L'histoire

L'histoire compliquée de Porto Rico avec les États-Unis


En février 1898, les Portoricains avaient beaucoup à célébrer. Après des siècles de domination coloniale espagnole, ils venaient de devenir une partie indépendante de l'Espagne, dotée d'une Constitution et de droits de vote. Mais en quelques années seulement, les États-Unis allaient briser tout cela, ouvrant la voie au statut de territoire sans droit de vote de Porto Rico aujourd'hui.

Tout a commencé avec la guerre hispano-américaine, qui a commencé au printemps 1898, lorsque Porto Rico était un territoire espagnol. Les États-Unis ont envahi Porto Rico non seulement parce qu'il s'agissait d'un territoire espagnol, mais aussi en raison de leur intérêt à y développer un marché du sucre, explique Lillian Guerra, professeur d'histoire à l'Université de Floride.

« Lorsque les Américains sont arrivés, le général [Nelson] Miles a publié, de façon très célèbre, un décret-manifeste dans lequel il promettait de protéger la vie, la liberté et le bonheur des Portoricains, ainsi que leurs biens », dit-elle. "Beaucoup de Portoricains qui étaient pauvres, qui appartenaient à la classe ouvrière, qui étaient des paysans, ont pris cela comme une invitation à se ranger du côté des Américains dans ce qui était encore une guerre contre l'Espagne."

Pour soutenir les États-Unis, les Portoricains ont commencé à attaquer les entreprises et les biens espagnols. Mais « à leur grand choc et crainte », Guerra dit que les Américains n'ont pas tenu leurs promesses après avoir gagné la guerre, lorsque l'Espagne a cédé Porto Rico aux États-Unis dans le traité de Paris. ignoré le nouveau parlement local démocratiquement élu de Porto Rico en faveur de la création de son propre système colonial.

Avec l'expansion vers l'ouest du XIXe siècle, les États-Unis ont établi des « territoires incorporés » qui pouvaient devenir et sont devenus des États américains formels, comme le territoire du Colorado. Mais en 1901, une série d'avis juridiques connus sous le nom d'Affaires insulaires soutenait que Porto Rico et d'autres territoires cédés par les Espagnols étaient pleins de "races étrangères" qui ne pouvaient pas comprendre les "principes anglo-saxons". Par conséquent, la Constitution ne s'appliquait pas à eux, et Porto Rico est devenu un « territoire non constitué en société » sans aucune voie vers le statut d'État.

De plus, les États-Unis ont perturbé l'industrie du café de Porto Rico, mettant en place une économie sucrière et créant une pauvreté massive parmi la population. "Au cours des 10 premières années de l'occupation américaine de Porto Rico, les intérêts sucriers américains avaient pratiquement pris le dessus et la classe du café portoricain a été entièrement déplacée", explique Guerra.

Les Portoricains ont été indignés après la guerre. Au lieu de devenir citoyens, les Portoricains étaient dans les limbes. « Ils n'avaient même pas de passeport ; ils n'avaient aucun statut légal dans le système américain jusqu'en 1917.

Cette année-là, les Portoricains sont devenus citoyens américains en vertu de la loi Jones-Shafroth – de cette façon, les États-Unis ont pu les déployer en tant que troupes pendant la Première Guerre mondiale (de la même manière que la Proclamation d'émancipation a légalisé l'utilisation par l'Union de troupes noires). Le gouvernement fédéral croyait que les Blancs n'étaient pas aptes à se battre dans les climats tropicaux parce qu'ils n'avaient pas d'immunité contre les maladies qui s'y trouvent. Au lieu de cela, les États-Unis ont envoyé des « immunisés » portoricains, comme on les appelait, pour défendre le canal de Panama.

Bien qu'ils soient maintenant citoyens américains, les Portoricains ne pouvaient pas voter pour le président ou élire des sénateurs ou des représentants votants au Congrès américain. En fait, ils ne le peuvent toujours pas.

Depuis 1901, les Portoricains n'ont pu élire qu'un « commissaire résident de Porto Rico » sans droit de vote à la Chambre des représentants des États-Unis. Comme les autres territoires des États-Unis comme Guam, les îles Mariannes du Nord, les îles Vierges américaines et les Samoa américaines, ainsi que la capitale américaine de Washington, DC, les Portoricains n'ont pas de réelle représentation au Congrès. Et contrairement à D.C., qui a obtenu le droit de voter pour le président avec le 23e amendement en 1961, aucun des citoyens américains de ces territoires ne peut voter pour le président de leur pays.

"Ils ont une voix au Congrès qui n'a pas de vote, même pas sur la législation relative à Porto Rico", a déclaré Guerra. « Donc, le résultat de cela est que personne ne se soucie de Porto Rico, et son gouvernement ne contrôle fondamentalement que les questions financières locales et la distribution de l'aide provenant du gouvernement fédéral ainsi que de sa propre assiette fiscale. »

Au cours du 20e siècle, divers Portoricains ont cherché à obtenir l'indépendance complète de leurs îles vis-à-vis des États-Unis. Cependant, Guerra dit que le gouvernement fédéral a annulé ces tentatives par une censure ouverte et l'emprisonnement répété de dirigeants révolutionnaires, comme le leader du mouvement indépendantiste Pedro Albizu Campo qui a été emprisonné en 1936 pour avoir organisé des travailleurs portoricains.

"C'est toujours un pays dominé par les investisseurs américains", a déclaré Guerra. "Et vous devez savoir que la plupart des entreprises américaines ne paient pratiquement aucun impôt à l'État portoricain." Ceci, combiné à la corruption massive du gouvernement local, a créé une crise économique. En septembre 2017, ces problèmes économiques se sont aggravés avec l'impact dévastateur de l'ouragan Maria, qui nécessitera une vaste reconstruction.

Y a-t-il un espoir que Porto Rico devienne un État à l'avenir ? Après tout, la raison pour laquelle ils ne le sont pas est qu'il y a plus d'un siècle, un juge a déclaré que les Portoricains étaient trop inférieurs sur le plan racial pour faire partie du système juridique américain. Aujourd'hui, la juge Sonia Sotomayor, dont les parents sont nés à Porto Rico, siège à la plus haute juridiction des États-Unis, la Cour suprême.

Quelques mois seulement avant l'ouragan Maria, les Portoricains ont voté en faveur d'un référendum pour un État. Mais malheureusement, peu importe combien de Portoricains votent pour cela. Les seules personnes qui peuvent intégrer les îles dans un État sont les membres votants du Congrès.

"Il est très peu probable que l'État se produise un jour, du moins pas de notre vivant, à moins que quelque chose dans la culture politique du Congrès américain ne change radicalement pour embrasser soudainement les Latino-Américains, les Latinos et les Portoricains", dit-elle. "Et je ne pense pas que nous allons dans cette direction."


Les Portoricains ont obtenu la citoyenneté américaine il y a 100 ans, mais leur identité reste tendue

Deux jours avant sa deuxième investiture, le président Woodrow Wilson a signé un projet de loi qui a eu un impact profond sur l'identité de plus d'un million de personnes. D'un rapide coup de stylo en mars 1917, les Portoricains ont soudainement eu l'opportunité de devenir citoyens américains. La grande question était : cela changerait-il quelque chose ?

C'était une promesse sur laquelle Wilson avait fait campagne en 1912 pour le gouvernement de Porto Rico et la citoyenneté pour les Portoricains, en partie parce qu'il reconnaissait l'avantage commercial d'avoir de meilleures relations avec l'Amérique latine. Mais la loi Jones-Shafroth n'a vraiment tenu aucune de ces promesses, et le timing n'aurait pas pu être plus douteux. L'entrée imminente de la nation dans la Première Guerre mondiale signifierait qu'avec la citoyenneté est venu le calcul de risquer sa vie pour une nation qui, jusqu'à récemment, n'avait offert que de la condescendance politique.

Mais l'histoire complète est plus qu'un simple récit de la domination américaine sur un territoire moins puissant. La véritable relation que les Portoricains entretenaient avec leur nouvelle identité civile était celle de « l'amour et de la haine », déclare Milagros Denis-Rosario, universitaire en études portoricaines. Et bien que la loi Jones-Shafroth ait pu sembler être un tournant, le parcours politique de l'île est resté au point mort depuis.

Jusqu'en 1898, Porto Rico a arboré le drapeau espagnol pendant des siècles, remontant à l'époque où Christophe Colomb a colonisé l'île en 1493. Pendant la guerre hispano-américaine, les troupes américaines ont envahi Cuba et Porto Rico pour s'implanter stratégiquement dans les Caraïbes. Ils ont rapidement battu les forces espagnoles à Porto Rico, installé un gouvernement militaire et acquis la propriété de l'île en vertu du traité de Paris de décembre 1898, le tout en quatre mois. En avril 1901, le président McKinley a signé la loi Foraker, faisant de Porto Rico un "territoire non organisé" et offrant aux Portoricains des protections constitutionnelles comme une procédure régulière en vertu de la loi et la liberté d'expression, mais pas la citoyenneté. La loi a également établi la nouvelle structure politique de l'île. Le pouvoir absolu était entre les mains d'un gouverneur et d'un conseil exécutif de 11 membres (tous des Américains non portoricains, nommés par le président), tandis que les Portoricains pouvaient voter pour un commissaire résident (qui avait un siège mais pas de vote à la Chambre des États-Unis des représentants) et une Chambre des délégués de 35 membres pour l'île.

Theodore Roosevelt a été le premier président américain à visiter Porto Rico, et son administration a décrit les insulaires comme des indigènes malchanceux. « Avant que le peuple de Porto [sic] Rico puisse se voir confier pleinement l'autonomie gouvernementale, il doit d'abord apprendre la leçon de la maîtrise de soi et du respect des principes du gouvernement constitutionnel », a déclaré le secrétaire à la Guerre Elihu Root, auteur de la loi Foraker. “Cette leçon sera nécessairement apprise lentement… Ils échoueraient inévitablement sans un cours de scolarité sous une main forte et directrice.”

La loi a été critiquée à plusieurs reprises par les politiciens portoricains, qui ont demandé l'autonomie. Sous la domination espagnole, ils avaient eu droit à 16 représentants et trois sénateurs. “Les inventeurs de ce labyrinthe se plaisent à répéter que nous ne sommes pas préparés [à l'autonomie gouvernementale]. Je souhaite rendre l'accusation mot pour mot », a déclaré le commissaire résident de Porto Rico, Luis Muñoz Rivera. « Les hommes d'État américains ne sont pas prêts à gouverner des colonies étrangères d'un caractère si différent et d'une civilisation si particulière. »

Et en effet, les Portoricains étaient paralysés dans leur capacité à gérer l'île. Les commissaires qui supervisaient l'éducation et les forces de police de l'île étaient à la fois américains et peu familiers avec l'histoire et la culture de l'île. Ils se sont efforcés de façonner l'île de la manière la plus avantageuse pour les États-Unis, et non pour les Portoricains, par exemple en faisant de l'anglais la langue officielle. Même lorsque des délégués portoricains élus tentaient d'adopter leur propre législation, celle-ci pouvait être réécrite ou rejetée au gré des politiciens américains du conseil d'administration. "Lorsque l'assemblée de Porto Rico a voté pour allouer des fonds pour aider les victimes du tremblement de terre ou pour établir des bourses pour encourager l'éducation, le procureur général aurait annulé les allocations en tant que violations présumées de [la loi fédérale]", écrit le politologue et historien David Rezvani. .

Ce mécontentement latent sur l'île était évident pour le gouverneur de Porto Rico, l'Américain Arthur Yager, et le chef du Bureau des affaires insulaires, Frank McIntyre, qui ont tous deux souligné que retarder la citoyenneté risquerait de saper les intérêts américains. Combiné avec l'emplacement militaire stratégique de Porto Rico, sa proximité avec le canal de Panama et le désir économiquement motivé d'avoir de meilleures relations avec l'Amérique latine, cela semblait être le moment idéal pour apaiser les Portoricains avec quelque chose considéré comme inestimable : la citoyenneté américaine.  

Mais lorsque la loi Jones-Shafroth s'est concrétisée, elle n'a fait que créer plus d'ambiguïté sur la place de Porto Rico aux États-Unis et sur l'identité de ses citoyens. "Ils n'ont pas le droit de voter pour le président des États-Unis et ils n'ont pas de représentation au Congrès américain", a déclaré Denis-Rosario. “Cela est contraire à la ferme conviction des États-Unis. Cela crée deux types de citoyenneté : ceux qui vivent sur l'île et ceux qui vivent aux États-Unis.”

Sans aucun doute, le manque d'autonomie politique et de citoyenneté à part entière était une déception, mais les politiciens insulaires, qui étaient pour la plupart issus des échelons supérieurs de la société portoricaine, se sont accrochés à l'entrée imminente des États-Unis dans la Première Guerre mondiale comme une opportunité d'acquérir la pleine citoyenneté. . Antonio Rafael Barcelo, président du Sénat portoricain, a demandé que le projet soit étendu à l'île à la suite de la loi Jones-Shafroth, étant entendu que ni sa famille ni ses collègues ne seraient affectés négativement.

« Les élites portoricaines n'ont pas perdu de temps à offrir la paysannerie au service militaire » jibaro [paysan de la montagne] devait être transformé en un homme nouveau en vertu du service militaire, écrit l'historien Harry Franqui-Rivera. Le projet était un moyen pour les Portoricains de prouver leur patriotisme, que ce soit pour les États-Unis ou Porto Rico pour les politiciens soutenant l'État de prouver leur loyauté envers les États-Unis et pour ceux qui ont favorisé l'indépendance d'acquérir une éducation civique utile qui pourrait être mise vers soi. -gouvernance. Et dans l'esprit de l'administration Wilson et du Congrès, les Portoricains engagés dans le service militaire apprendraient l'anglais et se familiariseraient avec la culture et les valeurs américaines.

Le premier jour du repêchage, 104 550 hommes portoricains se sont inscrits. Ce nombre a finalement atteint 236 853, dont 17 855 ont été appelés pour signaler, un pourcentage similaire aux moyennes nationales.


L'importance historique de Porto Rico et des îles Vierges aux États-Unis

L'histoire de l'Amérique rappelle de nombreux événements. Les gens pensent à la colonisation anglaise, à la guerre d'indépendance, à l'achat de la Louisiane, à la guerre civile et aux guerres mondiales. Malheureusement, une partie importante du passé antérieur de l'Amérique reste cachée et oubliée.

La présentation moderne de l'histoire américaine se limite souvent à la formation des cinquante États, qui commence avec le débarquement des pèlerins à Plymouth Rock. Cependant, une véritable histoire du territoire américain actuel peut être attribuée à la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb.

Lors de son deuxième voyage en 1493, Colomb a découvert les îles des Caraïbes de Porto Rico et les îles Vierges. Ses intentions étaient de civiliser les tribus indigènes, de les convertir au catholicisme et d'établir des colonies espagnoles. Il a quitté l'Espagne en septembre et est arrivé le 14 novembre au large des côtes de ce qui allait devenir les îles Vierges. Il les a nommés d'après sainte Ursule et ses 11 000 servantes vierges qui ont été martyrisées par les Huns païens.

Christophe Colomb a nommé les îles Vierges d'après sainte Ursule et ses 11 000 servantes vierges martyres.

L'histoire des îles Vierges

Colomb et ses hommes ont d'abord mis le pied sur l'île qu'il a nommée Santa Cruz, plus communément appelée Sainte-Croix. Au cours de la courte visite, ses hommes ont sauvé deux garçons autochtones qui avaient survécu au traitement sauvage des redoutés Indiens des Caraïbes. Cet incident a clairement montré aux Espagnols que leur désir de civiliser et de convertir ces personnes ne serait pas une tâche pacifique.

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Colomb n'a pas pu fonder de colonie en raison de l'hostilité des Caraïbes, connus pour leur cannibalisme. Après des années de lutte constante contre les attaques incessantes des Caraïbes, les Espagnols ont finalement pris toutes les îles de la région en 1555 et ont commencé à les coloniser.

Le contrôle espagnol n'a pas duré très longtemps, car après la défaite de l'Armada espagnole, les Anglais, les Français et les Danois ont cherché à contrôler les îles Vierges. Ces trois nations ont chacune enrôlé des pirates pour prendre les îles aux Espagnols. Après la mort de nombreux navires et hommes coulés, les Anglais ont pris toutes les îles à l'est de Saint-Jean, tandis que les Danois contrôlaient Saint-Jean et les îles à l'ouest. Les Danois ont contrôlé les îles pendant environ deux siècles.

À la fin du XIXe siècle, les États-Unis ont commencé à s'intéresser à l'acquisition des Antilles danoises comme emplacement pour une base navale. La vente des îles a été négociée en 1867 et plus tard en 1902, mais a échoué.

Pendant la Première Guerre mondiale, les États-Unis craignaient que si l'Allemagne envahissait le Danemark, l'Allemagne pourrait utiliser la colonie danoise comme un tremplin pour envahir les États-Unis. Étant neutre, le Danemark a accepté l'offre américaine d'acheter les îles et les a vendues pour 25 millions de dollars. Les militaires installèrent bientôt des bases sur ces territoires américains nouvellement acquis.

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Le cas de Porto Rico

Peu de temps après avoir quitté Sainte-Croix, Christophe Colomb a débarqué sur une île qu'il a nommée San Juan Bautista. Les indigènes qui habitaient cette île étaient beaucoup plus favorables. Quelques années plus tard, Juan Ponce de Leon fonde la première colonie espagnole appelée Caparra. Il est devenu le premier gouverneur de l'île et son corps repose encore aujourd'hui dans la cathédrale de San Juan.

Le catholicisme a prospéré à Porto Rico et un diocèse a été créé en 1511. Il s'est également avéré être un tremplin pour la découverte de la Floride par Juan Ponce de Leon en 1513. En 1521, la colonie de San Juan a été déplacée vers l'îlot de Puerto Rico en raison de son emplacement stratégique et de son meilleur climat. Ainsi, les noms de l'île et de la principale colonie ont changé. L'île est devenue connue sous le nom de Porto Rico, tandis que la colonie a pris le nom de San Juan, qui est l'actuelle capitale de Porto Rico. À la mort de Juan Ponce de Leon, son fils Luis Ponce de Leon est devenu gouverneur. La famille Ponce de Leon a gouverné Porto Rico pendant plus de 250 ans.

Les Espagnols ont érigé de nombreux forts pour défendre l'île des attaques extérieures. Le plus grand, Castillo San Felipe de Morro, a été achevé en 1589. En 1595, le fort a été attaqué par l'Anglais Sir Francis Drake et ses hommes. Le fort tint bon et les Anglais se retirèrent, perdant huit navires et 400 hommes. Trois ans plus tard, les Anglais attaquent à nouveau et remportent la bataille rapprochée. Cependant, le comte de Cumberland a abandonné l'île car il n'avait pas assez d'hommes pour garder l'île. L'Espagne a repris le contrôle, a envoyé plus d'hommes et a reconstruit le fort dans les années suivantes.

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Le 24 septembre 1625, les forces danoises dirigées par Boudewijn Hendricksz débarquent au large de la côte de San Juan pour un siège d'un mois. Les Espagnols sont repoussés dans le fort tandis que les Danois occupent le reste de la ville. Hendricksz a demandé aux quelques centaines d'Espagnols, y compris des femmes et des enfants, de rendre le fort. Sinon, il n'épargnerait personne. Le capitaine général Juan de Haro y Sanvitores, gouverneur de la colonie, répondit : « Si vous me livrez tous les navires dans lesquels vous êtes venus, je vous en laisserai un pour rentrer chez vous.

Les bombardements incessants se sont poursuivis pendant des semaines. Hendricksz a de nouveau appelé à la reddition, menaçant de brûler San Juan. Les Espagnols ont répondu que « Nous avons assez de courage, de bois et de pierre pour reconstruire. » Hendricksz a tenu sa promesse et la capitale a sombré dans les flammes. Lorsque les Espagnols dans le fort ne se sont toujours pas rendus, les forces danoises ont finalement abandonné leur conquête le 2 novembre. Les Danois ont laissé derrière eux plus de deux cents victimes tandis que les Espagnols n'ont perdu que 17 hommes. Après ce siège, l'Espagne a reconstruit San Juan et a envoyé plus d'hommes à Porto Rico.

Le capitaine-général Juan de Haro y Sanvitores commence la reconstruction de San Juan après que les forces danoises ont abandonné leur siège d'un mois.

En 1898, Porto Rico a été envahie par terre et par mer par les États-Unis à la suite de la guerre hispano-américaine. A la fin de la guerre, l'Espagne et les Etats-Unis ont signé le Traité de Paris, qui a donné Porto Rico à l'Amérique comme territoire. Les Portoricains ont ensuite combattu avec l'Amérique pendant les deux guerres mondiales. L'île a servi de base stratégique importante pour l'Amérique pendant la crise des missiles de Cuba, car elle se trouve à une courte distance de Cuba. Porto Rico, aussi petit soit-il, a joué et continue de jouer un rôle important dans l'histoire américaine.

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Ainsi, ces deux territoires américains sont riches d'une histoire qu'il ne faut pas oublier et cacher. Cela est particulièrement vrai à une époque où les gens essaient d'effacer ou de changer l'histoire. Des statues sont démolies et les cours d'histoire se sont transformés en conférences sur la justice sociale et la révolution. Cette réécriture de l'histoire joue un grand rôle dans les troubles civils et les désordres auxquels l'Amérique est confrontée aujourd'hui. Le retour à l'ordre de l'Amérique ne peut être accompli tant que les gens ne réalisent pas comment ils peuvent apprendre de l'histoire et ne pas répéter les erreurs du passé.


Un résumé en 6 minutes de l'histoire compliquée entre les États-Unis et Porto Rico

Porto Rico est un territoire américain depuis plus d'un siècle, mais de nombreux Américains en savent peu sur l'île et ses relations avec les États-Unis.

L'histoire de Porto Rico et du continent est longue et compliquée, mais cela n'excuse pas qu'une enquête de 2016 a révélé que seulement 43 % des Américains savent que les Portoricains sont des citoyens américains. La nouvelle vidéo de Sana Saeed, productrice et animatrice d'AJ+, publiée dimanche, est un excellent premier pas pour changer cela.

"Il y a très peu de conversations sur Porto Rico lui-même bien qu'il s'agisse d'un territoire américain depuis plus de 120 ans", a déclaré Saeed au début de la vidéo.

En un peu plus de six minutes, Saeed donne un rapide aperçu de l'histoire de Porto Rico de l'acquisition de l'île par les États-Unis pendant la guerre hispano-américaine au plébiscite portoricain de 2012 sur l'indépendance ou l'indépendance (ce qui est plus compliqué qu'elle a le temps d'expliquer) ― et comment son statut ambigu a contribué à la nécessité pour l'île de déposer le bilan en mai.

"Le statut et le traitement de Porto Rico en tant que territoire américain ont été au cœur de sa crise de la dette de 74 milliards de dollars", a déclaré Saeed.

Julio Ricardo Varela, fondateur de Latino Rebels et co-animateur du podcast "In The Thick", a ajouté quelques réflexions personnelles sur ce que les gens devraient se demander quand il s'agit de Porto Rico.

« J'en ai fini de poser la question : « Est-ce que Porto Rico devrait devenir le 51e État ? » », a-t-il déclaré dans la vidéo AJ+. "Je pense que la question est:" Quand le reste des Américains commencera-t-il à respecter Porto Rico et les Portoricains, et ce qu'ils ont contribué – quand commenceront-ils à entendre leur voix? C'est la question. Quand les gens commenceront-ils à exiger du Congrès qu'il prête attention aux citoyens américains.

Varela a également déclaré qu'il y a de plus en plus de personnes à Porto Rico qui pensent « que le statut territorial actuel est obsolète. Il représente une époque antérieure et est de nature coloniale.


Que signifie son statut de territoire ?

L'article 4, section 3, de la Constitution des États-Unis, connue sous le nom de clause territoriale, donne au Congrès une large autorité pour gouverner les territoires américains. Porto Rico est le territoire américain le plus peuplé. D'autres incluent les Samoa américaines, Guam, les îles Mariannes du Nord et les îles Vierges. Ils bénéficient de diverses mesures d'autonomie, mais n'ont pas leur propre souveraineté.

Bien que les Portoricains soient des citoyens américains éligibles à la conscription militaire et soumis aux lois fédérales, ils ne sont pas pleinement représentés au Congrès. Un seul membre de la Chambre des représentants des États-Unis, connu sous le nom de commissaire résident, représente les intérêts de l'île mais n'a pas le droit de vote. Les résidents de Porto Rico ne peuvent pas non plus voter aux élections générales américaines, bien que les candidats à la présidence aient obtenu le soutien de l'île en 2020 pour gagner les voix de la diaspora portoricaine.

Porto Rico manque également de souveraineté économique. Le dollar américain est sa monnaie, les régulateurs fédéraux américains supervisent ses activités et les lois américaines dictent sa politique commerciale. Les résidents paient la plupart des impôts fédéraux, leurs contributions totalisaient 3,6 milliards de dollars en 2016. Cependant, les Portoricains ne paient généralement pas d'impôt fédéral sur le revenu et continuent de bénéficier des exonérations fiscales qui ont historiquement incité les investissements extérieurs.

En grande partie à cause de ces exemptions, les résidents reçoivent moins de prestations fédérales que les autres Américains. Les résidents de Porto Rico ne sont pas éligibles au crédit d'impôt sur le revenu gagné et gagnent moins, en moyenne, en prestations de sécurité sociale et d'anciens combattants. Cependant, certains avantages pourraient changer à la suite de contestations judiciaires. En août 2020, un juge d'un tribunal de district a statué qu'il était inconstitutionnel de refuser aux résidents de l'île plusieurs formes d'aide fédérale, y compris le revenu de sécurité supplémentaire. Le gouvernement fédéral fait appel de la décision.

Comme la plupart des États américains, l'île reçoit des milliards de dollars de plus en dépenses fédérales, y compris en matière d'assurance-maladie et de sécurité sociale, que ses résidents ne paient en impôts. En outre, le gouvernement américain a distribué plus de 17 milliards de dollars de fonds en cas de catastrophe à l'île depuis 2017.


Histoire

Le dynamisme de Porto Rico provient de plus de 500 ans d'histoire riche et du mélange ultérieur de différentes cultures.

Cette fusion s'étend à presque tous les aspects de l'identité de l'île. De l'entrelacement des traditions taïno, africaine et espagnole a émergé le portoricain, une nouvelle identité composée de traits des trois groupes.

Vous pourrez explorer l'architecture coloniale espagnole et des bâtiments centenaires importants, des plats savoureux et des mouvements de danse enracinés dans l'héritage africain, et le jargon que les habitants utilisent encore des Taínos. L'identité de Porto Rico est la définition même d'un melting-pot bien mélangé.

L'identité culturelle de l'île est quelque chose que vous découvrirez dans chaque vue, goût et son pendant votre séjour.

Peu de monuments représentent l'héritage de Porto Rico dans les Caraïbes et les Amériques que Castillo San Felipe del Morro. Découvrez l'histoire de l'une des plus grandes merveilles du génie militaire espagnol : de la colonisation à la Seconde Guerre mondiale.

La lumière du soleil brille à travers un garita à El Morro.

Les débuts taïnos

Les premiers habitants de Porto Rico étaient les Taínos, un groupe d'autochtones qui ont vécu sur l'île pendant des centaines d'années avant l'arrivée des Espagnols. Organisés en petits clans et villages dirigés par caciques (chefs), ils survivaient de la pêche, de la chasse et de l'agriculture de base. Les Taínos étaient gouvernés par Agüeybaná et appelés l'île Borikén (Borinquen) - qui signifie "Terre du vaillant et noble seigneur".

L'arrivée des Espagnols en 1493 marque le début de la Taino extinction. Déjà en guerre avec les Caraïbes, un autre groupe indigène migrant vers les Antilles, les Taínos ont commencé à perdre du territoire, et sous la domination espagnole, l'original borique cessé d'exister.

Arrivée européenne

Christophe Colomb est arrivé à Porto Rico en 1493 lors de son deuxième voyage vers le Nouveau Monde. Initialement, Colomb a baptisé l'île comme San Juan Bautista (Saint-Jean-Baptiste). Pourtant, le nom a rapidement été changé en Porto Rico, ou «port riche», lorsque les Espagnols ont réalisé la quantité impressionnante d'or trouvée dans ses rivières. Lorsque la capitale a été établie, elle a pris le nom de San Juan.

Sous la gouvernance espagnole, l'île a développé un système agricole encore plus sophistiqué que ce que les Taínos avaient fondé. La canne à sucre, le café et le tabac figuraient parmi les principales exportations de l'île. En raison de la demande croissante de produits et du nombre décroissant d'habitants locaux pour travailler la terre, l'Espagne a amené des esclaves africains à Porto Rico.

Compte tenu de son emplacement et de sa richesse, Porto Rico est devenu un avant-poste militaire important pour l'Espagne et a été attaqué par les Hollandais, les Français et les Anglais dans une série de tentatives infructueuses pour conquérir l'île. Forts et châteaux comme El Morro et San Cristóbal ont été construits à l'origine pour protéger l'île d'importance stratégique. Les impressionnantes citadelles n'ont jamais été défaites et vous pouvez encore les visiter aujourd'hui.

El Morro Fort à San Juan.

Musée Casa Blanca dans le vieux San Juan.

Castillo Serrallés : ancienne demeure de la famille Serrallés, propriétaire de la distillerie Don Q.

Parc cérémonial indigène Caguana à Utuado

La cour du Musée des Amériques dans le Cuartel de Ballajá.

Basilique cathédrale de Saint-Jean-Baptiste, ou La Cathédrale.

Le cimetière historique de Santa María Magdalena de Pazzis dans le vieux San Juan.

Brève autonomie portoricaine

À la fin des années 1800, le désir d'indépendance vis-à-vis de la couronne espagnole a débordé à Porto Rico. Alors que les soldats espagnols ont rapidement réprimé la rébellion à San Juan, des explosions et des soulèvements ont éclaté dans toute l'île, ce qui a conduit la couronne espagnole à accorder l'autonomie au gouvernement de l'île. Ce changement a ouvert des canaux commerciaux avec d'autres colonies européennes et les États-Unis.

Devenir un territoire américain

Le gouvernement autonome accordé par l'Espagne n'a pas duré longtemps. Après la fin de la guerre hispano-américaine en 1898, Porto Rico et Guam ont été cédés aux États-Unis dans le cadre du traité de Paris, et Porto Rico conserve son statut de province à ce jour.

L'État colonial de Porto Rico s'est accompagné de plusieurs changements - principalement dans la monnaie, le gouvernement et l'éducation - les droits civils et le statut politique étant décidés par le Congrès américain, un pouvoir qu'il détient toujours plus d'un siècle plus tard.

Au cours des trois premières décennies de son règne sur Porto Rico, le Congrès américain a approuvé une nouvelle constitution portoricaine qui a fait de l'île un Commonwealth américain autonome tandis que les insulaires conservaient la pleine citoyenneté américaine.

Même après être devenus un territoire américain, les Portoricains sont fiers de préserver une grande partie des traditions indigènes de l'île. Beaucoup d'entre eux peuvent être appréciés lors de visites au Site historique national à San Juan, où vous en apprendrez plus sur l'histoire de la découverte de l'île la Cruceta del Vigia, une croix géante construite en 1983 pour rappeler le poste de contrôle qui se trouvait au sommet d'une colline dans la ville de Maquereau et a été utilisé comme poste de guet par les Espagnols en 1801 et le Phare de Cabo Rojo, une belle structure de 1882 au sud-ouest de Porto Rico qui surplombe toute la réserve naturelle.

Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux sites historiques que vous découvrirez en parcourant l'île.


Le débat sur le statut politique

En 1952, après que Porto Rico ait obtenu le statut de Commonwealth, les États-Unis ont informé les Nations Unies (ONU) que l'île était un territoire autonome. Cependant, le mécontentement à l'égard du statut politique de l'île a continué. Une commission nommée par le Congrès américain a conclu que trois options – le Commonwealth, l'État ou l'indépendance – devraient être envisagées lors d'un plébiscite, qui a eu lieu en juillet 1967. La majorité du PPD a soutenu le plébiscite, mais il a été boycotté par les partisans de l'État et partis indépendantistes. Le résultat a montré que 60,4% de l'électorat soutenait le statut de Commonwealth, 38,9% d'État et 0,6% d'indépendance. Les dirigeants du PPD et les membres influents du gouvernement fédéral américain ont convenu que les relations avec le Commonwealth devaient être améliorées et le degré d'autonomie gouvernementale élargi. Cependant, aucune autre mesure n'a été prise, en partie parce que le pouvoir politique sur l'île a commencé à alterner entre les partis pro-communauté et pro-État.

Après que le PNP pro-État ait remporté la victoire aux élections au poste de gouverneur de 1992, il a fait pression pour un deuxième plébiscite, qui a eu lieu en novembre 1993 avec près des trois quarts des 2,2 millions d'électeurs éligibles participant à l'option pro-communauté remportée par une pluralité de 48,6 pour cent, suivi de 46,3 pour cent pour l'État et de 4 pour cent pour l'indépendance.

Lorsque le gouverneur du PNP a remporté un deuxième mandat en 1996, le parti a organisé une campagne pour organiser un autre plébiscite. Cependant, le PPD, protestant que la définition du Commonwealth sur le bulletin de vote était inadéquate, a exhorté ses partisans à voter pour « aucun de ce qui précède. " In the December 1998 plebiscite, the “none of the above” option won a majority of 50.3 percent of the vote, followed by 46.6 percent for statehood and 2.5 percent for independence—marking the third time in three decades that statehood had been rebuffed by Puerto Rican voters.

In July 1999 Gov. Pedro Rosselló urged the UN decolonization committee to intervene by putting Puerto Rico back on the list of non-self-governing territories. Until that time, only pro-independence groups had actively lobbied at the UN, decrying Puerto Rico’s “colonial” status. Now, pro-statehood activists were joining the effort, out of frustration with Washington’s apparent reluctance to either embrace statehood or expand Puerto Rico’s autonomous powers.

Washington policymakers, in turn, have highlighted the Puerto Ricans’ inability to reach a consensus on political status. Several members of Congress have expressed doubts about the ability of the United States to absorb a Spanish-speaking state, while others have voiced concern that statehood would sharply increase the already large amount of federal funds flowing to the island.

The controversial issue of Vieques, an island municipality of Puerto Rico, has united Puerto Ricans across party lines. The U.S. Navy, which owns two-thirds of Vieques, began military maneuvers there, including bombing practice, in the mid-20th century. Opposition to the navy’s use of the island intensified after two off-target bombs killed a civilian guard on the bombing range in 1999. Protesters subsequently prevented the navy from carrying out many of its maneuvers on Vieques, and Puerto Rican officials of all three major parties cited health and environmental concerns as they lobbied for an end to military exercises there. In 2001 the U.S. government announced plans for a gradual cessation of the maneuvers.

Few Puerto Ricans consider political status to be one of the key problems facing the commonwealth, but the island’s leaders continue to push for a resolution. The vast majority of the people clearly value some form of permanent association with the United States, although Puerto Ricans fiercely embrace their language and Hispanic-American culture some have even pointed out that, under statehood, Puerto Rico could no longer field its own teams for the Olympic Games. As the debate continued into the 21st century, striking parallels could be drawn to the period of Spanish colonial rule, when the choices of full assimilation (statehood), autonomy (commonwealth), or independence for the island were also deliberated.

In November 2012 Puerto Ricans went to the polls for the fourth time in 45 years to attempt to settle the question of the commonwealth’s political status. The two-part nonbinding referendum asked voters if they felt Puerto Rico should continue under its present form of territorial status. Some 54 percent of those who voted indicated that they were not satisfied with that status. The second part of the referendum asked voters if they wanted the island to become (1) a U.S. state, (2) an independent country, or (3) a “sovereign free associated state.” About 61 percent of those who voted chose statehood however, hundreds of thousands of voters left the question blank, presumably because they had not been offered other non-statehood options, including the possibility of remaining a commonwealth. In the eyes of many U.S. lawmakers, those limited choices brought into question whether a majority of Puerto Ricans actually wanted statehood.

The island’s political status was a pivotal element in the financial crisis that reached a crescendo at the end of June 2015, when Gov. Alejandro García Padilla announced that Puerto Rico could no longer meet its debt obligations. Although not a U.S. state, Puerto Rico was treated like a state (and not a municipality) under the U.S. federal bankruptcy code and therefore could not declare bankruptcy. Repeated attempts to balance Puerto Rico’s budget through austerity measures, tax increases, and further borrowing had failed to arrest its debt spiral, and García Padilla called on creditors to restructure his government’s debt and beseeched the federal government to make it possible for the commonwealth to declare bankruptcy. Because Puerto Rican bonds were widely held—and were common elements of many mutual funds—the potential ripple impact of the crisis on the U.S. economy was significant.

At the end of June 2016, U.S. Pres. Barack Obama signed into law the Puerto Rico Oversight, Management and Economic Stability Act (PROMESA), which authorized the Puerto Rican government to restructure more than $70 billion in debt. The act also created a federally appointed seven-member oversight board to control Puerto Rico’s finances, a stipulation that was only grudgingly accepted by García Padilla, who chose not to run for reelection. In November Ricardo Rosselló, a pro-statehood candidate, was elected to succeed García Padilla.

On September 20, 2017, Puerto Rico was hammered by Hurricane Maria, a nearly category 5 cyclone that produced winds of up to 155 miles (250 km) per hour and dropped some 30 inches (750 mm) of rain on parts of the island in just one day. The devastation produced by the storm was massive the damage was estimated at more that $90 billion. Much of Puerto Rico’s outdated electricity infrastructure was destroyed as late as nearly five months after the storm, some 400,000 of the island’s electricity customers still were without power. The official count of deaths that resulted from the disaster was 64, but some estimates attributed more than 1,000 deaths to the storm. In August 2018 the commonwealth government raised the official death toll to nearly 3,000. That figure was based on the results of a study that the government had commissioned from the Milken Institute School of Public Health at the George Washington University, which concluded that the initial official count had considered only those who were killed directly by the hurricane (through drowning or injury by collapsed buildings or flying debris) and failed to take into account the fatalities resulting from the long-term (six-month) consequences of the disaster.


Puerto Rico & The United States: Historical Perspectives Through Conceptual Art

This month in New York City, two exhibits of conceptual art explore themes related to the current and historical relationship between the United States and Puerto Rico. Pablo Delano’s The Museum of the Old Colony is currently on display at the King Juan Carlos I of Spain Center at NYU. Ride or Die: An Exhibition of Newly Commissioned Work by Miguel Luciano is being hosted by the BRIC House Gallery in Brooklyn. The following is a preview of both exhibits.

Ride or Die is an exhibition of mostly new work from Brooklyn-based artist Miguel Luciano. The exhibit is meant to “commemorate the traditions of Puerto Rican bike clubs in New York”. The main attraction is a set of five vintage Schwinn bicycles that the artist has repurposed to address the current economic and political crisis on the island. Four of the five bicycles, for example, are directly associated with a political party on the island and their relationship to the history of the ongoing debate regarding the island’s political status. To add another layer, the colors (including variants of the Puerto Rican flag), model year, model name, and signature features of each bicycle also correspond to their subject matter. "Double-Phantom / Entro P.R." is a bicycle with two frames facing in opposite directions. One side is adorned with the US flag, while the other side has Puerto Rican flags. The bicycle model is from 1952, the year that Puerto Rico adopted its constitution and became an estado libre asociado (ELA). The color red is also used to represent the Partido Popular Democrático (PPD), which implemented the ELA, along with the silhouette of a jíbaro, national symbol of the party. The other bicycles follow a similar formula and make reference to the political platform of the pro-statehood and current ruling party, the Partido Nuevo Progresista (PNP), the pro-independence party (PIP), and the Nationalist Party. The fifth bicycle pays homage to Civil Rights pioneer Felicita Méndez and appears to be the first of the set to be completed by Luciano. Unlike the implicit, wholesale critique found in Delano’s The Museum of the Old Colony, Luciano imbues each of his pieces with an overt political stance, especially in regard to the two main political parties on the island. "Double-Phantom / Entro P.R." is again the best example. Luciano portrays the relationship between the United States and Puerto Rico as somehow congruous (the same bicycle frame on each of the opposing sides), yet counterintuitive in common sense terms (inability to travel in more than one direction). Both exhibits rely on historical premise of US hegemony in Puerto Rico. Luciano, for example, also references the 100th anniversary Jones Act of 1917, which conferred US citizenship on Puerto Ricans. “New Era P.R. G” honors the members of the Porto Rican Volunteer Infantry, who joined the US military even before being granted citizenship. Rounding out the exhibit are several Puerto Rican pop culture references, including two works alluding to the Young Lords, a revolutionary militant activist organization active in El Barrio during the late 60s, early 70s. Globalement, Ride or Die goes back and forth between adulation and condemnation, the latter of course taking precedent. Yet in this regard, the Schwinn sculptures offer sufficient context to understand not only the US-Puerto Rico dynamic, but also the evolution of the local political machine on the island.

Ride or Die will be on display until March 5th, 2017. More information is available here.

Delano, son of famed American photographer Jack Delano, first exhibited The Museum of the Old Colony in February of last year, when it was hosted at Alice Yard, an experimental art lab located in Port of Spain, Trinidad and Tobago. The current exhibit, though a work in progress, consists of 47 mostly black and white still photographs and moving images that span 75 years, beginning in 1898 when Spain ceded Puerto Rico to the United States. The images are culled from a variety of sources, including mainstream magazines, AP newswires, unidentified photographers, and cultural institutions both on the island and the mainland. The earliest photographs show the presence of US soldiers on the island as well as unflattering depictions of Puerto Ricans as poor, ignorant savages. Rural peasants, for example, are referred to on a scale from “Spanish white trash” to “full-blooded Ethiopians.” In addition, there are several images and captions which include racially charged depictions that refer to black Puerto Ricans as “half-breeds” and “pickaninnies.” Original photo captions also convey the importance of Puerto Rico as a naval base that allowed the United States to protect the Mona Passage, a shipping route that connected the Atlantic Ocean to the Panama Canal. The next phase splits into two narratives. On the one hand, there is the awkward process of Americanization that begins the first half of the twentieth century. For example, there is an image of a group of Puerto Ricans staring at a portrait of Abraham Lincoln, most likely unfamiliar with such a ubiquitous figure of American history. There are also images of Independence Day celebrations taking place on the island, including a man posing with a bicycle decorated in American flags. Another image and caption reference Operation Bootstrap, which industrialized the island’s economy and forced thousands of unskilled workers to leave the island in search of work. The diaspora, which began in earnest during the Great Migration of the 1940s and 50s, is represented by an image of the mayor of San Juan in New York City, and the image of a folk band standing in front of the US Capitol Building. However, on the other hand, there is the story of resistance embedded into several other images included in the exhibit. Two such examples show men and women of the Nationalist Party being rounded up by law enforcement after an uprising on the island. The third phase within the collection of images seems to hint at the fate of Puerto Rico. An image of a shanty town in the foreground is contrasted by the luxury hotels in the background. Real estate advertisements eschew abject poverty in favor of condominiums and beachfront property. While offering a historical perspective—through the objective lens of archival materials, no less—Delano’s exhibit is also very much a measured response to the ongoing economic crisis on the island.

The Museum of the Old Colony will be on display until March 16th, 2017. A roundtable discussion is scheduled for February 16th. For information, click here.


Puerto Rico — History and Culture


Puerto Rico’s history is closely linked with that of the United States as it was also discovered by Christopher Columbus. This relationship remains a contentious issue as they yearn for freedom and independence. Their culture boasts an eclectic mix of influences from around the world, but nonetheless has a distinct Caribbean island vibe.

Histoire

Puerto Rico’s history dates all the way back to the days of Christopher Columbus when he landed on the island in 1493 and claimed the territory. He named it San Juan Bautista and while the island’s name was eventually changed the capital, San Juan, is a reminder of the past.

At the same time as Columbus’ “discovery,” indigenous people known as the Taino inhabited the land. Ponce de Leon governed the territory on behalf of the Spanish Empire and the island was under their rule for four centuries.

At the end of the Spanish-American War and the signing of the Treaty of Paris, Spain ceded the territory to America. Today, Puerto Rico has its own constitution, but officially belongs within the US commonwealth. All Puerto Ricans obtained US citizenship in 1917.

The island is divided on the issue with some parties promoting Puerto Rico as a 51st state and some factions supporting complete independence. For now, the status quo remains in place and Puerto Ricans are citizens with no vote and no liability to pay federal taxes.

Culture

The culture in Puerto Rico is characterized by a wonderful amalgamation of influences, both international and indigenous. Some of the most prominent include Taino, the island’s indigenous group, Spanish, who ruled the territory for centuries, African, which is a direct result of the slave trade and of course, North American. These can clearly be seen in the cuisine, music and literature that the island produces.

Puerto Rican cuisine takes the cooking traditions of both Africa and Spain and blends them into a delicious Creole. Ingredients like coconut, yams, okra and other root vegetables are mixed with popular ingredients like olives, capers, onions and garlic which are rooted from Spain. More recently the island’s food has been influenced by the styles and traditions of the United States.

In similar fashion the music of Puerto Rico is a vibrant mix of international and local sounds. Popular genres include bomba, seis and plena, while more modern beats have brought reggae to the island. A combination of fiery Latino and earthy African rhythms have produced and exciting and unique sound.


Why Puerto Rico has debated U.S. statehood since its colonization

This territory in the Caribbean has been fighting for autonomy and full citizenship rights for more than a century.

Located about a thousand miles from Florida in the Caribbean Sea, Puerto Rico is a United States territory—but it's not a state. U.S. citizens who reside on the island are subject to federal laws, but can't vote in presidential elections. Pourquoi? The answer lies in the island's long colonial history—one that arguably continues to this day.

Puerto Rico had been a Spanish colony since the 16th century, but hundreds of years of repression, taxation, and poverty took their toll. By the 19th century, an independence movement sprang up on the island. Though Spanish forces quickly quelled an armed insurrection in 1868, the country tried to diffuse tensions by allowing the island more independence.

But a few decades of relative autonomy came to a halt in 1898, when the United States declared war on Spain—ostensibly to liberate Cuba from colonial rule. On July 25, 1898, U.S. forces invaded Puerto Rico and occupied it during the ensuing months of the Spanish-American War. As part of the peace treaty in December 1898, the colony was transferred to the U.S. and a military government took over. (How yellow journalism helped spark the Spanish-American War.)

Puerto Ricans continued to call for autonomy. In 1900, the Foraker Act established a civilian government—but stopped short of conferring full rights on Puerto Ricans. As legal scholar José A. Cabranes explains, white American legislators thought granting statehood to Puerto Rico would force the United States to admit the Philippines, which was another U.S. territory at the time, as well asendanger the interests of white laborers and farmers, and increase racial mixing within the U.S. Instead, they granted Puerto Rico “unorganized territory” status and offered Puerto Ricans limited self-governance without U.S. citizenship.

In 1917, that changed with the Jones-Shafroth Act. Seeking to address ongoing tensions on the island, Congress passed the law which gave most Puerto Ricans U.S. citizenship, but allowed the U.S. president and Congress to veto Puerto Rican laws. As citizens, Puerto Ricans also became subject to the newly enacted Selective Service Act, which led to the conscription of nearly 20,000 Puerto Rican men in World War I.

But it wasn’t until the Nationality Act of 1940 that all people born in Puerto Rico were designated citizens by birthright regardless of their parentage.

Then, in 1950 the United States gave the territory permission to draft its own constitution, provided it didn’t change Puerto Rico’s territorial status. In response, Puerto Rico held a constitutional convention, establishing its own republican form of government and bill of rights.

In 1952, Puerto Rico adopted the official name of the Commonwealth of Puerto Rico and a new constitution. Since then, there’s been an ongoing debate about what “commonwealth” means. Some scholars and policymakers contend the term is a mere moniker, as in the state names of Massachusetts or Pennsylvania. Others say it gives Puerto Rico a special status as a new kind of legal entity that renders it neither a territory nor a state.

Either way, Puerto Ricans lack some of the key rights of mainland Americans. They send delegates to presidential nominating conventions, but they can’t cast electoral votes in the general election. They are subject to federal laws, but lack voting representation in Congress: Though the Puerto Rican delegate in the U.S. House of Representatives may serve on committees and introduce bills, they cannot vote. Meanwhile, residents of Puerto Rico do still contribute to Social Security and Medicare. (See vintage pictures of life in Puerto Rico 100 years ago.)

But a contingent of scholars and policymakers believe that Puerto Ricans are not full U.S. citizens due to the 14th Amendment of the United States Constitution, which declares that all people born or naturalized in the U.S., or subject to its jurisdiction, are citizens. Since the territory isn’t technically in the U.S., proponents of the constitutional theory believe Puerto Rican-born citizens aren’t subject to the clause. Opponents say that while Puerto Rican-born citizens lack citizenship status on a constitutional basis, they received it on a statutory basis from the Nationality Act.

Despite a modern statehood movement—which includes an attempt to gain recognition from Congress, and an upcoming statehood referendum in November—it seems unlikely that Puerto Rico will become a state any time soon. In a 2017 Morning Consult poll, only 54 percent of mainland Americans knew Puerto Ricans are American citizens, and the United States has resisted calls from the United Nations to fully decolonize its territory. Past referenda on the subject of statehood have also been highly contested. he most recent, in 2017, delivered a non-binding result that favored statehood, but turnout was just 23 percent—in a nation that averages about 80 percent turnout—and there were questions about the election’s validity.

List of site sources >>>


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