L'histoire

Dans quelle mesure Léningrad était-elle assiégée après l'opération Iskra ?


La chronologie de Wikipédia pour le siège de Leningrad est un peu déroutante. Il a:

12-30 janvier 1943 : L'opération Iskra pénètre dans le siège en ouvrant un couloir terrestre le long de la côte du lac Ladoga jusqu'à la ville. Le blocus est rompu. 27 janvier 1944 : Fin du siège de Leningrad. Les forces allemandes repoussées à 60-100 km de la ville

Quelle était la différence entre la levée du blocus en 1943 et la levée du siège en 1944 ?


Cela signifie que bien qu'il y ait eu des routes terrestres vers Leningrad entre janvier 1943 et janvier 1944, les nazis menaçaient toujours Leningrad. Ils n'étaient encore qu'à une vingtaine de kilomètres de la ville jusqu'en janvier 1944.


Lenningrad n'a jamais été entièrement encerclée par les troupes de l'Axe. Les défenseurs soviétiques ont réussi à s'accrocher à une courte section de la rive est du lac Ladoga, le lac de 17 700 km² à l'est de la ville :

Le lac a été utilisé pour forcer un mince filet de ravitaillement dans la ville à l'aide d'embarcations en été et le long d'une «route de glace» pendant l'hiver. La route était périlleuse, attaquée par l'aviation et l'artillerie allemandes, mais n'a jamais été coupée par les troupes allemandes ou les forces finlandaises du nord. La maigre ligne de ravitaillement est restée ouverte pendant toute la durée du siège.

En 1943, cette « route de la vie » est complétée par le corridor terrestre ouvert le long de la côte du lac par les avancées réalisées lors de l'opération Iskra. Cela a permis un volume beaucoup plus important de soulagement dans la ville.

Ainsi, à ce stade, le blocus qui avait fait 1,4 million de morts civils et militaires dans la ville (dont beaucoup de famine) est rompu, mais les lignes de siège autour de la ville restent jusqu'en janvier 1944, date à laquelle les armées assiégeantes sont finalement repoussées.


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Staline s'est toujours méfié de l'ancienne capitale de la Russie. Son immense importance culturelle, scientifique et économique, son rôle historique de berceau de la Révolution de 1917, sa position prééminente dans l'histoire de l'intelligentsia russe - tout cela a produit un dangereux esprit d'indépendance vu du Kremlin.

De 1918 à 1926, c'était d'ailleurs la base du pouvoir de Grigorii Zinoviev, l'un des principaux rivaux de Staline pour succéder à Lénine.

Staline a saisi l'occasion offerte par la mort de Kirov pour purger Leningrad des anciens opposants.

Après la chute de Zinoviev, Staline a installé Sergueï Kirov comme premier secrétaire du parti de Léningrad, et les partisans de Trotsky et de Zinoviev ont été impitoyablement purgés. Bien que loyaliste stalinien, Kirov pourrait bien aussi, à son tour, être considéré comme une menace.

Personnage populaire et - contrairement à Staline - un Russe, au début des années 1930, il était certainement considéré par certains membres du Parti comme préférable à Staline en tant que leader. Son assassinat en décembre 1934 a souvent été attribué à Staline, bien que les enquêtes officielles menées sous Khrouchtchev, Gorbatchev et Eltsine n'aient pas permis de découvrir de preuves concluantes à ce sujet.

Ce qui est certain, c'est que Staline a saisi l'occasion offerte par la mort de Kirov pour purger Leningrad des anciens opposants et des membres des anciennes classes dirigeantes et professionnelles - et aussi pour nommer l'un des cadres de la génération montante des cadres staliniens, Andrei Zhdanov, à la tête de l'URSS. deuxième ville.


Véritable sacrifice de sang : comment des donneurs affamés ont aidé à mettre fin au siège nazi de Leningrad il y a 75 ans

Le siège de Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg) de la Seconde Guerre mondiale a commencé en septembre 1941, lorsque l'armée allemande nazie a coupé la dernière route restante menant à la ville. L'Union soviétique est la deuxième plus grande ville presque entièrement isolée pendant 872 jours, jusqu'au 18 janvier 1943, une journée dramatique dont la plupart des habitants de Leningrad se souviendront pour toujours.

Économisez pour les précaires &ldquoRoute de la vie&rdquo sur le lac gelé en hiver, les assiégés n'avaient aucune chance d'obtenir des fournitures vitales tout en devant survivre quotidiennement aux bombardements ennemis et aux bombardements aériens.

Même alors, la population de la ville encerclée et qui a dû recourir à la consommation de rats, de leurs animaux de compagnie et même de colle pour survivre a fait preuve d'une résilience stupéfiante et d'une volonté de se défendre. Dans un exploit que la plupart auraient du mal à imaginer, les civils presque affamés ont donné du sang aux soldats de première ligne blessés qui combattaient les nazis.

Des flacons de sang qui sauvent des vies

Quelque 35 865 personnes étaient devenues des donateurs dans la ville assiégée jusqu'à la fin de 1941, selon un documentaire récemment publié intitulé &lsquoLe sang de siège.&rsquo

L'ensemble du front de Leningrad a été aidé uniquement avec le sang fourni par la population de la ville. Tous les ambulanciers paramédicaux et la plupart d'entre eux étaient des femmes et portaient ce qui allait être connu sous le nom de &ldquoFiole de Leningrad,&rdquo un récipient rempli du sang de substitution et équipé d'un dispositif spécial pour permettre les transfusions directes sur le champ de bataille.

Le sang de transfusion contenu dans les flacons a sauvé de nombreuses vies à une époque où il était déclaré ressource stratégique, au même titre que le métal et l'essence. Pour beaucoup, cependant, le don de sang était nécessaire pour survivre, car les autorités fourniraient de la nourriture supplémentaire aux donneurs en plus de la stricte ration quotidienne de seulement 125 grammes de pain. L'écrivain derrière "The Siege Blood", Dmitry Karalis, originaire de Leningrad, a déclaré au journal Rossiyskaya Gazeta que sa mère était devenue une donneuse afin de sauver sa sœur, née un mois avant le début du siège.

Cependant, les rations des donateurs n'étaient pas suffisantes. Normalement, une allocation alimentaire de 10 jours se composait d'environ 200 grammes (moins d'une demi-livre) de pain, 40 grammes de viande, 30 grammes de poisson, 30 grammes de beurre, 30 grammes de sucre et un demi-œuf. Pourtant, a déclaré Karalis, les maigres augmentations des rations ont permis à sa petite sœur, qui a maintenant 77 ans, de survivre aux horreurs de l'époque.

Assourdissant et sanglant: un vétéran se souvient d'une brèche de siège

Le blocus de Leningrad est finalement rompu le 18 janvier 1943 dans le cadre de l'opération Iskra de l'Armée rouge (&ldquoSpark&rdquo). Les troupes soviétiques ont commencé à briser les lignes allemandes, traversant la rivière Neva gelée, mais vaincre l'ennemi retranché était tout sauf facile.
Mikhail Udaltsov, un ancien combattant qui a participé à la bataille de 1943, a déclaré à Spoutnik que l'offensive soviétique avait été précédée d'un barrage d'artillerie massif. &ldquoLes canons frappaient de tous les côtés &ndash nous devenions sourds à cause de la canonnade,&rdquo se souvient-il.

Pour traverser la Neva, les troupes soviétiques prenant d'assaut les défenses ennemies étaient munies de traîneaux, montés de boucliers blindés. &ldquoPoussant le traîneau avec de longs bâtons et se cachant derrière le bouclier, nous avons forcé notre chemin vers l'autre rive [de la Neva],» a déclaré Oudaltsov, qui n'avait que 17 ans lorsque la guerre a commencé. &ldquoIl y avait des tirs tout autour de nous. Tout le monde criait ce qu'il pouvait. Tout le monde voulait survivre. Ils sont tombés, ils se sont levés et ont continué à courir.»

C'est là que les troupes soviétiques ont subi le plus de pertes, a déclaré Udaltsov. Les nazis avaient versé de l'eau sur les rives de la Neva et l'avaient laissée geler, rendant la montée presque impossible, laissant les troupes attaquantes de l'Armée rouge à découvert. L'assaut réussit néanmoins, et le siège de Léningrad fut rompu.

Le nombre total de morts parmi les civils dus à une combinaison de la faim, du froid et des bombes nazies n'est toujours pas clair. On estime qu'au moins 600 000 personnes ont péri, mais le nombre réel pourrait bien dépasser le million de victimes.

Selon les plans de guerre allemands pour Leningrad, la ville aurait cessé d'exister et ses habitants périraient à cause de la faim, des maladies mortelles et des périls de l'occupation nazie. Ce n'est que pour la résistance héroïque des soldats soviétiques et les sacrifices consentis par les Léningraders que les plans brutaux d'Hitler ont été contrecarrés.


Recréer l'état de guerre

Aujourd'hui, il n'est pas facile d'imaginer le jeune Pétersbourg, que la magnifique ville-musée dans laquelle ils vivent, a été condamné à l'extermination complète par les Allemands en 1941. Cependant, il n'a pas capitulé lorsqu'il a été encerclé par les divisions finlandaises et allemandes, et a réussi à gagner, bien qu'il soit, semble-t-il, voué à la mort. Pour que la génération actuelle de citadins ait une idée de ce que leurs arrière-grands-pères et grands-pères ont dû endurer au cours de ces années (dont les survivants de Leningrad assiégé se souviennent de la période la plus terrible), l'une des rues modernes de la ville, l'italien et le manège, la place a été "restituée" à l'occasion du 70e anniversaire de l'hiver 1941-1944. Ce projet s'appelait "Street of Life".

Dans les endroits mentionnés ci-dessus à Saint-Pétersbourg, il existe diverses institutions culturelles, ainsi que des théâtres, qui, même pendant ces années de siège difficiles, n'ont pas cessé leurs activités. Ici, les fenêtres des maisons sont collées avec des croix, comme à l'époque à Léningrad on les faisait pour les protéger des raids aériens, des barricades ont été reconstruites des sacs de sable aux trottoirs, des canons anti-aériens et des camions militaires ont été amenés pour reproduire la situation de cet instant. C'était le soixante-dixième anniversaire du siège de Léningrad. Selon les estimations d'obus au cours des événements de ces années, environ 3 000 bâtiments ont été détruits et plus de 7 000 ont été considérablement endommagés. Les habitants de Leningrad assiégé pour la protection contre les bombardements ont érigé diverses structures défensives. Ils ont construit environ 4 000 bunkers et casemates, équipé environ 22 000 postes de tir différents dans les bâtiments et érigé 35 kilomètres d'obstacles antichars et de barricades dans les rues de la ville.


Le siège de Léningrad

Aux premières heures du 22 juin 1941, l'Allemagne hitlérienne attaqua l'Union soviétique de Staline. La Seconde Guerre mondiale était arrivée en Russie. Pour Léningrad, la guerre signifiait blocus. Moins de trois mois après l'invasion, le groupe d'armées allemand Nord atteignit la périphérie de la ville, dans laquelle restaient quelque 3 000 000 de personnes.

Le siège de Leningrad ou le blocus de Leningrad était un blocus militaire prolongé entrepris principalement par le groupe d'armées allemand Nord contre Leningrad, historiquement et actuellement connu sous le nom de Saint-Pétersbourg, sur le théâtre du front oriental de la Seconde Guerre mondiale.

La capture de Leningrad était l'un des trois objectifs stratégiques de l'opération allemande Barbarossa et la cible principale du groupe d'armées Nord. La stratégie était motivée par le statut politique de Leningrad en tant qu'ancienne capitale de la Russie et capitale symbolique de la Révolution russe, son importance militaire en tant que base principale de la flotte soviétique de la Baltique et sa puissance industrielle, abritant de nombreuses usines d'armement. En 1939, la ville était responsable de 11% de toute la production industrielle soviétique.

Diverses théories ont été avancées, qui discutent de la devise allemande derrière le siège, telles que les plans de l'Allemagne pour Leningrad, y compris le renommage de la ville d'Adolfsburg (comme l'a affirmé le journaliste soviétique Lev Bezymenski).
Il a été rapporté qu'Adolf Hitler était si confiant de capturer Leningrad qu'il avait fait imprimer des invitations aux célébrations de la victoire qui se tiendraient à l'hôtel Astoria de la ville.
Cependant, il est clair que le véritable motif d'Hitler était de raser la ville et de remettre toutes les zones au nord de la Neva aux Finlandais.

Plus d'un million d'enfants et de personnes à charge étaient encore dans la ville à la fermeture du ring. En tout, il y avait 3,3 millions de bouches à nourrir.
Très vite, la ration de pain a dû être réduite de moitié. À la mi-novembre, les ouvriers recevaient 250 grammes par jour, les autres n'en recevaient que la moitié.
Les propriétaires d'animaux de zoo et de chiens errants ont échangé leurs animaux de compagnie afin de ne pas manger les leurs.
Les gens brûlaient des livres pour se réchauffer pendant les hivers froids et rigoureux. L'un des nombreux livres de ce type était le journal intime de Tanya Savicheva, onze ans. Quelque temps après l'incendie de son journal, Savicheva a reçu un petit cahier partiellement utilisé qui avait appartenu à sa sœur, Nina.
Savicheva a commencé à enregistrer les décès de chaque membre de la famille dans le cahier de travail à moitié vide de Nina.
Le contenu du journal est :

Zhenya est décédée le 28 décembre à midi 1941

Grand-mère est décédée le 25 janvier à 3 heures 1942

Leka est décédée le 17 mars 1942 à 5 heures du matin 1942

Oncle Vasya est décédé le 13 avril à 2 heures du matin 1942

Oncle Lesha le 10 mai, à 4 heures de l'après-midi, 1942

Maman le 13 mai à 7h30 du matin 1942

Le marché noir a prospéré ouvertement sur les étals de rue avec des prix toujours en hausse. Un manteau de fourrure rapportait de moins en moins de kilogrammes de farine. Peu de temps après, les gens cachaient les décès dans la famille, cachant les corps afin que la carte de rationnement du défunt puisse être utilisée jusqu'à son expiration.

Il y avait même des enregistrements de cannibalisme. Les dossiers de police publiés des années plus tard ont montré que 2 000 personnes ont été arrêtées pour cannibalisme, 586 d'entre elles ont été exécutées pour le meurtre de leurs victimes. La plupart des personnes arrêtées étaient cependant des femmes. Les mères étouffaient les très jeunes enfants pour nourrir leurs aînés.

C'était un hiver très rigoureux avec des températures de moins 35 degrés. Les tramways se figèrent dans leur élan. Les bâtiments ont brûlé pendant des jours et les services d'incendie ont cessé de fonctionner. Les usines ont fermé, les hôpitaux ont été débordés, les cimetières n'ont pas pu suivre le rythme.
L'hiver rigoureux, cependant, a également apporté de l'espoir. Cet espoir est venu sous la forme de la Route de la vie, une route de transport hivernale sur la route de glace à travers le lac gelé Ladoga, qui offrait le seul accès à la ville assiégée.
Chaque hiver, la route de glace du lac Ladoga était reconstruite à la main et construite selon des calculs arithmétiques précis en fonction du volume de trafic. En plus de transporter des milliers de tonnes de munitions et de vivres chaque année, la Route de la Vie servait également de principale route pour les millions de Soviétiques piégés dans la ville affamée.

Le plus étonnant était qu'au milieu de la faim et de l'horreur, de grandes œuvres d'art ont été créées.
Dmitri Chostakovitch, a passé les premiers mois du siège piégé dans sa ville natale, où il a composé les trois premiers mouvements de sa Septième Symphonie (Leningrad) d'une intense intensité, dont il a fait remarquer en privé qu'elle était une protestation non seulement contre le fascisme allemand, mais aussi contre La Russie et toute tyrannie et totalitarisme.
La représentation la plus mémorable de la symphonie a eu lieu le 9 août 1942 à Leningrad assiégé. Alors que les bombes tombaient à proximité, un orchestre épuisé, affaibli et affamé a joué dans une salle de concert bondée de personnes affaiblies et affamées. La performance a été diffusée à travers la ville via des haut-parleurs, dont certains étaient dirigés vers les lignes allemandes comme un acte de résistance culturelle à l'atrocité.


Dans quelle mesure Léningrad était-elle assiégée après l'opération Iskra ? - Histoire

Par Ludwig Heinrich Dyck

Alors que la sixième armée allemande était à l'agonie à Stalingrad en janvier 1943, Stavka, le haut commandement soviétique, chercha à capitaliser sur le désastre en lançant des offensives massives sur tout le front germano-soviétique. Bien qu'éclipsés par les opérations gargantuesques qui s'ensuivirent contre les Groupes d'armées allemands Centre et Sud, les combats n'en furent pas moins féroces dans le nord.
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Depuis le 8 septembre 1941, Leningrad était assiégée par le groupe d'armées Nord du maréchal Georg von Küchler et par les alliés finlandais de l'Allemagne. Sur la population d'avant-guerre de près de trois millions de Leningrad, 637 000 sont restés dans la ville bombardée, le reste avait été évacué ou avait succombé au siège. Au moins les pires jours de famine étaient passés, atténués par les jardins d'été de choux et de pommes de terre. Néanmoins, la ville restait en danger mortel.

Cinq tentatives précédentes pour briser le blocus en 1941 et 1942 avaient entraîné de coûteuses défaites soviétiques. Les obus de l'artillerie allemande ont continué à pleuvoir sur Leningrad et seule la « Route de la vie », la ligne de ravitaillement à travers le lac gelé Ladoga, a permis aux fournitures et aux renforts d'atteindre la ville. Cependant, les Allemands restèrent trop faibles pour s'emparer de la ville par un assaut direct.

Une percée de Leningrad

Le front de Leningrad du lieutenant-général Leonid A. Govorov a continué à défendre fermement Leningrad et à conserver une tête de pont à Oranienbaum, bordant le golfe de Finlande à l'ouest. À l'est, le héros de l'Union soviétique, le général Kirill A. Meretskov, se tenait prêt à diriger son front Volkhov dans une nouvelle tentative de percée vers Leningrad et le front de Govorov. Sur le flanc gauche de Meretskov, la 8e armée du général Filipp N. Starikov se tenait prête pour un soutien supplémentaire. Maintenant, comme jamais auparavant, il y avait une réelle chance que l'anneau autour de Leningrad puisse enfin s'ouvrir. C'est Govorov qui a compris comment cela pouvait être fait.

L'opération Iskra, ou Spark, de Govorov, visait à sécuriser un pont terrestre vers Leningrad depuis l'est. Pour ce faire, Govorov a dû vaincre les divisions allemandes dans le couloir Shlisselburg-Siniavino. Shlisselburg signifiait littéralement « forteresse clé », comme l'a nommé Pierre le Grand, qui s'est rendu compte que la ville forteresse était la clé de l'Ingra, le nom de la région au sud du lac Ladoga. Aujourd'hui, plus de 200 ans plus tard, Shlisselburg et les terres à l'est et au sud étaient les clés du relief de Leningrad. Le couloir de Shlisselburg bloquait la liaison entre les fronts de Léningrad et Volkhov et était une base pour les futures attaques allemandes contre Léningrad et contre la Route de la Vie. Le corridor s'étendait au sud des rives du lac Ladoga entre Shlisselburg à l'ouest et Lipka à l'est. D'une largeur d'environ huit milles au nord, le couloir a commencé à s'élargir, comme un goulot d'étranglement, en direction du sud sur six milles. À ce stade, les hauteurs dominantes de Siniavino s'élevaient de la tourbière boisée.

Govorov a planifié l'attaque en détail. La soixante-septième armée du front de Leningrad attaquerait le corridor Shlisselburg-Siniavino par l'ouest, tandis que la deuxième armée de choc du front Volkhov et la huitième armée attaqueraient par l'est. Govorov a reçu une division de fusiliers supplémentaires, cinq brigades de fusiliers et une division d'artillerie antiaérienne, tandis que le front de Meretskov a été renforcé par cinq divisions de fusiliers. Les deux fronts ont également reçu de nombreux régiments et bataillons supplémentaires de mortiers, de chars et d'artillerie. Pour s'assurer que l'attaque réussirait, Govorov a amassé trois fois plus de pièces d'artillerie que ce qui avait été utilisé dans les attaques ratées de 1941-1942.

Défenses de Lindemann

La soixante-septième armée de Govorov était commandée par le général Mikhail P. Dukhanov, l'un des meilleurs commandants de l'Union soviétique. La deuxième armée de choc de Meretskov était dirigée par le lieutenant-général Vladimir Z. Romanovskii. En plus des troupes régulières, 10 détachements de partisans ont reçu 2 000 fusils, des centaines de mitrailleuses et des milliers de livres d'explosifs pour semer la pagaille à l'arrière allemand.Le commandant soviétique principal, le maréchal Georgi Zhukov, est arrivé à la dernière minute pour coordonner Spark.

Contrairement aux fronts soviétiques, le groupe d'armées Nord de Küchler a été affaibli par l'abandon de divisions qui étaient encore plus nécessaires dans les secteurs sud et centre de la Russie. Küchler a perdu la onzième armée et neuf autres divisions de la dix-huitième armée. Malgré cela, Küchler s'attendait à ce que la dix-huitième armée continue d'assiéger Leningrad par le sud-ouest, le sud et le sud-est. Dans le même temps, la dix-huitième armée devait empêcher une percée de la tête de pont d'Oranienbaum et bloquer tout relèvement par le front Volkhov.

La dix-huitième armée était commandée par le colonel général Georg Lindemann, officier prussien et vétéran aguerri de la Première Guerre mondiale et titulaire de la Croix de chevalier. Bien conscient de la tâche vitale de son armée, Lindemann a préparé ses troupes en ces termes : « En tant que source de la révolution bolchevique, en tant que ville de Lénine, c'est la deuxième capitale des Soviets. Pour le régime soviétique, la libération de Leningrad équivaudrait à la défense de Moscou, à la bataille de Stalingrad.

Le 2 septembre 1943, des soldats allemands camouflés contre la neige qui recouvre déjà le sol avancent. Alertés par l'offensive soviétique potentielle à venir, les Allemands ont fait un lourd tribut aux pertes russes, tant militaires que civiles.

Pour empêcher cette libération, Lindemann s'est naturellement assuré que ses défenses les plus solides se trouvaient dans le couloir Shlisselburg-Siniavino. Ici, les 1re, 227e et 170e divisions d'infanterie du XXVI corps et la division de police SS du corps LIV et des parties de la 5e division de montagne attendaient dans leurs abris et tranchées en terre dans trois ceintures défensives au milieu de marécages boisés et gelés et de villages de pierre. Trois régiments de la 96th Infantry Division se tenaient en réserve à Mga. Malgré leurs positions fortes, les forces de Lindemann étaient si étirées que le front divisionnaire moyen mesurait plus de 10 milles de long.

Préparation de l'opération Spark

Govorov et le maréchal Kliment Vorochilov, membre du Comité de défense, marchaient derrière un T-34 testant la glace de la Neva. Soudain, le réservoir a glissé hors de contrôle et la glace s'est fissurée dans toutes les directions. Alors que le géant du métal plongeait dans la rivière, Voroshilov faillit tomber aussi. Govorov a réagi instantanément, saisissant rapidement Vorochilov et le tirant en arrière. Le conducteur du char a réussi à nager hors du char et à se sauver. La faiblesse de la glace a convaincu Govorov de reporter l'attaque du 27 décembre au 12 janvier. En attendant, il a ordonné à la soixante-septième armée d'effectuer des simulations complètes pour préparer les troupes.

Pendant ce temps, les bataillons soviétiques d'ingénieurs, de sapeurs et de pontons préparaient le front pour Spark. Des lignes de tranchées ont été creusées pour protéger le mouvement des troupes vers les points de départ, de nouveaux postes d'observation ont été aménagés, des couvertures d'armes construites et camouflées. Des ponts sur les ruisseaux et des kilomètres de routes ont été posés. Les compagnies du génie ont nettoyé des champs de mines entiers et les services de renseignement soviétiques ont rassemblé des photographies des positions ennemies. Les Soviétiques avaient une image assez claire de la défense allemande alors que la sécurité soviétique elle-même était restée stricte. Les Allemands, bien que conscients des objectifs soviétiques, ne pouvaient pas prévoir le jour exact de l'attaque.

Dans la nuit du 11 janvier, des bombardiers soviétiques larguèrent leurs charges sur des positions allemandes sélectionnées dans le couloir. Un vent glacial soufflait avant l'aube sur la Neva gelée. Avec la 170e division d'infanterie juste à l'extérieur de l'hôpital de Gorodok, un lieutenant Winacker a descendu une tranchée. Le paysage était plus calme que d'habitude. Derrière sa MG-42, un artilleur a remarqué : « Je n'aime pas son look. Pas un seul Ivan en vue. Normalement, ils se précipitent pour traîner leur soupe et leur pain dans leurs positions. Depuis la haute rive du fleuve, Winacker balayait la glace de la Neva avec ses jumelles. Il jura qu'il y avait des pas dans la neige sous la rive. La nuit, les ingénieurs soviétiques avaient ouvert un chemin à travers les champs de mines ! Soudain, le sol trembla et le ciel trembla d'un rugissement monstrueux. Instinctivement, Winacker jeta son corps dans le côté de la tranchée. Au-dessus de lui, de la terre gelée et des fragments d'acier volaient dans les airs.

"Ils ne plaisantent pas cette fois"

A 9h30, le 12 janvier 1943, Govorov et Merestkov ont ouvert l'opération Spark, la première phase de la deuxième bataille du lac Ladoga, avec le tonnerre de 4 500 pièces d'artillerie. Un canon était positionné pour chaque 20 pieds de ligne de front. En plus de l'artillerie, les canons navals lourds de la Flotte rouge dans le port de Leningrad se sont joints au bombardement.

Des ponts, des bâtiments, des tranchées et des arbres ont explosé et se sont effondrés dans des pluies d'acier, de terre et de bois. Au fond de sa pirogue, un soldat allemand a fait la remarque sinistre : « Ils ne plaisantent pas cette fois.

Plus de deux heures plus tard, le barrage s'est terminé par un tir de roquettes Katioucha à couper le souffle. Puis des avions d'attaque au sol des Treizième et Quatorzième Armées de l'Air ont survolé le ciel, bombardant les points d'appui allemands à Poselok (colonies ouvrières) n° 4, 5 et 7 et à Siniavino. Les divisions soviétiques de premier échelon avançaient derrière leur barrage d'artillerie. Quatre divisions ont attaqué le goulot d'étranglement Shlisselburg-Siniavino de l'ouest, et cinq ont attaqué de l'est.

Alors que le barrage d'artillerie se déplaçait plus à l'intérieur des terres, les soldats allemands se débarrassaient de la terre, pansaient les blessures ou se creusaient des tas de terre. Sur le flanc sud de la soixante-septième armée de Dukhanov, la 45e division de fusiliers de la garde soviétique a lancé Spark à travers une tête de pont déjà du côté allemand de la Neva. Là, les lignes de tranchées de la 46th Guards Rifle Division étaient si proches des tranchées allemandes que les deux se confondaient. Des mitrailleuses ont explosé, des grenades ont été lancées dans les airs, et des outils de retranchement et des baïonnettes ont été poignardés et tranchés alors que les Allemands repoussaient la 45th Guards Rifle Division au corps à corps.

A Shlisselburg, sur le flanc nord, les Soviétiques ne sont jamais arrivés à portée de baïonnette. Les assauts de la 86e division de fusiliers se sont flétris dans le feu dévastateur de la 227e division d'infanterie allemande, qui a laissé la glace jonchée de corps soviétiques.

« Laissez-les se rapprocher et se rapprocher”

Au centre du front de Dukhanov, à Gorodok et Marino, les atterrisseurs de la 170e division d'infanterie se précipitèrent vers leurs positions aussi vite qu'ils le pouvaient. Avec admiration, ils virent les régiments massés des 136e et 268e divisions de fusiliers soviétiques charger à travers la Neva gelée. À Gorodok, les obusiers et mortiers de campagne allemands ont rugi contre les masses soviétiques, projetant des morceaux de glace et de chair dans les airs, puis se déplaçant vers l'intérieur des terres pour cibler d'autres vagues d'assaut. Les Soviétiques n'avaient aucune couverture, avec leur cri de "Urra" ils ont chargé ou sont morts. Seuls quelques-uns de la première vague ont atteint le côté allemand de la rivière, où ils se sont jetés au sol pour se mettre à l'abri ou se sont frayés un chemin vers l'avant.

À Marino, sous le toit de béton épais de la centrale électrique, un mitrailleur de la 170e division d'infanterie a averti : « Attendez-le. Laissez-les se rapprocher », avant que sa MG-42 ne fauche les Soviétiques comme une faux géante. La première vague de Soviétiques était dévastée, morte ou mourante sur la glace, mais derrière elle est venue une deuxième, une troisième, une quatrième et une cinquième vague. Le dernier a percé la défense allemande, mais seulement après que 3 000 Soviétiques soient morts ou blessés sur la glace. Govorov et Dukhanov s'empressèrent d'exploiter la pénétration. Le soir du premier jour, les 136e et 268e divisions de fusiliers soviétiques avaient enfoncé un coin de trois milles de large et deux milles de profondeur dans la ceinture défensive allemande entre Shlisselburg et Gorodok. À 18 heures, les sapeurs soviétiques avaient posé des ponts au nord et au sud de Marino. Bientôt les ponts tremblèrent sous les larges chenilles des chars moyens T-34. Les renseignements allemands ont signalé quatre divisions de fusiliers soviétiques et une brigade de chars à Marino. L'un d'eux était la 86e division de fusiliers qui, après son échec à Shlisselburg, a suivi la 136e division de fusiliers à travers la brèche de Marino.

L'opération soviétique Spark était destinée à lever le siège allemand de Leningrad une fois pour toutes. Cependant, il s'est avéré que ce n'était que la première phase de l'effort de l'Armée rouge qui a été conclu avec succès le printemps suivant.

À l'est, l'attaque de Meretskov le 12 janvier s'est déroulée de la même manière que celle de Govorov. Ici aussi, les Allemands s'accrochaient fermement à leurs places fortes, mais ne pouvaient pas non plus empêcher la deuxième armée de choc de Romanovskii de pénétrer lentement autour de leurs flancs. Romanovskii a déployé la majeure partie de son armure sur son flanc gauche, soutenu par des troupes de choc de la deuxième armée et des groupes d'assaut de deux divisions de la huitième armée de Starikov. Une main de fer était sur le point de se frayer un chemin à travers Kruglaia Grove, Poselok No. 8 et Gaitolova. Dukhanov visait les hauteurs vitales de Siniavino, mais au départ, seul Kruglaia Grove a été capturé par l'infanterie de la 327e division de fusiliers soutenue par des chars. Partout ailleurs, la défense allemande tenait.

À Gaitolova, le sergent Franz Juschkat de la 1re division d'infanterie du XXVI corps allemand s'est réveillé avec du sable qui coulait dans sa bouche. Tout son bunker a basculé. Juschkat a sauté sur ses pieds et s'est exclamé: "C'est ici qu'Ivan a commencé son attaque." Un instant plus tard, Juschkat était à l'extérieur en train de scanner un nuage de fumée qui s'élevait d'un horizon pulsant avec des éclairs d'artillerie intenses qui devenaient de plus en plus brillants et plus gros. Après deux heures, l'artillerie s'est rapprochée, vers la position de réserve du peloton de Juschkat.

Papa Juschkat : Croix de chevalier au lac Ladoga

Maintenant, l'artillerie allemande a répondu, mais elle n'a pas fait taire le barrage soviétique, qui s'est écrasé sur la position de réserve allemande pendant une demi-heure. Il s'est ensuite dirigé vers les positions d'artillerie allemandes. Juschkat et son peloton ont rampé hors de leur bunker. À trente pieds de distance, la position d'un peloton voisin avait été rasée. Les 12 hommes qui avaient occupé le poste étaient morts. Juschkat a donné l'ordre: "Préparez-vous à déménager." Le peloton s'étendit tandis que Juschkat menait ses 25 hommes vers l'avant. La fumée masquait le chemin à parcourir.

Les Soviétiques accoururent vers eux. Les deux camps se jetèrent au sol. Les mitrailleuses claquaient. Les Soviétiques avaient franchi 600 mètres dans la ligne principale de résistance allemande. Juschkat se leva, « Les 1ère et 2ème escouades attaquent avec moi ! En haut—Déplacez-vous ! » Couvert par le feu rapide de la MG-42 du peloton, Juschkat mena ses hommes dans le feu ennemi. Des balles passèrent devant lui alors qu'il esquivait d'un côté à l'autre. Les Soviétiques installaient frénétiquement leur propre mitrailleuse. Juschkat a tiré avec sa mitraillette de la hanche. Les Soviétiques ont été envahis, tués ou envoyés à l'arrière en tant que prisonniers. Mais il y avait plus de Soviétiques devant eux et avec eux des T-34.

Avant la fin de la journée, Juschkat reprendrait un bunker, ferait exploser un T-34 en lançant une grenade dans l'écoutille ouverte et sauverait un camarade dont la jambe avait été réduite à un moignon sanglant. Papa Juschkat, comme ses hommes viendraient à l'appeler, allait gagner la Croix de chevalier au lac Ladoga. Sa résistance héroïque était révélatrice des contre-attaques répétées de la 1re division d'infanterie. Les Prussiens de l'Est de la division ont totalement contrecarré toute percée de la 376e division de fusiliers de la deuxième armée de choc et des 80e et 256e divisions de fusiliers et de la 73e brigade navale de la huitième armée.

“Les chars à l'avant !”

Il était évident pour le commandant du 26e corps, le général Carl Hilpert, que ses divisions avaient un besoin urgent de renforts. Le commandant de l'armée Lindemann a accepté, mais les seuls renforts disponibles étaient trois régiments de la 96e division d'infanterie stationnés à Mga, un groupe de combat de la 5e division de montagne et un soutien limité de panzer et d'artillerie. Tard le 12 janvier, le 284e régiment de la 96e Division avec quatre Tigres et neuf Mark III de la 1re Compagnie, le Heavy Panzer Battalion 502, a frappé vers la forêt de Scheidies pour empêcher une manœuvre de débordement soviétique à l'est de Gorodok.

Le colonel général Georg Lindemann, un Prussien, commandait la dix-huitième armée allemande à Leningrad.

Gorodok reçut à son tour le 283e régiment de la 96e division d'infanterie ainsi qu'une batterie du 36e régiment de Flak et une batterie d'obusiers de 150 mm. Les deux régiments du 96e allaient se brouiller avec les 268e et 136e divisions de fusiliers, soutenus par les blindés de la 61e brigade de chars. À l'extrême sud du flanc ouest, la 5e division de montagne renforce les lignes allemandes à Moskovkaia-Dubrovka. Le troisième régiment de la 96e division d'infanterie, le 287e, a été envoyé sur le flanc est de la bataille pour aider la 227e division d'infanterie aux abois à Poselok n°1.

Dans la nuit du 12 janvier, les grenadiers du 284e régiment se frayent un chemin à travers la neige profonde et les sombres fourrés de la forêt de Scheidies. Les hommes maudissaient parfois la neige leur montait à la poitrine. Le crash d'un canon antichar soviétique de 76,2 mm a brisé le calme de la nuit. Les salves des Katiouchas, surnommées les organes de Staline, hurlaient dans leur direction.

Des mitrailleuses soviétiques se sont ouvertes de la forêt et des traceurs ont traversé l'obscurité. Un sergent-chef nommé Grueninger se jeta au sol et rampa en avant, menant son peloton. Avec une rafale de sa mitraillette, l'un des hommes de Grueninger abattit un Soviétique rampant sur la droite du peloton. À ce stade, les éclairs des mitrailleuses n'étaient qu'à 30 pieds. Caché derrière une congère, Grueninger lança trois grenades. Grueninger et son peloton chargés d'achever les Soviétiques survivants. La victoire semblait leur appartenir, mais alors un cri glaça le sang des soldats allemands : « Des chars à l'avant !

Repousser l'assaut blindé soviétique

L'aube du 13 janvier s'est levée sur la tourbière gelée et couverte de neige sur laquelle 24 chars moyens T-34 et T-60 légers de la 61e brigade de chars ont grondé vers la forêt. Leurs canons tonnaient, leurs balles arrachaient les cimes des arbres. Des branches, des morceaux de bois et des fragments d'acier se sont précipités dans les airs. Les MG-42 tournèrent leur attention vers l'infanterie soviétique qui avançait à côté des chars entrants. A l'abri d'une congère, deux grenadiers débordèrent un T-34. Ils jetèrent leurs charges explosives sous sa tourelle en surplomb et se jetèrent dans la neige. Une énorme explosion a délogé la tourelle. Malgré de tels exploits, les T-34 ont presque sonné le glas du régiment allemand. Trois commandants de compagnie de grenadiers étaient déjà morts lorsque les Tigres du Heavy Panzer Battalion 502 sont venus à la rescousse.

De petits arbres et de jeunes arbres ont cédé la place aux chenilles des quatre chars Tigre qui s'approchaient. Bien que le Tigre n'ait fait que récemment ses débuts au combat, les Soviétiques ont vite compris qu'il ne ressemblait à aucun autre char qu'ils avaient affronté auparavant. Les Tigres peints en blanc se sont formés en un large coin et, à la vue des T-34, ont ouvert le feu. Les Tigres ont basculé sous le recul de leurs canons mortels de 88 mm, laissant deux T-34 en flammes.

Des soldats allemands passent l'un des nombreux chars de l'Armée rouge détruits près de Leningrad. Bien que les pertes russes en armures aient été sévères, la capacité de production soviétique a compensé leurs remplacements.

Les pétroliers soviétiques ont dû se retourner pour faire face à leur ennemi le plus redouté. Au moment où ils l'ont fait, deux autres T-34 ont été assommés tandis que les Tigres se sont dispersés à couvert. Le Tigre du premier lieutenant Bodo von Gerdtell, commandant de compagnie, s'est enfoncé dans un défilé, puis s'est soulevé de l'autre côté. Gerdtell regarda un T-34 labourer un sous-bois et pointer son arme sur un autre Tigre. « Achtung Schneider ! Ennemi à votre droite », a appelé Gerdtell à son mitrailleur qui avait déjà le T-34 en vue. La balle de Schneider a frappé le flanc droit du T-34, faisant exploser la tourelle.

Ce T-34 n'a jamais eu l'occasion de tirer, mais un autre avait déjà repéré le Tigre de Gerdtell, qui a tremblé sous l'impact d'un obus perforant qui n'avait pas réussi à pénétrer. Schneider a tenté de riposter, mais avant qu'il ne puisse le faire, une autre cartouche s'est écrasée sur le mantelet du canon du Tigre. Schneider sentit un long éclat d'acier pénétrer sa poitrine, le blessant mortellement. Ses camarades l'ont ramené à une position d'infanterie pendant que le duel de chars se terminait. Après la perte de 12 chars, les T-34 restants se retirèrent. Le Tigre de Gerdtell a été récupéré, mais à la tombée de la nuit du 13 janvier, les Soviétiques ont de nouveau attaqué.

Depuis la trappe de sa tourelle ouverte, le chef de peloton, le premier lieutenant Hans Bölter, fit signe à Gerdtell. Bölter a ordonné à son peloton de deux Tigres de partir. L'un après l'autre, les deux mastodontes blancs ont grondé dans le crépuscule du 13 janvier. Ils étaient accompagnés d'une poignée de chars légers Mark III. Bölter scruta le terrain depuis son écoutille jusqu'à ce que l'éclair d'un canon antichar le persuade de se cacher à l'intérieur. Le Tigre s'est retourné et a plongé dans une dépression. A l'intérieur, l'équipage se ressaisit. Un autre tour zoomé de quelques mètres vers la droite. Le Tigre s'arrêta et son mitrailleur se concentra sur l'éclair de bouche du canon antichar. L'obus de 88 mm a fait exploser la position du canon soviétique, enflammant son stock de munitions. Le duel avec le canon antichar fut le prélude à une bataille nocturne poignante.

Six T-34 détruits

Il faisait si noir que les Tigres se sont perdus de vue alors qu'ils n'étaient qu'à quelques centaines de mètres l'un de l'autre. Les soldats soviétiques ont regardé la silhouette menaçante, gigantesque et blanche du Tigre broyer sur la neige. Les Soviétiques étaient presque invisibles, mais Bölter a aperçu leur mouvement d'ombre à travers la fente de vision du Tigre.

« Les mitrailleuses à arc et à tourelle ouvrent le feu », ordonna Bölter. Le feu crachait des canons, scintillant brillamment sur la neige et illuminant l'énorme canon de 88 mm du Tigre. Bölter jeta un coup d'œil par la trappe de sa tourelle alors que le deuxième Tigre ouvrait le feu. La balle zippée par le Tigre de Bölter, la touchant presque. Devant, une autre muselière a clignoté dans la nuit – un T-34 à seulement 900 mètres devant lui. Si l'un des fantassins soviétiques survivait aux mitrailleuses, Bölter devrait s'en occuper plus tard. Le Tigre s'est arrêté et le canon a basculé et a tiré.

Instantanément, une colonne de flammes jaillit de la position du T-34. Les flammes blanches se reflétaient sur l'acier du Tigre de Bölter, faisant de lui une cible facile pour un autre T-34. Le sol a explosé. Une lumière aveuglante a clignoté dans les fentes de vision. Le Tigre de Bölter a accéléré et s'est glissé dans l'obscurité. L'artilleur Bastian Gröschl a appliqué une pression du pied pour faire pivoter la tourelle jusqu'à ce que le T-34 soit dans sa ligne de mire, puis il a appuyé sur le bouton de tir. Il a marqué un autre coup, mais cette fois, la cartouche de 88 mm a dévié le blindage de la tourelle inclinée du T-34.

Le T-34 a tiré à nouveau, un autre raté et sa dernière chance. Le deuxième tir de Gröschl a touché entre la tourelle et le châssis, le point faible. Toute la tourelle a basculé dans les airs et des flammes blanches ont jailli de la coque. Deux T-34 étaient abattus, mais maintenant d'autres arrivaient de la droite et de la gauche.Dans la mêlée qui a suivi, le pilote Hölzl a habilement déjoué les T-34 qui tentaient de déborder les Tigres.

Conduisant dans un défilé, le Tigre de Bölter a émergé de l'autre côté pour heurter un T-34 qui se trouvait à moins de 600 pieds. À une distance aussi rapprochée, tout coup serait une mise à mort. Les deux chars ont tiré en même temps. La manche du T-34 n'a manqué que d'un mètre. La ronde de Gröschl n'a pas fonctionné et a transformé le char soviétique en une épave carbonisée. Une autre balle soviétique a tiré de la nuit, rebondissant sur l'épaisse armure frontale du Tigre et secouant tout l'équipage à l'intérieur. Gröschl a répondu et a mis KO un autre T-34. A proximité, les grenadiers allemands se battaient pour regagner leurs anciennes positions.

Tirant sa mitraillette de sa tourelle, Bölter repoussa un groupe d'infanterie soviétique. Après cela, le Tigre a été secoué par trois autres obus antichars, qui n'ont tous pas réussi à pénétrer son blindage. Gröschl a ensuite marqué son cinquième tank kill de la nuit.

Avec tant de pertes, le moral soviétique s'effondre. Les T-34 restants reculèrent mais continuèrent à combattre les Tigres qui les poursuivaient. Le Tigre de Bölter est sorti d'une autre dépression pour repérer un T-34 se glissant dans la couverture d'une zone boisée. La balle de Gröschl l'a touché à l'arrière, directement dans les réservoirs de carburant. Les flammes du réservoir en feu reflétaient le cramoisi sur la neige. Bölter a continué, chassant un septième T-34 dans la forêt. Après l'avoir assommé, il a découvert que sa radio était en panne.

“Sortez !”

Soudain, l'un après l'autre, deux balles ont heurté le Tigre. Une odeur d'essence a inondé l'intérieur et des flammes ont commencé à éclater à l'arrière. "Sortir!" hurla Hölzl. Tout le monde a sauté, Bölter atterrissant juste au-dessus d'un soldat soviétique. Instinctivement, Bölter a enfoncé son pistolet dans la poitrine du Soviétique et a appuyé sur la détente.

Le pistolet de Bölter n'a pas tiré. Le soldat soviétique a crié quelque chose et s'est enfui. D'après ce que Bölter pouvait dire, l'équipe d'assaut rapproché soviétique s'était retirée pour ne pas se faire prendre dans le duel de chars. Dans la confusion, Bölter a perdu ses propres hommes et a couru dans la nuit. Où était l'autre Tigre et où étaient les Mark III qui l'accompagnaient ? Des soldats soviétiques se sont approchés et lui ont crié dessus. Bölter pointa du doigt et détourna le visage. Dans la nuit, les Soviétiques l'avaient pris pour l'un des leurs et s'étaient éloignés.

Après avoir trompé un deuxième groupe de Soviétiques, même en les suivant pendant un certain temps, Bölter a heurté le deuxième Tigre. Son canon principal et ses deux mitrailleuses s'ouvrirent. Plongeant dans un trou dans le sol, Bölter réussit de justesse à échapper à la mort de ses propres hommes. Enfin, il a rampé sur le dos du Tigre pour être accueilli par son commandant qui a pointé un pistolet hors de la trappe de la tourelle.

« C'est moi, Schutze ! appela Bölter juste à temps. Lorsque Bölter a rampé à l'intérieur, ses premières pensées ont été pour ses camarades : « Mon équipage doit être quelque part à proximité ! » Tous les quatre furent bientôt retrouvés. Ce n'est qu'à ce moment-là que Bölter s'est rendu compte qu'il avait reçu quatre blessures causées par des fragments d'obus lorsque son propre Tigre a été assommé. Contre ses objections, Bölter a été envoyé dans un hôpital de campagne.

Avec les Tigres et huit Mark III, les grenadiers du 284e Régiment avaient repoussé la pénétration soviétique. Malheureusement, le succès défensif s'est envenimé lorsque 23 officiers du 284e régiment ont été tués lors d'un raid aérien soviétique sur un poste de commandement.

Le combat pour la colline Preobrazhenskoe

À Gorodok, la 170e division d'infanterie retranchée avait continué à contenir la 268e division de fusiliers. Des MG-42 et des fusils de sniper se cachaient à l'intérieur des vitres brisées des ruines fumantes. Deux T-34 ont vu leurs chenilles exploser dans un champ de mines allemand, provoquant des cris de joie de la part des défenseurs. Les renforts du 283e régiment de la 96th Infantry Division arrivent juste à temps le 12 janvier pour se frayer un chemin à travers les lignes soviétiques et se retrancher dans un hôpital de Gorodok.

Dans la matinée du 13 janvier, une force de 26 chars de la 61e brigade de chars envahit les tranchées de la 9e compagnie. Les grenadiers tenaient bon, leur vie étant en jeu. L'ombre de l'armure soviétique bloquait toute lumière. Les géants du métal ont enfoncé leurs traces dans la neige, essayant d'enterrer les grenadiers vivants, mais il faisait si froid que la terre gelée a refusé de céder. Lorsque l'infanterie soviétique avançait dans le sillage de ses chars, les foxholes allemands s'animèrent de manière inattendue avec un feu meurtrier.

Privés de leur infanterie d'accompagnement, les chars soviétiques ont continué à pénétrer plus profondément dans la défense allemande jusqu'à ce qu'ils soient sous le feu d'une batterie du 36th Flak Regiment et d'obusiers de 150 mm à proximité. Vingt-quatre chars sont détruits dans le duel artillerie contre chars qui s'ensuit, mettant fin à l'assaut.

Sur le flanc extrême sud de la bataille de la Neva dans le secteur Moskovskai-Dubrovka, la 5e division de montagne contre-attaque audacieusement le 13 janvier pour repousser la 268e division de fusiliers sur plus d'un mile. Bien que les Allemands se soient battus avec acharnement et que des points localisés aient résisté, l'assaut soviétique s'est lentement mais sûrement frayé un chemin. Au sud de Shlisselburg, les congères étaient marquées par des trous d'obus noirs. Le canon, les mitrailleuses, les caisses de munitions, les bottes de paille et les roues de chariot faisaient partie des détritus de la guerre.

Un Allemand mort se trouve au premier plan alors que les troupes de l'Armée rouge prennent d'assaut un point fortifié ennemi au sud du lac Ladoga le 1er novembre 1943. L'opération Spark a finalement facilité la rupture du siège de Leningrad de 900 jours.

Le corps d'un jeune soldat soviétique gisait mort dans la neige. Ses mains tenaient toujours son fusil. Une cape de camouflage blanche avait été jetée sur son visage. A côté de lui, son casque reposait sur un bâton enfoncé dans le sol. Sur le casque se trouvait un morceau de papier blanc, probablement avec le nom du garçon. Il avait fait partie de la 86e division de fusiliers qui avançait depuis le sud de Shlisselburg. La 86th Rifle Division se frayait un chemin vers Poselok No. 3 et Preobrazhenskoe Hill, où la 227th Infantry Division refusait de céder plus de terrain. La colline était le principal point d'appui allemand protégeant le flanc sud de Shlisselburg.

Pendant ce temps, la 136th Rifle Division appuyée par les chars de la 61st Tank Brigade a repoussé la 96th Infantry Division pour avancer d'un autre mille vers l'est vers son objectif, Poselok n°5. Ce dernier ne se composait que de quelques huttes et d'une petite usine de traitement de la tourbe. au milieu d'une tourbière gelée. Cependant, Poselok n° 5 se trouvait au centre du corridor Shlisselburg-Siniavino et à travers celui-ci passait la seule route nord-sud.

Alors que les divisions de Govorov se rapprochaient de Poselok n°5 depuis l'ouest le 13, les divisions de Meretskov se rapprochaient du n°5 depuis l'est. L'avancée des fronts soviétiques a été ralentie par la résistance allemande continue. Sur le front Volkhov, Lipka tient toujours mais est presque encerclée. Appuyé par l'artillerie, un bataillon de la 227th Infantry Division s'accrocha à Poselok n°8, où il défia les assauts répétés des dures unités sibériennes de la 372nd Rifle Division.

La nouvelle 18e division de fusiliers soviétique et la 98e brigade de chars ont reçu l'ordre de déborder le Poselok n° 8 par le sud, mais n'ont pu faire que peu de progrès. Plus au sud, la 227e division d'infanterie allemande, renforcée par un régiment de la 28e division Jäger, continue de s'accrocher au Poselok n°7. Au cours de la journée, des vents forts et de fortes chutes de neige ont aidé les Allemands en enlevant les assauts de chars, rendant difficile le tir d'artillerie précis et empêchant les attaques aériennes soviétiques.

À partir du 14 janvier, le temps s'améliore et avec lui, les attaques aériennes soviétiques reviennent. Les Soviétiques ont jeté le reste de leurs divisions de deuxième échelon. Le 15, les derniers renforts allemands arrivent, pas plus de deux régiments de la 61e division d'infanterie. Les groupes régimentaires ont été dépêchés de Pogostye, à 20 miles au sud-est de Mga, et introduits dans le goulot d'étranglement pour défendre Poselok n ° 5. Le même jour, la 86e division de fusiliers a pris Preobrazhenskoe Hill, qui, le 16 janvier, a commencé à se frayer un chemin jusqu'à Shlisselburg. ville.

Combats de rue à Shlisselburg

De violentes batailles de rue ont suivi pendant les deux jours suivants, la 227e division d'infanterie se repliant lentement et recevant finalement l'ordre de se retirer. Le Heavy Panzer Battalion 502 a continué d'être au cœur de l'action, mais il était également épuisé par l'usure. Le 16 janvier, Gerdtell a été tué dans une bataille nocturne et le commandant du bataillon a été blessé. Les pertes étaient pires parmi les équipages des Mark III légèrement blindés, qui étaient censés soutenir les Tigres. Dix-sept des 40 membres d'équipage qui composaient les huit Mark III étaient déjà morts.

Au centre de Govorov, il a fallu encore quatre jours de combats intenses à la 136e division de fusiliers et à la 61e brigade de chars pour avancer encore de 1,6 mille jusqu'à la périphérie ouest de Poselok n°5. Ce jour-là, la 123e brigade de fusiliers a capturé Poselok n°5. 3 mais est repoussé aux Poselok nos 1 et 2. Sur le flanc sud, bien que renforcé par la 13th Rifle Division, la 102nd Rifle Brigade et la 142nd Naval Brigade, la 268th Rifle Division ne parvient pas à prendre Gorodok.

Le lieutenant-général Leonid A. Govorov commandait le front de Leningrad et défendait obstinément une tête de pont cruciale.

Du côté est du goulot d'étranglement, le front Volkhov envoya également de plus en plus d'unités au combat : les 18e et 71e divisions de fusiliers et la 98e brigade de chars le 13 janvier ainsi que la 191e division de fusiliers le 14 janvier. les 239e et 11e divisions de fusiliers, les 12e et 13e brigades de ski et la 122e brigade de chars au cours des trois jours suivants.

Les engagements soviétiques au coup par coup et la résistance allemande implacable ont ralenti mais n'ont pas arrêté l'avance soviétique. Le 14 janvier, la station Podgornyi est tombée aux mains de la 256e division de fusiliers. Le matin du 15, un nouvel assaut de la 122e brigade de chars et de la 372e division de fusiliers captura la plus grande partie de Poselok 8. Tenant momentanément derrière les coques détruites des chars soviétiques, un bataillon allemand dirigé par le major Ziegler était tout sauf fait pour. Il a dû s'évader ce soir-là. Une heure avant minuit, Ziegler a conduit ses grenadiers de la 227e division d'infanterie hors de Poselok n° 8. Fusils et baïonnettes prêts, un puissant groupe d'assaut a ouvert la voie aux blessés qui ont été tirés sur de petits traîneaux en forme de bateau appelés akyas.

Les mitrailleurs gardaient les flancs et le reste du bataillon formait l'arrière. Ziegler regarda dans le ciel nocturne noir les étoiles d'Orion étaient leur guide vers le sud. Un Allemand russophone a fait passer le bataillon de Ziegler à travers les lignes soviétiques et a aidé Ziegler à faire 40 prisonniers avant que son bataillon n'atteigne des positions amies.

“C'était l'enfer sur Terre”

Avec Poselok n°8 à sa portée, la 372e division de fusiliers a poussé jusqu'au Poselok n°1. . Staline était content et le 15 janvier, il nomma Govorov colonel général. Dans la nuit du 16 janvier, la 18th Rifle Division a pris d'assaut le Poselok n°5 à trois reprises. Des combats intenses ont éclaté toute la nuit, à travers un froid glacial qui a plongé à 30 degrés en dessous de zéro Fahrenheit.

Le long des remblais ferroviaires des usines de tourbe, une grêle de tirs allemands précis a empêché les bataillons soviétiques de s'approcher à moins de 50 pieds des positions allemandes. Le 17, un char Tigre s'est dirigé vers le nord sur la route de Shlisselburg à proximité de Poselok n°5. Il a essuyé un feu si nourri qu'il a tenté de tourner mais s'est coincé dans la tourbière à côté de la route. Un canon antichar a touché le blindage plus mince de son compartiment moteur et le Tigre a été mis KO.

Joukov, qui était à l'époque au quartier général de Meretskov, a entendu parler de l'incident et a immédiatement donné l'ordre de capturer l'épave. Le soir, alors que le Tigre était remorqué par la 18e division de fusiliers, des blindés soviétiques lançaient des explosifs puissants sur les bâtiments en ruine de Poselok n° 5. Les Soviétiques et les Allemands se battaient pour chaque maison et chaque ruine.

Les deux groupes régimentaires de la 61e division d'infanterie ainsi que les soldats de la 4e division de police SS tenaient la gueule soviétique pour que leurs camarades des 227e et 96e divisions d'infanterie et de la 5e division de montagne puissent échapper à l'encerclement au nord.

Nikolay Vasipov, un vétéran de la 34e brigade de ski de la 67e armée soviétique, a raconté les combats acharnés le long de la route nord-sud : « Les arbres ont été brisés et l'air était épais de la fumée de la tourbe en feu. Les Allemands avaient construit une route à travers les marais. C'était un enfer et j'avais du mal à ignorer les cris des blessés qui résonnaient dans la fumée et les arbres. C'était l'enfer sur Terre.

La chute de Shlisselburg

Les combats se sont poursuivis toute la nuit avec divers groupes de combat allemands se frayant un chemin à travers l'écart se rétrécissant rapidement. Le matin du 18 janvier, les mâchoires soviétiques se sont refermées près de Poselok n°1. Une heure plus tard, la 136th Rifle Division a repoussé une contre-attaque allemande déterminée et a pris Poselok n°5.

A Léningrad, la rumeur d'une grande victoire soviétique se répandit comme une traînée de poudre. Les fenêtres s'ouvraient contre le froid pour arborer fièrement des drapeaux. La musique de gramophone coulait des appartements bombardés. Tard dans la nuit du 18 janvier 1943, la radio de Léningrad a demandé à ses auditeurs de se tenir prêts pour un message spécial : « L'anneau a éclaté. Nous avons longtemps attendu ce jour, mais nous savions qu'il devait arriver. Alors que nous déposions nos êtres chers dans le sol gelé des fosses communes, sans cérémonie, nous leur avons juré un serment en guise d'adieu : « Il faut que l'anneau éclate !

Beaucoup d'autres périraient sur le sol gelé. Le 18 janvier, Shlisselburg tombe aux mains de la 86th Rifle Division. Sur les 15 000 personnes qui y vivaient avant la guerre, il n'en restait que quelques centaines. Tous les autres avaient été expédiés en Allemagne, étaient morts de faim ou avaient été exécutés par les Allemands. Malgré cela, Vasipov se souvient que les citoyens de Shlisselburg auraient préféré rester sous occupation allemande. Vasipov affirme que le reste de la population a été emmené à Lengingrad et abattu par le NKVD, la police secrète soviétique.

Se félicitant mutuellement de la libération de la ville de Shisselburg en janvier 1943, les soldats de l'Armée rouge s'embrassent. Des mois de durs combats attendaient encore les Soviétiques dans leur course vers Berlin.

Le jour même de la chute de Shlisselburg, Lipka est sécurisée par les 128e et 372e divisions de fusiliers. Les divisions soviétiques s'abattaient sur les unités allemandes restantes dans la poche, qui tentaient désespérément de sortir. Tout le monde était nécessaire pour retenir les deux fronts soviétiques fraîchement renforcés, qui tournaient maintenant vers le sud, avec l'intention de submerger Gorodok et Siniavino.

Pour les arrêter, Lindemann compte sur le général Carl Hilpert, qui prend le commandement de toutes les divisions allemandes entre la Neva et la rivière Volkhov, y compris la 4e division de police SS, les 1re, 11e, 21e, 212e et 223e divisions d'infanterie et la 28e Division Jäger (légère). Les 61e, 96e, 170e et 227e divisions d'infanterie, qui avaient été fortement engagées depuis le début de la bataille, ont toutes dû être démantelées en raison de lourdes pertes.

“Qui ne veut pas se battre ?”

La division de police SS et les 11e et 21e divisions d'infanterie cherchaient désespérément à maintenir la position de Siniavino. Tout au long de la journée, des obus de mortier et des obus d'artillerie soviétiques ont bombardé les lignes allemandes sur les hauteurs de Siniavino. La nuit, dans un froid extrême, les 142e brigades navales et 123e brigades de fusiliers chargent encore et encore mais ne parviennent pas à vaincre les défenses allemandes. Les positions allemandes étaient si fortes et si vulnérables les approches soviétiques à travers le marais que le général Nicolai Simoniak, commandant de la 136e division de fusiliers, refusa les ordres directs de Joukov de se joindre à l'attaque.

« Trotskiste ! Résistant passif ! a crié Joukov sur une ligne de haute sécurité. « Qui sont tes lâches ? Qui ne veut pas se battre ? Simoniak rétorqua qu'il n'y avait pas de lâches dans la soixante-septième armée. Le pessimisme de Simoniak s'est avéré correct car les Soviétiques n'ont pas pu capturer les hauteurs proprement dites mais ont réussi à se frayer un chemin à deux milles au sud-ouest pour capturer Poselok n ° 6.

Une tentative plus sérieuse de déborder les hauteurs de Siniavino par l'ouest échoua lorsque les 102e et 220e brigades de chars et la 123e division de fusiliers furent incapables de vaincre les défenses allemandes à Gorodok. Sur le flanc extrême est de la bataille, Juschkat et son peloton de la 1re division d'infanterie tiennent toujours à Gontovaia. Pendant huit jours, Juschkat et ses hommes avaient repoussé plusieurs attaques soviétiques chaque jour, venant de deux côtés. Enfin, une entreprise pionnière est venue apporter son soutien.

Alors que Juschkat a pu se reposer, le 21 janvier, le sergent de première classe Hans Bölter est sorti de l'hôpital de campagne pour retourner au combat. Attristé par la sombre nouvelle de la mort de Gerdtell, Bölter remonta dans un Tigre le lendemain. Lors d'un deuxième jour de reconnaissance, il tomba sur un groupe de chars KV-1, en détruisant deux et faisant fuir les autres. Du nord et de l'est de Gorodok au sud de Poselok n° 6, le long des hauteurs de Siniavino à l'est jusqu'à Gontovaia Lipka, le front allemand tenait. Le 31 janvier, les Soviétiques ont fait irruption dans Siniavino dans un dernier effort violent, mais ont été rejetés par une contre-attaque de la 11e division d'infanterie. Épuisés et vidés, les attaques soviétiques ont pris fin lorsque Meretskov a suspendu la bataille.

Une victoire coûteuse pour Zukhov

Bien que l'objectif final de Siniavino leur ait échappé, les Soviétiques ont sécurisé le couloir terrestre très important vers Leningrad. Ils avaient capturé Shlisselburg, Marino, Lipka et Poselok nos 1-8. Pour reconnaître leur succès, les 136e et 327e divisions de fusiliers ont été désignées respectivement 63e et 64e divisions de fusiliers de la garde, et la 61e brigade de chars est devenue la 30e brigade de chars de la garde. Le commandant de la 61e brigade de chars est promu colonel. Staline a promu le général Joukov au rang de maréchal de l'Union soviétique le jour de la chute de Shlisselburg.

De manière caractéristique, la victoire de Zukhov n'a pas été bon marché. Quelque 33 940 soldats soviétiques étaient morts, capturés ou portés disparus, et il y avait 81 142 blessés, soit un total de 115 082 victimes sur 302 800 soldats engagés. Les pertes d'équipement étaient également lourdes, la soixante-septième armée perdant à elle seule 225 chars.

Les Allemands ont subi au moins 12 000 morts, considérablement moins que les Soviétiques, mais ce sont des pertes que la dix-huitième armée pouvait difficilement se permettre.Le 31 janvier, un communiqué de la Wehrmacht reconnaissait formellement sa défaite aux troupes : « Entre le lac Illmen et le golfe de Finlande, les Soviétiques ont pu gagner plus de terrain malgré les succès défensifs locaux de nos forces. Les combats défensifs dans cette zone se poursuivent avec une intensité non diminuée. »

Presque toutes les unités allemandes avaient réussi à se frayer un chemin hors de la poche, emportant avec elles 2 000 blessés et très peu d'Allemands ont été faits prisonniers. Tout l'équipement lourd a dû rester sur place mais a été détruit avant qu'il ne puisse tomber entre les mains des Soviétiques.

Le succès tactique allemand ne pouvait masquer la victoire stratégique soviétique. Une semaine seulement après la fin de la bataille, les Soviétiques ont établi une nouvelle ligne de chemin de fer à travers le couloir terrestre de Poliany à Shlisselburg. Les rations de pain expédiées à Léningrad ont plus que doublé. Les jours de famine étaient révolus. Cependant, comme le couloir n'avait que 5 à 6 miles de large, toutes les lignes de communication et d'approvisionnement soviétiques restaient soumises aux assauts allemands et aux frappes d'artillerie.

De leurs postes d'observation sur les hauteurs de Siniavino creusées par des obus, les Allemands pouvaient voir jusqu'au lac Ladoga. L'opération Spark s'est avérée n'être que la première phase de la deuxième bataille du lac Ladoga, qui allait durer jusqu'en avril, alors que les armées du nord de Staline se préparaient pour le prochain grand assaut contre le groupe d'armées nord du Troisième Reich.


Le siège de Leningrad 8 septembre 1941-27 janvier 1944

L'un des objectifs stratégiques d'Hitler dans le cadre de l'opération Barbarossa était Leningrad, la capitale symbolique de la révolution russe. Au fur et à mesure que le groupe d'armées Nord (comprenant la 18e armée, la 4e armée blindée et la 16e armée) avançait, les Russes formaient le front défensif de Leningrad. Le groupe d'armées Nord a surmonté une forte résistance pour lancer des attaques d'artillerie à longue portée sur Leningrad. Après avoir rompu les communications terrestres, le 8 septembre, ils encerclèrent la ville et entamèrent un blocus soutenu et dévastateur. Au nord, l'avancée des Forces de défense finlandaises s'est arrêtée à la frontière et a achevé l'encerclement. Les chars allemands n'étaient qu'à 16 km (10 miles) de la ville. De là, ils ont lancé un bombardement systématique, qui a désactivé les centrales électriques qui alimentaient Léningrad en électricité. Au début de l'hiver notoirement rigoureux de Leningrad, ce fut un désastre.

Pendant le siège de Leningrad (8 septembre 1941-27 janvier 1944), les Allemands se sont livrés à un bombardement systématique des infrastructures civiles et militaires pour tenter d'écraser le moral de ceux qui étaient piégés à l'intérieur. À la fin de 1941, les bombes incendiaires et les obus tirés sur la ville avaient détruit les entrepôts en bois des quartiers sud ainsi que toutes les réserves de nourriture stockées. Sous le travail forcé, de nombreux civils ont été obligés de construire des fortifications défensives dans la ville comme dernière ligne de défense en cas de percée des Allemands. Les infrastructures de transport et l'électricité ont été rendues indisponibles pour un usage civil, ce qui signifie que des milliers de personnes ont gelé et sont mortes de faim dans les températures glaciales de l'hiver. La seule façon de produire de la chaleur était de brûler du bois, et les citoyens ont eu recours à l'incinération des meubles et des revêtements de sol dans une tentative futile de se réchauffer. Au début du siège, les réserves de nombreux aliments de base n'étaient suffisantes que pour 35 à 40 jours et les gens ne recevaient bientôt plus que 10 % de leurs besoins caloriques quotidiens. Des animaux de compagnie ont été consommés, des moyens créatifs de gonfler le pain avec de l'avoine, de la cellulose et des graines de coton ont été mis au point. Les cadavres sont devenus des sources de viande pour les désespérés – 1 500 Leningraders ont été arrêtés pour cannibalisme. Le nombre de morts continue de s'alourdir et les corps s'entassent dans des fosses communes.

La seule route d'approvisionnement dans la ville était à travers les eaux gelées du lac Ladoga, la « Route de la vie », qui a été ouverte en décembre 1941. De petites quantités de fournitures pourraient être apportées et les gens pourraient être évacués par camion, mais c'était dangereux – 40 camions ont percé la glace et ont coulé au fond du lac au cours de la première semaine d'exploitation seulement. Néanmoins quelque un million de personnes – principalement des enfants, des personnes âgées et des malades – ont été évacuées par cette voie. Les Soviétiques lancent l'opération Iskra le 12 janvier 1943 pour tenter de former un pont terrestre, tout en profitant de la relocalisation des forces allemandes vers le sud. À la suite d'un bombardement aérien, les fronts de Léningrad et de Volkhov se sont rapprochés et ont finalement pris contact le 18 janvier, formant un « couloir de la mort » de 8 à 10 km de large le long de la rive sud du lac Ladoga. Une liaison ferroviaire a été établie pour approvisionner la ville, cependant, elle était très dangereuse car elle se trouvait à une distance de frappe facile de l'artillerie allemande.

En janvier 1944, les forces soviétiques ont brisé la ligne de défense allemande, reprenant des centaines de villes et de villages, pour finalement lever le siège le 27 janvier 1944. « Une tâche d'importance historique a été accomplie », a déclaré le général Govorov. « La ville de Leningrad a été complètement libérée du blocus ennemi et des bombardements d'artillerie barbares. » Le siège avait duré 872 jours et avait coûté la vie à jusqu'à 1,5 million de soldats et de civils. Le gouvernement soviétique a décerné l'Ordre de Lénine à la ville, lui donnant le titre de « Ville héroïque » pour avoir résisté au siège. Immédiatement après la guerre, des fonds énormes ont été alloués à la ville pour réparer les infrastructures dévastées et un musée a été construit pour commémorer le siège.


Comment l'horrible siège nazi de Leningrad s'est soldé par un échec

Leningrad était la ville sacrée du communisme soviétique. La ville portuaire sur la Neva, à 400 miles au nord-ouest de Moscou, a commencé sa vie en 1703 sous le nom de Petrograd, ou Saint-Pétersbourg, du nom de son fondateur, le tsar Pierre le Grand. Pendant deux siècles (1712-1918), elle a été la capitale de l'Empire russe, un lieu d'une beauté architecturale et d'une importance historique époustouflantes, une ville de tsars et de tsarines, de cathédrales aux dômes d'or, de palais baroques à couper le souffle et de riches intrigues politiques.

Petrograd a également été le théâtre d'un événement majeur qui a changé l'histoire : la révolution bolchevique de 1917 qui a renversé l'ordre ancien et inauguré un nouveau style radical de gouvernement et d'économie dirigé par un groupe de certains des plus malfaisants et avides de pouvoir qui aient jamais enveloppés dans la bannière rouge sang du communisme.

L'architecte en chef de la révolution était le chef du Parti bolchevique, Vladimir Ilitch Oulianov, qui a changé son nom en Vladimir Lénine. Avec ses partisans assassinant leur chemin vers le pouvoir, Lénine s'est entouré d'hommes de main brutaux, tels que Josef Staline, Léon Trotsky, Grigory Zinoviev et d'autres.

Cinq jours après la mort de Lénine le 26 janvier 1924, le nom de Petrograd a été changé en « Leningrad » en l'honneur du défunt leader marxiste.

En raison de sa peur et de sa haine du communisme, le leader de l'Allemagne nazie (Führer) Adolf Hitler a décidé que, lorsqu'il envahirait l'Union soviétique, l'un de ses premiers ordres de mission serait d'effacer Leningrad de la surface de la Terre. Et Hitler était persuadé qu'il ferait exactement cela.

Après tout, l'Armée rouge soviétique avait subi une défaite humiliante (sans parler d'un million de victimes) lorsqu'elle avait envahi son voisin du nord-ouest de la Finlande en décembre 1939. Cette défaite, ainsi que le fait que Staline avait vidé son corps d'officiers dans les années 1930, a conduit Hitler à croire que les Soviétiques seraient incapables de résister à sa propre force d'invasion de trois millions d'hommes.

En plus du symbolisme du nom de la ville, en 1939, Leningrad était également un important centre industriel soviétique, responsable de 11 % de la production industrielle de l'URSS. Ainsi, Leningrad est devenu l'objectif majeur du groupe d'armées allemand Nord dès le début de l'attaque surprise massive des nazis le 22 juin 1941. En fait, la chute de Leningrad a été la clé de tous les objectifs vastes et projetés du théâtre d'opérations nord de Nazidom en août 1941. -Janvier 1944.

Le groupe d'armées nord de l'Allemagne était prêt à attaquer. Le 22 juin, l'attaque allemande, baptisée Opération Barbarossa (d'après le nom de Frédéric Ier à la barbe rousse, roi d'Allemagne et empereur du Saint Empire romain), allait commencer. Leningrad était l'objectif assigné à AG North.

L'homme que Hitler avait trié sur le volet pour prendre l'ancienne capitale tsariste était l'un de ses plus illustres chefs de guerre, le maréchal de l'armée bavaroise Wilhelm Josef Franz Ritter (Chevalier) von Leeb, âgé de 65 ans, mince, chauve et à l'allure ascétique.

Leeb a rejoint l'armée impériale en 1895. Au cours de la Première Guerre mondiale, il a reçu l'Ordre autrichien de Max Josef qui lui a valu le titre d'anoblissement automatique de « von », faisant de lui Wilhelm Ritter von Leeb. Il gravit rapidement les échelons, même pendant l'entre-deux-guerres.

En 1940, lors de l'invasion de la France par Hitler, ce sont les hommes de Leeb qui ont percé la fameuse ligne Maginot. Pour cela, Hitler lui a personnellement remis un bâton de maréchal de l'armée incrusté de joyaux le 19 juillet 1940, ainsi que la précieuse Ritterkreuz (Croix de chevalier) de la Croix de fer.

Sous le commandement de Leeb ce jour de juin se trouvaient deux armées (la 16e, avec huit divisions, et la 18e, avec sept) et un groupe panzer (la 4e, avec huit divisions). Des divisions supplémentaires ont été tenues en réserve. Les ordres de Leeb étaient d'avancer de la Prusse orientale à travers la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie, de détruire les forces soviétiques dans la région de la Baltique au fur et à mesure et de capturer Leningrad par le sud.

Les dirigeants de la ville ont estimé que Leningrad était à peu près aussi préparée qu'elle pouvait l'être. Englobé dans la zone défensive globale se trouvait le méga-commandement de la région fortifiée de Leningrad, la garnison municipale, la flotte de la Baltique, les groupes de Koporye, du Sud et de Slutsk-Kolpino, ainsi que la position Mga.

De plus, la 23e Armée rouge était stationnée au nord entre le golfe de Finlande et le lac Ladoga, la 48e Armée rouge était déployée à l'ouest, la 67e Armée dans le secteur est, et la 55e dans le secteur sud, le Volkhov ». Front » commandé par le lieutenant-général Kyril Meretskov, récemment libéré d'une prison du NKVD (police secrète). (Un « front » est l'équivalent russe d'un groupe d'armées américain.)

Le 27 juin 1941, quelques jours seulement après le début de Barberousse, des groupes civils de première intervention ont été établis à Leningrad, avec plus d'un million de personnes construisant des fortifications sur les périmètres nord et sud de la ville qu'ils espéraient ardemment arrêter les Allemands.

Le colonel de l'Armée rouge Georgi K. Zhukov a rappelé 30 ans après la guerre : « Leningrad est un grand centre industriel et un port maritime…. Avant la guerre, Léningrad avait une population de 3.103.000-3.385.000 en comptant la banlieue…. Si Leningrad était tombée, l'Armée rouge aurait dû établir un nouveau front nord pour protéger Moscou, et cela aurait signifié la perte de notre puissante flotte baltique. Dix divisions de volontaires ont été formées à Leningrad en juin-août 1941, ainsi que 16 bataillons distincts d'artillerie et de mitrailleuses volontaires.

La ligne sud de la rivière Luga de juin 1941 reliait cette voie navigable aux postes Chudovo-Gatchina-Uritsk-Pulkovo, s'étendant jusqu'à la rivière Neva. Un autre reliait les positions Peterhof-Gatchina-Koltuszk. La ligne de défense du Nord existait avant 1941 contre les Finlandais dans la région fortifiée de Carélie.

Statistiquement, 190 miles de barricades en bois faites de bois de sciage ont rejoint 395 miles de barbelés, 430 miles de fossés antichars, plus de 5 000 emplacements de boue et de bois, des bunkers d'armes construits en béton armé et 25 000 miles de retranchements, tous construits ou creusés par des civils. Mais pourrait-il tenir contre les Allemands puissants et apparemment imparables ?

Les Finlandais ont aidé le groupe d'armées Nord dans cette entreprise. Après la guerre d'hiver de 1939-1940 entre la Finlande et l'URSS (au cours de laquelle l'Armée rouge était complètement embarrassée par son petit voisin) s'est terminée par un armistice, Hitler a conclu un pacte avec la Finlande si la petite nation nordique se joignait à l'armée allemande. dans son invasion de l'Union soviétique, il fournirait à l'armée finlandaise des armes modernes pour se défendre contre de futures attaques soviétiques. La Finlande, prise entre le rock proverbial et l'enclume, a passé un marché avec le diable.

Une autre figure que le Führer s'attendait à voir dans la ville déchue de Leningrad était le légendaire commandant en chef de la robuste armée finlandaise, le maréchal Carl Baron Gustav Emil Mannerheim, qu'il vénérait.

Le 22 juin, sous la direction patriotique du baron austère, la Finlande rejoignit la marche sur Leningrad. De juin à septembre 1941, l'armée finlandaise était en fait plus nombreuse que les Allemands sur le théâtre du Nord de 530 000 à 220 000, alignant 475 000 soldats efficaces au combat, soit plus qu'au cours de la guerre d'Hiver. La force finlandaise comprenait un segment d'artillerie puissant mais seulement un seul bataillon de chars et peu de motorisation pour son infanterie contrairement aux forces allemandes fortement blindées et motorisées.

Le prochain objectif martial de Leeb était de rejoindre les forces de combat de l'armée finlandaise sur la rivière Svir à l'est de Leningrad. Le haut commandement allemand s'attendait sincèrement à ce que leurs alliés finlandais marchent autour du lac Ladoga pour faire la jonction avec les nazis, mais cela ne devait jamais être le cas.

Là se cachait un trait caché dans le caractère de Mannerheim – un trait qui s'avérerait fatal aux sombres désirs d'Hitler et de Leeb. Mannerheim, qui avait combattu dans l'armée russe pendant la guerre de 1905 contre le Japon, est resté jusqu'à la fin fidèle au peuple russe et à sa culture, peu importe combien et combien de fois il pouvait faire la guerre contre leurs dirigeants et politiques rouges.

La directive de campagne d'Hitler n°21 cherchait à délimiter ainsi le rôle projeté de la Finlande dans l'opération Barbarossa : attaquant à l'ouest, ou, des deux côtés du lac Ladoga.

Mais Mannerheim n'aurait rien à voir avec le rasage de la ville sainte de Mère Russie, encore moins avec l'extermination de sa population via les plans de famine nazis. Le président finlandais Risto Ryti a convenu avec le baron que la Finlande n'attaquerait pas la ville directement, peu importe ce que les Allemands demandaient ou proposaient.

Dès le début de leur alliance ténue, Mannerheim a refusé l'offre d'Hitler de commander un corps allemand de 80 000 hommes. Il ne voulait pas non plus coopérer pleinement à l'encerclement de la ville. Ainsi, il a arrêté Hitler net dans son élan, un obstacle que Leeb n'a jamais pu contourner.

Tôt le 22 juin, le signal du départ de Barberousse fut donné. Leeb avait désigné comme son fer de lance le 4e Panzer Corps, dirigé par le colonel général de 55 ans Erich Hoepner, un vétéran de la Grande Guerre. Dans un message adressé à ses troupes au début de l'opération, Hoepner a déclaré : « La guerre avec la Russie est un élément essentiel de la lutte du peuple allemand pour l'existence. C'est le vieux combat de l'allemand contre le slave, la défense de la culture allemande contre le déluge moscovite-asiatique, et le refoulement du bolchevisme juif. Cette guerre doit avoir pour but la destruction de la Russie d'aujourd'hui - et pour cette raison, elle doit être menée avec une dureté inouïe... Il ne doit y avoir aucune pitié…. »

Le 4e Groupe Panzer de Hoepner se composait de deux corps de panzers : le XXXXI, commandé par le général Georg-Hans Reinhardt, qui avait percé les défenses de Varsovie en 1939, et le LVI, dirigé par le célèbre cavalier, le général Erich von Manstein, dont les panzers avaient fait irruption hors du Ardennes pour envahir la Belgique et le nord de la France en 1940. Peu d'autres forces blindées avaient des commandants qui étaient plus capables que Reinhardt et Manstein.

À l'aube, le groupe de Hoepner a percuté la 8e Armée rouge gardant la frontière, faisant chanceler les Russes. Au début, l'opération s'est déroulée de manière spectaculaire. Les unités soviétiques qui se trouvaient sur le chemin de Leeb ont été repoussées, dépassées, transformées en une purée sanglante. Le groupe d'armées Nord a continué à rouler, surmontant tous les obstacles que les Soviétiques étaient assez stupides pour mettre sur leur chemin.

Dans le sillage d'AG North se trouvaient les escadrons meurtriers des redoutables SS Einsatzgruppen (groupes à but spécial), dont la mission était de débarrasser des villages entiers de leurs habitants juifs. Les hommes de Leeb ont également commis leurs propres crimes de guerre contre les populations rivales.

À Moscou, le ministre des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov a annoncé à la radio publique : « Aujourd'hui à 4 heures du matin, sans aucune déclaration de guerre, les troupes allemandes ont attaqué notre pays … et ont bombardé Jitomir, Kiev, Sébastopol, Kaunas et d'autres par voie aérienne. . Le gouvernement vous appelle, citoyens de l'Union soviétique, à vous rallier encore plus étroitement à notre glorieux parti bolchéviste, à notre gouvernement soviétique, à notre grand leader et camarade Staline. La nôtre est une cause juste. L'ennemi sera vaincu. La victoire sera à nous.

Sur son chemin sanglant vers Leningrad, le 4e Groupe Panzer a remporté la bataille de Raseiniai (23-27 juin) en Lituanie contre les blindés soviétiques, infligeant 90 000 pertes à l'Armée rouge. Avant d'atteindre la ligne défensive de Staline, Hoepner aurait détruit un millier de chars soviétiques.

Alors qu'il progressait, le 4e Groupe Panzer est arrivé à une barrière naturelle majeure, la rivière Dvina, qui se jetait dans le golfe de Riga. Les ingénieurs allemands ont surmonté cet obstacle en installant rapidement des ponts sur l'eau.

Le 3e corps mécanisé soviétique a été déplacé pour essayer d'arrêter la poussée de Manstein, mais il était vain que le 3e ait fini par perdre 70 chars, et les survivants ont été envoyés s'enfuir du champ de bataille.

Les deux corps de panzers ont continué à rugir vers Leningrad à une vitesse vertigineuse, et l'excitation de faire partie d'un événement aussi important a remonté le moral de chaque soldat allemand. Le 24 juin, le X Corps du général Christian Hansen prend Kaunas et repousse les contre-attaques de la 23e division de fusiliers.

Pendant ce temps, la 18e armée, dirigée par le général Georg von Küchler, avançait le long de la côte tandis que la 16e armée, commandée par le général Ernst Busch, se dirigeait vers la rivière Memet et creusait un fossé entre les 8e et 11e armées soviétiques. Les avions de la Luftwaffe bombardaient les formations ennemies.

Partout, les nouvelles étaient mauvaises pour l'Armée rouge. Le 25, le 21e corps mécanisé a tenté de bloquer le LVI Panzer Corps à l'ouest de la rivière Dvina mais a échoué. Le 12e corps mécanisé envoya des chars KV-1 et T-34 contre le XXXXI corps à Rasainiai, mais ces attaques, elles aussi, n'empêchèrent pas d'arrêter la poussée allemande et le 12e corps mécanisé fut détruit.

Alors que la 16e armée nettoyait derrière le 4e groupe Panzer, Semyon Timoshenko, président de Stavka, le commandement suprême des forces armées soviétiques, a ordonné à toutes les forces disponibles de se rendre sur la rivière Dvina pour tenter de sceller la tête de pont des corps XXXXI et LVI. Plus au nord, la 18e armée de Küchler est touchée par de fortes contre-attaques.

À une centaine de kilomètres au sud-est de Riga, en Lettonie, le 28 juin, les troupes allemandes sont entrées dans Daugavpils et ont commencé à nettoyer le ghetto juif de la ville, aidées par un segment de la population, plus de 1 000 Juifs mourraient au cours de la première semaine de l'occupation allemande.

Le même jour, l'armée de l'air soviétique attaqua sans succès la tête de pont allemande au-dessus de la Dvina, et une grande partie du groupe d'armées de Leeb continua à affluer. Il semblait que le mastodonte allemand était imparable.

Le 1er juillet, la ville de Riga, en Lettonie, est tombée aux mains du XXVIe corps allemand du général Albert Wodrig, tandis que plus au nord, les unités de l'armée finlandaise ont fait de bons progrès contre leurs ennemis russes. Trois jours plus tard, le LVI Panzer Corps de Manstein était à la frontière lettone-russe, tandis que les hommes de Reinhardt avaient pris Ostrov. Lorsque les Soviétiques ont amené des chars pour arrêter Reinhardt, les Allemands ont répondu en détruisant 140 d'entre eux avec de l'artillerie lourde.

Le ministre de la propagande d'Hitler, Joseph Goebbels, était ravi quand il a appris la nouvelle. "Personne ne doute maintenant que nous serons victorieux en Russie", a-t-il déclaré. « Du bolchevisme, rien ne pourra rester. »

Au fur et à mesure, avec une ville, une ville et un village capturés après l'autre, et une contre-attaque de l'Armée rouge après l'autre repoussée avec des pertes dévastatrices. Le 6 juillet, les forces allemandes avaient occupé toute la Lituanie et la Lettonie et se dirigeaient contre l'Estonie.

Le haut commandement allemand, le 8 juillet, envoie un nouvel ordre à Leeb. AG North devait maintenant déplacer le XXXXI Panzer Corps vers la rivière Luga avant de monter un assaut sur Leningrad tandis que LVI Panzer Corp devait lancer une attaque vers le lac Il'men, à plus de 140 miles au sud-sud-est de la ville. Le 10, le corps de Manstein s'empare de la ville de Porkhov, mais le XXXIe corps de Reinhardt n'a pas réussi à atteindre son objectif à Luga. C'était la première fois que la poussée allemande était émoussée depuis le début de Barbarossa, et soudain les Allemands commencèrent à s'inquiéter.

La 8e armée soviétique a presque paralysé le 4e groupe Panzer de Hoepner. Hoepner a donc formé un kampfgruppe (groupe de combat) de la 6e division de Panzer du XXXXI Corps et l'a envoyé vers le nord, dans l'espoir de trouver un moyen de contourner la résistance. Ce qu'il a trouvé, à la place, ce sont des routes en mauvais état, du sable mou, des marécages, des essaims de moustiques, de nombreux ruisseaux et rivières, et de vieux ponts en bois qui se sont effondrés sous le poids des chars et ont dû être réparés avant que la colonne puisse continuer.

Chaque fois qu'un char ou un half-track s'enlisait dans la boue ou le sable profond, toute la colonne s'arrêtait et attendait que les véhicules de dépannage viennent à l'avant pour sortir le véhicule immobilisé. La marche était lente et épuisante, et après plusieurs jours de marche, le groupement tactique n'avait parcouru que quelques milles à ce rythme, ils n'arriveraient jamais à Leningrad avant l'hiver.

Alors que la colonne avançait, les troupes virent des panaches de fumée noire à l'horizon, les Soviétiques brûlaient des fermes et des villages pour que les Allemands ne trouvent rien de valeur.

Comme si cela ne suffisait pas, les nuages ​​de poussière soulevés par les chenilles, les roues et les bottes du kampfgruppe étaient un drapeau rouge pour les aviateurs soviétiques qui, ainsi alertés de leur présence, fondaient avec des balles et des bombes.

À la mi-juillet, le rationnement alimentaire a été institué à Léningrad et les prix ont grimpé en flèche alors que les approvisionnements diminuaient. Les peintures inestimables de l'Ermitage ont été mises en caisse et transportées hors de la ville ou cachées dans des caves profondes. Des plans d'évacuation de 400 000 femmes et enfants ont été élaborés. Les vols de reconnaissance allemands au-dessus de la ville ont augmenté, mais il n'y a pas encore eu de bombardement. Des sacs de sable et des échafaudages de protection ont commencé à monter autour des monuments et des bâtiments publics.

Le 19 juillet, Hitler publia la directive n°33 à toutes ses forces d'invasion, leur donnant des ordres précis sur ce qu'elles devaient accomplir. À AG North, il a déclaré : « L'avance sur Léningrad ne reprendra que lorsque la 18e armée aura pris contact avec le 4e groupe Panzer et que le vaste flanc à l'est sera correctement protégé par la 16e armée.

"Dans le même temps, le groupe d'armées Nord doit s'efforcer d'empêcher les forces russes toujours en action en Estonie de se retirer à Leningrad." La directive indiquait également que le groupe d'armées de Leeb devait avancer jusqu'au lac Ladoga, au nord de Leningrad.

En Lituanie, pendant ce temps, la milice locale, avec les encouragements allemands, a assassiné quelque 3 800 Juifs. Les soldats allemands, qu'ils fassent ou non partie des Einsatzgruppen, ont également été encouragés à s'engager dans un « nettoyage ethnique » au fur et à mesure qu'ils avançaient, éliminant les Juifs, les commissaires soviétiques, les hommes d'affaires éminents et l'intelligensia russe.

Fin juillet, un Hitler en colère s'est rendu au quartier général de son commandant, exigeant que Leningrad tombe d'ici décembre 1941, avant que l'hiver russe ne s'installe. Leeb a fait venir plus d'hommes, de chars, d'artillerie et d'avions pour sa prochaine tentative. Sûrement maintenant la ville doit tomber.

Le 31 juillet, l'armée du sud-est finlandaise a continué d'avancer vers Leningrad, donnant à la 23e armée soviétique un nez en sang. Les Finlandais appréciaient également la supériorité aérienne. Ce jour-là, le X Corps de Hansen atteignit la rive sud de l'immense lac Ladoga. L'avance allemande avait coûté très cher fin juillet, le total de toutes les pertes allemandes depuis le début de Barbarossa s'élevait à 213 000 hommes.

Les Finlandais se sont déployés au nord de Leningrad avec les Allemands maintenant les approches sud. C'est l'armée finlandaise qui a coupé la dernière liaison ferroviaire russe au nord de la ville et à plusieurs endroits en Laponie.

Les troupes d'élite de l'armée allemande des Alpenkorps sont descendues de la Norvège occupée par les Allemands, mais ont obéi au dicton du baron selon lequel aucune attaque ne devait être menée par des soldats allemands opérant sur le sol finlandais. Le 31 août, ses soldats n'étaient qu'à 20 kilomètres de la banlieue nord de la ville, aux postes frontières finno-russes de 1939 au nord de Leningrad, avançant également via la Carélie orientale.

Après avoir pris les saillants de l'Armée rouge à Beloostrov et à Kirjasalo sur l'isthme de Carélie, les Finlandais se sont déployés le long de l'ancienne frontière sur les rives du lac Ladoga et du golfe de Finlande.

Le 6 août, Hitler a annoncé sa triade d'objectifs principaux de la campagne russe : "Leningrad d'abord, le bassin du Donetz en second, Moscou en troisième". Hitler était certain qu'il prendrait Leningrad dans les six semaines, puis Moscou. Dans huit semaines, Staline demanderait la paix et la guerre du front de l'Est serait terminée à Noël 1941.

Puis l'excitable Führer sembla soudain changer d'avis concernant la prise de Moscou, selon son propre chef d'état-major allemand en 1938-1942, le colonel général Franz Halder : « Lorsque le groupe d'armées Central eut atteint son premier objectif, Hitler le voulait réduit à une faible force de maintien, et le gros de ses troupes se détourna vers le nord, afin de hâter la prise de Léningrad.

« C'était une idée absurde de penser à faire rouler environ un million d'hommes – et d'innombrables véhicules – dans un pays presque sans piste, comme s'ils étaient un bataillon sur le terrain de parade ! C'était une idée qui ne venait pas de la pensée militaire d'Hitler, mais de son fanatisme politique qui s'était fixé pour objectif la destruction de Leningrad !

« Lorsque le groupe d'armées Nord – sans aucun renfort du Centre – s'était approché de Léningrad de si près qu'il était prêt à avancer vers sa capture, c'était Hitler lui-même qui était intervenu et avait interdit l'attaque ! Maintenant, il était soudain disposé à se contenter [juste] d'encercler la ville ! »

Le 21 août, la directive n°34 d'Hitler ordonnait à Leeb de poursuivre son attaque entre le lac Il'men et la ville de Narva pour se joindre aux forces finlandaises afin d'encercler Leningrad. Il a également insisté sur le fait que ce n'est qu'après que l'Estonie ait été débarrassée de toutes les forces soviétiques que l'avance finale sur Leningrad soit tentée. Il a projeté "l'encerclement de Leningrad en collaboration avec les Finlandais", suivi au cours de la semaine suivante par le blocage de l'évacuation ferroviaire de la population civile de la ville par l'utilisation des bombardements de la Luftwaffe ainsi que par le bombardement d'artillerie d'autres points de sortie. Il n'y aurait ni échappatoire ni pitié pour les habitants de la ville.

Le bain de sang s'est poursuivi en août, les Allemands continuant à décimer les formations de l'Armée rouge envoyées contre eux tout en perdant plus d'hommes qu'ils ne pouvaient se le permettre.

Le 16 août, Hoepner et son 4e groupe Panzer avaient atteint Novgorod soviétique, sillonnant la route menant à la ligne de la rivière Luga à Leningrad. Cela a établi les emplacements de siège initiaux et futurs des Allemands s'étendant du golfe de Finlande au lac Ladoga, le but ultime étant d'encercler la ville.

Comme son supérieur Leeb, Hoepner a également pratiqué une avance de la terre brûlée contre les bolcheviks détestés, mettant pleinement en œuvre l'« Ordre Kommissar » illégal et criminel de tir à vue d'Hitler. Hoepner a également bien coopéré avec les SS Einsatzgruppen meurtriers dans le meurtre de Juifs.

Hoepner était l'homme même qu'Adolf Hitler attendait pour mener son défilé de la victoire sur les boulevards de Léningrad subjugué, faisant de son patron, le maréchal von Leeb, son célèbre conquérant également.

Le maréchal finlandais Mannerheim, sans aucune envie d'attaquer Leningrad, a choqué les Allemands en déclarant le 27 août que ses Finlandais n'agiraient plus en coopération directe avec l'AG North de Leeb, il était seulement intéressé à récupérer pour la Finlande le territoire perdu aux Soviétiques en 1940. Deux jours plus tard, après avoir réalisé que les Finlandais ne l'aideraient pas à capturer Leningrad, Leeb a réorganisé son AG North et s'est préparé à un siège de la ville sans leur aide.

Le 30 août, l'avancée du groupe d'armées Nord dans l'Union soviétique a atteint la banlieue de Léningrad et a coupé la dernière connexion ferroviaire de la Russie sur la rivière Neva. Maintenant, la ville encerclée était dans une étreinte mortelle à la fois sur terre et sur l'eau. Une victoire allemande était à portée de main.

Enfin, le 1er septembre, des unités allemandes sont arrivées à portée d'artillerie de Leningrad et les canons Krupp ont tiré sur la ville pour la première fois. Quelques jours plus tard, Hitler, en regardant les listes de pertes croissantes, a décidé qu'envoyer ses troupes dans la ville serait trop coûteux et a exigé qu'au lieu de cela, la ville soit affamée et soumise.

Ce jour-là également, le IVe corps de Mannerheim a vaincu tout ce que les troupes de la 23e armée soviétique pouvaient lui lancer lors de la bataille de Porlampi. Le 7, le baron victorieux établit son nouveau quartier général occupé sur le terrain de la Carélie orientale Svir River, et il y resta pendant la majeure partie du reste de la guerre. L'armée finlandaise était donc devenue l'alliée de l'Allemagne sur place uniquement.

Le 8 septembre, les forces de Leeb ont pris la position de l'Armée rouge avec le nom germanique de Mga-Schlissel'burg à 10 miles à l'est, coupant la dernière de ses lignes de communication par voie terrestre.

Ce soir-là, la première attaque aérienne majeure sur Leningrad a été menée avec deux vagues de bombardiers qui ont frappé la ville. Ils visaient les entrepôts alimentaires de la ville. Une habitante, Elena Skrjabina, a vu les bâtiments s'enflammer. « Les entrepôts de Badaev sont complètement détruits », a-t-elle écrit. « Tous les approvisionnements de la ville y étaient concentrés…. La destruction de l'entrepôt menace Leningrad d'une famine inévitable.

La ville était, en effet, presque totalement bloquée. Viendrait ensuite le siège historique et prolongé de 872 jours et nuits.

Pour le commandement suprême soviétique — Stavka — il était impératif que la ville de Lénine ne tombe en aucun cas. La 54e armée soviétique tenta de relâcher la pression sur la ville et des combats intenses eurent lieu à Sinyavino, à environ 10 miles à l'est de Leningrad, sur la rive sud-ouest du lac Ladoga.

De violents combats pour les banlieues sud de Krasnoïe Selo et Pouchkine, l'emplacement du Palais d'été de Catherine où l'inestimable salle d'ambre a été installée, ont également éclaté. Le palais a été gravement endommagé lors des combats et les panneaux qui composaient la salle d'ambre ont été retirés et ramenés à Königsburg en Prusse orientale.

Les Finlandais refusant de participer à l'attaque de Leningrad, la 250e division « Bleue » du major-général Augustin Grandes, composée de volontaires espagnols, est arrivée et a été jetée dans la bataille contre l'Armée rouge dans le secteur entre le lac Il'men et la rive ouest du Volkhov. Des éléments du XXXIV Panzer et du XXXVIII Corps ont été ajoutés pour renforcer les attaques de la Division Bleue.

Le 17 septembre, les combats de Leningrad atteignirent leur apogée avec six divisions AG Nord avançant par le sud. Pour les arrêter, « les canons de la flotte de la Baltique ont fait pleuvoir des obus », a rappelé Joukov, rejoint par les escadrons de la marine et de l'air soviétiques. « Cela dépendait beaucoup de la Marine et de son artillerie côtière, qui devenait de plus en plus pertinente à mesure que le champ de bataille se rapprochait du rivage. »

Les canons du croiseur historique de la Révolution russe de 1917 Aurora ont également participé au bombardement des Allemands. Ses gros canons avaient été retirés, transportés à l'intérieur des terres et repositionnés au sud sur les hauteurs de Pulkovo de la ville.

La marine soviétique a aidé à superviser les efforts d'évacuation massive des civils de la ville, la flotte commandée par l'amiral Vladimir Tributs avec l'amiral Ivan S. Isikov activant six brigades distinctes de marines et de marins. Malgré de lourdes pertes, ils attaquèrent encore et encore, leur commandant lui-même étant tué, et les Allemands les repoussant à plusieurs reprises.

Le 16 octobre est arrivé un signe avant-coureur de l'hiver : les flocons de neige. Alors que les chutes de neige devenaient plus abondantes et que les températures baissaient, les soldats allemands au front se rendirent compte qu'ils n'avaient que leurs uniformes d'été. Aucun plan n'avait été fait pour les équiper correctement car Hitler et le haut commandement avaient fait l'erreur de calcul catastrophique que la guerre serait gagnée avant l'hiver.

Les Russes savaient qu'ils avaient gagné la bataille lorsque des rapports de terrain sont arrivés indiquant que les forces de Leeb « construisaient des pirogues, aménageaient des bunkers et des casemates… et posaient des mines et d'autres obstacles pour protéger leurs champs de bataille », se souvient Joukov. "L'ennemi se préparait pour l'hiver, et les prisonniers l'ont confirmé."

Revenir maintenant au premier plan était un problème qu'Hitler avait bêtement mis au second plan, les vêtements d'hiver pour ses armées trop étendues en Russie. A rappelé le colonel général Halder en 1949, « lorsque le commandant en chef de l'armée [le maréchal Walther von Brauchitsch] a demandé que des préparatifs immédiats soient faits pour la fourniture de vêtements d'hiver spécialisés, il a reçu un bref refus, avec la remarque que , au début de l'hiver, les combats seraient finis depuis longtemps.

"Pour les troupes allemandes qui devraient encore rester à l'Est en tant que force d'occupation, l'équipement d'hiver normal de l'armée suffirait et cela, bien sûr, serait disponible." Ce n'était pas le cas, et les hommes sont morts de froid, beaucoup d'entre eux.

Les Soviétiques ont tenté de briser l'encerclement de Leningrad le 20 octobre, alors qu'ils se préparaient à lancer la « deuxième offensive de Sinyavino » — 63 000 soldats, 97 chars et 474 pièces d'artillerie contre les 54 000 soldats allemands.

Alors que les températures baissaient, la bataille autour de Leningrad continuait de s'intensifier. A Moscou, le maréchal Joukov a étudié les chiffres des pertes pour le front et a été choqué de voir que ces troupes, qui comptaient un million d'hommes le 1er octobre, étaient désormais réduites à 250 000. Au sud, les dirigeants soviétiques notèrent avec inquiétude que les Allemands n'étaient plus qu'à 30 miles au nord de Moscou.

À l'ouest, en Lituanie occupée par les Allemands, le commandant de l'Einsatzkommando 3 a déclaré : « Je peux confirmer aujourd'hui que l'Einsatzkommando 3 a atteint l'objectif de résoudre le problème juif en Lituanie. Il n'y a plus de Juifs en Lituanie. Il exagérait la situation, mais le message était clair. Partout où les troupes allemandes avançaient, elles laissaient des milliers de morts juifs dans leur sillage.

L'hiver est maintenant venu avec une vengeance. Les véhicules motorisés des Allemands ont cessé de fonctionner, les canons ont gelé, les chevaux de trait se sont endormis et ne se sont jamais réveillés. Beaucoup d'hommes non plus. Les Soviétiques, mieux équipés pour l'hiver, remercièrent leur fidèle camarade, le général Winter. Il avait arrêté Napoléon plus d'un siècle plus tôt, peut-être ferait-il de même maintenant.

Le caporal Wilhelm Lubbeck, un observateur avancé d'artillerie dans la 58e division, a rappelé : « Nous avons commencé à affronter des températures glaciales de moins 40 degrés Fahrenheit. C'était bien plus froid que toutes les conditions que nous ayons jamais connues en Allemagne. Au cours des mois difficiles qui ont suivi, les blessés des deux côtés sont parfois morts de froid où ils sont tombés avant d'avoir pu être ramenés derrière les lignes pour des soins médicaux.

« Les températures sont tombées si bas que cela a en fait fait geler la graisse de nos armes à moins que nous ne les tirions régulièrement ou que nous prenions des mesures pour les protéger du froid. D'autres soldats m'ont dit qu'ils avaient vu des machines à vapeur entières gelées jusqu'à la graisse de leurs roues.

Le 27 novembre, Hitler a brandi une carotte devant le ministre finlandais des Affaires étrangères Rolf Witting. Il a promis que Leningrad serait effectivement rasée puis remise à la Finlande, la nouvelle ligne de démarcation de la frontière finno-allemande d'après-guerre étant la Neva. Malgré l'offre de ce cadeau, les Finlandais resteraient sur place jusqu'à l'été 1944.

Leeb se trouvait maintenant dans un dilemme martial, car ses propres forces ne pouvaient pas attaquer la forteresse rouge depuis le nord.

Pourtant, la frontière finlandaise actuelle restaurée n'était qu'à 35 kilomètres au nord-est du centre-ville de Leningrad, la menace d'une éventuelle attaque future des Finlandais étant un facteur militaire que tout commandant soviétique en défense devait désormais prendre en compte.

Kyril Meretskov commandait à la fois la 7e Armée rouge et le front Volkhov de Leningrad pendant le siège. Il a été nommé commandant du district militaire de Leningrad et affecté au front de Leningrad pour commander la 4e Armée rouge à la bataille de Tikhvin. Après de violents combats prolongés dans la neige profonde à Tikhvin, à 110 miles à l'est de Leningrad, l'Armée rouge a finalement vaincu la 18e armée de Georg von Küchler le 9 décembre, rejetant les survivants gelés vers l'ouest jusqu'à la rivière Volkhov. La victoire de Meretskov à Tikhvine a été saluée comme la première contre-attaque soviétique à grande échelle et réussie de la Seconde Guerre mondiale.

Le 20 décembre, en réponse aux demandes de ses commandants sur le terrain de retirer leurs hommes lorsque le succès était sans espoir, Hitler a émis son ordre de « pas de retraite » : « La volonté de tenir le coup, a-t-il dit à Franz Halder, doit être ramenée à chaque unité. Les troupes doivent être forcées d'opposer une résistance fanatique dans leurs lignes, indépendamment de toute percée ennemie sur leurs flancs ou à l'arrière. Seul ce genre de combat gagnera le temps dont nous avons besoin pour déplacer les renforts que j'ai commandés du pays d'origine et de l'ouest.

La famine commençait à s'emparer des citoyens de Leningrad. Le nombre moyen de morts par jour était de 1 500, mais le jour de Noël 1941, 3 700 personnes sont mortes de faim. L'approvisionnement en pain étant totalement insuffisant pour maintenir la population en vie, les gens mangeaient tout ce qu'ils pouvaient trouver. Du bois rongé, déterré et mangé des bulbes de tulipes, ou de la colle à papier peint abattue. Chiens et chats ont disparu. Bientôt, le cannibalisme deviendrait monnaie courante.

Une femme s'est souvenue avec horreur d'avoir vu le corps partiellement mangé d'une jeune fille à moitié cachée sous la cage d'escalier d'un appartement. Un responsable de la ville a admis que Léningrad était une ville « envahie par les cannibales ».

Le résident Alexander Boldyrev a écrit début janvier : « Le taux de mortalité est astronomique…. J'ai vu de mes propres yeux une caravane de traîneaux, chargés de cercueils, de caisses ou simplement de cadavres dans des sacs, se diriger vers le cimetière. Là, j'ai vu des cadavres laissés tels quels, jetés à l'entrée, devenant noirs dans la neige…. Approchons-nous de la fin ? Nous sommes une ville des morts, enveloppée de neige.

Le fait que le système de chauffage central de la ville a été fermé en raison d'un manque de carburant ajoutait à la misère des citoyens.

Avec toutes les routes et les voies ferrées à l'intérieur et à l'extérieur de la ville coupées par le siège, il n'y avait qu'un seul moyen d'y apporter des fournitures vitales et d'en sortir les civils affamés : la « Route de la vie ». Le lac Ladoga, l'immense étendue d'eau au nord de Leningrad, gèle solidement en hiver, un plan a donc été conçu pour amener de longs convois de camions remplis de denrées alimentaires sur la glace.

La Luftwaffe a tenté de bombarder et de mitrailler les convois - parfois sept ou huit raids aériens par jour - et a réussi dans une certaine mesure. Pourtant, malgré le danger, les camions ont continué à rouler nuit et jour. Et les habitants de la ville ont continué à mourir en février 1942, une évaluation rapportait qu'au moins 8 000 personnes mouraient chaque jour.

Le 8 janvier 1942, une semaine après le début de la nouvelle année, le front Volkhov de Meretskov a ouvert l'offensive de Demyansk (parfois appelée l'offensive de Lyuban) avec le 2e choc et la 59e armées dans leurs blouses de camouflage blanches attaquant violemment les I et XXXVIII corps allemands mais sans accomplir beaucoup. Le front nord-ouest, d'autre part, a attaqué les SS Totenkopf, 30e et 299e divisions d'infanterie au sud du lac Il'men, infligeant de lourdes pertes. Les combats autour de Leningrad continuèrent à être féroces. Jamais auparavant ou depuis, un si grand nombre de soldats n'avait combattu avec une telle férocité.

Tout au long du mois, les Soviétiques se sont battus contre leur ennemi, ne faisant que de légères bosses. Pendant les semaines suivantes, l'Armée rouge épuisée fit une pause, utilisant ce temps pour rassembler des renforts, reconstituer ses stocks de munitions et d'obus d'artillerie et planifier une nouvelle offensive.

Dans la poche de Demyansk, 90 000 soldats allemands représentant cinq divisions ont été piégés, seuls les largages aériens de nourriture et de munitions leur ont permis de continuer le combat. En mars, des colonnes de secours tenteront de percer l'encerclement soviétique pour libérer leurs camarades.

Pour les soldats en poche, la vie était terrible. L'hygiène personnelle était presque impossible, les bains et les douches n'étaient plus qu'un vague souvenir, et le rasage était fait toutes les deux semaines, voire pas du tout. Les poux ont envahi chaque couture de chaque pièce d'uniforme. La dysenterie et les engelures étaient endémiques.

Le 19 mars, la 18e armée de Küchler attaqua la 2e armée de choc sur la rivière Volkhov et infligea de lourdes pertes tout en entourant 130 000 soldats de l'Armée rouge. Une force de secours de cinq divisions s'est alors préparée à venir au secours de leurs camarades qui avaient été piégés dans la poche de Demyansk.

Wilhelm Lubbeck, 58e division, a rappelé ses jours de combat au Volkhov : « Lorsque le dégel printanier est arrivé début avril, il a rapidement transformé le champ de bataille de Volkhov en une tourbière boueuse. Le temps plus chaud était initialement bien accueilli, mais nous découvririons bientôt que mener des opérations de combat dans la chaleur torride d'un marais était encore pire. »

Un jour, les troupes de l'Armée rouge ont chargé la position de Lubbeck qu'il partageait avec un mitrailleur. Tirant furieusement, le mitrailleur MG-42 devait fréquemment changer de canon, jetant les canons chauffés au rouge dans une flaque d'eau pour les refroidir. Lubbeck avait un pistolet mitrailleur MP-40, et lui aussi passait rapidement des munitions. Alors qu'il se penchait pour charger un autre chargeur, il remarqua que la mitrailleuse à côté de lui était devenue silencieuse, alors il « supposa que le mitrailleur rechargeait également ou changeait encore le canon de son arme.

« Un coup d'œil à ma droite a révélé que le mitrailleur s'était effondré sur le sol à côté de moi. Une seconde plus tard, j'ai aperçu du sang coulant d'un trou dans sa tempe juste sous le bord de son casque. Le coup de feu qui l'a tué n'avait pas été audible dans le vacarme du combat, mais sa précision m'a immédiatement rendu évident qu'il provenait d'un fusil de sniper.

Il s'est rendu compte de manière effrayante que, s'il ne s'était pas penché pour recharger son arme quand il l'a fait, la balle aurait pu lui être destinée.

En avril 1942, Hitler publia une autre directive, celle-ci ordonnant à AG North de s'emparer à nouveau de Leningrad et de se lier avec les Finlandais.

Le 20 avril, peut-être comme cadeau d'anniversaire pour leur Führer, la force de secours allemande a finalement percé l'anneau soviétique autour de la poche de Demyansk et s'est jointe à la division SS Totenkopf sur la rivière Lovat.

Dix jours plus tard, les Soviétiques annulent leur désastreuse offensive Demyansk/Lyuban, qui leur avait coûté plus de 95 000 hommes tués et disparus et plus de 213 000 blessés. Le 30 mai, une contre-attaque allemande a encerclé et détruit la 2e armée de choc dans une série d'attaques qui ont duré jusqu'au 25 juin. Pendant ce temps, à Leningrad, jusqu'à 100 000 personnes par mois mouraient de faim.

Les combats dans le nord ont atteint une impasse au cours de l'été, les deux camps étant trop épuisés pour vaincre l'autre, tandis que le groupe d'armées allemand Centerl et le groupe d'armées sud ont continué à se battre aussi désespérément que jamais.

À Leningrad, le 9 août 1942, un concert spécial a eu lieu à la Philharmonie. L'orchestre devait interpréter la Septième Symphonie de Dmitri Chostakovitch, que le compositeur, qui était resté dans la ville tout au long de son siège, avait écrit pour l'occasion. Il serait également diffusé à la radio.

La salle était pleine de monde – des gens maigres, affamés et des soldats blessés qui avaient besoin de quelque chose d'édifiant pour leur âme. Le chef d'orchestre, Karl Eliasberg, a annoncé : « Camarades, un grand événement dans l'histoire culturelle de notre ville est sur le point d'avoir lieu. Dans quelques minutes, vous entendrez pour la première fois notre concitoyen, Dmitry Chostakovitch. Il a commencé sa grande composition ici à Leningrad, lorsque l'ennemi, fou de haine, a essayé pour la première fois de pénétrer dans notre ville. Quand les porcs fascistes nous bombardaient et nous bombardaient, tout le monde croyait que les jours de Leningrad étaient révolus. Mais cette performance est la preuve de notre esprit, de notre courage et de notre volonté de résister !

À la fin du concert, beaucoup ont quitté la salle les larmes aux yeux, mais un nouvel esprit dans le cœur. Ils en auraient besoin, car le siège de leur belle ville durerait encore de nombreux mois. L'offensive Sinyavino a été lancée le 27 août dans une nouvelle tentative de briser l'encerclement comme les autres, elle aussi a échoué.

Le 12 janvier 1943, l'Armée rouge renaissante frappe à nouveau avec 12 divisions, rétablissant enfin la route de ravitaillement vers la métropole assiégée qui reste encore sous les bombardements allemands continus.

Deux jours plus tard, les Soviétiques firent l'une des découvertes technologiques les plus importantes de la guerre, entre deux postes de front de l'Armée rouge, en présence de Joukov lui-même. "Nos artilleurs avaient touché un panzer qui avait l'air différent des types de chars que nous connaissions", a-t-il déclaré. « Les nazis… essayaient très fort de le faire disparaître…. Nous avions un groupe spécial formé d'un peloton d'infanterie et de quatre chars pour capturer le char ennemi et le remorquer jusqu'à nos positions… soutenu par un puissant canon et des obus de mortier.

« C'était le premier spécimen expérimental d'un nouveau panzer lourd appelé Tiger, que le commandement nazi testait sur le front Volkhov…. [Nos] expériences ont révélé ses points les plus vulnérables …. circula aussitôt parmi toutes les troupes soviétiques. C'est pourquoi nos chars et nos artilleurs n'ont pas faibli lorsque les Allemands ont utilisé les Tigres en masse pour la première fois lors des batailles de Stalingrad et de Koursk.

Une autre tentative de briser le siège a été faite le même jour, le 12 janvier 1943, appelée Opération Iskra (Spark). Cela a eu plus de succès et un couloir terrestre a été forcé de s'ouvrir, permettant d'apporter des fournitures et d'évacuer les civils.

Il a fallu encore un an, jusqu'au 27 janvier 1944, avant que l'offensive stratégique Leningrad-Novgorod ne mette finalement fin à l'emprise de fer des Allemands sur la ville. Certaines estimations disent que jusqu'à 1 500 000 citoyens de Leningrad sont morts de faim, de maladie et des bombardements allemands au cours des 872 jours de siège.

Se vantait fièrement le maréchal Joukov 30 ans après la bataille, « Les Leningraders, les soldats et les marins ont préféré mourir plutôt que de rendre leur ville. Entre juillet 1941 et la fin de l'année, les usines ont produit 713 chars, 480 véhicules blindés, 59 trains blindés et plus de 3 000 canons régimentaires et antichars, près de 10 000 mortiers, plus de trois millions d'obus et de mines, et plus de 80 000 projectiles de roquettes et bombes. La production de munitions a été multipliée par 10 dans la seconde moitié de 1941, par rapport aux six premiers mois de paix.

Au total, 725 000 soldats de l'Allemagne nazie, de la Finlande, de l'Espagne fasciste, de la Roumanie, de la Hongrie et de l'Italie ont affronté 930 000 rouges. À la fin du siège en 1944, l'Axe avait perdu 579 985 hommes tués, blessés et portés disparus au combat.

Les pertes du front nord soviétique comprenaient 1 017 881 tués, capturés ou disparus, ou 3 436 066, y compris les blessés et les malades, et 400 000 de plus périrent lors des évacuations.

Pourtant, le maréchal Joukov avait des raisons de jubiler en 1974 : « Pour la première fois dans l'histoire des guerres modernes, l'assiégeant qui avait longtemps bloqué une grande ville a été mis en déroute par une frappe simultanée de l'extérieur et de l'intérieur de la région assiégée. … L'ennemi n'avait pas réussi à freiner l'esprit combatif des habitants de la ville ou à paralyser le travail de ses industries !

Lorsque l'on visite le Saint-Pétersbourg rebaptisé aujourd'hui, on trouve la ville complètement reconstruite et restaurée à sa gloire d'avant-guerre, avec des monuments et des musées dédiés au sacrifice et à l'héroïsme des habitants et des défenseurs de la ville. Mais toutes les traces des terribles dégâts ont disparu depuis longtemps. C'est encore une fois magnifique.


Dans quelle mesure Léningrad était-elle assiégée après l'opération Iskra ? - Histoire

Par Blaine Taylor

Leningrad était la ville sacrée du communisme soviétique. La ville portuaire sur la Neva, à 400 miles au nord-ouest de Moscou, a commencé sa vie en 1703 sous le nom de Petrograd, ou Saint-Pétersbourg, du nom de son fondateur, le tsar Pierre le Grand. Pendant deux siècles (1712-1918), elle a été la capitale de l'Empire russe, un lieu d'une beauté architecturale et d'une importance historique époustouflantes, une ville de tsars et de tsarines, de cathédrales aux dômes d'or, de palais baroques à couper le souffle et de riches intrigues politiques.

Petrograd a également été le théâtre d'un événement majeur qui a changé l'histoire : la révolution bolchevique de 1917 qui a renversé l'ordre ancien et inauguré un nouveau style radical de gouvernement et d'économie dirigé par un groupe de certains des plus malfaisants et avides de pouvoir qui aient jamais enveloppés dans la bannière rouge sang du communisme.

L'architecte en chef de la révolution était le chef du Parti bolchevique, Vladimir Ilitch Oulianov, qui a changé son nom en Vladimir Lénine. Avec ses partisans assassinant leur chemin vers le pouvoir, Lénine s'est entouré d'hommes de main brutaux, tels que Josef Staline, Léon Trotsky, Grigory Zinoviev et d'autres.

Cinq jours après la mort de Lénine le 26 janvier 1924, le nom de Petrograd a été changé en « Leningrad » en l'honneur du défunt leader marxiste.

En raison de sa peur et de sa haine du communisme, le leader de l'Allemagne nazie (Führer) Adolf Hitler a décidé que, lorsqu'il envahirait l'Union soviétique, l'un de ses premiers ordres de mission serait d'effacer Leningrad de la surface de la Terre. Et Hitler était persuadé qu'il ferait exactement cela.

Après tout, l'Armée rouge soviétique avait subi une défaite humiliante (sans parler d'un million de victimes) lorsqu'elle avait envahi son voisin du nord-ouest de la Finlande en décembre 1939. Cette défaite, ainsi que le fait que Staline avait vidé son corps d'officiers dans les années 1930, a conduit Hitler à croire que les Soviétiques seraient incapables de résister à sa propre force d'invasion de trois millions d'hommes.

En plus du symbolisme du nom de la ville, en 1939, Leningrad était également un important centre industriel soviétique, responsable de 11 % de la production industrielle de l'URSS. Ainsi, Leningrad est devenu l'objectif majeur du groupe d'armées allemand Nord dès le début de l'attaque surprise massive des nazis le 22 juin 1941. En fait, la chute de Leningrad a été la clé de tous les objectifs vastes et projetés du théâtre d'opérations nord de Nazidom en août 1941. -Janvier 1944.

La Finlande était alliée à l'Allemagne nazie lors de l'invasion de l'URSS par Hitler. Ici, les troupes finlandaises, dont certaines portent des casques allemands datant de la Première Guerre mondiale, se préparent à attaquer une position soviétique dans ce qu'on a appelé la «guerre de continuation», qui a suivi la résistance de la Finlande à l'URSS en 1940.

Le groupe d'armées nord de l'Allemagne était prêt à attaquer. Le 22 juin, l'attaque allemande, baptisée Opération Barbarossa (d'après le nom de Frédéric Ier à la barbe rousse, roi d'Allemagne et empereur du Saint Empire romain), allait commencer. Leningrad était l'objectif assigné à AG North.

L'homme que Hitler avait trié sur le volet pour prendre l'ancienne capitale tsariste était l'un de ses plus illustres chefs de guerre, le maréchal de l'armée bavaroise Wilhelm Josef Franz Ritter (Chevalier) von Leeb, âgé de 65 ans, mince, chauve et à l'allure ascétique.

Leeb a rejoint l'armée impériale en 1895. Au cours de la Première Guerre mondiale, il a reçu l'Ordre autrichien de Max Josef qui lui a valu le titre d'anoblissement automatique de « von », faisant de lui Wilhelm Ritter von Leeb. Il gravit rapidement les échelons, même pendant l'entre-deux-guerres.

En 1940, lors de l'invasion de la France par Hitler, ce sont les hommes de Leeb qui ont percé la fameuse ligne Maginot. Pour cela, Hitler lui a personnellement remis un bâton de maréchal de l'armée incrusté de joyaux le 19 juillet 1940, ainsi que la précieuse Ritterkreuz (Croix de chevalier) de la Croix de fer.

Sous le commandement de Leeb ce jour de juin se trouvaient deux armées (la 16e, avec huit divisions, et la 18e, avec sept) et un groupe panzer (la 4e, avec huit divisions). Des divisions supplémentaires ont été tenues en réserve. Les ordres de Leeb étaient d'avancer de la Prusse orientale à travers la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie, de détruire les forces soviétiques dans la région de la Baltique au fur et à mesure et de capturer Leningrad par le sud.

Les dirigeants de la ville ont estimé que Leningrad était à peu près aussi préparée qu'elle pouvait l'être. Englobé dans la zone défensive globale se trouvait le méga-commandement de la région fortifiée de Leningrad, la garnison municipale, la flotte de la Baltique, les groupes de Koporye, du Sud et de Slutsk-Kolpino, ainsi que la position Mga.

Tous les citoyens de Léningrad valides devaient aider à la défense de leur ville. Ici, des femmes russes travaillent sur un énorme piège à chars pour empêcher les panzers allemands d'entrer dans la ville.

De plus, la 23e Armée rouge était stationnée au nord entre le golfe de Finlande et le lac Ladoga, la 48e Armée rouge était déployée à l'ouest, la 67e Armée dans le secteur est, et la 55e dans le secteur sud, le Volkhov ». Front » commandé par le lieutenant-général Kyril Meretskov, récemment libéré d'une prison du NKVD (police secrète). (Un « front » est l'équivalent russe d'un groupe d'armées américain.)

Le 27 juin 1941, quelques jours seulement après le début de Barberousse, des groupes civils de première intervention ont été établis à Leningrad, avec plus d'un million de personnes construisant des fortifications sur les périmètres nord et sud de la ville qu'ils espéraient ardemment arrêter les Allemands.

Le colonel de l'Armée rouge Georgi K. Zhukov a rappelé 30 ans après la guerre, "Leningrad est un grand centre industriel et un port maritime". Avant la guerre, Léningrad avait une population de 3 103 000 à 3 385 000 en comptant les banlieues…. Si Leningrad était tombée, l'Armée rouge aurait dû établir un nouveau front nord pour protéger Moscou, et cela aurait signifié la perte de notre puissante flotte baltique. Dix divisions de volontaires ont été formées à Leningrad en juin-août 1941, ainsi que 16 bataillons distincts d'artillerie et de mitrailleuses volontaires.

La ligne sud de la rivière Luga de juin 1941 reliait cette voie navigable aux postes Chudovo-Gatchina-Uritsk-Pulkovo, s'étendant jusqu'à la rivière Neva. Un autre reliait les positions Peterhof-Gatchina-Koltuszk. La ligne de défense du Nord existait avant 1941 contre les Finlandais dans la région fortifiée de Carélie.

Statistiquement, 190 miles de barricades en bois faites de bois de sciage ont rejoint 395 miles de barbelés, 430 miles de fossés antichars, plus de 5 000 emplacements de boue et de bois, des bunkers d'armes construits en béton armé et 25 000 miles de retranchements, tous construits ou creusés par des civils. Mais pourrait-il tenir contre les Allemands puissants et apparemment imparables ?

Les Finlandais ont aidé le groupe d'armées Nord dans cette entreprise. Après la guerre d'hiver de 1939-1940 entre la Finlande et l'URSS (au cours de laquelle l'Armée rouge était complètement embarrassée par son petit voisin) s'est terminée par un armistice, Hitler a conclu un pacte avec la Finlande si la petite nation nordique se joignait à l'armée allemande. dans son invasion de l'Union soviétique, il fournirait à l'armée finlandaise des armes modernes pour se défendre contre de futures attaques soviétiques. La Finlande, prise entre le rock proverbial et l'enclume, a passé un marché avec le diable.

Pour atteindre la frontière soviétique, le groupe d'armées allemand Nord a d'abord dû traverser la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie. Ici, les fantassins et les membres d'équipage des véhicules blindés Sturmgeschütz III prennent un bref repos en Lettonie avant de poursuivre leur marche début juillet.

Une autre figure que le Führer s'attendait à voir dans la ville déchue de Leningrad était le légendaire commandant en chef de la robuste armée finlandaise, le maréchal Carl Baron Gustav Emil Mannerheim, qu'il vénérait.

Le 22 juin, sous la direction patriotique du baron austère, la Finlande rejoignit la marche sur Leningrad. De juin à septembre 1941, l'armée finlandaise était en fait plus nombreuse que les Allemands sur le théâtre du Nord de 530 000 à 220 000, alignant 475 000 soldats efficaces au combat, soit plus qu'au cours de la guerre d'Hiver. La force finlandaise comprenait un segment d'artillerie puissant mais seulement un seul bataillon de chars et peu de motorisation pour son infanterie contrairement aux forces allemandes fortement blindées et motorisées.

Le prochain objectif martial de Leeb était de rejoindre les forces de combat de l'armée finlandaise sur la rivière Svir à l'est de Leningrad. Le haut commandement allemand s'attendait sincèrement à ce que leurs alliés finlandais marchent autour du lac Ladoga pour faire la jonction avec les nazis, mais cela ne devait jamais être le cas.

Là se cachait un trait caché dans le caractère de Mannerheim – un trait qui s'avérerait fatal aux sombres désirs d'Hitler et de Leeb. Mannerheim, qui avait combattu dans l'armée russe pendant la guerre de 1905 contre le Japon, est resté jusqu'à la fin fidèle au peuple russe et à sa culture, peu importe combien et combien de fois il pouvait faire la guerre contre leurs dirigeants et politiques rouges.

La directive de campagne d'Hitler n°21 cherchait à délimiter ainsi le rôle projeté de la Finlande dans l'opération Barbarossa : attaquant à l'ouest, ou, des deux côtés du lac Ladoga.

Mais Mannerheim n'aurait rien à voir avec le rasage de la ville sainte de Mère Russie, encore moins avec l'extermination de sa population via les plans de famine nazis. Le président finlandais Risto Ryti a convenu avec le baron que la Finlande n'attaquerait pas la ville directement, peu importe ce que les Allemands demandaient ou proposaient.

Dès le début de leur alliance ténue, Mannerheim a refusé l'offre d'Hitler de commander un corps allemand de 80 000 hommes. Il ne voulait pas non plus coopérer pleinement à l'encerclement de la ville. Ainsi, il a arrêté Hitler net dans son élan, un obstacle que Leeb n'a jamais pu contourner.

Tôt le 22 juin, le signal du départ de Barberousse fut donné. Leeb avait désigné comme son fer de lance le 4e Panzer Corps, dirigé par le colonel général de 55 ans Erich Hoepner, un vétéran de la Grande Guerre. Dans un message adressé à ses troupes au début de l'opération, Hoepner a déclaré : « La guerre avec la Russie est un élément essentiel de la lutte du peuple allemand pour l'existence. C'est le vieux combat de l'allemand contre le slave, la défense de la culture allemande contre le déluge moscovite-asiatique, et le refoulement du bolchevisme juif. Cette guerre doit avoir pour objectif la destruction de la Russie d'aujourd'hui - et pour cette raison, elle doit être menée avec une dureté inouïe. Il ne doit y avoir aucune pitié….

Sans se laisser décourager par un pont qui avait été détruit par l'Armée rouge en retraite, un Panzer IV allemand, avec un canon principal à canon court de 54 mm, passe à gué un ruisseau près de la côte de la Baltique, en juillet 1941.

Le 4e Groupe Panzer de Hoepner se composait de deux corps de panzers : le XXXXI, commandé par le général Georg-Hans Reinhardt, qui avait percé les défenses de Varsovie en 1939, et le LVI, dirigé par le célèbre cavalier, le général Erich von Manstein, dont les panzers avaient fait irruption hors du Ardennes pour envahir la Belgique et le nord de la France en 1940. Peu d'autres forces blindées avaient des commandants qui étaient plus capables que Reinhardt et Manstein.

À l'aube, le groupe de Hoepner a percuté la 8e Armée rouge gardant la frontière, faisant chanceler les Russes. Au début, l'opération s'est déroulée de manière spectaculaire. Les unités soviétiques qui se trouvaient sur le chemin de Leeb ont été repoussées, dépassées, transformées en une purée sanglante. Le groupe d'armées Nord a continué à rouler, surmontant tous les obstacles que les Soviétiques étaient assez stupides pour mettre sur leur chemin.

Dans le sillage d'AG North se trouvaient les escadrons meurtriers des redoutables SS Einsatzgruppen (groupes à but spécial), dont la mission était de débarrasser des villages entiers de leurs habitants juifs. Les hommes de Leeb ont également commis leurs propres crimes de guerre contre les populations rivales.

À Moscou, le ministre des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov a annoncé à la radio publique : « Aujourd'hui à 4 heures du matin, sans aucune déclaration de guerre, les troupes allemandes ont attaqué notre pays et bombardé Jitomir, Kiev, Sébastopol, Kaunas et d'autres depuis l'air. Le gouvernement vous appelle, citoyens de l'Union soviétique, à vous rallier encore plus étroitement à notre glorieux parti bolchéviste, à notre gouvernement soviétique, à notre grand leader et camarade Staline. La nôtre est une cause juste. L'ennemi sera vaincu. La victoire sera à nous.

Sur son chemin sanglant vers Leningrad, le 4e Groupe Panzer a remporté la bataille de Raseiniai (23-27 juin) en Lituanie contre les blindés soviétiques, infligeant 90 000 pertes à l'Armée rouge. Avant d'atteindre la ligne défensive de Staline, Hoepner aurait détruit un millier de chars soviétiques.

Alors qu'il progressait, le 4e Groupe Panzer est arrivé à une barrière naturelle majeure, la rivière Dvina, qui se jetait dans le golfe de Riga. Les ingénieurs allemands ont surmonté cet obstacle en installant rapidement des ponts sur l'eau.

Le 3e corps mécanisé soviétique a été déplacé pour essayer d'arrêter la poussée de Manstein, mais il était vain que le 3e ait fini par perdre 70 chars, et les survivants ont été envoyés s'enfuir du champ de bataille.

Les deux corps de panzers ont continué à rugir vers Leningrad à une vitesse vertigineuse, et l'excitation de faire partie d'un événement aussi important a remonté le moral de chaque soldat allemand. Le 24 juin, le X Corps du général Christian Hansen prend Kaunas et repousse les contre-attaques de la 23e division de fusiliers.

Les artilleurs soviétiques chargent leur canon en attendant l'avancée des Allemands. Une fois que les Soviétiques ont cessé de battre en retraite, entraînant les Allemands toujours plus profondément dans le vaste pays, ils sont devenus un ennemi redoutable.

Pendant ce temps, la 18e armée, dirigée par le général Georg von Küchler, avançait le long de la côte tandis que la 16e armée, commandée par le général Ernst Busch, se dirigeait vers la rivière Memet et creusait un fossé entre les 8e et 11e armées soviétiques. Les avions de la Luftwaffe bombardaient les formations ennemies.

Partout, les nouvelles étaient mauvaises pour l'Armée rouge. Le 25, le 21e corps mécanisé a tenté de bloquer le LVI Panzer Corps à l'ouest de la rivière Dvina mais a échoué. Le 12e corps mécanisé envoya des chars KV-1 et T-34 contre le XXXXI corps à Rasainiai, mais ces attaques, elles aussi, n'empêchèrent pas d'arrêter la poussée allemande et le 12e corps mécanisé fut détruit.

Alors que la 16e armée nettoyait derrière le 4e groupe Panzer, Semyon Timoshenko, président de Stavka, le commandement suprême des forces armées soviétiques, a ordonné à toutes les forces disponibles de se rendre sur la rivière Dvina pour tenter de sceller la tête de pont des corps XXXXI et LVI. Plus au nord, la 18e armée de Küchler est touchée par de fortes contre-attaques.

À une centaine de kilomètres au sud-est de Riga, en Lettonie, le 28 juin, les troupes allemandes sont entrées dans Daugavpils et ont commencé à nettoyer le ghetto juif de la ville, aidées par un segment de la population, plus de 1 000 Juifs mourraient au cours de la première semaine de l'occupation allemande.

Le même jour, l'armée de l'air soviétique attaqua sans succès la tête de pont allemande au-dessus de la Dvina, et une grande partie du groupe d'armées de Leeb continua à affluer. Il semblait que le mastodonte allemand était imparable.

Le 1er juillet, la ville de Riga, en Lettonie, est tombée aux mains du XXVIe corps allemand du général Albert Wodrig, tandis que plus au nord, les unités de l'armée finlandaise ont fait de bons progrès contre leurs ennemis russes. Trois jours plus tard, le LVI Panzer Corps de Manstein était à la frontière lettone-russe, tandis que les hommes de Reinhardt avaient pris Ostrov. Lorsque les Soviétiques ont amené des chars pour arrêter Reinhardt, les Allemands ont répondu en détruisant 140 d'entre eux avec de l'artillerie lourde.

Le ministre de la propagande d'Hitler, Joseph Goebbels, était ravi quand il a appris la nouvelle. "Personne ne doute maintenant que nous serons victorieux en Russie", a-t-il déclaré. « Du bolchevisme, rien ne pourra rester. »

Au fur et à mesure, avec une ville, une ville et un village capturés après l'autre, et une contre-attaque de l'Armée rouge après l'autre repoussée avec des pertes dévastatrices. Le 6 juillet, les forces allemandes avaient occupé toute la Lituanie et la Lettonie et se dirigeaient contre l'Estonie.

Le haut commandement allemand, le 8 juillet, envoie un nouvel ordre à Leeb. AG North devait maintenant déplacer le XXXXI Panzer Corps vers la rivière Luga avant de monter un assaut sur Leningrad tandis que LVI Panzer Corp devait lancer une attaque vers le lac Il'men, à plus de 140 miles au sud-sud-est de la ville. Le 10, le corps de Manstein s'empare de la ville de Porkhov, mais le XXXIe corps de Reinhardt n'a pas réussi à atteindre son objectif à Luga. C'était la première fois que la poussée allemande était émoussée depuis le début de Barbarossa, et soudain les Allemands commencèrent à s'inquiéter.

Les troupes de la Wehrmacht avancent prudemment sur Luga, une ville à 80 miles au sud de Leningrad, en septembre 1941. Ici, la résistance de l'Armée rouge s'est raidie, ce qui a stoppé l'avance allemande et retardé le siège de Leningrad d'un mois.

La 8e armée soviétique a presque paralysé le 4e groupe Panzer de Hoepner. Hoepner a donc formé un kampfgruppe (groupe de combat) de la 6e division de Panzer du XXXXI Corps et l'a envoyé vers le nord, dans l'espoir de trouver un moyen de contourner la résistance. Ce qu'il a trouvé, à la place, ce sont des routes en mauvais état, du sable mou, des marécages, des essaims de moustiques, de nombreux ruisseaux et rivières, et de vieux ponts en bois qui se sont effondrés sous le poids des chars et ont dû être réparés avant que la colonne puisse continuer.

Chaque fois qu'un char ou un half-track s'enlisait dans la boue ou le sable profond, toute la colonne s'arrêtait et attendait que les véhicules de dépannage viennent à l'avant pour sortir le véhicule immobilisé. La marche était lente et épuisante, et après plusieurs jours de marche, le groupement tactique n'avait parcouru que quelques milles à ce rythme, ils n'arriveraient jamais à Leningrad avant l'hiver.

Alors que la colonne avançait, les troupes virent des panaches de fumée noire à l'horizon, les Soviétiques brûlaient des fermes et des villages pour que les Allemands ne trouvent rien de valeur.

Comme si cela ne suffisait pas, les nuages ​​de poussière soulevés par les chenilles, les roues et les bottes du kampfgruppe étaient un drapeau rouge pour les aviateurs soviétiques qui, ainsi alertés de leur présence, fondaient avec des balles et des bombes.

À la mi-juillet, le rationnement alimentaire a été institué à Léningrad et les prix ont grimpé en flèche alors que les approvisionnements diminuaient. Les peintures inestimables de l'Ermitage ont été mises en caisse et transportées hors de la ville ou cachées dans des caves profondes. Des plans d'évacuation de 400 000 femmes et enfants ont été élaborés. Les vols de reconnaissance allemands au-dessus de la ville ont augmenté, mais il n'y a pas encore eu de bombardement. Des sacs de sable et des échafaudages de protection ont commencé à monter autour des monuments et des bâtiments publics.

Le 19 juillet, Hitler publia la directive n°33 à toutes ses forces d'invasion, leur donnant des ordres précis sur ce qu'elles devaient accomplir. À AG North, il a déclaré : « L'avance sur Léningrad ne reprendra que lorsque la 18e armée aura pris contact avec le 4e groupe Panzer et que le vaste flanc à l'est sera correctement protégé par la 16e armée.

"Dans le même temps, le groupe d'armées Nord doit s'efforcer d'empêcher les forces russes toujours en action en Estonie de se retirer à Leningrad." La directive indiquait également que le groupe d'armées de Leeb devait avancer jusqu'au lac Ladoga, au nord de Leningrad.

En Lituanie, pendant ce temps, la milice locale, avec les encouragements allemands, a assassiné quelque 3 800 Juifs. Les soldats allemands, qu'ils fassent ou non partie des Einsatzgruppen, ont également été encouragés à s'engager dans un « nettoyage ethnique » au fur et à mesure qu'ils avançaient, éliminant les Juifs, les commissaires soviétiques, les hommes d'affaires éminents et l'intelligensia russe.

Fin juillet, un Hitler en colère s'est rendu au quartier général de son commandant, exigeant que Leningrad tombe d'ici décembre 1941, avant que l'hiver russe ne s'installe. Leeb a fait venir plus d'hommes, de chars, d'artillerie et d'avions pour sa prochaine tentative. Sûrement maintenant la ville doit tomber.

Le 31 juillet, l'armée du sud-est finlandaise a continué d'avancer vers Leningrad, donnant à la 23e armée soviétique un nez en sang. Les Finlandais appréciaient également la supériorité aérienne. Ce jour-là, le X Corps de Hansen atteignit la rive sud de l'immense lac Ladoga. L'avance allemande avait coûté très cher fin juillet, le total de toutes les pertes allemandes depuis le début de Barbarossa s'élevait à 213 000 hommes.

Les Finlandais se sont déployés au nord de Leningrad avec les Allemands maintenant les approches sud. C'est l'armée finlandaise qui a coupé la dernière liaison ferroviaire russe au nord de la ville et à plusieurs endroits en Laponie.

Les troupes d'élite de l'armée allemande des Alpenkorps sont descendues de la Norvège occupée par les Allemands, mais ont obéi au dicton du baron selon lequel aucune attaque ne devait être menée par des soldats allemands opérant sur le sol finlandais. Le 31 août, ses soldats n'étaient qu'à 20 kilomètres de la banlieue nord de la ville, aux postes frontières finno-russes de 1939 au nord de Leningrad, avançant également via la Carélie orientale.

Après que les Finlandais aient vaincu la 23e armée soviétique lors de la bataille de Porlampi, le 1er septembre 1941, il ne restait plus que des véhicules de l'Armée rouge détruits et abandonnés et des centaines de cadavres.

Après avoir pris les saillants de l'Armée rouge à Beloostrov et à Kirjasalo sur l'isthme de Carélie, les Finlandais se sont déployés le long de l'ancienne frontière sur les rives du lac Ladoga et du golfe de Finlande.

Le 6 août, Hitler a annoncé sa triade d'objectifs principaux de la campagne russe : "Leningrad d'abord, le bassin du Donetz en second, Moscou en troisième". Hitler était certain qu'il prendrait Leningrad dans les six semaines, puis Moscou. Dans huit semaines, Staline demanderait la paix et la guerre du front de l'Est serait terminée à Noël 1941.

Puis l'excitable Führer sembla soudain changer d'avis concernant la prise de Moscou, selon son propre chef d'état-major allemand en 1938-1942, le colonel général Franz Halder : « Lorsque le groupe d'armées Central eut atteint son premier objectif, Hitler le voulait réduit à une faible force de maintien, et le gros de ses troupes se détourna vers le nord, afin de hâter la prise de Léningrad.

« C'était une idée absurde de penser à faire rouler environ un million d'hommes – et d'innombrables véhicules – dans un pays presque sans piste, comme s'ils étaient un bataillon sur le terrain de parade ! C'était une idée qui ne venait pas de la pensée militaire d'Hitler, mais de son fanatisme politique qui s'était fixé pour objectif la destruction de Leningrad !

« Lorsque le groupe d'armées Nord – sans aucun renfort du Centre – s'était approché de Léningrad de si près qu'il était prêt à avancer vers sa capture, c'était Hitler lui-même qui était intervenu et avait interdit l'attaque ! Maintenant, il était soudain disposé à se contenter [juste] d'encercler la ville ! »

Le 21 août, la directive n°34 d'Hitler ordonnait à Leeb de poursuivre son attaque entre le lac Il'men et la ville de Narva pour se joindre aux forces finlandaises afin d'encercler Leningrad. Il a également insisté sur le fait que ce n'est qu'après que l'Estonie ait été débarrassée de toutes les forces soviétiques que l'avance finale sur Leningrad soit tentée. Il a projeté "l'encerclement de Leningrad en collaboration avec les Finlandais", suivi au cours de la semaine suivante par le blocage de l'évacuation ferroviaire de la population civile de la ville par l'utilisation des bombardements de la Luftwaffe ainsi que par le bombardement d'artillerie d'autres points de sortie. Il n'y aurait ni échappatoire ni pitié pour les habitants de la ville.

Le bain de sang s'est poursuivi en août, les Allemands continuant à décimer les formations de l'Armée rouge envoyées contre eux tout en perdant plus d'hommes qu'ils ne pouvaient se le permettre.

Le 16 août, Hoepner et son 4e groupe Panzer avaient atteint Novgorod soviétique, sillonnant la route menant à la ligne de la rivière Luga à Leningrad. Cela a établi les emplacements de siège initiaux et futurs des Allemands s'étendant du golfe de Finlande au lac Ladoga, le but ultime étant d'encercler la ville.

Comme son supérieur Leeb, Hoepner a également pratiqué une avance de la terre brûlée contre les bolcheviks détestés, mettant pleinement en œuvre l'« Ordre Kommissar » illégal et criminel de tir à vue d'Hitler. Hoepner a également bien coopéré avec les SS Einsatzgruppen meurtriers dans le meurtre de Juifs.

Hoepner était l'homme même qu'Adolf Hitler attendait pour mener son défilé de la victoire sur les boulevards de Léningrad subjugué, faisant de son patron, le maréchal von Leeb, son célèbre conquérant également.

Le maréchal finlandais Mannerheim, sans aucune envie d'attaquer Leningrad, a choqué les Allemands en déclarant le 27 août que ses Finlandais n'agiraient plus en coopération directe avec l'AG North de Leeb, il était seulement intéressé à récupérer pour la Finlande le territoire perdu aux Soviétiques en 1940. Deux jours plus tard, après avoir réalisé que les Finlandais ne l'aideraient pas à capturer Leningrad, Leeb a réorganisé son AG North et s'est préparé à un siège de la ville sans leur aide.

Le 30 août, l'avancée du groupe d'armées Nord dans l'Union soviétique a atteint la banlieue de Léningrad et a coupé la dernière connexion ferroviaire de la Russie sur la rivière Neva. Maintenant, la ville encerclée était dans une étreinte mortelle à la fois sur terre et sur l'eau. Une victoire allemande était à portée de main.

Enfin, le 1er septembre, des unités allemandes sont arrivées à portée d'artillerie de Leningrad et les canons Krupp ont tiré sur la ville pour la première fois. Quelques jours plus tard, Hitler, en regardant les listes de pertes croissantes, a décidé qu'envoyer ses troupes dans la ville serait trop coûteux et a exigé qu'au lieu de cela, la ville soit affamée et soumise.

Ce jour-là également, le IVe corps de Mannerheim a vaincu tout ce que les troupes de la 23e armée soviétique pouvaient lui lancer lors de la bataille de Porlampi. Le 7, le baron victorieux établit son nouveau quartier général occupé sur le terrain de la Carélie orientale Svir River, et il y resta pendant la majeure partie du reste de la guerre. L'armée finlandaise était donc devenue l'alliée de l'Allemagne sur place uniquement.

Le 8 septembre, les forces de Leeb ont pris la position de l'Armée rouge avec le nom germanique de Mga-Schlissel'burg à 10 miles à l'est, coupant la dernière de ses lignes de communication par voie terrestre.

Une équipe d'inhumation russe regarde un tas de corps enveloppés à l'intérieur de Leningrad. Les citoyens étaient si faibles à cause de la famine que beaucoup n'avaient même pas la force d'enlever les morts. Beaucoup de citoyens ont eu recours au cannibalisme.

Ce soir-là, la première attaque aérienne majeure sur Leningrad a été menée avec deux vagues de bombardiers qui ont frappé la ville. Ils visaient les entrepôts alimentaires de la ville. Une habitante, Elena Skrjabina, a vu les bâtiments s'enflammer. « Les entrepôts de Badaev sont complètement détruits », a-t-elle écrit.« Tous les approvisionnements de la ville y étaient concentrés…. La destruction de l'entrepôt menace Leningrad d'une famine inévitable.

La ville était, en effet, presque totalement bloquée. Viendrait ensuite le siège historique et prolongé de 872 jours et nuits.

Pour le commandement suprême soviétique — Stavka — il était impératif que la ville de Lénine ne tombe en aucun cas. La 54e armée soviétique tenta de relâcher la pression sur la ville et des combats intenses eurent lieu à Sinyavino, à environ 10 miles à l'est de Leningrad, sur la rive sud-ouest du lac Ladoga.

De violents combats pour les banlieues sud de Krasnoïe Selo et Pouchkine, l'emplacement du Palais d'été de Catherine où l'inestimable salle d'ambre a été installée, ont également éclaté. Le palais a été gravement endommagé lors des combats et les panneaux qui composaient la salle d'ambre ont été retirés et ramenés à Königsburg en Prusse orientale.

Les Finlandais refusant de participer à l'attaque de Leningrad, la 250e division « Bleue » du major-général Augustin Grandes, composée de volontaires espagnols, est arrivée et a été jetée dans la bataille contre l'Armée rouge dans le secteur entre le lac Il'men et la rive ouest du Volkhov. Des éléments du XXXIV Panzer et du XXXVIII Corps ont été ajoutés pour renforcer les attaques de la Division Bleue.

Le 17 septembre, les combats de Leningrad atteignirent leur apogée avec six divisions AG Nord avançant par le sud. Pour les arrêter, « les canons de la flotte de la Baltique ont fait pleuvoir des obus », a rappelé Joukov, rejoint par les escadrons de la marine et de l'air soviétiques. « Cela dépendait beaucoup de la Marine et de son artillerie côtière, qui devenait de plus en plus pertinente à mesure que le champ de bataille se rapprochait du rivage. »

L'artillerie allemande se concentre sur la perspective Nevski, le boulevard principal de Leningrad. Malgré les bombardements constants et les bombardements aériens, la pénurie d'eau douce et de nourriture, et les taux de pertes horribles, Staline, ses commandants et ses troupes ont refusé de rendre la ville.

Les canons du croiseur historique de la Révolution russe de 1917 Aurora ont également participé au bombardement des Allemands. Ses gros canons avaient été retirés, transportés à l'intérieur des terres et repositionnés au sud sur les hauteurs de Pulkovo de la ville.

La marine soviétique a aidé à superviser les efforts d'évacuation massive des civils de la ville, la flotte commandée par l'amiral Vladimir Tributs avec l'amiral Ivan S. Isikov activant six brigades distinctes de marines et de marins. Malgré de lourdes pertes, ils attaquèrent encore et encore, leur commandant lui-même étant tué, et les Allemands les repoussant à plusieurs reprises.

Le 16 octobre est arrivé un signe avant-coureur de l'hiver : les flocons de neige. Alors que les chutes de neige devenaient plus abondantes et que les températures baissaient, les soldats allemands au front se rendirent compte qu'ils n'avaient que leurs uniformes d'été. Aucun plan n'avait été fait pour les équiper correctement car Hitler et le haut commandement avaient fait l'erreur de calcul catastrophique que la guerre serait gagnée avant l'hiver.

Les Russes savaient qu'ils avaient gagné la bataille lorsque des rapports de terrain sont arrivés indiquant que les forces de Leeb « construisaient des pirogues, aménageaient des bunkers et des casemates… et posaient des mines et d'autres obstacles pour protéger leurs champs de bataille », se souvient Joukov. "L'ennemi se préparait pour l'hiver, et les prisonniers l'ont confirmé."

Revenir maintenant au premier plan était un problème qu'Hitler avait bêtement mis au second plan, les vêtements d'hiver pour ses armées trop étendues en Russie. A rappelé le colonel général Halder en 1949, « lorsque le commandant en chef de l'armée [le maréchal Walther von Brauchitsch] a demandé que des préparatifs immédiats soient faits pour la fourniture de vêtements d'hiver spécialisés, il a reçu un bref refus, avec la remarque que , au début de l'hiver, les combats seraient finis depuis longtemps.

"Pour les troupes allemandes qui devraient encore rester à l'Est en tant que force d'occupation, l'équipement d'hiver normal de l'armée suffirait et cela, bien sûr, serait disponible." Ce n'était pas le cas, et les hommes sont morts de froid, beaucoup d'entre eux.

Les Soviétiques ont tenté de briser l'encerclement de Leningrad le 20 octobre, alors qu'ils se préparaient à lancer la « deuxième offensive de Sinyavino » — 63 000 soldats, 97 chars et 474 pièces d'artillerie contre les 54 000 soldats allemands.

Avec un char soviétique T-34 assommé derrière eux à Demyansk, un équipage de mitrailleuses allemandes se blottit dans un foxhole froid et humide, en janvier 1942. L'hiver russe brutal jouera un grand rôle dans la défaite des forces d'Hitler.

Alors que les températures baissaient, la bataille autour de Leningrad continuait de s'intensifier. A Moscou, le maréchal Joukov a étudié les chiffres des pertes pour le front et a été choqué de voir que ces troupes, qui comptaient un million d'hommes le 1er octobre, étaient désormais réduites à 250 000. Au sud, les dirigeants soviétiques notèrent avec inquiétude que les Allemands n'étaient plus qu'à 30 miles au nord de Moscou.

À l'ouest, en Lituanie occupée par les Allemands, le commandant de l'Einsatzkommando 3 a déclaré : « Je peux confirmer aujourd'hui que l'Einsatzkommando 3 a atteint l'objectif de résoudre le problème juif en Lituanie. Il n'y a plus de Juifs en Lituanie. Il exagérait la situation, mais le message était clair. Partout où les troupes allemandes avançaient, elles laissaient des milliers de morts juifs dans leur sillage.

L'hiver est maintenant venu avec une vengeance. Les véhicules motorisés des Allemands ont cessé de fonctionner, les canons ont gelé, les chevaux de trait se sont endormis et ne se sont jamais réveillés. Beaucoup d'hommes non plus. Les Soviétiques, mieux équipés pour l'hiver, remercièrent leur fidèle camarade, le général Winter. Il avait arrêté Napoléon plus d'un siècle plus tôt, peut-être ferait-il de même maintenant.

Le caporal Wilhelm Lubbeck, un observateur avancé d'artillerie dans la 58e division, a rappelé : « Nous avons commencé à affronter des températures glaciales de moins 40 degrés Fahrenheit. C'était bien plus froid que toutes les conditions que nous ayons jamais connues en Allemagne. Au cours des mois difficiles qui ont suivi, les blessés des deux côtés sont parfois morts de froid où ils sont tombés avant d'avoir pu être ramenés derrière les lignes pour des soins médicaux.

« Les températures sont tombées si bas que cela a en fait fait geler la graisse de nos armes à moins que nous ne les tirions régulièrement ou que nous prenions des mesures pour les protéger du froid. D'autres soldats m'ont dit qu'ils avaient vu des machines à vapeur entières gelées jusqu'à la graisse de leurs roues.

Le 27 novembre, Hitler a brandi une carotte devant le ministre finlandais des Affaires étrangères Rolf Witting. Il a promis que Leningrad serait effectivement rasée puis remise à la Finlande, la nouvelle ligne de démarcation de la frontière finno-allemande d'après-guerre étant la Neva. Malgré l'offre de ce cadeau, les Finlandais resteraient sur place jusqu'à l'été 1944.

Leeb se trouvait maintenant dans un dilemme martial, car ses propres forces ne pouvaient pas attaquer la forteresse rouge depuis le nord.

Pourtant, la frontière finlandaise actuelle restaurée n'était qu'à 35 kilomètres au nord-est du centre-ville de Leningrad, la menace d'une éventuelle attaque future des Finlandais étant un facteur militaire que tout commandant soviétique en défense devait désormais prendre en compte.

Kyril Meretskov commandait à la fois la 7e Armée rouge et le front Volkhov de Leningrad pendant le siège. Il a été nommé commandant du district militaire de Leningrad et affecté au front de Leningrad pour commander la 4e Armée rouge à la bataille de Tikhvin. Après de violents combats prolongés dans la neige profonde à Tikhvin, à 110 miles à l'est de Leningrad, l'Armée rouge a finalement vaincu la 18e armée de Georg von Küchler le 9 décembre, rejetant les survivants gelés vers l'ouest jusqu'à la rivière Volkhov. La victoire de Meretskov à Tikhvine a été saluée comme la première contre-attaque soviétique à grande échelle et réussie de la Seconde Guerre mondiale.

Le 20 décembre, en réponse aux demandes de ses commandants sur le terrain de retirer leurs hommes lorsque le succès était sans espoir, Hitler a émis son ordre de « pas de retraite » : « La volonté de tenir le coup, a-t-il dit à Franz Halder, doit être ramenée à chaque unité. Les troupes doivent être forcées d'opposer une résistance fanatique dans leurs lignes, indépendamment de toute percée ennemie sur leurs flancs ou à l'arrière. Seul ce genre de combat gagnera le temps dont nous avons besoin pour déplacer les renforts que j'ai commandés du pays d'origine et de l'ouest.

La famine commençait à s'emparer des citoyens de Leningrad. Le nombre moyen de morts par jour était de 1 500, mais le jour de Noël 1941, 3 700 personnes sont mortes de faim. L'approvisionnement en pain étant totalement insuffisant pour maintenir la population en vie, les gens mangeaient tout ce qu'ils pouvaient trouver. Du bois rongé, déterré et mangé des bulbes de tulipes, ou de la colle à papier peint abattue. Chiens et chats ont disparu. Bientôt, le cannibalisme deviendrait monnaie courante.

Une femme s'est souvenue avec horreur d'avoir vu le corps partiellement mangé d'une jeune fille à moitié cachée sous la cage d'escalier d'un appartement. Un responsable de la ville a admis que Léningrad était une ville « envahie par les cannibales ».

Le résident Alexander Boldyrev a écrit début janvier : « Le taux de mortalité est astronomique & #8230. J'ai vu de mes propres yeux une caravane de traîneaux, chargés de cercueils, de caisses ou simplement de cadavres dans des sacs, se diriger vers le cimetière. Là, j'ai vu des cadavres laissés tels quels, jetés à l'entrée, devenant noirs dans la neige & #8230. Approchons-nous de la fin ? Nous sommes une ville des morts, enveloppée de neige.

Le fait que le système de chauffage central de la ville a été fermé en raison d'un manque de carburant ajoutait à la misère des citoyens.

Avec toutes les routes et les voies ferrées à l'intérieur et à l'extérieur de la ville coupées par le siège, il n'y avait qu'un seul moyen d'y apporter des fournitures vitales et d'en sortir les civils affamés : la « Route de la vie ». Le lac Ladoga, l'immense étendue d'eau au nord de Leningrad, gèle solidement en hiver, un plan a donc été conçu pour amener de longs convois de camions remplis de denrées alimentaires sur la glace.

La Luftwaffe a tenté de bombarder et de mitrailler les convois - parfois sept ou huit raids aériens par jour - et a réussi dans une certaine mesure. Pourtant, malgré le danger, les camions ont continué à rouler nuit et jour. Et les habitants de la ville ont continué à mourir en février 1942, une évaluation rapportait qu'au moins 8 000 personnes mouraient chaque jour.

Le 8 janvier 1942, une semaine après le début de la nouvelle année, le front Volkhov de Meretskov a ouvert l'offensive de Demyansk (parfois appelée l'offensive de Lyuban) avec le 2e choc et la 59e armées dans leurs blouses de camouflage blanches attaquant violemment les I et XXXVIII corps allemands mais sans accomplir beaucoup. Le front nord-ouest, d'autre part, a attaqué les SS Totenkopf, 30e et 299e divisions d'infanterie au sud du lac Il'men, infligeant de lourdes pertes. Les combats autour de Leningrad continuèrent à être féroces. Jamais auparavant ou depuis, un si grand nombre de soldats n'avait combattu avec une telle férocité.

Tout au long du mois, les Soviétiques se sont battus contre leur ennemi, ne faisant que de légères bosses. Pendant les semaines suivantes, l'Armée rouge épuisée fit une pause, utilisant ce temps pour rassembler des renforts, reconstituer ses stocks de munitions et d'obus d'artillerie et planifier une nouvelle offensive.

Dans la poche de Demyansk, 90 000 soldats allemands représentant cinq divisions ont été piégés, seuls les largages aériens de nourriture et de munitions leur ont permis de continuer le combat. En mars, des colonnes de secours tenteront de percer l'encerclement soviétique pour libérer leurs camarades.

Pour les soldats en poche, la vie était terrible. L'hygiène personnelle était presque impossible, les bains et les douches n'étaient plus qu'un vague souvenir, et le rasage était fait toutes les deux semaines, voire pas du tout. Les poux ont envahi chaque couture de chaque pièce d'uniforme. La dysenterie et les engelures étaient endémiques.

Le 19 mars, la 18e armée de Küchler attaqua la 2e armée de choc sur la rivière Volkhov et infligea de lourdes pertes tout en entourant 130 000 soldats de l'Armée rouge. Une force de secours de cinq divisions s'est alors préparée à venir au secours de leurs camarades qui avaient été piégés dans la poche de Demyansk.

Des soldats de l'Armée rouge tirent au mortier tandis que d'autres font profil bas. L'infanterie soviétique, que de nombreux Allemands considéraient avec dédain au début de la guerre, gagna à contrecœur leur respect lors de l'offensive d'hiver de 1941-1942.

Wilhelm Lubbeck, 58e division, a rappelé ses jours de combat au Volkhov : « Lorsque le dégel printanier est arrivé début avril, il a rapidement transformé le champ de bataille de Volkhov en une tourbière boueuse. Le temps plus chaud était initialement bien accueilli, mais nous découvririons bientôt que mener des opérations de combat dans la chaleur torride d'un marais était encore pire. »

Un jour, les troupes de l'Armée rouge ont chargé la position de Lubbeck qu'il partageait avec un mitrailleur. Tirant furieusement, le mitrailleur MG-42 devait fréquemment changer de canon, jetant les canons chauffés au rouge dans une flaque d'eau pour les refroidir. Lubbeck avait un pistolet mitrailleur MP-40, et lui aussi passait rapidement des munitions. Alors qu'il se penchait pour charger un autre chargeur, il remarqua que la mitrailleuse à côté de lui était devenue silencieuse, alors il « supposa que le mitrailleur rechargeait également ou changeait encore le canon de son arme.

« Un coup d'œil à ma droite a révélé que le mitrailleur s'était effondré sur le sol à côté de moi. Une seconde plus tard, j'ai aperçu du sang coulant d'un trou dans sa tempe juste sous le bord de son casque. Le coup de feu qui l'a tué n'avait pas été audible dans le vacarme du combat, mais sa précision m'a immédiatement rendu évident qu'il provenait d'un fusil de sniper.

Il s'est rendu compte de manière effrayante que, s'il ne s'était pas penché pour recharger son arme quand il l'a fait, la balle aurait pu lui être destinée.

En avril 1942, Hitler publia une autre directive, celle-ci ordonnant à AG North de s'emparer à nouveau de Leningrad et de se lier avec les Finlandais.

Le 20 avril, peut-être comme cadeau d'anniversaire pour leur Führer, la force de secours allemande a finalement percé l'anneau soviétique autour de la poche de Demyansk et s'est jointe à la division SS Totenkopf sur la rivière Lovat.

Dix jours plus tard, les Soviétiques annulent leur désastreuse offensive Demyansk/Lyuban, qui leur avait coûté plus de 95 000 hommes tués et disparus et plus de 213 000 blessés. Le 30 mai, une contre-attaque allemande a encerclé et détruit la 2e armée de choc dans une série d'attaques qui ont duré jusqu'au 25 juin. Pendant ce temps, à Leningrad, jusqu'à 100 000 personnes par mois mouraient de faim.

Les combats dans le nord ont atteint une impasse au cours de l'été, les deux camps étant trop épuisés pour vaincre l'autre, tandis que le groupe d'armées allemand Centerl et le groupe d'armées sud ont continué à se battre aussi désespérément que jamais.

À Leningrad, le 9 août 1942, un concert spécial a eu lieu à la Philharmonie. L'orchestre devait interpréter la Septième Symphonie de Dmitri Chostakovitch, que le compositeur, qui était resté dans la ville tout au long de son siège, avait écrit pour l'occasion. Il serait également diffusé à la radio.

La salle était pleine de monde – des gens maigres, affamés et des soldats blessés qui avaient besoin de quelque chose d'édifiant pour leur âme. Le chef d'orchestre, Karl Eliasberg, a annoncé : « Camarades, un grand événement dans l'histoire culturelle de notre ville est sur le point d'avoir lieu. Dans quelques minutes, vous entendrez pour la première fois notre concitoyen, Dmitry Chostakovitch. Il a commencé sa grande composition ici à Leningrad, lorsque l'ennemi, fou de haine, a essayé pour la première fois de pénétrer dans notre ville. Quand les porcs fascistes nous bombardaient et nous bombardaient, tout le monde croyait que les jours de Leningrad étaient révolus. Mais cette performance est la preuve de notre esprit, de notre courage et de notre volonté de résister !

À la fin du concert, beaucoup ont quitté la salle les larmes aux yeux, mais un nouvel esprit dans le cœur. Ils en auraient besoin, car le siège de leur belle ville durerait encore de nombreux mois. L'offensive Sinyavino a été lancée le 27 août dans une nouvelle tentative de briser l'encerclement comme les autres, elle aussi a échoué.

Le 12 janvier 1943, l'Armée rouge renaissante frappe à nouveau avec 12 divisions, rétablissant enfin la route de ravitaillement vers la métropole assiégée qui reste encore sous les bombardements allemands continus.

Deux jours plus tard, les Soviétiques firent l'une des découvertes technologiques les plus importantes de la guerre, entre deux postes de front de l'Armée rouge, en présence de Joukov lui-même. "Nos artilleurs avaient touché un panzer qui avait l'air différent des types de chars que nous connaissions", a-t-il déclaré. « Les nazis … essayaient très fort de l'enlever…. Nous avions un groupe spécial formé d'un peloton d'infanterie et de quatre chars pour capturer le char ennemi et le remorquer jusqu'à nos positions, soutenu par un puissant canon et des obus de mortier.

"C'était le premier spécimen expérimental d'un nouveau panzer lourd appelé Tiger, que le commandement nazi testait sur le front Volkhov…. [Nos] expériences ont révélé ses points les plus vulnérables …. circula aussitôt parmi toutes les troupes soviétiques. C'est pourquoi nos chars et nos artilleurs n'ont pas faibli lorsque les Allemands ont utilisé les Tigres en masse pour la première fois lors des batailles de Stalingrad et de Koursk.

Une autre tentative de briser le siège a été faite le même jour, le 12 janvier 1943, appelée Opération Iskra (Spark). Cela a eu plus de succès et un couloir terrestre a été forcé de s'ouvrir, permettant d'apporter des fournitures et d'évacuer les civils.

Il a fallu encore un an, jusqu'au 27 janvier 1944, avant que l'offensive stratégique Leningrad-Novgorod ne mette finalement fin à l'emprise de fer des Allemands sur la ville. Certaines estimations disent que jusqu'à 1 500 000 citoyens de Leningrad sont morts de faim, de maladie et des bombardements allemands au cours des 872 jours de siège.

Se vantait fièrement le maréchal Joukov 30 ans après la bataille, « Les Leningraders, les soldats et les marins ont préféré mourir plutôt que de rendre leur ville. Entre juillet 1941 et la fin de l'année, les usines ont produit 713 chars, 480 véhicules blindés, 59 trains blindés et plus de 3 000 canons régimentaires et antichars, près de 10 000 mortiers, plus de trois millions d'obus et de mines, et plus de 80 000 projectiles de roquettes et bombes. La production de munitions a été multipliée par 10 dans la seconde moitié de 1941, par rapport aux six premiers mois de paix.

Au total, 725 000 soldats de l'Allemagne nazie, de la Finlande, de l'Espagne fasciste, de la Roumanie, de la Hongrie et de l'Italie ont affronté 930 000 rouges. À la fin du siège en 1944, l'Axe avait perdu 579 985 hommes tués, blessés et portés disparus au combat.

Les pertes du front nord soviétique comprenaient 1 017 881 tués, capturés ou disparus, ou 3 436 066, y compris les blessés et les malades, et 400 000 de plus périrent lors des évacuations.

Pourtant, le maréchal Joukov avait des raisons de jubiler en 1974 : « Pour la première fois dans l'histoire des guerres modernes, l'assiégeant qui avait longtemps bloqué une grande ville a été mis en déroute par une frappe simultanée de l'extérieur et de l'intérieur de la région assiégée. … L'ennemi n'avait pas réussi à freiner l'esprit combatif des habitants de la ville ou à paralyser le travail de ses industries !

Lorsque l'on visite le Saint-Pétersbourg rebaptisé aujourd'hui, on trouve la ville complètement reconstruite et restaurée à sa gloire d'avant-guerre, avec des monuments et des musées dédiés au sacrifice et à l'héroïsme des habitants et des défenseurs de la ville. Mais toutes les traces des terribles dégâts ont disparu depuis longtemps. C'est encore une fois magnifique.


Lectures complémentaires

  • Glantz, David M. (2005). Léningrad : ville assiégée 1941-1944. Livres Grange. ISBN  1-84013-798-3 . <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Haupt, Werner (1997). Groupe d'armées Nord. La Wehrmacht en Russie 1941-1945. Histoire militaire de Schiffer, Atglen, Pennsylvanie. ISBN  0-7643-0182-9 . <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Krivosheev, Grigoriy (2001). "Россия и СССР в войнах XX века: Потери вооруженных сил: Статистическое исследование" (en russe). Paramètre inconnu |trans_title= ignoré (aide) Maint CS1 : langue non reconnue (lien) <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles> Traduction Google
  • Meretskov, Kirill (1971). На службе народу (en russe) Au service du peuple. Publications importées, incorporées, (traduction en anglais). ISBN  0-8285-0494-6 . <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  • Федюнинский (Feyuninsky), . (1964). Поднятые по тревоге (en russe). оенное изд-во МО СССР. <templatestyles src="Module : Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>

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Voir la vidéo: Se cumplen 77 años de la ruptura del mortal sitio de Leningrado (Novembre 2021).