L'histoire

La recherche pour trouver la tombe de Gengis Khan s'accélère


Avant la mort de Gengis Khan, le fondateur de l'empire mongol, il a clairement fait savoir qu'il ne voulait pas être retrouvé. Jusqu'à présent, ce vœu est resté exaucé car près de 800 ans après la mort de l'un des conquérants les plus puissants de l'histoire, l'emplacement de sa tombe reste encore insaisissable. De nombreuses personnes ont tenté de localiser ses derniers lieux de repos sans succès, mais il semble maintenant que les chercheurs soient plus près que jamais de trouver sa tombe, car un projet à grande échelle financé par le crowdfunding a identifié des dizaines de sites archéologiques dans la région où il aurait été enterré.

En 1227, Gengis Khan, l'homme qui a uni les tribus nomades de Mongolie et conquis une grande partie de l'Asie centrale et de la Chine, était mort. Les circonstances de sa mort restent cependant un mystère. Selon le voyageur vénitien Marco Polo, par exemple, Gengis Khan a été blessé au genou par une flèche alors qu'il assiégeait un certain château appelé Caaju, et est décédé par la suite de la blessure infectée. Les Chronique galicienne-volhynienne enregistre également qu'il a été tué au combat lors de sa dernière campagne contre les Xia occidentaux. D'autre part, le Histoire secrète des Mongols , écrit peu de temps après la mort de Gengis Khan, affirme que le Grand Khan est tombé de son cheval alors qu'il chassait et est décédé des suites de la blessure qu'il a subie. Peut-être le récit le plus coloré se trouve-t-il dans les chroniques mongoles ultérieures. Selon ces récits, la mort de Gengis Khan est liée à une princesse Xia occidentale qui a été prise comme butin de guerre. Une source suggère que le grand conquérant a été poignardé à mort par la princesse avec un poignard caché. Cette vérité de cette version, qui dépeint sans aucun doute Gengis Khan comme rencontrant une mort sans gloire, est mise en doute, et certains ont même suggéré qu'elle a été inventée par les Oirats, un rival des Mongols.

Portrait de Gengis Khan. ( Wikimedia Commons ).

Comme la mort de Gengis Khan, son lieu de sépulture a été une question tout aussi déroutante pour les érudits modernes. La seule chose dont nous pouvons être certains est que le corps de Gengis Khan a été renvoyé en Mongolie après sa mort, peut-être dans son lieu de naissance à Khentii Aimag. Beaucoup supposent que Gengis Khan a été enterré près de la rivière Onon. En dehors de cela, une grande partie des informations concernant la tombe de Gengis Khan sont basées sur des légendes et des folklores. Par exemple, Marco Polo rapporte qu'il était de coutume que les Grands Khans soient enterrés dans les montagnes de l'Altaï et que leurs corps y soient amenés, quel que soit l'endroit où ils sont morts. En outre, Marco Polo mentionne également que toute personne qui rencontrerait le cortège funéraire du Khan serait tuée, car on pensait qu'elle servirait le Khan décédé dans l'au-delà. Tandis que le Histoire secrète des Mongols ne contient aucune information sur la tombe, il existe de nombreuses histoires sur la façon dont la tombe du Khan a été cachée. Ceux-ci incluent le détournement d'une rivière au-dessus du lieu de sépulture, le fait que de nombreux chevaux se précipitent sur la tombe et que des arbres soient plantés sur la tombe. On raconte également qu'en 1937, une norme contenant des indices sur la tombe du Khan a été retirée par les Soviétiques d'un monastère bouddhiste. De plus, on pense que le tombeau est protégé par une malédiction.

Marco Polo rapporte qu'il était d'usage que les Grands Khans soient enterrés dans les montagnes de l'Altay ( Wikimedia Commons )

L'incertitude de l'emplacement de la tombe de Gengis Khan et la malédiction présumée n'ont certainement pas dissuadé les gens de la rechercher. L'une de ces personnes était feu Maury Kravitz, dont la fascination pour Gengis Khan a conduit à quatre expéditions à la recherche de la tombe du chef mongol. Inutile de dire que la tombe n'a jamais été découverte. En 2000, des archéologues chinois ont annoncé avoir découvert la tombe de Gengis Khan dans le nord-ouest de la région autonome ouïghoure du Xinjiang en Chine. Bien que des investigations supplémentaires aient été nécessaires pour vérifier cette affirmation, il semble qu'il n'y ait pas d'autres rapports sur cette découverte. En 2004, une expédition conjointe nippo-mongole a déterré le palais de Gengis Khan, évoquant la possibilité que sa tombe puisse également être retrouvée. En 2009, un autre effort pour rechercher la tombe de Gengis Khan a été lancé par Albert Lin. En plus d'utiliser des méthodes archéologiques non destructives, ce projet est également un effort international de crowdsourcing, qui a recueilli un soutien important du public.

Albert Yu-Min Lin, de l'Université de Californie à San Diego, a appelé les personnes intéressées à parcourir des images satellites et à marquer des sites archéologiques potentiels. Plus de 10 000 volontaires en ligne ont consacré 30 000 heures pour examiner une zone de 6 000 km2 à l'intérieur et autour du site du palais de Khan, à environ 150 miles à l'est de la capitale de la Mongolie, Oulan Bator. Publié dans la revue PLOS One, il a décrit le travail comme une « étude à grande échelle des anomalies au sein de l'imagerie satellite de détection de la terre à ultra-haute résolution ».

S'adressant à National Geographic, Lin a déclaré : "L'utilisation de méthodes archéologiques traditionnelles serait irrespectueuse envers les croyants. La capacité d'explorer de manière non invasive nous permet d'essayer de résoudre cet ancien secret sans dépasser les barrières culturelles. Cela nous permet également de doter les chercheurs mongols d'outils ils pourraient ne pas y avoir accès autrement.

Lin a rapporté que le projet avait abouti à la compilation d'une carte qui a incité le National Geographic à lancer une expédition pour enquêter davantage. Plus de 50 sites archéologiques ont été confirmés, allant de l'âge du bronze à la période mongole. Maintenant, plus de recherches sont nécessaires pour enquêter sur les sites afin de déterminer avec l'un d'eux peut être le lieu de repos final du seigneur de guerre.

Il semblerait que la recherche ait encore un long chemin à parcourir. Facteur dans la légende de la façon dont son enterrement a été sécrétée et l'espoir devient assez mince.

Selon un reportage de la BBC, les traces menant au cimetière étaient cachées de la manière suivante :

« Une armée en deuil a ramené son corps chez elle, tuant tous ceux qu'elle rencontrait pour cacher la route. Lorsque l'empereur a finalement été enterré, ses soldats ont chevauché 1 000 chevaux sur sa tombe pour détruire toute trace restante. »

De plus, les soldats qui l'ont enterré ont tous été massacrés par un autre groupe de soldats. Et ces soldats ont également été éliminés pour faire bonne mesure. Aucun témoin et aucune preuve bel et bien gravé dans le sol il y a des centaines d'années.

Cependant, un autre récit raconte que Gengis jure de retourner à Burkhan Khaldun dans les montagnes Khentii à sa mort. Cette zone a eu un accès limité et était autrefois connue sous le nom de « Grand Tabou » et est maintenant la zone strictement protégée de Khan Khentii. Cela limite actuellement l'enquête sur les possibilités d'inhumation dans cette région.

Une nouvelle orientation

Peu importe, dit Alan Nichols, l'explorateur américain qui recherche des sites de sépulture possibles depuis plus de 10 ans. Une autorité sur les montagnes sacrées, il prétend qu'ils regardent complètement sur la mauvaise montagne, et une recherche là-bas est une folie.

Se référant à Burkhan Khaldun, l'Express rapporte que M. Nichols a déclaré en 2016, "Albert Lin est là-haut, Kravitz était là, les Japonais et tout un tas de petites recherches. Ils ont tous tort."

Il a des raisons bien gardées de croire que la tombe se trouve sur une autre montagne, "à plus de 1 000 miles de là". Aujourd'hui âgé de 88 ans, M. Nichols organise une exploration de cette zone proposée. Peut-être qu'il est en fait sur quelque chose.

Pendant ce temps, Universal Studio et Seven Bucks Productions préparent également un film d'action sur l'histoire d'une chasse à la tombe de Gengis.

Alors qu'il y a ceux qui, pour une raison quelconque, sont déterminés à rechercher ce tombeau insaisissable, on peut se demander s'il ne serait pas préférable de laisser le Grand Khan seul. C'était peut-être un repos paisible qu'il désirait lorsqu'il demanda à être enterré dans une tombe anonyme, ce qui était aussi la coutume de sa tribu. Ce repos éternel peut être encapsulé dans les mots du poète John Clare, « Untroubling and untroubled where I lies / The grass below – above the vault sky. »


Un ancien mystère : où se trouve le tombeau de Gengis Khan ?

Plus tôt cette année, une magnifique découverte d'archéologues a permis de découvrir une structure perdue dans le temps, une forteresse militaire utilisée par Gengis Khan et son armée lors de la conquête du monde connu. La dernière demeure du grand conquérant reste cependant un mystère malgré l'intense intérêt des chercheurs du monde entier.

La légende raconte que les 2 000 témoins revenant des funérailles de Gengis Khan ont été tués pour garder secret le lieu de repos du seigneur de guerre mongol. Que cette histoire soit vraie ou non, nous ne le saurons peut-être jamais. Mais il n'en demeure pas moins qu'après des décennies de recherche et des millions de dollars investis dans l'utilisation de tous les moyens, y compris la technologie moderne d'imagerie par satellite, sa dernière demeure est toujours un secret bien gardé.


Aidez à trouver la tombe de Gengis Khan depuis le confort de votre maison

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Photographie d'Erik Jepsen. Albert Lin se tient devant le mur UCSD HYPERspace.

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De temps à autre, les responsables de grands projets Internet sollicitent l'aide du grand public pour les accompagner dans leur travail. Pensez [email protected] et Galaxy Zoo. Actuellement, il existe un autre projet avec lequel vous pouvez aider, soutenu par National Geographic Digital Media. Il s'intitule " Expédition sur le terrain : Mongolie - Projet de la Vallée des Khans ". Ce projet est une vaste étude archéologique de certaines parties de la Mongolie, à la recherche de la tombe de Gengis Khan et d'autres sites du patrimoine culturel mongol. Le Gadget Lab de Wired a écrit sur ce projet l'année dernière.

Imagerie satellite mise à disposition par GeoEye Foundation. Image satellite de la Mongolie montrant un éventuel site d'intérêt archéologique.

La tombe de Gengis Khan n'a jamais été retrouvée en raison de facteurs historiques fascinants que vous pouvez lire sur le site Web du projet. En combinant l'utilisation d'outils de haute technologie et le crowdsourcing, leur petite équipe d'explorateurs, dirigée par Albert Lin, se transforme en une équipe de milliers de personnes travaillant ensemble pour identifier les emplacements possibles des tombes. Pour ce faire, le grand public étudie les images satellite et identifie les caractéristiques que nous voyons. Il est impossible que la petite équipe ait suffisamment de temps pour rechercher elle-même toute la zone, notre aide est donc inestimable. C'est incroyable à quel point nous pouvons être utiles sans être des experts en imagerie satellite. Il est très facile de repérer les rivières et les routes, et assez intuitif pour repérer les structures modernes, telles que les yourtes, et les signes de structures anciennes ou enterrées, telles que les tumulus ou les terrains étranges. Ensuite, en combinant ces informations avec des données et des cartes en temps réel, l'expédition obtient une image plus claire des différentes régions de la Mongolie.

L'une des raisons pour lesquelles l'équipe d'explorateurs utilise des techniques d'imagerie satellitaire est de minimiser la quantité de fouilles effectuées, ce qui préserve les terres de la Mongolie et protège l'histoire culturelle. En étudiant la terre d'en haut, on peut voir des différences subtiles de terrain, peut-être des zones qui se sont installées de manière inhabituelle. Au fur et à mesure que des sites patrimoniaux potentiels sont localisés, les personnes sur le terrain peuvent approfondir leurs recherches. L'explorateur Albert Lin et son équipe enquêteront sur les objets étiquetés, sans creuser de trous. Les meilleurs universitaires mongols participent également au processus.

Peut-être que cette façon non invasive de faire de l'archéologie est la nouvelle façon de faire. L'utilisation de technologies telles que l'imagerie satellite, d'autres outils et l'aide du grand public sur Internet pourraient être appliquées à des projets similaires à l'avenir. Certaines des autres nouvelles technologies utilisées dans ce projet comprennent les véhicules aériens sans pilote, la réalité virtuelle tridimensionnelle et le radar à pénétration de sol.


Le tombeau de Gengis Khan

Gengis Khan, le fondateur de l'empire mongol, était l'un des humains les plus importants sur le plan historique à avoir jamais vécu. Pourtant, nous n'avons aucune idée de l'endroit où il a été enterré. Son lieu de repos perdu - et la possibilité qu'il contienne le plus beau butin d'une vie de conquête - en fait un excellent crochet d'aventure.

L'Occident se souvient de Gengis Khan comme l'un des conquérants les plus sanguinaires de l'histoire de l'humanité. C'est vrai. Son empire s'étendait de la mer Caspienne à la mer du Japon. Sous ses descendants, il s'étendit encore plus loin. Selon certains calculs, son massacre de Khwarezmid Persia était si étendu que l'Iran n'a pas retrouvé sa population pré-mongole jusqu'à ce que le 20ème siècle. Mais il a également promu la tolérance religieuse, la loi laïque et le commerce international, et ses conquêtes ont inauguré des siècles de paix dans les régions qui se sont soumises à lui. Il est en quelque sorte un sac mélangé. Mais personne ne nierait l'étendue de son influence.

Gengis Khan mourut en 1227 alors qu'il pacifiait l'état rebelle de Xi Xia. Comment il est mort n'est pas clair. Notre meilleure source, le XIIIe siècle Histoire secrète des Mongols note simplement sa mort et roule en douceur dans la succession dynastique. Le premier légat papal en Mongolie a rapporté que Gengis Khan a été frappé par la foudre. Marco Polo rapporte qu'il est mort d'une blessure par flèche infectée. Vous voyez des réclamations aussi diverses qu'une chute de cheval, le typhus, du poison, un sortilège et une reine Xi Xia qui a caché un couteau dans son vagin afin qu'elle puisse castrer mortellement le Khan lorsqu'il l'a violée.

Les soldats de Gengis Khan ont ramené son corps en Mongolie et l'ont enterré dans une tombe anonyme. Selon la tradition, le lieu de sépulture était censé être secret. Une légende raconte que les soldats du cortège funéraire ont tué tous ceux qu'ils ont rencontrés lors de leur voyage de retour, ont chevauché des centaines de chevaux sur sa tombe à plusieurs reprises pour s'assurer qu'il ne pourrait jamais être retrouvé, sont allés ailleurs pour être tués par un autre groupe de soldats, qui eux-mêmes ont commis suicide ou ont été tués par un troisième groupe de soldats. C'est une histoire ridicule, bien sûr, mais elle illustre la perception populaire mongole du sérieux avec lequel ils étaient censés prendre ce secret.

Traditionnellement, Gengis Khan était censé avoir été enterré quelque part sur ou près de la montagne de Burkhan Khaldun, dans une région appelée Ikh Khorig (« Grand Tabou »). Cette région montagneuse très boisée était interdite à tous, à l'exception des parents du Grand Khan et d'une tribu spécifique chargée de faire respecter l'interdiction. Après la chute de l'empire mongol, les habitants refusaient toujours de permettre à quiconque d'entrer dans l'Ikh Khorig. Même les Soviétiques respectaient le tabou, quoique pour leurs propres raisons : tenir tout le monde à l'écart de l'Ikh Khorig l'empêchait de devenir un point de ralliement pour les nationalistes mongols.

A quoi pourrait ressembler le tombeau ? Les Xiongnu, un peuple nomade des steppes qui vivait dans ce qui est aujourd'hui la Mongolie plus de mille ans avant Gengis Khan, enterraient leurs rois dans des chambres aux murs en rondins à 20 mètres sous terre. Leurs tombes contenaient des trésors et des marchandises d'aussi loin que Rome. Les Xiongnu placèrent des marqueurs de pierre au-dessus de leurs tombeaux royaux. Si les Mongols ont hérité ou imité les pratiques funéraires de leurs prédécesseurs, mais ont choisi d'omettre les pierres de marquage, la tombe de Gengis Khan pourrait être complètement introuvable.


La recherche de la tombe de Gengis Khan

On rit, mais je ne suis pas sûr que l'explorateur américain ne soit pas sérieux : après tout, c'est un mystère qui dure depuis près de 800 ans.

Il y a eu de nombreuses tentatives pour trouver la tombe de Gengis par des pilleurs de tombes, des aventuriers et des archéologues. La plupart ont été centrés sur Burkhan Khaldun, dans la province de Khentii au nord-est de la Mongolie, le lieu de naissance du grand guerrier. Selon L'histoire secrète des Mongols (1240), l'œuvre littéraire la plus ancienne des derniers jours de Gengis, il a cherché refuge ici, adoré ici, l'a déclaré la montagne la plus sacrée de Mongolie et - le plus intrigant - s'est exclamé : " Enterrez-moi ici quand je mourrai. Cependant, toutes les recherches de la région se sont révélées infructueuses.

Après une décennie de recherche, Nichols, 86 ans, avocat, auteur publié et expert sur le Tibet et la Chine, est convaincu que la dernière demeure de Gengis est ailleurs. Il m'a invité à rejoindre une expédition pour montrer que la tombe est cachée là où il pense qu'elle se trouve, mais ses e-mails étaient si énigmatiques que ce n'est qu'à la dernière minute que j'ai su vers quel pays réserver des vols.

Au début, tout ce qu'on m'a dit, c'est que nous allions « quelque part dans la Mongolie historique », l'itinéraire et les plans changeant dans les jours qui ont précédé notre rencontre.

Son obsession pour le secret est en grande partie due à des inquiétudes quant à ce qui pourrait arriver si la connaissance du lieu de sépulture tombait entre de mauvaises mains. Non seulement la découverte de la tombe du fondateur de l'empire mongol aurait-elle une grande importance historique, mais on pense également qu'elle regorge de bijoux, de métaux précieux et de reliques.

« Je fais très attention à ne pas dire aux gens où il se trouve », dit-il. "J'ai des accords avec tous les techniciens - je suis avocat, comme vous le savez - et j'ai déjà réfléchi à comment faire en sorte que personne ne le laisse sortir" avant, c'est-à-dire qu'il a pu passer par les bons canaux et garantir une certaine protection.

Nichols a été le 42e président de l'Explorers Club, une société internationale fondée à New York qui promeut l'exploration scientifique, et il détient plusieurs premières mondiales, notamment en étant le premier Occidental à faire le tour de la montagne la plus sacrée du Tibet, le mont Kailas, et le premier à faire du vélo le toute la route de la soie. Il étudie les montagnes sacrées depuis 60 ans, mais la recherche de Nichols pour la tombe de Gengis est controversée.

« Les Mongols sont assez unanimes pour ne pas vouloir que leur fondateur soit dérangé », déclare Jack Weatherford, professeur et anthropologue américain basé en Mongolie, auteur de Gengis Khan et de la fabrication du monde moderne (2004). « Il a dit : ‘Que mon corps meure, mais que ma nation vive.’ Par conséquent, les gens devraient ignorer le corps et se concentrer sur le bien-être de la nation. L'idée que n'importe qui chercherait la tombe est dérangeante pour la plupart des Mongols, et l'idée que des étrangers la recherchent peut être assez alarmante.

Gengis était un maître de la tromperie. Il induisait en erreur ses ennemis en leur faisant croire que ses hommes se retiraient alors qu'ils étaient à l'affût et utilisait la propagande pour semer la peur quant à la taille et à la férocité de son armée. Bien que la plupart des historiens conviennent qu'il a été tué le 18 août 1227, lors de la chute de Yinchuan, aujourd'hui capitale de la région autonome du Ningxia Hui, il y a étonnamment peu d'écrits sur la mort du guerrier ou son enterrement.

"Les Mongols ont des tabous stricts sur la discussion sur la mort, donc très peu de choses sont enregistrées", explique Weatherford. "Cela a créé de nombreuses opportunités pour les étrangers d'écrire tous les types de scénarios imaginatifs et spéculatifs sur ce qui s'est passé."

Certains disent qu'il a été frappé par la foudre, d'autres qu'il a été tué par une reine vengeresse, tandis que d'autres encore pensent qu'il a été tué au combat ou qu'il est tombé de cheval.

On dit cependant qu'il a laissé des instructions claires selon lesquelles personne ne devrait déranger sa dépouille. Une légende raconte que les 1 000 soldats qui ont transporté le corps du khan sur son lieu de sépulture ont été tués pour les empêcher de révéler son emplacement, puis ceux qui ont tué la brigade d'inhumation ont également été envoyés, et des milliers de chevaux ont été relâchés pour piétiner le sol dans lequel il fut enterré, pour en cacher toute trace comme ayant été dérangé. D'autres histoires racontent une forêt en train d'être plantée ou une rivière détournée, pour cacher le site.

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Qui était Gengis Khan ?

Il y a eu de l'excitation lorsque le palais de Gengis a été découvert par une expédition nippo-mongole en 2004, car les textes anciens font référence à des fonctionnaires voyageant quotidiennement entre l'enceinte du palais et le lieu de sépulture, pour mener des rituels, mais la tombe n'a pas été retrouvée.

L'un des chasseurs de Gengis les plus dévoués, l'archéologue amateur américain Maury Kravitz, a passé 40 ans à chercher la tombe près de Burkhan Khaldun, et aurait dû se retirer d'une fouille en raison d'une série d'événements malheureux au cours desquels des membres de l'équipe ont été mordus par des vipères. et des voitures dévalant des collines sans raison apparente – renforçant les croyances selon lesquelles la tombe est protégée par une malédiction. Cette expédition a été publiquement condamnée par un ancien Premier ministre mongol, mais Kravitz a poursuivi ses efforts jusqu'à sa mort d'une maladie cardiaque, à l'âge de 80 ans, en 2012.

L'espoir a été ravivé ces dernières années par les avancées technologiques. Le chercheur californien Albert Lin Yu-Min a dirigé un effort de crowdsourcing pour analyser l'imagerie satellite et utiliser des outils non invasifs pour rechercher des anomalies souterraines près de Burkhan Khaldun.

Convaincu que tout le monde est à des centaines de kilomètres du but, Nichols s'est concentré sur un site sacré qu'il appelle simplement "la montagne X", et tente maintenant de prouver que c'est là que se trouvent les restes de Gengis.

«Je sais déjà qu'il y a des anomalies là-bas», dit-il. "Je sais qu'il y a quelque chose sous ce sol qui n'en fait pas partie."

"J'ai déjà participé à trois expéditions et j'ai passé les sept premières années à développer des critères [y compris la distance, le terrain et les tolérances pour les croyances chamaniques et l'utilisation probable de la tromperie] pour localiser la tombe de Gengis Qa'an", qui, selon à Nichols, est une interprétation plus précise du nom.

Quelques semaines après notre premier appel téléphonique, je rencontre Nichols et son équipe autour d'un petit-déjeuner à Yinchuan. Ils sont sur le terrain depuis deux semaines et ont pris des mesures sur la montagne X à l'aide de magnétomètres et d'un radar à pénétration de sol.

En empochant une clé USB pleine de données qu'ils passeront les prochains mois à analyser, Nichols me présente l'équipe. Pour la dernière étape de son expédition, je rejoins l'expert en magnétomètre Jerry Griffith, le médecin urgentiste Stew Lauterbach (« Qui est là pour me garder en vie », dit Nichols), la femme de l'explorateur, Becky, une équipe de tournage de documentaires, les chauffeurs Qiang et Hao Lipeng et la traductrice Zhu Yvette Youjia, également en charge de la logistique.

« Notre site sélectionné est un peu compliqué, car en ce moment, c'est une zone de construction », explique Griffith, sans me donner la moindre idée de la distance qui nous sépare de la montagne X. « Nous essayons donc de prendre les mesures autour de l'équipement lourd et de la construction. ouvriers. Mais nous avons pris 48 parcelles ou grilles et, espérons-le, nous avons suffisamment de données pour reconstituer ce que nous voulons savoir, à savoir si la tombe de Gengis Khan est là où nous pensons qu'elle se trouve.

Notre objectif de la semaine prochaine sera de tracer le chemin qu'aurait suivi le cortège funèbre de Gengis.

"Nous savons qu'il a dû être emmené d'où il est mort, dans les montagnes Liupan [du Ningxia], jusqu'à l'ancienne Mongolie", explique Nichols. "C'est un dirigeant mongol et il n'y a aucun moyen de l'enterrer en Chine. Il s'agit donc maintenant de suivre comment il est arrivé là-bas – personne ne l'a réellement établi auparavant. »

Nous devons prouver que ce n'est pas seulement une route réalisable, mais une route rapide, ajoute-t-il.

L'itinéraire d'Alan Nichols, décidé par des recherches sur le terrain et un processus d'élimination, montre le cortège funèbre suivant ce qui est maintenant une ligne de chemin de fer à travers une vallée des monts Liupan, longeant le désert de Tengger et se dirigeant vers la « montagne X ».

Où Gengis Khan a-t-il été enterré ?

Il a régné sur l'un des plus grands empires de l'histoire et a laissé une telle marque qu'un homme sur 200 vivant aujourd'hui est son descendant, mais Gengis Khan s'est assuré que sa dépouille repose en paix.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 1er février 2019 à 12h00

En gardant la tradition mongole d'être enterré sans marquage, sa tombe n'a pas encore été découverte. Selon la légende, des mesures extrêmes ont été prises pour que son emplacement reste secret.

Les soldats du cortège funèbre ont massacré tous ceux qu'ils passaient, les esclaves qui ont construit le tombeau et ensuite eux-mêmes. D'autres histoires prétendent qu'une rivière a été détournée ou que 1 000 chevaux ont piétiné le sol pour enlever toute trace de la dernière demeure.

Un tel mystère a suffi à intriguer les aspirants Indiana Jones, et la recherche se poursuit dans la vaste étendue de la Mongolie. La plupart des Mongols, cependant, ne veulent pas que Gengis Khan soit retrouvé - non par peur d'une malédiction mettant fin au monde, mais par respect pour leurs dirigeants les plus extraordinaires.

Cet article était orinitialement publié dans le numéro 65 du magazine BBC History Revealed


A la recherche du tombeau de Gengis Khan

Président du Club des explorateurs Alan Nichols prévoit une expédition du 19 septembre au 4 octobre pour rechercher la tombe de Gengis Khan (ou plus correctement translittéré comme Gengis Qa'an), fondateur du plus grand empire du monde dans l'histoire et la figure la plus vénérée de la Mongolie. La recherche de la tombe, dont l'emplacement est l'un des plus grands mystères au monde, se déroulera dans la région de Yinchuan de la région autonome du Ningxia en Chine, dans les montagnes de Liu Pan en Chine, dans le désert d'Ordos en Chine et dans les montagnes de Yin en Chine. Mongolie intérieure.

Les scientifiques et les aventuriers recherchent son lieu de sépulture depuis près de 750 ans. Qa'an aurait été enterré secrètement dans un cercueil en argent massif contenant des bijoux, des armes, des artefacts et des dizaines de guerriers, d'esclaves et de chevaux extraordinaires. Nichols pense que la tombe contient un trésor d'histoire et de richesse.

Pour éviter tout conflit avec les autorités chinoises, qui pensent actuellement que Qa'an a été enterré au Xinjiang, dans la montagne de l'Altaï, la mission officielle sera de suivre les derniers jours de l'empereur, en se concentrant sur les sites reconnus dans L'histoire secrète des Mongols. par Paul Kahn (Cheng & Tsui, 2005) et par des spécialistes des événements survenus en août 1227 à la mort de Qa'an.Alan Nichols dit que les événements et les lieux qui sont soutenus par l'histoire et peuvent être localisés sur le terrain incluent désormais Yinchuan, la dernière capitale qu'il a conquise, la région où il est mort dans les montagnes de Liu Pan, le désert d'Ordos et le fleuve Jaune que son cortège a traversé sur le chemin de la Mongolie, et un immense mausolée Gengis Khan de type Disneyland dans le désert d'Ordos où, malgré son nom, le cercueil ne contient aucun corps, seulement des coiffes et des accessoires.

Gengis Khan serait né en 1162 et au moment de sa mort, son empire s'étendait de la Chine à la mer Caspienne dans le centre-sud de la Russie. Son petit-fils, Kublai Khan, le fondateur de la dynastie Yuan, a étendu les territoires mongols à la Russie et au Moyen-Orient, ce qui en fait le plus grand empire terrestre contigu de l'histoire.

Nichols et son équipe de huit personnes, ainsi que des chauffeurs, des traducteurs et du personnel de soutien, embaucheront des chameaux ou des chevaux pour évaluer la distance que le chariot funéraire aurait pu parcourir à travers les Ordos afin de tester les exigences du chaman pour un enterrement rapide.

Ils traverseront le fleuve Jaune au point le plus logique et enquêteront sur le marais légendaire où la charrette du cortège funéraire était « irrémédiablement » bloquée. Ils visiteront le temple bouddhiste avec la statue présumée de Gengis Qa'an, interrogeront les habitants sur les légendes transmises par les générations précédentes, mèneront une enquête à pied sur la montagne et graviront le sommet du sommet de la montagne de granit sacré où l'on croit Qa'an. être mort.

Nichols s'attend à ce que l'expédition puisse utiliser un équipement de test souterrain pour confirmer que l'emplacement est correct et, à long terme, s'assurer que la tombe est protégée.

"Bien que les non-Mongols ne souhaitent généralement pas que sa tombe soit retrouvée, nous pensons qu'il est nécessaire de la trouver afin de la protéger du pillage et des fouilles aveugles", a déclaré Nichols.


Le tombeau oublié de Gengis Khan : comment le lieu de sépulture d'un personnage aussi célèbre a-t-il pu rester perdu dans le temps, et pourquoi certains veulent-ils qu'il le reste ?

Gengis Khan - un titre honorifique qui remplace souvent son nom de naissance Temujin - est né entre 1151 et 1162. Il existe peu de documents sur son enfance, et il y en a peu qui sont contradictoires. Ce que nous savons, c'est qu'il est probablement né à Deluun Boldog, près de la montagne Burkhan Khaldun et des rivières Onon et Kherlenm dans le nord de la Mongolie.

La plupart des gens ont au moins une compréhension de base de la vie de Gengis Khan en tant que fondateur de l'empire mongol et premier Grand Khan, il a régné sur l'un des plus grands empires de l'histoire. Souvent considéré comme le plus grand conquérant du monde, il a uni les tribus mongoles fragmentées et a mené de nombreuses campagnes réussies et brutales à travers l'Eurasie. Fait intéressant, malgré la sauvagerie de ses campagnes, Gengis Khan était connu pour sa tolérance religieuse et son encouragement des arts pendant son règne, on pense qu'il a construit plus de ponts que tout autre leader de l'histoire. Il a également inventé le concept d'immunité diplomatique et a aidé la Route de la Soie à prospérer à nouveau avec un service postal et une protection pour les commerçants.

En août 1227, Gengis Khan mourut. Bien que nous sachions que c'était pendant la chute de Yinchuan, la cause exacte de sa mort est inconnue. Beaucoup l'attribuent à une blessure subie au combat, mais d'autres pensent qu'il s'agit d'une maladie, d'une chute de cheval ou d'une blessure à la chasse. Selon une histoire apocryphe, il a été poignardé par une princesse prise comme prix de guerre. Les Mongols avaient des tabous stricts sur la discussion sur la mort, ce qui signifiait que les détails étaient flous, ce qui, combiné au temps qui s'est écoulé, rend impossible de dire quelle histoire est vraie. Quoi qu'il en soit, il était mort.

Enterrement & Légendes :

Comme c'était la tradition dans sa tribu, Gengis Khan s'était déjà arrangé pour être enterré sans marquage. Son corps a été ramené dans le nord de la Mongolie, apparemment dans son lieu de naissance, et enterré quelque part le long de la rivière Onon et des montagnes Burkhan Khaldun. D'autres légendes ont également dit avoir demandé à être enterrées directement sur Burkhan Khaldun. Selon encore une autre histoire, probablement apocryphe, racontée par Marco Polo, ses funérailles ont réuni plus de 2 000 invités, après quoi les invités ont été tués par son armée, qui ont à leur tour été tués par son cortège funèbre, qui a ensuite tué tous ceux qui croisaient leur chemin. alors qu'ils emmenaient son corps à sa dernière demeure. Finalement, les esclaves qui ont construit le tombeau ont été tués, les soldats qui les ont tués ont été tués et le cortège funèbre s'est suicidé.

Trouver des informations fiables dans cette affaire est difficile de nombreuses années se sont écoulées depuis la mort de Gengis Khan, et son lieu de sépulture est entré dans la légende. La plupart des sites présumés proviennent du folklore, ce qui suggère des emplacements tels que sous une rivière, une forêt, le pergélisol ou une terre battue par les chevaux. Alternativement, certains suggèrent que le cortège funèbre était une ruse et que Gengis Khan a été enterré ailleurs, ou que seuls certains de ses biens ont été enterrés dans les endroits présumés. Un autre problème est présenté par le flou de la langue à l'époque, au moins cinq montagnes différentes étaient appelées Burkhan Khaldun. Et, bien sûr, des contradictions existent dans les nombreuses histoires racontées si sa tombe a été piétinée par des chevaux, alors le sol devait être large et plat. Mais si c'était au bord d'une rivière, alors comment une ruée aurait-elle pu y être menée ?

La plupart ne savent pas exactement ce qui se trouve dans la tombe - certains archéologues pensent qu'elle pourrait être remplie de richesses et, plus important encore, d'un nombre incroyable d'artefacts culturellement importants. Le squelette de Gengis Khan nous dira plus précisément comment il est mort, ainsi que comment il a vécu. Les tombes des rois Xiongnu de la même période contenaient de la verrerie romaine, des chars chinois et de nombreux métaux précieux et ornements. But if his tomb is similar to those of the Xiongnu kings, there’s an even bigger problem: they were buried more than 20 meters underground in log chambers, their graves marked only with a square made of stones. If the stones were not there, as is likely in Genghis Khan’s case, then locating it would be incredibly difficult. As one archaeologist put it, it would be like finding a needle in a haystack when you don’t know what the needle looks like.

After Genghis Khan’s death, the general area of his burial—over 240 square miles in area—was declared “Ikh Khorig” or “the Great Taboo,” sealed off to nearly everyone. Trespassing was punishable by death. Even in 1924, when Mongolia became the USSR’s Mongolian People’s Republic, the area remained off-limits, titled “Highly Restricted Area.” One of the only expeditions, led by a group of French archaeologists, ended in the death of two men and rumors of a curse (which has been compounded by unfortunate accidents befalling other expeditions in more recent years). Only in the last 30 years has the area been opened up slightly, and as recently as the 1990s, an expedition to find the tomb led jointly by Japan and Mongolia was canceled due to public protests.

Despite the lack of breakthroughs, the advances in non-invasive archaeology like drones have given many hope, and several expeditions are ongoing. In 2004, the discovery of the ruins of Genghis Khan’s palace led some to believe that clues to his burial site might be found, though none have been unearthed yet. In 2016, a french team discovered what may be a barrow on the top of Burkhan Khaldun unfortunately, it has yet to be verified, since the site is the location of religious pilgrimages and the team was not authorized by the local government to carry out any search. Today, women are not allowed on the mountain at all, and the surrounding area is strictly protected. Some Mongolian archaeologists also point to the team’s unfamiliarity with Mongolian traditions and say that just because it’s Genghis Khan’s burial place in folklore doesn’t mean he’s really buried there. (Note: I also saw a few conflicting reports saying that the barrow might already have been found to be nothing).

Other teams, including one led by National Geographic, have used satellite technology with no luck. Most searches are complicated by Mongolia’s enormous size and lack of adequate roads although researchers have looked at thousands of satellite images, they still don’t know exactly what to look for. Thus far, about 45 sites of ‘archaeological and cultural significance’ have been identified, but none are the tomb of Genghis Khan.

Some researchers remain convinced that searches are still happening in the wrong places, and that the tomb is nowhere close to Burkhan Khaldun. Whether this is true or not, it muddles the already complex quest.

Réflexions finales et questions :

Interestingly, many Mongolians don’t want Genghis Khan’s tomb found. It is not because, as some foreigners claim, they fear a curse, but rather out of respect if Genghis Khan went through all that effort to remain hidden, why not let him rest? Many feel that the continued searches for his tomb are disrespectful, and will only lead to a disturbance of his final peace. Alternatively, many foreign archaeologists claim that with the advancements in technology and increasing population, the question of Genghis Khan’s tomb is not si it will be found, but lorsque. Wouldn’t it be better then, they say, that it be found by people who care about preserving it?

Today, rumors exist, even, that Genghis Khan’s final resting place is already known to a select few who, in accordance with his final wishes, are keeping his last secret.

How many of the stories about Genghis Khan’s funeral and burial are true?


Search to Find Tomb of Genghis Khan Picks up Pace - History

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Comment removed ( Score: 5, Funny)

Re: ( Score: 2)

I hear they even killed the birds, so Saruman couldn't see what they were up to either.

Re: ( Score: 3)

At least get your fix right.

Re: ah the great ghengis khan burial ( Score: 2, Informative)

Actually there are many different variations for the spelling of the Norse "All-Father" Odin, although in English Odin is most common.

On European websites it's more common to see Oden though.

But properly there was often a V sound in front of his name, for example Wednesday used to be Wodenstag (Wodens Day) in German (W being a V sound).
[https://en.wiktionary.org/wiki/Wodenstag]

Re: ( Score: 2)

Wotan approves this message.

Re: ( Score: 2)

Wu-Tang Clan are still around? They must each be in their 40s by now.

Re: ( Score: 2)

History Channel ( Score: 5, Insightful)

Re:History Channel ( Score: 4, Interesting)

Yeah, History Channel has turned into a rather pathetic shell of its former self.

It's aliens, ghosts, and various other bits of crap and conjecture.

They should really stop calling themselves "History", and move onto "speculative fiction".

History is facts and reality, most of the crap on History Channel is anything but.

Re: ( Score: 3)

What's worse, that, or putting Honey Boo Boo on The "Learning" Channel?

Re: ( Score: 2)

Re: ( Score: 2)

I learned not to watch TLC anymore!

Mission Accomplished! Their job is now to teach people not to watch TLC.

Re:History Channel ( Score: 4, Insightful)

To be fair the history channel only turned to crap I the last 3-4 years.
Tic has been cheap from the beginning.

The only Chanel that's worse is syfy which lost its science fiction audeince to wrestlers. You can even hear about Syfy channe executives talk about it not realizing they themselves are what screwed to pooch. I used to watch the soft channel regularly. Now it is hardly at all. Even the b rated scifi lame movies suck.

Re:History Channel ( Score: 4, Interesting)

Re: ( Score: 2)

Re: ( Score: 2)

Hey as long as the wrestling includes badly rendered radioactive octopi I don't see that it's much different from standard SyFy offerings.

Re:History Channel ( Score: 4, Informative)

To be honest, its former self was the Hitler Channel. You could scarcely watch three shows in a row without one, usually two, being about Hitler.

Re: ( Score: 3)

Honestly, that's what I called it too.

The problem with American TV is that it does nothing to help advance society in an interesting way. It's all about "look at this car crash/hillbilly! It's so terrible! Can you believe that?!"

Re: ( Score: 2)

Re:History Channel - Real History costs too much. ( Score: 2)

Re:History Channel - Real History costs too much. ( Score: 4, Interesting)

Get four history professors who have divergent viewpoints and hate each other. Get somebody cool for a moderator, like Jon Stewart. Then let those boys go at it.

Re: ( Score: 2)

You could even name it History Deathmatch. I'd watch it.

Re: ( Score: 2)

Get four history professors who have divergent viewpoints and hate each other. Get somebody cool for a moderator, like Jon Stewart. Then let those boys go at it.

Stewart? PLEASE think of somebody else. I'd rather have Candy Crawley or some other lifeless NPR host over Jon. How about a BBC new reader or something? Heck, dust off Allen Colmes and Newt to tag team or something. Other than that, I LIKE the idea..

Re: ( Score: 2)

They found a format that essentially boils down to historian on a road trip, it's probably dirt cheap since well the hostorians gets paid by a different goverment organisation and if you need extras for some staged meneuvre theres always the army.

There is a large subculture of historical reenactment groups and mideval fairs in Europe, along with a good number of working museums and plenty of castly ruins making a telegenic good backdrop. And well the BBC is producing more for the public school system the

Re:History Channel ( Score: 5, Insightful)

The problem with American TV is the average American

Re: ( Score: 2)

Discovery channel was a lot better (as far as I remember it several years ago): one third about nazi/WW2, on third about dinosaurs, and the last third about sharks.

Re: ( Score: 2)

Haven't most all of the cable TV channels turned into pure sensationalist shit?

Re: ( Score: 2)

Re:History Channel ( Score: 5, Interesting)

I happen to know a couple of people that are involved in Cable contract discussions. From what they tell me (and hey, they could be totally wrong but it does make sense) the industry generally thinks that Discovery networks (discovery channel) is soon going to get cut from a lot of networks, soon followed by A&E (History channel) because people are getting fed up with the price of the different tiers. Cable companies have to cut something and those 2 networks are nothing more than reality show dustbins. Just like Fox is losing networks left and right now because the fact of the matter is most people just want a "news channel" and CNN is just fine for that and doesn't have a giant group of people that hate them like Fox does. These networks have to drastically cut their price or improve their content or they're not going to get carried anymore.

The companies themselves may be fine. they are making a lot of money in other things. Discovery holds patents on ebooks for some crazy reason. But the times of filling your entire channel with reality TV that costs you virtually nothing and has no depth is over. AMC has proven that even a small investment can have huge returns.

Re: ( Score: 3)

Just like Fox is losing networks left and right now because the fact of the matter is most people just want a "news channel" and CNN is just fine for that and doesn't have a giant group of people that hate them like Fox does.

Fox New has the biggest audience in between the cable news outlets and the only reason it has been removed from any networks is because it has started to command more fees from the distributors and cable operators (which is why dish turned them off). If cable operators are looking for space (which they are not) there are plenty of lesser watched networks they can ditch.

According to the Neilson ratings, the pecking order is Fox News, CNN, MSNBC, CNBC, Fox Business News, and Headline news, in that order. Californie

Re: ( Score: 2)

great plug, maybe Sith McFarlane could do a COSMOS like injection for history too.

Re: ( Score: 2)

Admittedly it's been a few years since I had cable TV, but have they really fallen that far? Back when we got rid of cable, the History Channel was more like The WWII Channel.

Re:History Channel ( Score: 5, Insightful)

Oak Island [wikipedia.org] is a real place, off the coast of Nova Scotia.

It's long been rumored to have pirate treasure. There's a show about people looking to find it.

Of course, it leads to a bunch of nutjobs with crazy theories, like it has for decades. But, History Channel is all about nutjobs with crazy theories these days.

History Channel has become a joke with things like Ghost Hunters, Ancient Aliens, and enough crap to make you think they've jumped the shark and become a source you can no longer rely on for actual history.

Re: ( Score: 2)

Oak Island is actually very interesting. The more you read into the history and find all the weird stuff going on, the more it seems like there has to be SOMETHING down there. The intricacies of what has been found to date preclude it being some sort of prank.

Re: ( Score: 3)

That's what makes it "compelling" TV people think there must be SOMETHING, what will these people find? Will they find it? Must tune in again!

That's what networks want more than anything.

Re:History Channel Solved ( Score: 2)

They found dozens of layers of wood, then sand, then wood, then sand.

Finally they discovered what the original builder was burying. his OCD.

Re: ( Score: 2)

And soon they'll uncover the secret message about Ovaltine.

Re: ( Score: 2)

They found dozens of layers of wood, then sand, then wood, then sand.

They being a bunch of treasure hunters 150years ago who didn't actually keep records nor save any of their discoveries. At a time when divination and other treasure hunting scams were pretty common in the region oak island is located in. None of the famous objects recovered have survived, and the closes thing we got to contemporary newspaper reports are somewhat critical of the whole venture

There have been a couple of serious engineering reports made on the dig, by prospective investors who backed out

Re: ( Score: 2)

The difference here is all the attempts at Oak Island, including the first discovery of the pit in the early 1795 had multiple witnesses and were fully documented thereafter. And it is not as simple as "well someone found it earlier and filled it back in", because if that was the case then all of the depth marker platforms would not be there.

Sorry if I seem a bit passionate but I have been fascinated by Oak Island ever since I read a book about it as a teenager. The most interesting thing I find is even wit

Re: ( Score: 3)

Someone who discovered it before does not mean recently. Ie, pirate buries his gold, comes back ten years later and retrieves it. Why would a pirate bury the gold in a way that was unretrievable?

Re: ( Score: 3)

I share your fascination with Oak Island although I'll admit to being more skeptical about the "artifacts" found in the various digs than I used to be.

For one, the chain of documentation about previous finds up to the early 20th century is a little dubious -- it's not like there was some set of neutral observers who preserved all the finds in one place for posterity and future scientific research. IIRC, much of what was found has been lost and what has been retained is of unauthenticatable veracity.

Re: ( Score: 2)

A lot of channels are going that way. I can't remember the last time I saw a music video or music related program on MTV and Syfy is not any better at living up to it's name.

Re: ( Score: 2)

and Syfy is not any better at living up to it's name

LOL, just how hard can it be to live up to Syence Fyction?

At that point you can pretty much broadcast anything.

Re: ( Score: 2)

Re: ( Score: 2)

History Channel has become a joke with things like Ghost Hunters, Ancient Aliens, and enough crap to make you think they've jumped the shark and become a source you can no longer rely on for actual history.

Ouais. The joke over on the History Stack [stackexchange.com] is that they are fixing to change their name to HyFy. Posting a question based on something you saw there is a really good way to get your question closed.

Re: ( Score: 2)

Oak Island is an island off Nova Scotia where people have been digging for some kind of treasure for about 200 years or so.

AFAIK, there isn't anything down the hole(s) that have been dug but supposedly there has been some stuff (coconut fibers, wood platforms, etc) that have been found at various depths that defy easy explanation and suggest some kind of previous digging and burial.

Whether it's total bullshit or not is kind of beside the point, it makes a fun story to read even if the only thing down there

Re:History Channel ( Score: 5, Interesting)

An MIT guy figured out what is there. Its a ship, that sank into the swamp bow first. They used coconut fibers for seating of the rowers back then. Explains the "evenly spaced wood platforms" as well. I remember the show back in the 80s "In Search of" when Lenard Nimoy talked about it.

Re: ( Score: 2)

I haven't watched the History Channel show about Oak Island but I'll admit to being a willing sucker for pretty much anything else, having read a couple of books when I've run across them in used book stores.

But I don't think I've ever heard the buried ship hypothesis, which makes sense. I had always assumed that anything "that shouldn't have been there" found in the digs was more or less a planted item designed to whip up additional money from investors. Since "relics" have been found by every group that

Re:History Channel ( Score: 5, Interesting)

Admittedly it's been a few years since I had cable TV, but have they really fallen that far? Back when we got rid of cable, the History Channel was more like The WWII Channel.

Oak Island is supposed to be a Mystery. and if you read many of the sensationalized accounts of it from many disreputable reporters that conveniently leave out certain facts about the place it sounds very intriguing. But the fact is, the place isn't a mystery at all.

Some kid swam out to it and found a tree with a pulley hanging from a branch a long time ago. That bit is likely true. But then, a guy heard about it and went out there. He was a Free Mason. And now, I don't mean the ones that rule the world. I mean the real ones that are basically like the Shriners that ware funny hats, drive gocarts and throw candy to kids in parades, and more importantly absolutely love secrets, mysteries, puzzles and hidden treasure. It's their bread and butter. They also like to relate all these mysterious stories to non-members to try and get you to join. If you ever meet someone at a party that starts talking about the Free Masons, run away. They'er either not a Free Mason and a conspiracy nut. or they are a Free Mason and a conspiracy nut.

Anyways, from that guy on, every single person to investigate or own the island was a free mason. Including Franklin Roosevelt! You cannot trust anything they say about the place. The crazy thing about free masons is that they are usually conspiracy nuts, and their conspiracies always involve their own club. Once you realize that every single person to investigate the island was a conspiracy theorist, and that you can't trust any of their accounts, it makes a lot more sense. I'm pretty sure every rumor about the free masons ruling the world was likely started by an actual Free Mason. Not only that, they do things to make themselves even more mysterious because they think that's cool. That rock kind of looks like a skull? Well, they'll report it as 100% a skull and they're pretty sure the shape of the eye sockets indicate it's a model of the first popes skull. clearly leading to some secret of the ages.

Long story short, Oak Island is what happens when you take a couple dozen conspiracy nuts and let them dig in the same hole for over 200 years and give them lots of media attention. The only thing buried on that island is all hope that those men would ever have to face reality.


Search to Find Tomb of Genghis Khan Picks up Pace - History

According to legend, Genghis Khan lies buried somewhere beneath the dusty steppe of Northeastern Mongolia, entombed in a spot so secretive that anyone who made the mistake of encountering his funeral procession was executed on the spot. Once he was below ground, his men brought in horses to trample evidence of his grave, and just to be absolutely sure he would never be found, they diverted a river to flow over their leader's final resting place.

Albert Lin, a Calit2-affiliated researcher at UC San Diego, plans to use advanced visualization technologies such as satellite imagery and Calit2's 287-million pixel HIPerSpace display wall to pinpoint the location of the lost tomb of Genghis Khan.

What Khan and his followers couldn't have envisioned was that nearly 800 years after his death, scientists at UC San Diego's Center for Interdisciplinary Science in Art, Architecture and Archaeology (CISA3) would be able to locate his tomb using advanced visualization technologies whose origins can be traced back to the time of the Mongolian emperor himself.

"As outrageous as it might sound, we're looking for the tomb of Genghis Khan," says Dr. Albert Yu-Min Lin, an affiliated researcher for CISA3. "Genghis Khan was one of the most exceptional men in all of history, but his life is too often dismissed as being that of a bloodthirsty warrior. Few people in the West know about his legacy — that he united warring tribes of Mongolia and merged them into one, that he introduced the East to the West making explorations like those of Marco Polo possible, that he tried to create a central world currency, that he introduced a written language to the Mongol people and created bridges that we still use today within the realm of international relations.

"But as great a man he was, there are few clues and no factual evidence about Genghis Khan's burial, which is why we need to start using technology to solve this mystery."

Lin and several colleagues — including Professor Maurizio Seracini, the director of CISA3 and the man behind the search for Leonardo da Vinci's lost "Battle of Anghiari" painting — are hoping to use advanced visualization and analytical technologies available at the California Institute for Telecommunications and Information Technology (Calit2) to pinpoint Khan's tomb and conduct a non-invasive archaeological analysis of the area where he is believed to be buried. Lin plans to work with Seracini to establish a position at UCSD that will allow him to spearhead the three-year Valley of the Khans project, which will require $700,000 in funding for eight researchers (including all expedition costs).

Khan's grave is presumably in a region bordered by Mongolia's Onon River and the Khan khentii mountains near his birthplace in Khentii Aimag, and some experts believe his sons and other family members were later buried beside him. The researchers, however, have little additional information to go on. Directly following Khan's death in 1227, the area around his tomb was deemed forbidden by the emperor's guards, and later in the 20th century, by strict Russian occupation, which prohibited Mongolians from even talking about Genghis Khan because they felt it might lead to nationalist uprising. Only since the 1990s have researchers been allowed in the area, and several other research teams have tried unsuccessfully to locate the tomb.

Lin hopes of success are based on his access to unparalleled technology at Calit2 and CISA3 to pinpoint the area where Khan might have been laid to rest, find the tomb itself and then develop a virtual recreation of it using various methods of spectral and digital imaging.

A 14th-century portrait of Genghis Khan. The painting is now located in the National Palace Museum in Taipei, Taiwan.

Explains Lin : "If you have a large burial, that's going to have an impact on the landscape. To find Khan's tomb, we'll be using remote sensing techniques and satellite imagery to take digital pictures of the ground in the surrounding region, which we'll be able to display on Calit2's 287-million pixel HIPerSpace display wall. But we also want to make this an interactive research project and get the public involved. One of our ideas is to utilize something like the International Space Station's 'EarthCam' program at UCSD, which recruits middle school students to control a satellite camera and take pictures of the earth. We'd have them do the same thing, only they'd be taking pictures of the area where Genghis' tomb might be located."

Lin says another approach would be to combine social networking with visualization techniques to replicate something like the online "Find Steve Fossett" project, which enlisted members of the general public to flag anomalous satellite images in the hopes that they could locate the missing adventurer.

"Once we've narrowed down this region in Mongolia to a certain area," Lin continues, "we'll use techniques such as ground penetrating radar, electromagnetic induction and magnetometry to produce non-destructive, non-invasive surveys. We'll then work with people in UCSD's electrical engineering department to develop visual algorithms that will allow us to create a high-resolution, 3-D representation of the site."

Notably, these computer-based technologies are modern evolutions of moveable type and the printing press — innovations that historian Jack Weatherford argues were spread by way of the Mongols as they conquered parts of Europe (Chinese printing technologies predated Gutenberg's printing press by several hundred years). Lin speculates that remnants of those international conquests might even turn up in Khan's tomb, but, he adds, "The process of doing an archaeological dig is up to the Mongolian government."

Lin says he's hoping to collaborate with the Mongolian government and national universities, through the help of Amaraa and Bayarsihan Baljinnayam — siblings from what he endearingly calls his "Mongolian family." They will assist with language interpretation and expedition coordination, and most importantly, local media and political support — connections that will prove very useful as Lin navigates through the often complex arena of international relations.

Noting that his project team also includes San Diego State University Professor of Chemistry and Biochemistry William G. Tong, UCSD Field Systems Engineer Nathan Ricklin, UCSD Computer Vision Engineer Shay Har-Noy and Independent Engineering Geologist Charles Ince, Lin says he sees parallels between the collaborative work he's doing with CISA3 and Genghis' own push to adapt to new technologies.

"He took the best resources of entire world — whether weaponry or medicine -- and adopted those technologies into his own methodology. We're trying to implement that same adaptation to many disciplines into our own work. We're taking the great work that's already been done in archaeology and further developing it by using technologies from other disciplines -- computer vision, social networking, electrical engineering — while at the same time never forgetting fundamentals of historical search.

Lin (pictured at right), lived and worked with a family of horsemen while on a recent expedition to Mongolia.

Despite the technologies and expertise available to him, Lin says he is well aware of the great challenges the project poses. "One consistent fact is that there is no fact," he admits. "It's a story of secrets upon secrets and myths upon myths.

"If I could meet Genghis Khan today, I would ask how he would have wanted to be remembered in history," Lin muses. "The fact that he died in his bed surrounded by people who loved him and never had a single General turn his back on him, the fact that the loyalty of his people is so sound it can be heard across the world — these are the marks of one of the most impressive military heroes of all time. This is an example of a leader who was ruthless, strict, disciplined, and in a lot of ways, extremely honorable. If he was able to rewrite his own history, I wonder how he'd want it heard."

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