la NASA Christina Koch depuis la Station spatiale internationale le même jour, le 25 septembre 2019, alors que le vaisseau spatial Soyouz entre en orbite.

Les astronautes de la NASA Doug Hurley, au premier plan, et Bob Behnken don SpaceX combinaisons spatiales dans les quartiers de l'équipage des astronautes au Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 17 janvier 2020, lors d'une répétition générale pour un test d'abandon en vol sans équipage. Hurley et Behnken devraient participer à la première mission en équipage de la société, Demo-2, le mercredi 27 mai.


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Le prix de cette semaine :

La question de cette semaine :

Quel groupe célèbre a été si ému en voyant le lancement de STS-1 qu'il a écrit une chanson à ce sujet ?

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Question de la semaine dernière :

Nommez toutes les personnes qui ont volé dans l'espace alors qu'elles servaient au Congrès américain.

Le gagnant sera dévoilé la semaine prochaine.

Question du concours de jeux-questionnaires sur l'espace du 24 mars 2021 :

Quelle partie de la Station spatiale internationale porte le nom d'une pièce d'échecs ?

Le sas Bishop de la Station spatiale internationale de Nanoracks porte le nom d'une pièce d'échecs.


Lorsque Sally Ride a effectué son premier vol spatial, le sexisme était la norme

Lorsque l'astronaute révolutionnaire Sally Ride est devenue la première femme américaine dans l'espace en 1983, elle a reçu de nombreuses félicitations. Mais l'un des clins d'œil les plus significatifs à son accomplissement n'était pas d'un responsable de la NASA ou d'un chef d'État, mais d'un avocat nommé Linda Halpern. Lorsqu'elle a appris que Ride avait atteint l'espace, elle lui a écrit pour la remercier d'avoir réalisé son rêve d'enfant de voler dans l'espace.

Halpern aurait pu se fondre dans le fouillis de lettres ou de cartes de félicitations si elle n'avait pas joint une autre lettre dans sa correspondance à Ride : une réponse qu'elle avait elle-même reçue quand, alors qu'elle était élève du primaire en 1962, elle a écrit pour lui demander comment elle pourrait aller dans l'espace. . La réponse fut laconique, dactylographiée. « Votre volonté de servir votre pays en tant que volontaire est louable », a répondu un responsable de la NASA. Cependant, nous n'avons pas actuellement l'intention d'employer des femmes sur les vols spatiaux en raison du degré de formation scientifique et de vol et des caractéristiques physiques requises.

Ride a gardé la lettre pour le reste de sa vie. Mais bien que sa carrière de pionnière ait brisé la barrière de l'espace pour les femmes, ce n'était pas sans ses propres moments de sexisme. Et s'il n'y avait pas eu une tentative infructueuse d'envoyer des femmes américaines dans l'espace, Ride n'aurait peut-être jamais mis les pieds sur une navette spatiale en premier lieu.

Bien que Ride&# x2019s vol 1983 sur la navette spatiale Challenger a marqué la première fois qu'une femme américaine avait été dans l'espace, elle n'était pas la première femme. Valentina Terechkova, une cosmonaute russe qui a passé trois jours dans l'espace deux décennies plus tôt, était la première mondiale&# x2019, bien que l'URSS ait mis près de 20 ans de plus pour envoyer une autre femme dans l'espace.

Valentina Terechkova, la première femme dans l'espace, devant la capsule Vostok, 1963. (Crédit : Sovfoto/UIG via Getty Images)

Sovfoto/UIG via Getty Images

Les États-Unis étaient encore moins désireux de travailler avec des femmes astronautes : lorsqu'ils ont sélectionné leurs premières astronautes, ils ont exigé que tous les candidats aient des diplômes d'ingénieur et soient diplômés des programmes d'essai de pilote de jet dans l'armée. Étant donné que l'armée n'autorisait pas les femmes à être pilotes d'essai, les candidats étaient, par défaut, des hommes.

Au début des années 1960, un projet financé par le secteur privé appelé Woman in Space Program a remis en question ce statu quo. Lorsque deux chercheurs masculins de l'Air Force se sont demandé si les femmes pourraient mieux s'intégrer dans un petit vaisseau spatial exigu, ils ont décidé de tester la prémisse. L'expérience a évolué en un programme qui invitait des femmes pilotes d'élite à se soumettre au régime de tests de la NASA. Le projet a été financé par Jacqueline Cochran, elle-même pilote d'élite. Finalement, 13 femmes ont été identifiées, formées et ont réussi le barrage de tests de sélection de la NASA.

Cependant, le programme a été soudainement annulé en 1962. Lorsque la Chambre des représentants a tenu des audiences publiques pour savoir pourquoi, la NASA a cité des règles qui excluaient les femmes. Des astronautes, dont John Glenn, ont témoigné de l'annulation. « Ce n'est qu'un fait », a déclaré Glenn. « Les hommes partent faire la guerre et pilotent les avions ». Le fait que les femmes ne soient pas dans ce domaine est un fait de notre ordre social. Cela peut être indésirable. Bien que 13 femmes aient été qualifiées pour devenir astronautes, elles n'ont jamais mis les pieds sur un vaisseau spatial.

Lorsque Ride et&# xA0cinq autres femmes ont été choisies pour rejoindre la classe d'astronautes de la NASA&# x2019s de 1978, elles ont été les premières à être officiellement accueillies par l'agence. À cette époque, Ride était un physicien accompli. Mais même si elle n'avait pas à s'inquiéter de l'annulation de son programme, elle était toujours confrontée à des préjugés sexistes au travail.

Les six premières femmes astronautes de la NASA de la classe de 1978 : (L-R) Margaret Seddon, Kathryn Sullivan, Judith Resnick, Sally Ride, Anna Fisher et Shannon Lucid. (Crédit : NASA)

Bien que Ride ait rappelé plus tard les tentatives de la NASA de l'accueillir, elle et ses collègues femmes, dans ses rangs, elle a admis que certains des astronautes plus âgés, qui n'avaient jamais travaillé avec des femmes, ont dû s'adapter à l'idée d'une collègue de travail. « Les astronautes qui existaient depuis un certain temps n'étaient pas tous aussi à l'aise et ne savaient pas trop comment réagir », se souvient-elle dans l'histoire orale de 2002. “Mais, ils allaient très bien et ne nous ont pas du tout donné du fil à retordre.”

Ride entrait aussi dans une agence qui ne savait pas toujours s'adapter à la présence des femmes. Ride se souvient que les ingénieurs de la NASA lui ont demandé de les aider à développer un kit de maquillage, qu'ils pensaient que les femmes voudraient dans l'espace. Ils ont également eu du mal à trouver comment accueillir un astronaute menstrué, se souvient Ride, suggérant même aux femmes d'emporter 100 tampons avec elles dans l'espace pour un vol d'une semaine.

"Ils n'avaient jamais pensé au type d'équipement personnel qu'une femme astronaute emporterait", a déclaré Ride. « Ils savaient qu'un homme pouvait vouloir un kit de rasage, mais ils ne savaient pas ce qu'une femme porterait. La plupart d'entre eux étaient des ingénieurs de sexe masculin, donc c'était totalement nouveau et différent pour eux.”

Les ingénieurs de la NASA se sont finalement adaptés à l'idée d'une femme à bord d'un vaisseau spatial, mais la presse a traité le prochain vol de Ride&# x2019 comme s'il s'agissait d'un défi technique insurmontable. On lui a demandé si elle pleurait sous la pression et si le vol affecterait ses organes reproducteurs. "Tout le monde voulait savoir quel type de maquillage je prenais", a-t-elle déclaré à Gloria Steinem dans une interview en 1983. « Ils ne se souciaient pas de ma préparation pour faire fonctionner le bras ou déployer des satellites de communication. »

Ride&# x2019s premier vol a été un succès retentissant, et finalement le bavardage de la presse sur son sexe s'est éteint. Elle est devenue l'une des astronautes les plus connues et les plus respectées de la NASA, et pas seulement en raison de son sexe. Non seulement Ride a servi la NASA dans l'espace sur deux vols, mais elle a été nommée pour aider à enquêter sur les catastrophes des navettes spatiales Challenger et Columbia. Elle a également contribué au plan stratégique de la NASA et, après avoir pris sa retraite de l'agence, a été professeur de physique, communicateur scientifique et auteur.

Ride est décédé en 2012, et cinq ans plus tard, la NASA a nommé sa classe d'astronautes la plus récente, dont 50 % sont des femmes. C'est exactement comme ça qu'elle l'aurait voulu. Mais peut-être que le meilleur hommage à Ride sera lorsque la parité entre les sexes est si courante qu'elle n'attire que peu ou pas d'attention. Comme elle l'a dit en 2002, "Ce sera un jour merveilleux où ce n'est pas une nouvelle".


La première navette spatiale : 40 ans depuis STS-1

Le début de 1981 a été une période mouvementée dans l'histoire des États-Unis. Le jour de l'investiture de Ronald Reagan en tant que 40e président du pays, 52 otages américains ont été libérés de captivité en Iran. Blondie, Hall et Oates hurlaient des stéréos des Oldsmobile Cutlasses. Les Raiders d'Oakland ont remporté le Super Bowl. Le nouveau président a été abattu devant un hôtel de Washington, DC. La voix de l'émission Apollo à la télévision, Walter Cronkite, s'est retiré de l'animation Nouvelles du soir CBS. MTV se préparait pour un lancement estival qui allait changer le paysage de la télévision par câble. Un nouveau film d'action passionnant, Les aventuriers de l'arche perdue, se profile comme une superproduction estivale. Le pays n'était qu'à quelques mois d'avoir enfin une femme à la Cour suprême. La culture populaire, la politique et la technologie ont connu des changements spectaculaires lorsqu'un test de la navette spatiale, le 19 mars 1981 Colombie menaçait à nouveau de retarder l'aube d'une nouvelle phase de vols spatiaux habités.

Un dessin en coupe des principaux composants du système de transport spatial (Photo NASA, S81-30630).

L'avion spatial réutilisable, la navette spatiale, a inauguré une nouvelle ère de vols spatiaux habités il y a 40 ans cette semaine avec le lancement de STS-1 le 12 avril 1981. Commandé par le vétéran de l'espace et moonwalker John Young et piloté par Robert Crippen, le lancement a glissé deux ans depuis son lancement initialement prévu en 1979 en raison de problèmes avec ses moteurs puissants et le système de protection thermique fragile. Les retards et les inquiétudes signifiaient que le premier lancement serait le premier test complet du système de transport spatial, l'unité complètement assemblée de propulseurs de fusée solide, de réservoir externe et d'orbiteur. Ce fut vraiment un nouveau départ pour les vols spatiaux et la NASA, avec la réalisation d'un rêve vieux de plusieurs décennies d'un avion spatial réutilisable qui pourrait déployer de gros objets à partir d'une soute, servir de base scientifique pour la recherche orbitale et ouvrir l'espace à de nouveaux professionnels. et les industries intéressées par les offres uniques de l'orbite terrestre basse pour la science et la technologie.

Colombie situé sur la rampe de lancement de STS-1 (Photo NASA, S81-29212).

STS-1 a suivi les traces d'une autre première dans le domaine des vols spatiaux, en lançant à l'occasion du 20e anniversaire de la mission de Youri Gagarine qui a fait de lui le premier humain à voler dans l'espace. Mais le programme de la navette spatiale était à un niveau technologique totalement différent de l'orbite unique de Gagarine dans une minuscule capsule. Après 20 ans, les fusées et les engins spatiaux étaient considérés par beaucoup comme coûteux, jetables et manquant de capacité pour une véritable recherche scientifique et technologique. Ils n'étaient pas la voie pour développer des capacités spatiales durables pour les humains. En tant que premier de plusieurs vols d'essai pour la navette, STS-1 a offert à la NASA un aperçu du programme en termes de succès et de difficultés.

Young et Crippen avaient de la place dans le spacieux compartiment de l'équipage. Le poste de pilotage comprenait des sièges ressemblant à des avions pour eux à la fois avec des fenêtres vers l'avant, au-dessus et dans la soute pour faire des observations visuelles. Le pont intermédiaire offrait beaucoup de rangement et d'espace pour dormir, mais l'espace n'a atteint son plein potentiel que lors de missions ultérieures, au fur et à mesure que des expériences scientifiques et des membres d'équipage ont été ajoutés. Malgré ces points positifs, STS-1 a également indiqué les problèmes à venir : Crippen a remarqué une perte de mousse du réservoir externe pendant le lancement et des tuiles thermiques manquantes, qui ont toutes deux contribué à la perte de Colombie et son équipage pendant STS-107 en 2003. D'autres dommages au cours de la mission de deux jours, environ 70 problèmes à la fois prévus et sous-estimés par les ingénieurs, signifiaient Colombie a nécessité de nombreuses réparations avant que la prochaine mission prévue puisse être lancée et prouver la réutilisabilité de l'orbiteur. Malheureusement, tous les problèmes rencontrés lors de la première mission ne seraient jamais entièrement résolus, ce qui rend les risques du système profondément déconcertants pour beaucoup, mais n'oblige jamais à annuler complètement le programme avant qu'il n'ait atteint divers objectifs scientifiques et techniques.

L'héritage du programme de la navette spatiale s'est dans une certaine mesure construit autour des résultats de sa toute première mission. Les ambitions de la NASA pour le véhicule ont été largement gonflées par un désir de réaliser de grandes choses mais également de préserver un sentiment d'enthousiasme pour les vols spatiaux exploités plus d'une décennie plus tôt. Lorsque de nombreux adultes qui ont assisté à l'atterrissage sur la Lune alors qu'ils étaient enfants sont passés à des préoccupations plus adultes concernant l'économie ou la politique, quelque chose de nouveau et de dynamique pourrait attirer l'attention d'une nouvelle génération qui n'a pas été élevée pendant le programme Apollo. À cet égard, le programme a été largement couronné de succès. La génération X, née de 1965 à 1980, a été témoin de l'intégralité de la trajectoire des montagnes russes de la navette spatiale sur 30 ans et 135 missions. Nous avons été écrasés en tant que jeunes de voir le Challenger tragédie en direct de nos salles de classe, ravi de voir un héros américain retourner dans l'espace alors que nous étions de jeunes adultes (John Glenn sur STS-95 en 1998), et à nouveau dévasté quelques années plus tard avec la perte de Colombie. À la fin du programme de navettes en 2011, nous pourrions apprécier de voir la flotte restante, Découverte, Atlantide, et Effort, complétez la Station spatiale internationale.

Les premier et dernier équipages de la navette spatiale : Doug Hurley (à gauche, STS-135), Robert Crippen et John Young (STS-1), Chris Ferguson, Sandy Magnus et Rex Walheim (STS-135) (NASA Photo, STS_1 + STS135) .


"Into the Black": un livre raconte l'histoire inédite du premier vol de la navette spatiale

Le 12 avril 1981, les astronautes de la NASA John Young et Bob Crippen sont montés à bord de la navette spatiale Columbia pour une mission sans précédent dans l'histoire de l'humanité. Pour la première fois, un vaisseau spatial avec équipage allait être testé avec des humains à bord lors de son vol inaugural. Et ce n'était pas n'importe quel vaisseau spatial - l'énorme orbiteur à aile delta ne ressemblait absolument à aucune des capsules que les humains avaient pilotées depuis que Youri Gagarine a volé pour la première fois dans l'espace exactement 20 ans plus tôt.

Le lancement de Columbia a semblé se dérouler parfaitement. Mais, après que les astronautes aient ouvert les portes de la soute en orbite, ils ont repéré des tuiles thermiques de protection manquantes à l'arrière de l'orbiteur. La question était de savoir si d'autres tuiles avaient été arrachées sur le dessous crucial du navire. S'ils l'avaient été, la navette pourrait brûler lors de la rentrée.

L'effort secret de la NASA et du National Reconnaissance Office (NRO) pour trouver la réponse à cette question à l'aide de satellites espions est relaté dans le nouveau livre de Rowland White, "Into the Black: The Extraordinary Untold Story of the First Flight of the Space Shuttle Columbia and les astronautes qui l'ont pilotée" (Touchstone, 2016). [STS-1 : Le premier vol de la navette spatiale en photos]

Sorti en avril, à temps pour le 35e anniversaire du premier vol de Columbia, le livre est bien plus qu'un récit du vol de 2,5 jours. White raconte comment un groupe d'astronautes du Manned Orbiting Laboratory annulé de l'US Air Force a aidé à former le noyau de l'équipe qui a mis la navette en orbite. The author also follows the orbiter's difficult development history through the 1970s, particularly the fragile thermal protection tiles.

Space.com recently spoke with White about the book.

Space.com: What made you pursue this project?

Rowland White: I was born in 1970 and grew up as an aviation nut. Of course, the last time that the American astronauts launched in the '70s was in 1975 for Apollo Soyuz. So I sort of missed out on the excitement of the whole Apollo program. So when the shuttle launched in 1981, it really captured my imagination for two reasons, really. One, it was the first time that I had been old enough to really enjoy the launch of American astronauts. The second reason was that here was a spacecraft with wings, it wasn't one of sorts of spidery tin cans that had taken astronauts to the moon. It was a sort of spacecraft out of the pages of science fiction, designed to carry a crew of up to seven or eight people on a mission of a couple of weeks, before swooping down and landing at an airfield ready to fly again. It just felt like it was the machine that was almost designed to capture my imagination in a way that with Apollo I sort of missed out on.

Space.com: Why did you focus on the first mission as opposed to a broader kind of book that might have covered the whole program?

White: I hope that through the sort of prism of that first flight I'd be able to draw in the various strands of the shuttle's development, the story of the astronauts, the story of the relationship between NASA and the military. And have at the heart of the story a sort of single focal point that would mean I can build a narrative that felt like a thriller, although I hope that all of the history and the science was rigorous and accurate. But I wanted to try to build a narrative that really had readers ripping through the pages to a sort of climax that felt like the last act of a big movie. In order to do that, you've really got to have a focal point, you have to have characters that readers can invest in, and you've got to have those characters in a situation that involves a measure of jeopardy and uncertainty. And in first flight of the shuttle where so much was unknown despite all the testing, despite all the research. So much was unknown about how she would perform in reality, that you had all of that. In John Young and Bob Crippen, you had a pair of really interesting characters flying together on board the shuttle's first flight.

Space.com: How would you describe their differences and their characters and how they meshed together?

White: They were to an extent a different generation. John Young had come up through Gemini and Apollo. He was very much a contemporary obviously he first flew with Gus Grissom, a contemporary of Neil Armstrong. He sort of conducted himself in a different way to Bob Crippen, who always sort of seemed looser, more at ease, a sort of a cooler character somehow. I really came to appreciate and like enormously John Young. First of all, it's impossible to question either his experience or his competence or his intelligence, but I really came to value his incredibly dry and very funny sense of humor as well. I think he had a sort of perfect sense of comic timing. John Young, when he was asked whether or not he was nervous about the first flight of Columbia, said anyone who climbs aboard the biggest hydrogen oxygen explosion and isn't a little nervous doesn't appreciate the gravity of the situation they're in. He was a funny guy.

Bob Crippen obviously came to the shuttle along a very different path. Throughout the '60s he was kind of immersed in the black world of the Manned Orbiting Laboratory project. He had come through Chuck Yeager's Aerospace Research Pilot School at Edwards. And then he was part of the MOL program for the whole of the '60s. He was a refugee from that program in 1969. He and Richard Truly and Gordon Fullerton and a handful of others were taken on by NASA in 1969 kind of rather against Deke Slayton's better judgment because it was reckoned that NASA would need Air Force support for the shuttle, and that taking on some of these refugee military astronauts might win favors from the Air Force.

Space.com: How many of these guys did you get to talk to? Did you get to talk to Young and Crippen?

White: I spoke to Crip and Dick Truly, Fred Haise. I spoke to Joe Engle. I spoke to a handful of the TFNG's [Thirty-Five New Guys] like John McBride and Dan Brandenstein, Rich Hauck. I spoke to George Abbey. I spoke to Tom Moser, who was head of the structural mechanics division, Hugh Harris, who was the public affairs officer. As well as meeting and talking to some of the astronauts and engineers and administrators involved, I also made great use of the incredible JSC (Johnson Space Center) oral history program. The archive there is extraordinary, and I really went through that with a fine-tooth comb.

Space.com: Did John Young not want to speak?

White: John Young was the only member of that first primary crew and reserve crew that I didn't get to talk to, and it was a great shame. As I understand it, he's not in the best of health. Thankfully, he's published an autobiography and that alongside of a lot of interviews with him, film footage of him, and written material, allowed me, I think, to certainly get a feel for him.

Space.com: Did you pursue any big mysteries in the book?

White: We know that a request of the Air Force for photographs of Columbia on orbit in 2003 was rescinded by Mission Control. So I asked one of the astronauts, in 1981 when you knew that there was damage to the heat shield, did NASA ask the Air Force for pictures? And he sort of chuckled to himself and said, "You know, that's a great story and I can't tell you a thing about it."

That, of course, that was the moment when I thought, that's the story I want to tell. Because that's the one which no one knows. That became the ambition from that point […] to try to bring that story to light. And it remained deeply classified. No one who knew what had happened could go on the record. They couldn't even mention the names of the spy satellites involved. They couldn't give me confirmation or not.

I had to go looking for a proper smoking gun, proper evidence that confirmed beyond all reasonable doubt in my mind that this is what happened and this is how it happened and when it happened and where it happened. That was a fantastic and exciting piece of detective work, which I hope I've kind of brought to life in an exciting and a dramatic way in the book. [Countdown: 10 Amazing Space Shuttle Photos]

Space.com: An interesting part of the book for me is how you talk about how they designed it for the stresses and also the whole heat shield issue.

White: They couldn't use the same approach they had used in Apollo. They couldn't use an ablative shield because it was by definition not reusable because its destruction was the thing that protected it by creating a sort of layer of plasma gas. You couldn't use metal because it buckled and twisted under heat, and the gaps that it would create would destroy the airframe. And so they had to look for something entirely new, and they settled on sand, essentially, silica sand.

You know that the surface of a desert is, essentially, impervious to heat and cold. It doesn't change shape, however hot it gets or however cold it gets. And that was the quality of the silica that was so valued in the tiles. But it was also brittle, so you couldn't just attach big sheets of it to the shuttle airframe because the shuttle airframe is made of metal. You see an airliner's wings flex as you go through turbulence. The shuttle, while it may have been more rigid a structure than an airliner wing, twisted, flexed and moved through different parts of the flight envelope. And big sheets of that silica material would have cracked and crumbled as the machine underneath it twisted.

So they made this incredible mosaic of 33,000 tiles, each one individually numbered and shaped, and that was what protected the aluminum skin beneath from the temperatures on the other side of the tile of 3,000 degrees Fahrenheit. Aluminum melts at 1,200 degrees Fahrenheit. And so, two or three inches of silica tile — which are incredible light — are managing to prevent that incredible heat on the other side reaching the skin beneath it. It was a really novel and ingenious solution to the problem of the heat shield.

[Engineers developed a method of keeping the fragile tiles attached to the orbiter. But, they miscalculated the strength of the sonic shock wave produced by the shuttle's two solid rocket motors. The shock wave — 10 times more powerful than projected — bounced off the launch pad and knocked tiles off the back of the orbiter.]

Space.com: There were some rather harrowing aspects of the re-entry as well, right?

White: I mentioned the body flap, which was critical to controlling the shuttle, and the point at which it looked as if they might exceed the limits that the body flap could cope with and lose control of the shuttle as a result. The other thing that was not anticipated was the extent to which the shuttle's tail would kind of fishtail, would sort of swing outside of the expected limits.

And this is quite an interesting point. This is something John Young was always quick to point out. It demonstrated on that occasion just how critical the computers were to the shuttle's fortunes. What was happening with that porpoising tail was that it was beyond what a human pilot could have coped with. So without the avionics, without the computers supporting what John Young was doing, again, the limitations of what the shuttle could have coped with would have been exceeded, and she would have been lost. It was a high-wire act, that first flight. The only way of establishing whether the space shuttle system worked, whether or not that 10-year design process, the computers, the heat shield, the solid rocket motors, the main engines, the only way of working out and proving that all of that worked ultimately was to fly her. And so that's why that first shuttle flight was described by contemporaries of Young and Crippen as the boldest test flight in history. Because it was the only occasion before or since, and I'm sure it will never happen again, it's been the only occasion where a manned spacecraft has ever been launched with a crew on board without first being tested in an unmanned configuration.

Space.com: That's true. You had monkeys flying on Mercury and you had a bunch of unmanned tests in Gemini and Apollo.

White: But, here Young and Crippen ponied up and strapped themselves into the cockpit. We get used to acts of courage from astronauts, but it was an extraordinarily ballsy thing to do.


SPACE SHUTTLE CHALLENGER (STA-099/OV-099)

Space Shuttle Challenger, Photo Courtesy NASA

Date of First Launch: April 4, 1983

Date of Final Launch: January 28, 1986

Challenger was named after the British naval vessel HMS Challenger that sailed the Atlantic and Pacific Oceans in the 1870’s. Challenger was also the name of the Apollo 17 Lunar Module. Space Shuttle Challenger was destroyed 73 seconds after liftoff of mission STS-51L on January 28, 1986. A crew of seven perished. The cause of the accident was determined to be burn through of the right-hand Solid Rocket Booster which resulted in the explosion of the External Tank. Challenger began its career as a high-fidelity structural test article. As such, the Orbiter structure had evolved under such weight-saving pressure that virtually all components of the airframe were required to handle significant structural stress. The Orbiter was subjected to intensive vibration testing over an 11-month period beginning on February 4, 1978.

On January 29, 1979, NASA awarded Rockwell a contract to convert the structural test article into an operational Space Shuttle to alleviate concerns that Columbia would be the only operational Orbiter on hand when the ambitious flight series began. Challenger, along with Discovery, were modified to be able to carry a Centaur upper stage into space as a booster for a number of proposed satellite payloads. These modifications included the addition of increased plumbing to load and vent the Centaur’s liquid oxygen/liquid hydrogen fuel in the Shuttle’s payload bay as well as new controls on the aft flight deck to monitor the Centaur during flight operations. However, the Centaur upper stage was never actually flown as it was considered to be too risky in lieu of the Challenger tragedy. Challenger’s missions included STS-6, STS-7, STS-8, STS-41B, STS-41C, STS-41G, STS-51B, STS-51F, STS-61A and STS-51L, its final and tragic flight.


SPACE SHUTTLE ENDEAVOUR (OV-105)

Space Shuttle Endeavour, Photo Courtesy NASA

Date of First Launch: May 7, 1992

Date of Final Launch: May 16, 2011

Endeavour was named after one of two ships captained by James Cook. Endeavour’s maiden voyage was in 1768 in an exploration of the South Pacific Ocean. For the first time, a Space Shuttle Orbiter’s name was selected via a national competition of elementary and secondary schools. The name Endeavour was announced by President George H.W. Bush in 1989. Endeavour incorporated new hardware designed to improve and expand Orbiter capabilities. Most of this new equipment was installed on the other Orbiters during their scheduled maintenance periods. Specific upgrades introduced on Endeavour included a 40-foot diameter drag chute that reduced landing rollout distance by as much as 2,000 feet, plumbing and electrical connections to allow missions up to 28 days in duration, updated avionics systems, updated navigation including star trackers, improved nosewheel steering as well as an improved version of the Orbiter’s Auxiliary Power Unit which provide power to operate hydraulic systems.

Endeavour underwent its first Orbiter Maintenance Down Period (OMDP) at the Rockwell plant in Palmdale, California following mission STS-77. This OMDP lasted about eight months and included the installation of an external airlock allowing docking to the International Space Station. Endeavour underwent a second OMDP following mission STS-113, this time at the Kennedy Space Center. During this 24-month period, 124 modifications included enhancements to crew safety systems, the addition of a “glass cockpit”, upgrades to the Orbiter’s thermal protection systems and the transition to new and modern Global Positioning System (GPS) guidance. Endeavour’s missions included STS-49, STS-47, STS-54, STS-57, STS-61, STS-59, STS-68, STS-67, STS-69, STS-72, STS-77, STS-89, STS-88, STS-99, STS-97, STS-100, STS-108, STS-111, STS-113, STS-118, STS-123, STS-126, STS-127, STS-130 and STS-134. Following its retirement in 2011, Space Shuttle Endeavour was transported to Los Angeles. After a three-day tow through the streets of Los Angeles, Endeavour found its new home inside the Samuel Oschin Space Shuttle Display Pavillion at the California Science Center. Endeavour is currently on permanent public display at the facility.


Voir la vidéo: STS-1 Le tout premier vol dune Navette Spatiale (Novembre 2021).