L'histoire

Harry Halleck


Henry Wager Halleck est né à Westernville, New York, le 16 janvier 1815. Il a fait ses études à la Hudson Academy et à l'Union College, avant d'obtenir son diplôme de West Point en 1839. Halleck, qui était 3e de sa classe de 3, a reçu un 2e lieutenant dans le corps du génie.

Un expert en fortifications, le rapport de Halleck, La Défense nationale, a été publié par le Congrès. Il a servi dans la guerre du Mexique et la publication de livres tels que Elements of Military Art and Science (1846) lui a valu le surnom de « Old Brains ».

Halleck a quitté l'armée des États-Unis en 1854 et, après avoir déménagé à San Francisco, s'est imposé comme un avocat et un homme d'affaires prospère. Cependant, au début de la guerre de Sécession, il rejoignit l'armée de l'Union et, en août 1861, il remplaça John C. Fremont en tant que général de division dans le département du Missouri. Administrateur compétent, ses subordonnés tels qu'Ulysses S. Grant et Don Carlos Buell se sont bien comportés au combat. Cependant, il était un mauvais commandant sur le terrain et son attaque sur Corinthe a révélé son manque de capacité.

En juillet 1862, Abraham Lincoln nomma Halleck général en chef à Washington. Stratège défensif, Halleck était opposé au plan de Grant de prendre Vicksburg. Il a dit un jour à William Sherman qu'il valait « peu mieux qu'un meurtre » de donner le commandement à des hommes tels que Benjamin Butler, Nathaniel Banks, Franz Siegel, George McClellan et Lewis Wallace. Halleck lui-même a été critiqué pour avoir été trop prudent et avoir prolongé la guerre avec ses tactiques et, par conséquent, était en conflit avec le secrétaire à la guerre, Edwin M. Stanton.

Lorsqu'Ulysses S. Grant devint lieutenant général et commandant de l'armée de l'Union en mars 1864, Halleck reçut le nouveau poste de chef d'état-major. Henry Wager Halleck est décédé le 9 janvier 1873.

Avec cent vingt mille hommes, il avançait contre cinquante mille, dont les récentes défaites ont plus que neutralisé l'avantage des fortifications. Il se déplaçait au rythme d'un mile par jour, vomissant des travaux à chaque arrêt. C'est-à-dire qu'il gagnait un mile chaque jour pour assiéger chaque nuit. À la fin, il aurait passé un mois à faire ce que le général Johnson avait fait en trois jours.

Commençant ses approches à vingt milles de la ville et les confinant entièrement d'un côté, il laissa l'ennemi libre de choisir lequel des trois autres côtés il serait préférable de se retirer le moment venu, et ce qu'il fallait emporter avec lui. . Enfin il plaça ses armées, toutes trois, sous l'ordre péremptoire de ne pas engager d'engagement. « Il vaut mieux, leur dit-il, battre en retraite que combattre ».

La grande armée était comme un énorme serpent assez gros pour dévorer Beauregard d'une bouchée ; mais Halleck avançait au rythme d'environ trois quarts de mille par jour. Des milliers et des milliers de ses hommes sont morts de fièvre et de diarrhée. Il y avait un grand mécontentement. Pope était particulièrement impatient. Le général Palmer, qui commandait sur le front, rapporta qu'il pouvait le tenir contre le monde, la chair et le diable ; mais Halleck télégraphia à Pope trois fois en une heure pour ne pas être entraîné dans un engagement général.

Après la prise de Corinthe, une force mobile de quatre-vingt mille hommes, outre assez pour tenir tout le territoire requis, aurait pu être mise en mouvement pour l'accomplissement d'une grande campagne pour la suppression de la rébellion. Si Buell avait été envoyé directement à Chattanooga aussi rapidement qu'il pouvait marcher, laissant deux ou trois divisions le long de la ligne de chemin de fer de Nashville en avant, il aurait pu arriver avec peu de combats, et aurait sauvé une grande partie des pertes de vie qui a ensuite été engagé pour gagner Chattanooga. Bragg n'aurait alors pas eu le temps de lever une armée pour contester la possession du Tennessee et du Kentucky ; les batailles de Stone River et de Chickamauga n'auraient pas nécessairement eu lieu. Ce sont les avantages négatifs, si le terme négatif est applicable, qui auraient probablement résulté de mouvements rapides après que Corinthe est tombée dans les possessions des forces nationales. les résultats positifs auraient pu être : une avance sans effusion de sang vers Atlanta, vers Vicksburg, ou vers tout autre point désiré au sud de Corinthe à l'intérieur du Mississippi.

Une rumeur vient de me parvenir que depuis la prise de Fort Donelson Grant a repris ses anciennes mauvaises habitudes. Si c'est le cas, cela expliquera sa négligence répétée de mes ordres souvent répétés. Je n'estime pas opportun de l'arrêter à présent, mais j'ai placé le général Smith à la tête de l'expédition remontant le Tennessee. Je pense que Smith rétablira l'ordre et la discipline.

Lorsque nous considérons la vaste dépense de vies, de temps et d'argent faite au cours de l'année suivante pour assurer la capture de Vicksburg que toute l'année aurait probablement pu être sauvée, et la position prise en juillet 1862, au lieu de juillet 1863, si Halleck aurait tendu la main, son incapacité à le faire semble inexplicable et impardonnable.

Il semble que Halleck soit déterminé à ne pas prendre Vicksburg - s'il peut l'en empêcher. Il refusa de la prendre lorsque Beauregard évacua Corinthe. Ensuite, seuls 8 ou 10 000 hommes étaient nécessaires pour assurer la capture. Interrogé vivement au Cabinet, il prétendit qu'il n'avait pas de troupes à revendre ! Pourtant, au même moment, Curtis, avec ses 20 000 , gisait démoralisant et pourrissant à Helena.

De tous les hommes que j'ai rencontrés dans une position élevée, Halleck était le plus désespérément stupide. Il était plus difficile de se faire une idée par la tête que ne peut le concevoir quiconque n'en a jamais fait l'essai. Je ne pense pas qu'il ait jamais eu une idée militaire correcte du début à la fin.

Un jour ou deux avant l'arrivée de Halleck à Washington, Stanton vint me mettre en garde contre toute confiance en Halleck, qui était, disait-il, probablement le plus grand scélérat et le méchant le plus éhonté d'Amérique ; il a dit qu'il était totalement dépourvu de principes, et que dans l'affaire Almaden Quicksilver, il avait condamné Halleck de parjure en audience publique. Quand Halleck est arrivé, il est venu me mettre en garde contre Stanton, répétant presque exactement les mêmes mots que Stanton avait employés.

Je suis convaincu que si le sentiment d'ultra-abolition du nord prend le dessus dans l'administration du gouvernement, il n'y aura pas de paix, mais la guerre sera interminable. Notre seul espoir est que le président reste ferme dans sa politique conservatrice.

L'étrange n'est pas que Lincoln ait choisi Halleck pour commandant en chef au cours de l'été 1862. L'étrange est qu'après que son incapacité ait été démontrée de manière si frappante, Lincoln aurait dû le garder aux commandes. Halleck est une figure méprisable, presque ridicule. On se moquerait de lui, si son incompétence n'était l'un des principaux facteurs des revers répétés et tragiques des armées de l'Union.


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