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Char léger T7 / Char moyen M7

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Char léger T7 / Char moyen M7

Le char léger T7/char moyen M7 a été conçu à l'origine pour remplacer le char léger M3 et le char léger M5, mais il a dépassé son objectif initial et a été accepté pour la production en tant que char moyen M7 avant d'être annulé. À l'automne 1940, l'US Armored Force commençait à envisager de remplacer les chars légers M2A4 et M3 existants, qui étaient tous deux armés d'un canon de 37 mm, portaient un blindage assez mince et avaient peu de potentiel pour être améliorés.

En janvier 1941, l'Armored Force a publié une spécification plus détaillée pour le nouveau véhicule. Il devait peser environ 14 tonnes (court), avoir un profil bas, être armé d'un canon de 37 mm et porter jusqu'à 38 mm de blindage.

Le Rock Island Arsenal a produit deux modèles, le T7 et le T7E1. La disposition de base était la même sur les deux. Le nouveau char avait un blindage frontal incliné, des flotteurs incurvés sur les chenilles et une tourelle légèrement incurvée. Ils différaient dans les détails. Le T7 devait avoir une coque soudée, une tourelle moulée et une suspension à volute verticale (comme sur les chars légers M3 et M5). Le T7E1 devait avoir une suspension à volute horizontale, une tourelle coulée/soudée et une coque et une superstructure rivetées. Le nouveau char était plus long et plus large que la famille M3, n'ayant pas souffert des mêmes restrictions de largeur que le modèle précédent, mais il était légèrement plus bas, ce qui lui donnait le profil bas requis.

Aucun de ces prototypes originaux n'a été achevé. La construction rivetée a été abandonnée en 1941 et le T7E1 a donc été annulé. Les travaux sur son châssis étaient déjà assez avancés, et il a ensuite été utilisé pour des tests de suspension et de transmission. Une maquette en bois du T7 a été construite et, à l'automne 1941, le département de l'Ordnance a décidé de passer à trois nouveaux prototypes.

Le T7E2 devait avoir une coque et une tourelle moulées et un moteur Wright R-975. Le T7E3 avait une coque et une tourelle soudées, deux moteurs diesel Hercules et une transmission automatique. Le T7E4 devait avoir une coque et une tourelle soudées et la même combinaison de moteurs Cadillac jumelés et d'une transmission Hydro-matic, déjà à l'étude pour une utilisation dans le char léger M5. Ces trois prototypes auraient pesé environ 16 tonnes.

Après quelques travaux de développement supplémentaires, le T7E2 a été accepté comme le plus prometteur des trois modèles. La conception a été officiellement approuvée en décembre 1941 et le travail a commencé sur un seul prototype. Alors que le char était en production, il a été décidé de l'armer avec le même canon de 57 mm alors utilisé sur le char canadien Ram. Il s'agissait d'une version du canon britannique 6pdr. L'anneau de tourelle d'un Ram a été combiné avec une tourelle T7 modifiée et cette version du char a été achevée en juin 1942.

À ce stade, le T7E2 fonctionnait bien et aurait été un remplacement utile pour le M3 et le M5, mais la Force blindée a apporté d'autres modifications. Alors que le prototype du T7E2 était en cours d'achèvement, ils ont demandé qu'il soit armé pour porter un canon de 75 mm et ont demandé un blindage plus épais. Avec la nouvelle tourelle, le char pesait désormais 25 tonnes (courtes), ce qui en fait un char moyen.

En août 1942, le T7 fut standardisé en tant que char moyen M7. International Harvester Co a obtenu un contrat pour produire 3 000 M7, le premier devant être livré en décembre 1942.

Le premier M7 standard de production a atteint la Force blindée à Fort Knox en décembre 1942. Il s'est avéré très décevant. Entièrement chargé, il pesait 29 tonnes (courtes), mais avait toujours le même moteur que lorsqu'il s'agissait d'un char léger. Il était donc très sous-alimenté, ce qui lui donnait des performances médiocres. Pour tenter de résoudre ce problème, les travaux ont commencé sur le M7E1, qui devait utiliser un moteur Ford V-8, mais le département de l'Ordnance a commencé à s'inquiéter de la duplication des efforts impliqués dans la production de deux chars moyens. Le M4 Sherman était maintenant en pleine production et n'avait pas les mêmes problèmes que le M7. En février 1943, la production du M7 fut annulée, après que sept eurent été achevés. Les travaux sur le M7E1 se sont poursuivis un peu plus longtemps, mais ont été annulés en juillet 1943.

L'échec du M7 signifiait que l'armée américaine devait commencer à travailler sur un nouveau char léger. La solution éventuelle était le M24 Chafee, mais celui-ci n'est entré en service en grand nombre qu'à la fin de 1944, laissant le M5 Stuart se battre en service britannique et américain malgré le fait qu'il soit mal armé et sous-blindé.

Statistiques (avec canon de 57 mm)
Production : 7 plus prototype
Longueur de la coque : 17 pieds 7 pouces
Largeur de la coque : 9 pieds 2 pouces
Hauteur : 7 pieds 4 pouces
Équipage : 5
Poids : 51 000 lb
Moteur : 400 ch Wright R-975
Vitesse maximale: route de 35 mph, cross-country de 18 mph
Armement : canon de 57 mm et deux mitrailleuses
Armure : jusqu'à 63 mm


Le Chaffee Tank en Asie

Le char léger M24 est entré en service aux États-Unis vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Destinés à remplacer le M5 Stuart, les trente-quatre premiers M24 ont atteint l'Europe en novembre 1944, et ont été remis au 2e groupe de cavalerie en France. Bien que communément appelé « Chaffee », ce nom a en fait été donné aux M24 de l'armée britannique en reconnaissance du général Adna R. Chaffee Jnr., qui a aidé à développer l'utilisation de chars dans les forces armées américaines. Au total, 4 731 M24 ont été produits.

Après 1945, le M24 a participé à la guerre de Corée. Comme pour d'autres modèles à succès, il a été vendu à de nombreuses armées à travers le monde et a été utilisé dans des conflits locaux longtemps après avoir été remplacé dans l'armée américaine par le M41 Walker Bulldog. Le plus gros acheteur du M24 était de loin la France, avec 1 260 unités achetées via le « Programme d'aide militaire à la défense des États-Unis ». Beaucoup d'entre eux ont participé à la guerre d'Algérie et plus tard à la première guerre d'Indochine. Alors que les conditions de ce dernier conflit n'étaient pas particulièrement adaptées aux opérations de chars, le M24 bénéficiait d'une pression au sol minimale, lui permettant de faire face au terrain meuble.

Les observations des expériences britanniques dans les combats du désert occidental en 1942, lorsque la 8e armée utilisait des chars légers de la série M3, ont montré qu'une arme plus lourde était souhaitable pour les futurs chars légers américains. Un canon de 75 mm a été installé expérimentalement sur un M8 HMC à la place de l'obusier, et des essais de tir ont prouvé qu'il serait possible de développer une version du char léger de la série M5 armé du canon de 75 mm. Cependant, l'espace de rangement était sévèrement restreint dans le M5, d'autant plus avec l'installation d'un canon de 75 mm, et en plus la conception globale de ce véhicule était maintenant datée et l'épaisseur du blindage était inadéquate. En avril 1943, donc, à la suite de la disparition du programme moyen T7 léger/M7 (qv), l'Ordnance Department, en collaboration avec Cadillac (fabricant de la série M5), commença à travailler sur une toute nouvelle conception de char léger qui devait incorporer les meilleurs combinaisons de fonctionnalités de conceptions antérieures avec toutes les leçons tirées de l'expérience précédente. Les moteurs Cadillac jumelés et la transmission Hydra-matic qui avaient si bien réussi et sans problème dans la série M5 ont été conservés et la bonne accessibilité qui avait été une caractéristique de la configuration T7 a été adoptée. Un poids de 18 (courtes) tonnes a été envisagé avec une base de blindage de seulement 25 mm pour gagner du poids, mais avec toutes les faces de la coque inclinées pour une protection optimale. Le blindage maximal de la tourelle était de 37 mm. La suspension à volute verticale a été remplacée par des roues de route sur bras de torsion pour une conduite plus douce. Le premier des deux modèles pilotes, désigné T24, a été livré en octobre 1943 et s'est avéré un tel succès que l'Ordnance Department a immédiatement autorisé une commande de production de 1 000 véhicules, qui a ensuite été portée à 5 000. Cadillac et Massey-Harris ont commencé la production à partir de mars 1944 et ces deux usines ont produit à elles deux 4 415 véhicules (y compris les variantes SP) à la fin de la guerre. Dans chaque cas, la production a supplanté les véhicules de la série M5.

Le canon de 75 mm M6 était adapté du canon d'avion lourd utilisé dans le bombardier Mitchell et disposait d'un système de recul concentrique qui permettait d'économiser de l'espace dans la tourelle. Le T24 a été standardisé en tant que Light Tank M24 en mai 1944. Les premières livraisons de M24 ont été effectuées aux bataillons de chars américains à la fin de 1944, supplantant les M5, et le M24 est devenu de plus en plus utilisé dans les derniers mois de la guerre, restant le standard américain léger. réservoir pendant de nombreuses années par la suite.

Parallèlement au besoin d'un nouveau char léger, il y avait le désir de produire un châssis standard comme base de la soi-disant “Light Combat Team”-une série complète de chars, de canons SP et de chars spéciaux, tous basés sur un seul châssis simplifiant ainsi grandement la maintenance et la production. Les nombreuses variantes produites pour répondre à ce concept sont indiquées ci-dessous. Chacun avait un moteur, un groupe motopropulseur et une suspension identiques à ceux du M24.

Chariot de moteur de pistolet M19 : Produit pour le commandement AA, ce véhicule était à l'origine désigné T65E1 et construit comme un développement du T65 GMC (qv) avec un double support AA M2 de 40 mm placé à l'arrière de la coque et les moteurs déplacés vers le centre de la coque. La conception (par l'Ordnance Department) a commencé au milieu de 1943 et 904 véhicules ont été commandés en août 1944 lorsque la conception a été normalisée sous le nom de M19. À la fin de la guerre, cependant, seulement 285 avaient été achevés. Les M19 ont été l'équipement standard de l'armée américaine pendant de nombreuses années après la guerre. Équipage : 6 poids 38 500 Ib hauteur 9 pi 9 1/2 po d'élévation – 5° à + 85° arrimage 336 cartouches, 40 mm.

Transport de moteur d'obusier M41 : Le prototype de ce véhicule était le T64E1, un développement du T64 HMC (qv) qui était basé sur des composants de char léger M5Al. Le T64E1, cependant, comportait les composants de la « Light Combat Team » et avait une configuration similaire au M19, avec des moteurs montés au centre et le canon, un obusier M1 de 155 mm, à l'arrière tirant vers l'avant. Il avait une pelle de recul à commande manuelle et une plate-forme d'équipage pliable. Le nom non officiel de ce véhicule était “Gorilla”. Normalisé sous le nom de M41 HMC, en mai 1945, 250 de ces véhicules ont été commandés, mais seulement 60 ont été achevés à la fin de la guerre. Le M41 HMC était un équipement standard de l'armée américaine pendant de nombreuses années après la guerre. Détails comme pour le M24 sauf : Équipage : 12 (8 transportés dans le porte-munitions d'accompagnement) poids : 42 500 Ib longueur : 19 pieds 2 pouces traversée de tranchée : 9 pieds arrimage : 22 cartouches portée : 96 milles élévation : +45° à – 5° traverse : Vitesse de 17° à gauche à 20° à droite : 30 mph.

Transport de moteur d'obusier M37 : Destiné à compléter ou à remplacer le M7 HMC (qv), un nouveau design basé sur le châssis M24 a été produit, ressemblant au M7 dans sa disposition générale. Désigné T76, il a été normalisé en novembre 1944 sous le nom de M37 HMC avec obusier M4 de 105 mm. Il avait la même disposition de coque (c'est-à-dire, le moteur arrière) que le M24 et par rapport au M7, il avait considérablement augmenté le rangement des munitions et amélioré la protection du blindage. American Car & Foundry a obtenu le contrat de production de 448 véhicules, mais seulement 316 ont été achevés, la plupart après la fin de la guerre lorsque Cadillac a repris le contrat. Détails comme pour M24 sauf : Équipage : 7 poids : 40 000 Ib longueur : 18 pieds 2 pouces traverse : 22 à droite et à gauche élévation : +45° à -10° arrimage : 90 tours.

Chariot de moteur de mortier T38 : Il s'agissait d'un projet visant à utiliser le M37 HMC dans le rôle de transport de mortier. L'obusier de 105 mm a été retiré et l'embrasure plaquée. Un mortier de 4,2 pouces a été transporté et tiré depuis le compartiment de combat. Le projet a été annulé en août 1945 lorsqu'il est devenu évident que la guerre prendrait fin avant que le véhicule ne puisse entrer en service. Un modèle pilote a été réalisé.

Chariot de moteur de pistolet multiple T77E1 : Il s'agissait d'un projet de développement de char AA lancé en 1943 pour monter une tourelle de mitrailleuse quad .50 cal spécialement conçue sur le châssis M24. La tourelle a été développée par l'USAAF et comportait une télécommande pour les canons. Le véhicule pilote, désigné T77, a été achevé et testé à l'APG en juillet 1945. À la suite d'essais, un système de visée informatique a été ajouté à la tourelle et le véhicule a été rebaptisé T77E1. Avec la cessation des hostilités en septembre 1945, le projet est abandonné.

M24 avec nageur : Cela a été testé à l'automne 1944 et se composait de pontons attachés d'avant en arrière pour donner la flottaison avec des crampons ajoutés aux chenilles pour donner la propulsion dans l'eau, l'idée étant de permettre au M24 standard de nager à terre à partir de péniche de débarquement. Une fois à terre, les pontons sont largués. Cet appareil n'a pas été utilisé de manière opérationnelle. La désignation de l'appareil était M20.


Char léger T7 / Char moyen M7 - Histoire

Le M7 est un char moyen américain Tier 5 .

Ce char a commencé comme un char d'essai pour voir où ils pouvaient aller après le succès des chars légers M3 et M5, mais il s'est terminé en tant que char moyen. Connu sous le nom de T7, le modèle pilote a été produit en 1942 et finalement standardisé sous le nom de M7. Cependant, le contrat pour le produire a été annulé en faveur du M4, car ce char était jugé sous-alimenté et en surpoids.

Il est extrêmement rapide et maniable, mais possède un blindage extrêmement fin et une puissance de feu inférieure à la normale. Cependant, le manque de puissance de feu est compensé par une cadence de tir très élevée, donc une utilisation appropriée du M7 utilisera toutes les forces du char : cadence de tir élevée, vitesse et mobilité. S'il est exposé au feu ennemi, le M7 peut être détruit assez rapidement, il faut donc faire preuve de prudence lors de l'engagement de l'ennemi. Le M7 est un excellent char à avoir dans une meute de loups, permettant aux chars moyens les plus robustes de tirer tandis que le M7 flanque le flanc, gardant l'ennemi suivi ou infligeant des dégâts constants à la cible.


Normalisation et production

En tant que standardisé, le M2 présentait peu de différences par rapport au T5 Phase I. Il disposait désormais du canon haute vitesse de 37 mm prévu, et toutes les mitrailleuses ont été conservées. À la suite de ces changements, son poids était maintenant passé à 19 tonnes lorsqu'il était chargé, et le moteur Continental d'origine entraînait désormais une sous-puissance du réservoir, il a donc été remplacé par un moteur à essence radial Wright R-975 de 350 ch. Une commande de 18 exemplaires a été passée en 1939 à Rock Island Arsenal. 54 autres ont été commandés en 1940, mais cette commande a été annulée suite aux programmes d'amélioration. Pour le M2A1, la différence visuelle la plus évidente était la tourelle plus grande et l'installation de ports de pistolet. Au-delà de cela, la principale différence de M2A1 réside dans son moteur plus puissant. Le R-975, tel qu'installé sur le M2, a été une déception, ne faisant que 350 ch sur les 400 attendus. Sur le M2A1, un compresseur a été ajouté, ce qui a augmenté la puissance du moteur à 400 ch. De plus, il avait un blindage plus épais et de nombreuses autres petites modifications, ce qui le rendait plus lourd à 23,5 tonnes.

Production M2, notez la taille de la tourelle. (Photo : Chars britanniques et américains de la Seconde Guerre mondiale) Chars moyens M2A1 en manoeuvre en 1941. (Photo : US Army Signal Corps)

Le M2A1 était destiné à remplacer le M2 en production et il l'a fait, mais l'évolution rapide de la situation en Europe a fait changer les plans. La situation de guerre actuelle en Europe, en particulier la chute soudaine de la France et l'évacuation de Dunkerque, a éveillé les États-Unis à la capacité de leurs forces armées à se procurer rapidement ce qui serait nécessaire en cas de guerre. À savoir, cela a montré que les installations existantes étaient beaucoup trop limitées. Avant cela, une grande partie de l'équipement lourd américain était construit dans les arsenaux de l'État, tous les chars étant fabriqués à Rock Island. Les États-Unis ont réalisé que l'ensemble de leur force de chars de 400 chars n'avait que 18 chars qui pouvaient être considérés comme des chars moyens modernes. Avec le nombre de chars nécessaires, Rock Island n'avait pas la capacité de construire suffisamment de véhicules. Le plan initial pour cela était de contracter des compagnies de locomotives et de wagons pour faire ce travail, car elles auraient de l'expérience dans la machinerie lourde. Cela s'est avéré correct pendant la guerre, cependant, on pensait également qu'il existait un potentiel énorme de production de masse dans l'industrie automobile qui pourrait également être appliqué à la question des chars de production de masse.

Pour résoudre ce problème, une réunion a été organisée le 9 juin 1940 à Detroit entre le président de l'époque de Chrysler, K.T. Keller et William S. Knudsen. Knudsen avait été l'ancien président de General Motors et était maintenant chargé de diriger la construction militaire. Droit au but, il a simplement demandé si Chrysler serait prêt à produire des chars pour l'armée. Chrysler a accepté et les plans ont été rapidement mis en œuvre.

Après qu'un groupe de Chrysler se soit rendu à Washington le 11 pour en parler à Army Ordnance, ils ont demandé à voir le char, car ils n'avaient pas vu ce qu'ils devaient construire, car Washington n'avait personne à leur montrer. Ils ont été dirigés vers Rock Island Arsenal dans l'Illinois pour voir l'un des pilotes M2A1 en production là-bas et c'était ce char que l'armée américaine voulait 1 500 et que le général Wesson a estimé qu'il faudrait 2 ans pour le faire. Le groupe Chrysler avait espéré récupérer l'ensemble de plans de 186 livres (84 kg) nécessaires pour ramener le véhicule à Détroit avec eux, cependant, ils n'ont pu en récupérer que quelques-uns au départ, le reste y arrivant le 17 juin. Cette nuit-là, un groupe spécialement choisi, le noyau du nouvel arsenal de chars, a commencé à travailler en secret au dernier étage du bâtiment Dodge Conant pour produire un devis qui serait prêt en seulement quatre semaines et demie et inclurait les coûts de faire le réservoir en quantités, terrain, bâtiment et les machines nécessaires. Les chars produits par Rock Island Arsenal ont été fabriqués par des méthodes de salle d'outils et certains des plans de Rock Island étaient à l'échelle 1/8ème et non à l'échelle 1 à 1. Pour s'assurer qu'ils pouvaient saisir la taille de chaque pièce de char et le construire correctement, ils ont décidé de faire une maquette exacte d'un M2A1 en bois. Les ateliers de modèles ont été chargés de percer tous les trous et de gommer le modèle fini. Le but de la gomme laque était simple, premièrement, elle protégeait le bois, et deuxièmement, si une partie du modèle avait été mal faite ou n'avait pas été ajustée lors de l'installation, la gomme laque raclait. Une fois terminé, ce modèle était gardé avec zèle et très peu savaient ce que faisaient les hommes du dernier étage.

Maquette M2 en bois réalisée par Chrysler pour confirmer l'exactitude des plans qui leur ont été envoyés (Photo : Sherman de Hunnicutt)

Alors que le Parti Chrysler savait maintenant qu'ils pouvaient fabriquer le char avec précision, la question de savoir où les construire restait, car les États-Unis n'étaient pas encore en guerre et toutes les installations Chrysler existantes travaillaient toujours dur pour construire des voitures pour les masses. L'armée n'avait pas beaucoup d'argent à ce moment-là à dépenser pour des chars et voulait les dépenser pour des chars, pas pour construire de nouvelles usines pour les fabriquer. Cela les avait amenés à proposer de créer non seulement une usine qui serait éliminée après le contrat, comme la plupart des usines qui avaient été créées pendant la Première Guerre mondiale pour remplir les contrats donnés, mais plutôt de créer un arsenal de chars permanent. Cela était accepté tant que l'armée était en mesure de trouver l'argent.

Le 17 juillet, un mois après avoir reçu les plans, une estimation du coût total a été achevée. Il était basé sur une production d'usine de 10 chars par jour et disposant de son propre équipement d'usinage de plaques de blindage. Cela n'était pas possible avec les fonds existants de l'armée, alors l'armée a réduit la capacité à 5 chars par jour et sans équipement d'usinage de blindage, car cela pourrait être laissé aux usines.

Après avoir reconfiguré les plans des nouveaux coûts d'usine, Chrysler avait une lettre d'intention pour fabriquer 1 000 chars d'ici août 1942, le gouvernement payant le terrain et l'usine, le louant à Chrysler qui superviserait la construction et fournirait l'équipement nécessaire. Le prix fixe pour chacun des M2A1 était de 33 500 $ US, une offre à prix fixe qui était protégée par une clause d'indexation contre l'augmentation des coûts de main-d'œuvre et de matériel. Cette usine devait être prête le 15 septembre 1941 avec une production passant de trois réservoirs le 12ème mois à 100 le 15ème et ensuite pendant 23 mois.

L'usine devait être construite sur un site de 113 acres (45,7 hectares) à environ 17 miles (27 km) du centre-ville de Détroit. C'était une zone rurale sans transports en commun, mais tout cela s'arrangerait avec le temps. Pendant que tout cela se passait, une prise de conscience importante a été atteinte. Le M2A1 n'était pas adapté aux conflits modernes. Au lieu de cela, Chrysler devait construire des chars M3 à la place du contrat M2A1. Alors que Chrysler ne devait pas fabriquer de M2A1 et bien que le M2A1 soit considéré comme obsolète, il avait encore du mérite pour un char d'entraînement moderne et Rock Island Arsenal serait donc mis au travail sur un contrat pour 126 chars M2A1. La production a commencé en décembre 1940 et s'est poursuivie jusqu'en août 1941, date à laquelle la production du M3 avait commencé et s'intensifiait. Le contrat des M2A1 a ensuite été annulé avec 94 déjà terminés.

Maquette M3 à côté du M2A1 dont elle est issue. Notez la similitude du différentiel et de la transmission finale. (Photo : Sherman de Hunnicutt)


Les chars de Catainium

Le char léger T7 qui deviendra plus tard le char moyen M7 était un développement de char léger américain destiné à remplacer les chars M5 et M3.
Variantes :
1.
Nom : T7
Type : Char léger
Origine : États-Unis
Année : 1941
Produit : 7 au total ?

Longueur : 5,23 mètres
Largeur : 2,84 mètres
Hauteur : 2,36 mètres
Poids:

14000 kilogrammes
Vitesse : 56 km/h

Armement principal :
-37 mm Canon
Armement secondaire :
-7,62 mm M6

Flexibilité du pistolet :
60° Élévation
10° Dépression

Armure:
-Coque
38 mm avant
32 mm Côté
25 mm arrière
25 mm bas
Haut 19 mm
-Tourelle
51 mm avant (64 mm Gun Shield)
38 mm de côté
38 mm Arrière
Haut 19 mm

2.
Nom : T7E1
Type : Char léger
Origine : États-Unis
Année : 1941

Longueur : 5,23 mètres
Largeur : 2,84 mètres
Hauteur : 2,36 mètres
Poids:

14000 kilogrammes
Vitesse : 56 km/h

Armement principal :
-37 mm Canon
Armement secondaire :
-7,62 mm M6

Flexibilité du pistolet :
60° Élévation
10° Dépression

Armure:
-Coque
38 mm avant (64 mm Gun Shield)
32 mm Côté
25 mm arrière
25 mm bas
Haut 19 mm
-Tourelle
51 mm avant
38 mm de côté
38 mm Arrière
Haut 19 mm

3.
Nom : T7E2
Type : Char léger
Origine : États-Unis
Avait le moteur Wright-975

14000 kilogrammes
Vitesse : 56 km/h ?

Équipage : 5

Armement principal :
-37 mm Canon ? OU
-57 mm 6 livres Mk. III
Armement secondaire :
-7,62 mm M6

Flexibilité du pistolet :
60° Élévation
10° Dépression

Armure:
-Coque
38 mm avant (64 mm Gun Shield)
32 mm Côté
25 mm arrière
25 mm bas
Haut 19 mm
-Tourelle
51 mm avant
38 mm de côté
38 mm Arrière
Haut 19 mm

4.
Nom : T7E3
Type : Char léger
Origine : États-Unis
reste pareil

Nom : T7E4
Type : Char léger
Origine : États-Unis
Avait des moteurs Cadillac jumeaux
reste pareil

6.
Nom : T7E5 (M7)
Type : Char léger

Longueur : 5,23 mètres
Largeur : 2,84 mètres
Hauteur : 2,36 mètres
Poids : 27 000 kilogrammes
Vitesse : 48 km/h

Armement principal :
-75 mm M3
Armement secondaire :
-7,62 mm M1919A4 (3)

Flexibilité du pistolet :
18° Élévation
8° Dépression

Armure:
-Coque
38 mm avant
32 mm Côté
25 mm arrière
25 mm bas
Haut 19 mm
-Tourelle
51 mm avant
38 mm de côté
38 mm Arrière
Haut 19 mm


"Le char léger M24 Chaffee" Sujet

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�-2021 Bill Armintrout
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"Pendant une grande partie de la Seconde Guerre mondiale, l'armée américaine s'est appuyée sur la série de chars légers M3/M5 Stuart pour les missions de reconnaissance de la cavalerie. Bien qu'il s'agisse d'un véhicule mécaniquement fiable, assez rapide et maniable, la conception du Stuart remonte au Dans les années 1930, il était presque obsolète à la fin de 1942, car son blindage mince, sa haute silhouette et son canon principal léger de 37 mm en faisaient un handicap pour son équipage. En 1943, l'armée a commencé à développer un nouveau char léger pour remplacer le Stuart. était le M24 Chaffee, qui est entré en service à la fin de 1944.

Reconnaissant que la conception du M3 était presque obsolète en 1941, l'armée a commencé à travailler sur un char léger de remplacement désigné le T7 en février 1941. Les besoins des forces blindées ont nécessité l'ajout d'une puissance de feu de plus en plus lourde (d'abord une arme de 57 mm, puis un canon principal de 75 mm) et de plus en plus des moteurs plus gros pour de meilleures performances. En août 1942, le poids du T7 était passé de quatorze tonnes à vingt-neuf tonnes lorsqu'il était chargé au combat. Lorsque le T7 a été standardisé plus tard dans l'année, il a été redésigné en tant que char moyen M7. Au cours du développement, le T7 est passé d'un char léger à un char moyen peu performant, et seuls sept véhicules de production ont été acceptés par l'armée avant d'être annulé en mars 1943 & hellip"
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relier

Mieux que le M3/M5 pour un char léger si pour aucune autre raison il montait un 75. Mais comme nous l'avons vu, ils ont eu un petit problème par rapport aux Norks T34-85.

Cependant, étaient assez efficaces comme support d'infanterie utilisé par les Français en Indochine.

La raison pour laquelle les M3/M5 étaient efficaces en tant que chars de reconnaissance est que leurs équipages étaient bien conscients qu'ils ne devaient pas les mélanger avec les chars ennemis. Vous êtes beaucoup moins tenté d'utiliser un char léger dans un rôle antichar si vous savez que vous êtes totalement dépassé.

Le M24 était bien considéré par les équipages et je pense que c'était un bon char léger, mais le M41 est arrivé peu de temps après et était supérieur à bien des égards, même lorsqu'il était utilisé dans un rôle antichar. Cependant, le concept du char léger était à peu près dépassé (tout comme le char lourd) lorsque le concept du char de combat principal est entré en pratique. Lorsque les hélicoptères ont repris le rôle traditionnel de reconnaissance de la cavalerie et que les véhicules plus légers ont assumé le rôle traditionnel de reconnaissance au sol, le char léger a cessé d'avoir une fonction réelle autre que celle de servir de MBT de pauvre pour les petites nations qui ne pouvaient pas se permettre un char approprié. . Comme il était peu probable que la plupart de ces pays soient confrontés à de vrais MBT, il s'agissait d'une bonne décision économique, même si ce n'était pas une décision que leurs soldats pourraient apprécier.


Char léger T7 / Char moyen M7 - Histoire

Le char léger en tant que version moins chère et plus nombreuse d'un char moyen était obsolète à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les Allemands ont été l'un des premiers à arrêter la construction de chars légers classiques, l'URSS a suivi peu après à l'automne 1943. Les États-Unis étaient le seul grand pays constructeur de chars à poursuivre le développement de chars légers. Le résultat de ce développement fut le Light Tank M24, le meilleur char léger de la Seconde Guerre mondiale. Son succès est souligné par sa longévité : certaines nations ont gardé la leur en service jusqu'au XXIe siècle !

Des véhicules militaires dans plusieurs pays ont été développés le long du même chemin. Cela s'applique également aux chars légers. Il est difficile de dire que les États-Unis étaient spéciaux à cet égard. Une conception réussie a été utilisée comme point de départ et le développement est parti de là. Le concept du Light Tank T2E1 a été affiné au cours de huit années, menant au développement du Light Tank M5A1. Ce char fut produit jusqu'à l'été 1944 et devint la variante de char léger américain la plus nombreuse. C'était un véritable char léger américain : rapide, pas si bien blindé, et doté d'un canon de faible calibre, bien que le plus puissant de sa catégorie. Les Américains n'ont pas échappé à la tentation de fabriquer un char léger avec le blindage et l'armement d'un char moyen. C'est ainsi que le Light Tank T7 a été créé et est devenu plus tard le Medium Tank T7. Les Américains furent les seuls à pousser cette idée jusqu'au bout (le T-50 ne compte pas, car il avait encore l'armement d'un char léger).

L'histoire du char moyen M7 était triste, mais elle a mis en garde l'armée américaine contre de telles expériences à l'avenir. Cependant, il y avait un autre char léger qui n'a jamais dépassé le stade de la conception. Il s'agissait du char léger T21 (un char moyen T20 allégé à 21 319 kg). Cette idée est née en février 1943, mais n'a pas vécu longtemps. Le Comité de l'Ordnance a vu que le Light Tank T21 suivait la route du Medium Tank M7, et donc le programme a été clôturé.


Char léger M24 “Chaffee”

Char léger M24 Chaffee (tanks-encyclopedia.com)

Le char léger M24 « Chaffee » est un char de production américain qui a été utilisé pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale. Le groupe qui a produit cela pour les États-Unis était en fait Cadillac. Alors que le Chaffee a été produit pour et pendant la Seconde Guerre mondiale, il est également arrivé à voir l'action dans la guerre de Corée et dans la guerre du Vietnam. Le Chaffee était le meilleur char léger produit par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Chaffee

Au cours des premières années de la Seconde Guerre mondiale, les chars légers produits par les États-Unis étaient le M3 et le M5. Ces deux chars, alors qu'ils étaient bons, ont fini par avoir de nombreux échecs majeurs pendant la guerre. En réponse à ces échecs, le Département des ordonnances a commencé le développement d'un nouveau char léger dans le but de protéger et d'exploiter les flancs. Les premiers chars issus de ce processus de développement étaient le T7 et le M7, mais le T7 a fini par être reclassé en char moyen et le M7 a fini par être un échec. Le service de l'Ordonnance a alors décidé de revenir à la planche à dessin pour l'exigence du char léger. Ils ont fini par mettre des entreprises en concurrence en soumettant des conceptions pour le nouveau réservoir. La société qui a remporté le prix a fini par être Cadillac en concevant un char qui combinait certaines des caractéristiques des chars M5 et M5A1. Cet effort a abouti à la création du véhicule à deux pilotes le T24 (Green, 2000).

L'un des aspects tirés du M5A1 en raison de sa fiabilité était les moteurs Cadillac V-8 jumeaux qui ont fini par être spécifiquement demandés. L'armure du Chaffee était d'un pouce pour l'avant et les côtés, ¾ pouce pour l'arrière, ½ pouce pour le haut et le sol pour le corps, où l'armure pour les tourelles était de 1 ½ pouce à l'avant et 1 pouce sur les côtés . Le blindage est un domaine dans lequel ils ont apporté de gros changements par rapport au M5, car ils ont radicalement changé les angles du blindage pour lui donner une meilleure pente afin d'améliorer la déviation du blindage. Le char contenait plusieurs types de munitions, à savoir quarante-huit cartouches pour le canon principal et environ 4 200 cartouches de mitrailleuses de calibre .30 et .50. Le Chaffee transportait également d'autres armes que l'équipage des chars pouvait utiliser, notamment quatre mitraillettes de calibre .30 et une mitrailleuse anti-aérienne extérieure de calibre .50 sur le dessus de la tourelle. En raison des moteurs V-8 jumeaux des réservoirs, qui avaient une vitesse maximale de 35 mph, et de sa capacité de carburant de 110 gallons, le Chaffee avait une autonomie de 100 à 175 miles, mais cela pouvait changer en fonction du terrain qu'il traversait (Berndt, 1994). Le T24 a été le tout premier véhicule terrestre à utiliser le canon M6 de 75 mm, conçu à l'origine pour être monté à l'intérieur d'un bombardier moyen B-25 Mitchell. Le T24 a connu un tel succès lors de ses tests que le département des ordonnances a autorisé la production du véhicule désormais désigné sous le nom de M24 « Chaffee » (Green, 2000).

Le M24 "Chaffee" n'a été produit qu'en 1944-1945 dans le but principal d'être utilisé plus tôt pour aider à la guerre en Europe. Lorsqu'ils ont été autorisés pour la première fois à produire, ils n'étaient autorisés que pour la production de 1 000 M24, mais ce nombre a été assez rapidement augmenté à 5 000 chars. La production du M24 Chaffee a en fait commencé en mars 1944 par la Cadillac et la Massey-Harris Company. À la fin de la guerre, les deux sociétés avaient produit un total de 4 371 M24 et ses variantes (Green, 2000). In February of 1945 there was a detailed study done by the Ordinance Department to see about partially dismantling an M24 light tank including the required equipment for dismantling and reassembling them, for handling different parts, and fastening them securely in place for transport by glider (United States 1947). One variation of the M24 that was created was to be an antiaircraft vehicle. This variant was the 40mm gun motor carriage M19. This vehicle had a twin 40mm automatic gun mount with a full 360 degrees of rotation. The Chaffee also got that nickname from the British after the first commander of the armored force United States Army Major-General Adna R. Chaffee Jr, who had died in August of 1941 from cancer (Green, 2018).

War Involvement

The first M24s to arrive in Europe ended up being very well received by the American tank operators due the cast improvement they were over the M3 and M5 tanks. In a report form World War II, a combat engagement between some M24s and German tanks by an army officer: “I commanded a company composed of eight M5 and eight M24 light tanks. In our only clash with armor, one of my M24s engaged a German Mark IV frontally at 200 yards. The M24 got off the first rounds, hitting the Mark IV on the front and ricocheting off. This apparently stunned the crew, since we were able to get a second round off before the German tank fired. The second round set the Mark IV on fire. Later examination showed that the first shot struck the heaviest front armor and pushed it in about two inches, but did not penetrate. The second round hit a little higher, near the driver’s hatch, and did penetrate.” (Green, 2000).

During World War II one of the main battalions armored vehicles, such as light tanks, were relegated to were known as mechanized cavalry units. The light tanks that were placed into these units were then deployed in reconnaissance squadrons, armored divisions, and cavalry groups. The first tanks used in these for World War II were the M3 and M5 Stuarts, which had thin armor and a 37-mm main gun. By the end of the war the United States started to replace these with an improved light tank, the M24 Chaffee. The Chaffee was an improvement due to its 75-mm main gun and slightly better armor. Prior to 1948 is was standard for the reconnaissance platoons to have three scout cars as part of them, but starting in 1948 they were replaced with two M24 light tanks (McGarth 2008). One of the most well-liked properties of the M24 Chaffee was its ruggedness, which was described by the headquarters of the 744 th Light Tank Battalion: “The tank has demonstrated the quality of ruggedness time and time again. It has been able to remain in the fight with minor maintenance difficulties and even when hit by anti-tank weapons. In one instance a tank received three direct hits from an anti-tank gun. The right front and left rear bogie wheels were knocked off, but the tank was able to proceed under its own power to a place where it was repaired and put back in action in less than 12 hours. In another action a tank received two direct hits in the suspension system, but was not put out of commission.” (Green, 2018).

Early on in Vietnam War most of the M24 light tanks that were used there by the United States and the South Vietnamese army had been brought by the French. Many of these tanks were already part of South Vietnamese armored units which were reorganized by the U.S. into armored cavalry regiments with each having one squadron of M24 tanks. The tanks ended up becoming a bit of a problem by 1964 because many of the M24’s the French had left had become maintenance headaches. They became headaches due to the fact that the replacement parts were hard to come by since they were no longer in the U.S. supply system. These mechanical problems along with the M24’s difficulty with moving cross-country lead to South Vietnamese tank squadrons being ineffective. These problems lead to the M24’s being replaced with M41A3 tanks in January 1965 (Starry 1979). These tanks were even used in the Vietnam War by the Army of the Republic of Vietnam in their own reconnaissance squadron which was equipped with a troop of World War II era M24 light tanks (McGarth 2008).

At the beginning of the Korean War, North Korea made its decision to attack the Republic of Korea when they did on July 25 1950 due to the fact that the U.S. forces present were currently weak in tanks. This was due to the fact that there were multiple tank companies, which were mainly made of M24 light tanks, that had been moved to Japan for occupational duty. There weren’t many United States tanks involved in the fighting until the latter part of August 1950 when there were around 500 U.S. tanks in the Pusan Perimeter (Stubbs 1969).

This tank proved to be the best light tank that was created by the United States during the time of World War II. Many of the improvements they made when designing this tank are proof of that, but the fact that the tankers gave the Chaffee so much praise in comparison to the M3 and M5 should be enough evidence as to why this was the best light tank they had produced. Another factor that helps to prove this is the fact that this tank managed to keep being used all the way until the Korean War.


T7 Light Tank/ M7 Medium Tank - History

M24 Chaffee - G200 Series of Vehicles

Model Description SNL

M24 - Light Tank, 75mm Gun - G200

M37 - Howitzer Motor Carriage, 105mm - G238

M19 - Gun Motor Carriage, Dual 40mm - G248

M41 - Howitzer Motor Carriage, 155mm - G236

The M24 Chaffee Light Tank

Written By: Matthew J. Seelinger

During much of World War II, the U.S. Army relied on the M3/M5 Stuart series of light tanks for cavalry reconnaissance missions. While it was a mechanically reliable vehicle, and fairly fast and maneuverable, the Stuart‘s design dated back to the 1930s, and it was all but obsolete by late 1942 as its thin armor, high silhouette, and light 37mm main gun made it a liability to its crew. In 1943, the Army began developing a new light tank to replace the Stuart. The result was the M24 Chaffee, which entered service in late 1944.

The U.S. Army began development of the M24 Chaffee light tank in March 1943 in an effort to replace the M5 Stuart.

Recognizing the M3 design was almost obsolete in 1941, the Army began work on a replacement light tank designated the T7 in February 1941. Armored Force requirements necessitated the addition of increasingly heavier firepower (first a 57mm weapon, then a 75mm main gun) and increasingly larger engines for better performance. By August 1942, the T7’s weight had grown from fourteen tons to twenty-nine tons when combat loaded. When the T7 was standardized later in the year, it was redesignated as the M7 medium tank. Over the course of development, the T7 was transformed from a light tank to a poorly performing medium tank, and only seven production vehicles were accepted by the Army before it was canceled in March 1943.

Combat experience in North Africa in 1942-43 proved that the Army’s light tanks, even the improved M5A1s, had little value on the battlefield, even in a scouting role. Not only was the M5 outclassed by German tanks and unable to defend itself against them, it was also vulnerable to antitank guns and field artillery. Nevertheless, the Army still believed light tanks could fulfill a valuable role, particularly reconnaissance missions, as long as they avoided direct confrontations with enemy armor. As a result, M5s would remain in tank and cavalry reconnaissance units until the Army could replace them with an improved light tank.

Early experiments to simply mount a 75mm gun on an M5 chassis proved feasible, but the larger gun took up so much space within the tank and added such a significant amount of weight that machine guns and other features had to be eliminated, something the Armored Force was not willing to do. In March 1943, the Ordnance Department authorized development of a new light tank designated the T24. A month later, on 29 April, the Army approved the T24’s design and assigned the Cadillac Motor Car Company (which also produced the M5) of General Motors the task of developing the tank.

To speed up development, Cadillac incorporated a hull design intended for a self-propelled artillery system. Cadillac modified the design by sloping the armor, a move that increased protection but kept weight in check. The T24 was equipped with a larger three-man turret (the M5 had a smaller two-man version) to mount a 75mm gun. A new torsion bar suspension replaced the older vertical volute system found on the M5 and gave the new tank a better ride and a more stable gun platform. Designers also incorporated wider tracks on the T24 to reduce ground pressure and improve cross-country mobility. The T24 was powered by the same dual Cadillac Series 42 V-8 gasoline engines as the M5, but Cadillac installed an improved transmission on the T24.

Work on the T24’s 75mm gun took place at the Rock Island Arsenal in Illinois. The gun eventually mounted on the T24 was a derivative of the T13E1 lightweight 75mm gun used on the B-25H Mitchell medium bomber. Designated the M6, it shared the same ballistics and fired the same ammunition as the M3 75mm gun found on the M4 Sherman, but used a different recoil system that allowed for a shorter recoil when the gun was fired.

Cadillac delivered the first pilot vehicle to Aberdeen Proving Ground, Maryland, on 15 October 1943. Trials uncovered some problems with the new recoil system and some automotive components, but overall, the T24 performed well. All problems were largely rectified when the second pilot vehicle underwent Armored Board tests at Fort Knox, Kentucky, in December 1943. The board was pleased with the vehicle’s performance but requested some additional modifications, such as the use of wet storage for main gun ammunition and a vision cupola for the tank commander, before it went into production. The Ordnance Department’s initial orders for the tank, now designated the M24, were for 1,000 vehicles, but this was soon increased to 5,000. Production of the M24 began in April 1944, but it did not really begin to pick up until June after manufacture of the M5A1 ceased in May. In addition to Cadillac, the Army selected a second manufacturer, Massey-Harris (which had also produced M5s), to build M24s. A total of 4,731 tanks were manufactured by the time production ended in August 1945.

The M24, nicknamed the Chaffee in honor of Major General Adna R. Chaffee, Jr., the “Father of the Armored Force,” weighed in a little over nineteen tons (38,750 pounds). It had a length of 16 feet, 9 inches (18 feet with the main gun), a width of 9 feet, 4 inches, and a height of 8 feet, 1 inch. Since the M24 was a light tank, the armor was relatively thin, with a maximum thickness of 1.5 inches at the gun shield and 1 inch at front of the hull, turret, and sides, but it was sloped (particularly on the turret and the front of the hull), providing better overall protection than the slightly thicker (but largely flat) armor of the M5 Stuart. The M24’s dual V-8 engines gave it a top speed of thirty-five miles per hour on roads, and its 100-gallon fuel tank gave it a maximum range of 175 miles.

In addition to its 75mm main gun, the M24 was armed with an M2 .50 caliber machine gun mounted on a pintle at the rear of the turret for air defense an M1919A4 .30 caliber machine gun in the turret alongside the main gun and an M1919A4 in the bow. The Chaffee could carry forty-eight rounds of 75mm main-gun ammunition, 440 rounds of .50 caliber ammunition, and 3,750 rounds of .30 caliber ammunition. The M24 was also equipped with a 2-inch mortar in the turret for firing smoke rounds.

The Chaffee was operated by a crew of five: commander, gunner, loader, driver, and assistant driver/bow gunner. Original designs for the M24 called for a four-man crew the assistant driver was to serve as the loader when the main gun was in use, but this arrangement proved awkward, so a designated loader was added.

Deliveries of the first M24s slowly began to reach U.S. forces in Europe in the late autumn of 1944. By this time, American armored officers had all but given up on the M5 light tank. An Armored Force observer visiting the 12th Armored Division was told that light tank companies equipped with M5s were so useless that they were often employed as “anti-tank gun bait” for the division’s M4 Shermans. Other units used M5s solely for resupply and evacuation vehicles for M4-equipped units, refusing to expose their Stuarts to direct combat.

Army planners called for two tank battalions equipped entirely with M5A1s, the 744th and 759th, to receive the first M24s, followed by the light tank units of the 2d and 3d Armored Divisions. However, these plans soon went awry shortly after the first M24s arrived in France. As the new tanks were being transported to the front in December 1944, the Wehrmacht launched its surprise offensive in the Ardennes. During the early confused fighting of what would become known as the Battle of the Bulge, two of the twenty M24s destined for the 744th Tank Battalion ended up with the 740th, which had just arrived in the European Theater of Operations (ETO) without tanks and was scrounging ordnance depots for vehicles. The two Chaffees were assigned to the 740th’s Company D on 20 December, and both took part in the fighting near Stoumont and La Gleize in Belgium that finally stopped Kampgruppe Peiper and its drive to the Meuse River. The 744th Tank Battalion received the remaining eighteen M24s on 24 December but was not fully equipped with Chaffees until 15 February 1945.

With the arrival of the M24 in the ETO, the Army started a program to train light tank crews on the M24. The Army also started a separate program to familiarize U.S. troops with the new light tank due to some concerns that the M24’s shape (from its sloped armor) and low silhouette could be confused for the German Mk. V Panther. This program soon led to a new nickname for the M24: “Panther Pup.”

Tank crews found the M24 possessed several advantages over the older M5s and even the heavier M4s. Tankers praised the Chaffee’s speed, maneuverability, mobility in mud and snow, low silhouette, and mechanical reliability. The M24 also earned high marks for its telescopic sights and ample room in the fighting compartment that improved crew efficiency and reduced fatigue. The M24’s 75mm main gun was a significant improvement over the 37mm gun on the M5, and while they were not designed for head-to-head battles with the heavier German tanks, a handful of Chaffees scored victories against enemy armor.

Nevertheless, tank crews also found faults with M24, some of them inherent in any light tank design. A report from the 744th Tank Battalion claimed the Chaffee provided no appreciable improvement in armor protection and that its belly armor provided little protection against enemy mines. It also added that the 75mm main gun, while better than the M5’s 37mm, was still generally incapable of destroying enemy tanks except at very close ranges, and the amount of ammunition carried by the Chafee was insufficient—crews usually expended their full ammunition loads after brief periods of combat. Tank crews also complained about the awkward placement of the .50 caliber machine gun.

As more M24s began to arrive in Europe, the Army modified its original plan to reequip its light tank units in armored divisions and independent tank battalions with M24s. Instead, the Army prioritized the delivery of M24s to cavalry reconnaissance squadrons. While cavalry troopers had similar complaints about the M24, overall, they were much more satisfied with the Chaffee’s performance, especially its speed and mobility, than tank battalion crews. Once cavalry units were reequipped, armored divisions then began to switch out their M5s for M24s. The Army’s last four armored divisions to arrive in the ETO, the 8th, 15th, 16th, and 20th, were already equipped with Chaffees by the time they entered combat.

Most of the M24s deployed to Europe saw action in the Ardennes-Alsace, Rhineland, and Central Europe campaigns only a handful reached Italy for service with the 1st Armored Division’s 81st Cavalry Reconnaissance Squadron. None saw action during the fighting in the Pacific. The Marine Corps received ten M24s for evaluation but rejected the Chaffee for service. The British Army received 302 M24s through Lend-Lease by the end of the war and was very pleased with the tank’s performance.

After World War II, the M24 equipped U.S. Constabulary units performing occupation duties in Germany and Austria. They also served with occupation troops in Japan—tanks such as the M4 were too heavy for Japanese roads and bridges. When war broke out in Korea on 25 June 1950, the Army rushed M24s to the fighting front in support of the 21st Infantry Regiment, 24th Infantry Division. During combat with the powerful North Korean T-34s, the Chaffees performed badly, partly because they had been poorly maintained during the occupation of Japan. Despite being overmatched, the outgunned M24s managed to destroy as many as eight T-34s before large numbers of M4E8 Sherman medium and M26 Pershing heavy tanks arrived in Korea and replaced them as front-line tanks in the fall of 1950. For the rest of the war, the M24 was assigned to divisional reconnaissance companies. By 1953, the Army had withdrawn the M24 from service and replaced it with the M41 Walker Bulldog light tank.

After World War II, the United States provided more than 3,300 surplus M24s to its allies.

The M24 chassis proved to be so reliable and adaptable that it was converted into several other systems, including the M37 105mm self-propelled howitzer, the M41 155mm self-propelled howitzer, and the M19 multiple gun motor carriage (armed with twin 40mm Bofor antiaircraft guns). Both the M37 and M41 saw action in the Korean War, while the M19 was used in World War II and the Korean War.

The United States supplied many of its allies with surplus M24s in the years following World War II. France was the largest recipient with 1,254 Chaffees. French M24s saw action in colonial wars in Indochina (including the Battle of Dien Bien Phu in 1954) and Algeria. Other NATO allies, including Norway, Belgium, Turkey, and Italy were equipped with M24s. South Vietnam received 137 Chaffees from the United States, but South Vietnamese M24s saw more action in the coup attempts of 1963 and 1964 than against the Viet Cong before being replaced by the M41. In all, the armed forces of twenty-eight nations were equipped with the M24, and a handful of Chaffees currently remain in service.

The M24 Chaffee was the last U.S. light tank to see extensive combat action. While a significant improvement over the M5 Stuart, the M24 still possessed many of the drawbacks found in light tanks, namely thin armor and relatively weak firepower. Nevertheless, when employed in its intended role, reconnaissance, the M24 proved to be an effective vehicle, and it capably served with the U.S. Army in two wars as well as the armies of many of its allies.


Militaire

Armor experts in most armies, however, were determined to avoid being tied to the infantry, and in any event a tank was an extremely complicated, expensive, and therefore scarce weapon. The British persisted for much of the war on a dual track of development, remaining heavy tanks to support the infantry and lighter, more mobile tanks for independent armored formations. The Soviets similarly produced an entire series of heavy breakthrough tanks.

In 1939, before America entered World War II, the United States Army was poorly equipped to fight a major war. War games held in New York to test the Army s capability were not encouraging unable to find enough tanks or armored cars to supply the games, the Army was forced to substitute Good Humor trucks as decoys.

Much credit should be given to the Ordnance Department, when, in an effort to decentralize during the early part of 1942, it created the Tank Automotive Center with headquarters at Detroit. This Center was autonomous and through it the Tank Destroyer Board was able to obtain expeditious action in the design of the ideal tank destroyer. The Army was faced with the task of mobilizing forces for the war effort. By teaming with industry most notably, Detroit s automotive industry this task was accomplished beyond all expectations. Detroit became known as the Arsenal of Democracy (a phrase borrowed from a speech by President Franklin D. Roosevelt). And at the heart of the Arsenal of Democracy was the tank. Tank-Automotive Center was responsible for over 3 million total vehicles the during the war, representing an expenditure of $15 billion ($3 trillion in today s dollars).

Originally erected and operated by the Chrysler Corporation, the Detroit Arsenal tank plant in Warren, Michigan played a crucial defense role in World War II through its large production runs of M3 and M4 tanks. One-fourth of all American tanks produced between 1940 and 1945 (22,234 units) rolled from this one facility. The output of the Detroit Arsenal, in fact, nearly equaled the World War II tank oroduction of all British industry (24,803 units) or all German industry (24,360 units). The Detroit plant was one of the earliest and largest defense plants to be erected as the nation mobilized for war. Designed by the firm of Albert Kahn, one of the nation's foremost industrial architects, it received considerable attention in the popular and technical press as a great mobilization and production success story.

From 1940 to 1945, German industry produced 24,360 tanks British industry, 24,803 and American industry, 88,410. The Chrysler tank plant, one of 17 American tank producers, manufactured 22.234 new tanks, or one fourth the US total.

World War II began in September 1939 and gave the Army new insight into its tank needs. Of course, the Army concentrated on producing and improving the new standardized models. By 1940, the Army concentrated on designing and specifying the combat tanks needed in the near future. As a result, the Army did an unprecedented thing: a new tank was placed in production without ever assigning it a T experimental number. These machines were the M3 Mediums (Lee or Grant), mounting a 75mm gun in the right-hand corner of the hull and a 37mm gun in a top turret. This tank was designed in 1940, and it was the first World War II Allied tank mounting a 75mm gun. When the British employed it in combat in North Africa, it proved that the U.S. Army tank program had turned out to be outstanding.

Even as the M3 Medium was being rushed into production, the Army was working on the T6 Medium, using the lower hull, power train, suspension and tracks of the M3 but with a 75mm main gun in a full turret. The T6, when standardized and ordered into production in 1941, became the famous M4 Medium Sherman, and it is the only World War II tank still in service.

Another less successful development begun in 1940 was the T1 Heavy supertank, a 60-ton monster even by present standards, mounting a three-inch, high-velocity antiaircraft gun in its turret. It had a 1,000-horsepower engine and a speed of 25 mph. Although it was standardized as the M6 Heavy in 1941 and production was begun, this most powerful tank of its day was never used in combat because of problems in shipping it and using it on the roads and bridges of Europe.

In 1941, the Army also began production of its new M3 Light Tank, mounting a 37mm gun in its turret. It was a better-armored and -armed version of the M2 Light. One last non-convertible Christie was also built as the 57mm Gun Motor Carriage T49, but it was not successful. Based on designs begun in 1940, the 76mm Gun Motor Carriage T67 was built in 1942. This was the first U.S. Army armored vehicle using a turret-mounted gun and the torsion-bar suspension invented in 1933. It is sort of an interesting footnote that while the U.S. Army s volute suspension introduced in 1934 and so successful that it is still used takes up no interior hull space, it was replaced by the torsion-bar suspension, which uses a good hunk of interior hull space.

The first production vehicle using torsion bars was the 76mm Gun Motor Carriage M18 (Hellcat) introduced in 1943 and developed from the T67. The torsion-bar suspension was also used in the later M24 Light (Chaffee) and the M26 Heavy (later M26 Medium Pershing). U.S. Army tanks through the M60 were developed directly from the M26 Pershing.

During the war, German tank design went through at least three generations, plus constant minor variations. The first generation included such unbattleworthy prewar vehicles as the Mark, (or Panzerkampfwagen) I and II, which were similar to the Russian T-26 and T series and to the British cruiser tanks. The Germans converted their tank battalions to a majority of Mark III and IV medium tanks after the 1940 French campaign, thereby stealing a march on the Soviets and British, who still possessed obsolete equipment. However, the appearance of a few of the new generation T-34 and KV-1 tanks in Russia during 1941 compelled the Germans to begin a race for superior armor and gunpower. The third generation included many different variants, but the most important designs were the Mark V (Panther) and Mark VI (Tiger) tanks. Unfortunately for the Germans, their emphasis on proteotion and gunpower compromised the mobility and reliability of their tanks. In 1943, for example, Germany manufactured only 5,966 tanks, as compared to 29,497 for the US, 7,476 for Britain, and an estimated 20,000 for the Soviet Union.

The alternative to constant changes in tank design was to standardize a few basic designs and mass produce them even though technology had advanced to new improvements. This was the solution of Germany's principal opponents. The Soviet T-34, for example, was an excellent basic design that survived the war with only one major change in armament, (76.2-mm to 85-mm main gun).

The United States had even more reason to standardize and mass produce than did the Soviet Union. By concentrating on mechanical reliability, the US was able to produce vehicles that operated longer with fewer repair parts. To ensure that American tanks were compatible with American bridging equipment, the War Department restricted tank width to inches and maximum weight to thirty tons. The army relaxed these requirements only in late 1944.

The devastating firepower and speed of the U.S. Army's armored divisions of World War II was largely the result of the genius of American industry. When Germany invaded western Europe in 1940, the US Army had only 28 new tanks- 18 medium and 10 light- and these were soon to become obsolete, along with some 900 older models on hand. The Army had no heavy tanks and no immediate plans for any. Even more serious than the shortage of tanks was industry's lack of experience in tank manufacture and limited production facilities. Furthermore, the United States was committed to helping supply its allies. By 1942 American tank production had soared to just under 25,000, almost doubling the combined British and German output for that year. And in 1943, the peak tank production year, the total was 29,497. All in all, from 1940 through 1945, US tank production totaled 88,410.

Tank designs of World War II were based upon many complex considerations, but the principal factors were those thought to be best supported by combat experience. Among these, early combat proved that a bigger tank was not necessarily a better tank. The development goal came to be a tank combining all the proven characteristics in proper balance, to which weight and size were only incidentally related. Top priority went to mechanical reliability and firepower. Almost as important were maneuverability, speed, and good flotation (low ground pressure). Armor protection for the crew was perhaps less important, although it remained a highly desirable characteristic.

The problem here was that only a slight addition to the thickness of armor plate greatly increased the total weight of the tank, thereby requiring a more powerful and heavier engine. This, in turn, resulted in a larger and heavier transmission and suspension system. All of these pyramiding increases tended to make the tank less maneuverable, slower, and a larger and easier target. Thicker armor plate beyond a certain point, therefore, actually meant less protection for the crew. Determining the point at which the optimum thickness of armor was reached, in balance with other factors, presented a challenge that resulted in numerous proposed solutions and much disagreement.

According to Lt. Gen. Lesley J. McNair, Chief of Staff of GHQ, and later Commanding General, Army Ground Forces, the answer to bigger enemy tanks was more powerful guns instead of increased size. And, in his high positions, General McNair understandably exerted much influence upon the development of tanks, as well as antitank guns.

Since emphasis of the using arms was upon light tanks during 1940 and 1941, their production at first was almost two to one over the mediums. But in 1943, as the demand grew for more powerful tanks, the lights fell behind, and by 1945 the number of light tanks produced was less than half the number of mediums.

Armor, as the ground arm of mobility, emerged from World War II with a lion's share of the credit for the Allied victory. Indeed, armor enthusiasts at that time regarded the tank as being the main weapon of the land army. In 1945-46, the General Board of the US European Theater of Operations conducted an exhaustive review of past and future organization. The tank destroyer was deemed too specialized to justify in a peacetime force structure. In a reversal of previous doctrine, the US Army concluded that "the medium tank is the best antitank weapon." Although such a statement may have been true, it ignored the difficulties of designing a tank that could outshoot and defeat all other tanks.