L'histoire

Pourquoi ce buste romain est-il identifié comme étant Arminius ?


Wikipedia et Britannica montrent ce buste dans leurs articles sur Arminius :

La légende de Wikipédia dit :

Cette sculpture romaine d'un jeune homme est parfois identifiée comme étant Arminius.

La description dans Wikimedia Commons est la suivante :

Allemand, soi-disant Arminius. Cast dans le musée Pouchkine après l'original à Dresde

En plus d'être trouvé à Dresde (je suppose), Quelles raisons ont conduit certains historiens à l'identifier comme Arminius ?

Ça m'a pas l'air très barbare (quoi, pas de moustache ?)


La première référence que j'ai trouvée à ce buste date de 1854, dans la section « Buste supposé d'Arminus » des Ruines et musées de Rome : un guide pour les voyageurs, les artistes et les amoureux de l'Antiquité par Emil Braun.

L'auteur déclare qu'apparemment ce buste a été précédemment identifié avec Cécrops, mais

La supposition d'un archéologue professionnel qui m'est parvenu indirectement, que ce buste puisse représenter le héros de la guerre civile teutonique m'a semblé une idée hautement suggestive.

L'auteur convient que

Le poil abondant le naissant descendant sur le menton les pommettes assez massives annoncent le fils du Nord.

L'article indique également que le buste a été trouvé à l'origine près de Naples, et l'article de Britanica le répertorie comme au musée du Capitole, je ne trouve donc aucune signification à la référence de Dresde, à moins que ce ne soit son emplacement actuel.

Le consensus semble être que les cheveux sont trop peu romains, et en fait, si vous regardez attentivement, la trace de cette moustache « barbare » est visible sur la lèvre. Certains travaux plus récents tels que Four Days in September : The Battle of Teutoburg de Jason R. Abdale expliquent qu'il s'agissait peut-être d'une image plus générique du type « barbare germanique ».


Identifier les marbres romains : un guide des collectionneurs

Les statues et bustes romains, en particulier ceux en marbre, sont des objets de collection extrêmement recherchés. Ils atteignent souvent des prix élevés aux enchères, il serait donc utile aux collectionneurs de savoir comment faire la différence entre les marbres républicains et impériaux. En plus d'identifier les pièces grecques des pièces romaines. Cet article vise à signaler quelques faits d'experts sur les marbres romains, qui aideront les collectionneurs dans leurs futures acquisitions.


Messaline était-elle une meurtrière ?

Messaline est connue dans l'histoire comme une femme très sournoise, ambitieuse et contrôlante. Le premier enfant du couple royal, Octavia, est né en 40 après JC. Leur fils Tiberius Claudius Germanicus, dit Britannicus, est né trois ans plus tard.

Un camée du XVIe siècle représentant Messaline et ses enfants ( CC BY-SA 3.0 )

Messaline a été accusée d'avoir utilisé son influence pour engager un grand nombre de poursuites, et elle aurait utilisé son pouvoir pour atteindre des objectifs politiques et personnels. Le premier sur la liste de ses victimes présumées était Appius Junius Silanus. Il était commandant de trois légions en Espagne lorsqu'on lui a demandé de retourner à Rome et d'épouser la mère de Messaline. Les ressources historiques disent que Messaline a créé une histoire intrigante et a affirmé qu'elle avait rêvé qu'Appius avait l'intention d'assassiner Claudius, provoquant ainsi la fin du commandant.

Une autre personne qui est probablement décédée à cause de l'impératrice ambitieuse était un commandant de la garde prétorienne, Catonius Jutus, qui a été témoin de son comportement de promiscuité. Elle serait également coupable d'avoir tué Julia Livilla, une nièce de Claudius, et Julia, la petite-fille de Tibère. Messaline aurait ordonné leur mort parce qu'elle était jalouse de leur beauté.

En raison de ses ordres, Marcus Vinicius, le mari de Julia Livilla, a également été empoisonné. Il est mort parce qu'il soupçonnait qu'elle avait été complice de la mort de sa femme et avait rejeté Messaline comme amant. La liste des meurtres et crimes possibles par Messaline est beaucoup plus longue, mais il y a très peu de preuves pour aucune de ces histoires.


Dans le cadre des obligations tribales d'apaiser Rome, Segimer, le puissant chef Cherusci, livra ses fils Arminius et Flavus à l'empereur romain Auguste. Les jeunes garçons ont quitté le village et les terres tribales de leur naissance dans le centre de la Germanie Magna pour être emmenés à Rome. On ne peut qu'imaginer leur choc culturel. Arrachés à une vie rurale entourée de nature sauvage, ils se sont retrouvés dans la plus grande métropole de leur époque où les rues grouillaient de monde. Tel est supposé être l'arrière-plan d'Arminius et Flavus, non seulement parce que Rome prenait généralement en otages de nobles enfants, mais aussi en raison des positions importantes que les frères devaient atteindre parmi les Romains. L'un d'eux était destiné à changer le cours de l'histoire, mais pas comme Rome l'aurait prévu.

Les deux frères Cherusci étaient traités comme des membres de la haute société romaine. Ils ont obtenu la citoyenneté romaine convoitée, enseigné le latin et les méthodes de guerre romaines. De nombreuses années plus tard, en l'an 4, les Cherusci ont obtenu le statut de fédéré dans l'empire. Dans le cadre des obligations du traité, Rome a exigé des recrues pour les unités auxiliaires. Qui de mieux pour les conduire que les fils romanisés de Segimer ?

Gagnant le rang de «chevalier» équestre, Arminius et son frère ont servi Rome courageusement au combat. Faisant partie de l'armée massive du prince impérial Tibère, les frères ont réprimé d'énormes insurrections en Pannonie et en Illyrie. Tibère achevait les rebelles en l'an 8 quand Arminius fut transféré au siège du gouverneur romain Publius Quinctilius Varus à Vetera (Xanten) sur la rive ouest du bas Rhin. Agé d'un peu moins de 26 ans, mince et en forme, Arminius était dans la fleur de l'âge. Un buste romain contemporain montre Arminius avec une barbe de chaume et des cheveux épais et ondulés qui couvraient ses oreilles et tombaient juste au-dessus de ses épaules. De sa nouvelle affectation, Arminius aurait la chance de revoir sa famille et sa patrie.

Vetera était en Germania Inferior, l'un des deux sous-districts de la province romaine de Gallia Belgica. A l'époque, la présence romaine à l'est du Rhin, en Germania Magna, se limitait à des forts et des villes concentrés autour d'affluents donnant accès à l'intérieur. La mission de Varus était de transformer cette zone semi-pacifiée en une province à part entière. Arminius commanderait non seulement les auxiliaires de Varus, mais agirait également comme une liaison précieuse entre Rome et les tribus. Respecté à la fois par ses compatriotes et les Romains, la carrière d'Arminius dans la Germanie « romaine » était en plein essor.

Il serait difficile d'imaginer deux hommes de tempéraments plus différents qu'Arminius et Varus. Alors que le premier était un meneur naturel d'hommes, habitué aux épreuves de la guerre, à la vie sous le soleil et les étoiles, l'autre était un bureaucrate poussant la plume et le parchemin sans se douter des conditions difficiles de la frontière nord.

Varus reçut sa nomination en tant que gouverneur en l'an 7, environ un an avant l'arrivée d'Arminius. Varus détenait le commandement général de pas moins de cinq légions et auxiliaires, peut-être un cinquième de l'ensemble des forces de la ligne de front de Rome. Avant d'obtenir un poste aussi important, Varus, d'âge moyen, qui avait des liens de mariage avec la famille élargie de l'empereur, a été consul, proconsul d'Afrique et gouverneur de Syrie.

Avec son commandement sur le front du Rhin, Varus poursuivait un long héritage de relations entre Rome et les tribus germaniques. Bien qu'il y ait eu des temps de paix et de commerce, il y a eu aussi beaucoup de guerres. Les Romains n'ont jamais oublié l'invasion dévastatrice des Cimbres germano-celtiques, des Teutons et des Ambrones de la Gaule et de l'Italie à la fin du IIe siècle av. En 17 av. J.-C., la Cinquième Légion subit une défaite dévastatrice aux mains de la tribu Sugambri. Après cela, il y avait des conflits continus le long de la frontière. "Des peuples différents à des moments différents provoqueraient une brèche, devenant d'abord puissants puis abattus, puis se révoltant à nouveau, trahissant à la fois les otages qu'ils avaient donnés et leurs gages de bonne foi", a écrit l'historien grec Strabon.

En 12 avant JC, Drusus, frère cadet de Tibère, part à la conquête des tribus germaniques gênantes. La victoire romaine renforcerait la sécurité de la Gaule et de l'Italie, fournirait des esclaves et ouvrirait de vastes réservoirs de bois. Quatre années de campagnes sanglantes menèrent Drusus sur l'Elbe. Là, une femme géante serait apparue, disant à Drusus de faire demi-tour et l'avertissant de son éminent destin. Drusus mourut peu de temps après, soit de maladie, soit d'une chute de cheval. Un triste Tibère a pris le relais, menant l'effort de guerre contre les tribus allemandes dans les premières années du premier millénaire de notre ère. Neuf fois, Auguste envoya Tibère en Germanie, mais en fin de compte, c'est plus par la diplomatie que par la force des armes.

Au moment de l'arrivée de Varus, les relations entre les tribus et les Romains se déroulaient amicalement. Les indigènes troquaient du lait et du fromage, de la viande de gibier, de la volaille, du bétail, des moutons, des chèvres et des peaux. En retour, ils recevaient le luxe de la civilisation romaine : verrerie, coupes en argent, plateaux en bronze, et plus que tout, du vin. Une ville romaine a été découverte près de l'actuelle Waldgermis sur la rivière Lahn. Ici, une statue en bronze doré du divin Auguste monté sur un cheval rappelle la toute-puissance de l'empire. Plus à l'ouest, sur le Rhin, dans l'établissement de la tribu Ubii, amie des Romains, Oppidum Ubiorum (Cologne), un prêtre germanique vénéré à l'autel d'Auguste. L'autel donnait sur la Germanie, où ses chefs honoraient également l'empereur. Les Allemands étaient conquis et assimilés à l'empire sans même s'en rendre compte. Mais, jusqu'à présent, les membres de la tribu n'ont payé aucun tribut à proprement parler et ont conservé leur mode de vie, leurs lois, leurs coutumes et leurs armes sans entraves.

Un buste romain pourrait être le chef Cherusci Arminius, qui commandait des auxiliaires allemands attachés à l'armée de Varus.

L'indépendance continue des Allemands ne convenait pas à Varus. Si la Germanie devait être une province romaine, les Allemands devraient payer un tribut en argent et en or. Après tout, comment Varus pourrait-il se remplir les poches s'il n'y avait pas d'impôts à percevoir ? Varus a décidé de gouverner la Germanie comme il l'avait fait la Syrie, vidant la terre de ses richesses et maintenant l'ordre par la brutalité. Pour Varus, les Allemands ne valaient guère mieux que les animaux, les humains en apparence seulement, à commander comme des esclaves et à respecter le droit romain. Varus a tenu une assemblée, se vantant de contrôler la « sauvagerie des barbares avec les coups de fouet du licteur et la voix du héraut », a écrit l'historien moderne Hans Delbrick.

L'or et l'argent étaient rares en Germanie. Les biens communs et le bétail saisis comme tribut, au lieu de métaux précieux, ont encore appauvri les tribus déjà pauvres. Les villageois maudissaient et crachaient sur la domination romaine. Les chefs se sont rencontrés et se sont remémorés la liberté trop facilement abandonnée. Les barbares «ont tristement regardé leurs épées rouiller et leurs chevaux sans exercice, quand ils ont réalisé que la toge et la cour étaient pires que les armes», a écrit Delbrick. Se débarrasser de la présence romaine, cependant, ne serait pas une tâche facile. Bien que les avant-postes romains fussent peu nombreux, ils étaient fortement détenus. Les Allemands décidèrent d'attendre leur heure et de céder extérieurement aux exigences de Varus.

Comme c'était la pratique courante, après avoir hiverné sur le Rhin, Varus prévoyait de passer l'été de l'an 9 à un poste avancé au cœur de la nature sauvage barbare. Varus emporterait avec lui les dix-septième, dix-huitième et dix-neuvième légions de Germania Inferior. La première et la cinquième légions, sous le commandement du neveu de Varus, Lucius Nonius Asprenas, restèrent en Germania Superior. Depuis le plateau de Moguntiacum (Mayence), Asprenas surveillait de l'autre côté du fleuve. Asprenas était prêt à défendre non seulement le Rhin moyen mais aussi le Rhin inférieur de Germanie inférieure, qui après le départ de Varus ne serait détenu que par quelques détachements légionnaires et auxiliaires.

Les premières pousses de feuillage vert et un vent chaud annoncent la fin de l'étreinte froide de l'hiver et l'approche du printemps. Au début de mars, au début de la campagne romaine, Varus et son armée traversèrent le Rhin sur un étroit pont flottant. Il a suivi la route traditionnelle vers la Grande Germanie le long de la vallée de la rivière Lippe à travers le territoire de Sugambri. La colonne romaine s'étendait kilomètre après kilomètre, ombragée par une petite flotte de bateaux transportant les fournitures lourdes. Après une nuit dans un camp de marche, Varus atteint la base principale de Rome sur la Lippe à Aliso. Varus s'est entretenu avec le préfet du camp de la dix-neuvième Légion, Lucius Caeonius, dont le détachement tenait le fort, réorganisant les quarante tonnes de céréales et de fourrage consommées quotidiennement par l'armée de Varus.

D'Aliso, Varus frappa plus à l'est le long de la Lippe, continuant pendant deux jours jusqu'au fort d'Anreppen. Les légions avaient maintenant parcouru plus de 100 milles depuis qu'elles avaient quitté Vetera. À Anreppen, Varus quitta la Lippe et se dirigea vers le nord à travers la forêt de Teutoburg et les parties occidentales des collines de la Weser. En atteignant la haute Weser, Varus a construit son camp d'été sur la rive ouest au milieu du territoire Cherusci.

Le camp d'été de Varus éclipsait toutes les colonies locales, dont la plus grande se composait d'environ deux dizaines de maisons. Le camp abritait environ 12 000 légionnaires ainsi que trois alae auxiliaires (escadrons de cavalerie) et six cohortes de troupes légères auxiliaires. Aux côtés des Cherusci d'Arminius, les auxiliaires comprenaient probablement des éléments forts des alliés fidèles de Rome, les Ubii et les Frisii, et comptaient 4 000 hommes. Plusieurs milliers de serviteurs accompagnaient les soldats, sans parler des femmes et des enfants illégaux des légionnaires. Quelques centaines de marchands parmi les plus aventureux des bases rhénanes avaient également suivi l'armée de Varus.

Les légions de Varus étaient bien entraînées, parmi les meilleures unités de l'armée romaine. Historien et vétéran des guerres pannoniennes et allemandes, l'historien romain Marcus Velleius Paterculus a loué la « discipline exceptionnelle, le courage et l'expérience au combat » des légions. Élevées pour la première fois en 49 av.

Les Allemands avaient peu de chances de percer le fossé et le rempart du camp d'été bien défendu, bien que Varus n'ait jamais imaginé qu'ils essaieraient. Après tout, la famille d'Arminius était complètement intégrée dans l'armée et le gouvernement romains. Son frère Flavus a continué à servir Rome à l'étranger. Leur père, Segimer, et son frère, le célèbre seigneur de guerre Inguiomerus, ainsi qu'un autre noble Cherusci, l'énorme et physiquement puissant Ségeste, étaient des alliés respectés de Rome. Le fils de Ségeste, Segimundus, a même servi comme prêtre à l'autel d'Auguste dans la capitale d'Ubii, Oppidum Ubiorum. L'entourage de Varus comprenait également des nobles d'autres tribus, comme un jeune Boiocalus des Ampivarii.

Arminius et Segimer se sont régalés à la table de Varus et lui ont assuré que tout allait bien. Des membres de la tribu Cherusci sont venus à la cour de Varus, lui demandant de rendre la justice romaine dans des procès compliqués et de remplacer la force par le droit. Varus avait l'impression « qu'il était le préteur de la ville qui rendait justice au Forum plutôt que de commander une armée au milieu de l'Allemagne », écrit Paterculus. Croyant que le pays était en paix, Varus risqua de diviser les troupes, les envoyant s'occuper des petits voleurs et protéger et améliorer la route d'approvisionnement vers Anreppen.

Bien qu'extérieurement Arminius ait assuré Varus de sa bonne volonté, Arminius en était venu à détester tout ce qui était romain. Pour Rome, les tribus allemandes n'étaient pas égales, comme il le pensait autrefois. Les fils de Germania se sont battus et sont morts pour Rome tandis que ses filles ont servi les conquérants et sa richesse a engraissé les poches d'hommes comme Varus, qui ne connaissaient rien à l'honneur et à la bataille.

Arminius n'était pas seul. Il a rencontré d'autres chefs tribaux pour forger des plans sur la façon de se débarrasser des despotes romains. Quand Arminius vit les Romains triompher en Pannonie, il apprit leurs forces et leurs faiblesses. Arminius savait qu'un assaut sur le camp de Varus était hors de question. De même, lorsqu'elles étaient déployées en formation de combat, les légions étaient presque incassables.

Le gouverneur romain Publius Quinctilius Varus, qui figure sur une pièce de monnaie romaine, a rejeté les rumeurs selon lesquelles Arminius préparait une révolte. Lorsqu'il apprit le désastre, l'empereur Auguste s'écria : « Varus, rends-moi mes légions !

Bien que, depuis l'époque de César, les tribus soient devenues plus sages dans les méthodes de guerre et aient déployé des épées et des lances plus nombreuses et de meilleure qualité, tant en équipement qu'en discipline, le guerrier allemand restait nettement inférieur à son homologue romain. La majeure partie de l'armée tribale se composait d'agriculteurs, et beaucoup d'entre eux pouvaient se permettre un peu plus que des boucliers d'acacia, des haches de bûcheron, des massues et des lances à pointe d'os. De plus, Arminius savait que ses guerriers restaient difficiles à contrôler sur le champ de bataille puisqu'ils n'étaient pas des soldats enrôlés. Le guerrier germanique s'est battu uniquement par choix personnel, pour la gloire martiale, pour la vengeance, pour gagner du butin ou en raison de la pression sociale. Le seul véritable pouvoir qu'Arminius possédait pour les faire obéir était son charisme personnel.

Arminius a déclaré à l'assemblée que pour annuler l'équipement et l'entraînement supérieurs des légions, les tribus devaient attaquer dans des conditions favorables. Lorsqu'elles étaient en marche, sur un terrain difficile qui favorisait le guerrier germanique rapide et agile, légèrement armé, les légions pouvaient tomber en défaite. Les feuilles bruissaient dans un vent frais, annonçant l'arrivée de l'automne. Bientôt Varus et ses légions retourneraient à Vetera sur le Rhin pour l'hiver. L'heure de la grève des Cherusci approchait. Les yeux ardents d'Arminius brillaient de passion alors que les chefs faisaient trembler leurs armes en signe d'approbation.

La nouvelle de sa trahison imminente a été divulguée et a atteint les oreilles de Varus. Tous les chefs Cherusci n'étaient pas prêts à abandonner leur carrière florissante dans l'Empire romain, notamment Ségeste. Segestes a divulgué la nouvelle d'une conspiration de brassage à Varus après un banquet. Ségeste a exhorté Varus « à arrêter Arminius et les autres chefs, ainsi que lui-même, au motif que leur éloignement immobiliserait leurs complices et Varus pourrait alors prendre son temps pour séparer les coupables des innocents, écrit l'historien romain Tacite. Varus avait déjà tout entendu. Même si Ségeste semblait plus anxieux que d'habitude, Varus n'écoutait pas. Arminius avait l'œil sur Thusnelda, la fille de Ségeste, qui, comme le destin l'aurait voulu, était fiancée à un autre. Varus a accusé Segestes de calomnie. Il pensait probablement que Ségeste n'était qu'un père protecteur et agissait par aversion personnelle pour Arminius.

Presque immédiatement après les dernières accusations de Ségeste contre Arminius, Varus reçut la nouvelle que quelques tribus éloignées, peut-être les Angrivarii au nord-ouest, s'étaient rebellés. Pour Varus, le moment était loin d'être idéal, car son armée était prête à commencer sa marche de fin d'été vers Vetera sur le Rhin. Arminius a conseillé à Varus que pour faire face aux rebelles, Varus devrait ramener son armée à Vetera sur un itinéraire différent de la route militaire habituelle. Le détour prendrait Varus le long du bord nord des collines de la Weser et de la forêt de Teutoburg, où les hautes terres descendaient dans les marécages et les forêts de la plaine nord-européenne. Varus a convenu que ses légions se mettraient immédiatement à écraser l'insurrection avant qu'elle ne puisse s'étendre. La nouvelle a été envoyée aux détachements romains qui se trouvaient le long de la route d'approvisionnement vers Anreppen, ou pourchassaient les voleurs dans les villages locaux. Les détachements ont reçu l'ordre de rattraper la colonne principale plus lente de Varus.

Arminius et son contingent Cherusci rejoignirent les légions sortant des portes du camp. Au-dessus de chaque légion flottait son étendard d'aigle, fièrement porté par la première cohorte. Ailes déployées, serres serrant la foudre, c'était une icône de nature quasi religieuse, représentant l'invincibilité de Rome. Nul doute que les soldats qui marchaient sous ces fières normes pensaient que les rebelles seraient facilement traités. Les légionnaires étaient de bonne humeur. Si les choses fonctionnaient, les légionnaires seraient de retour dans leur base d'hiver sécurisée à Vetera en un rien de temps. Leurs poches étaient pleines aussi, venant de recevoir la troisième tranche de leur stipendium, leur salaire annuel, qu'ils pouvaient compléter avec le butin et les esclaves des rebelles.

Le cliquetis des armures et des sandales à clous de fer résonna à travers les bois. Arminius et son entourage galopaient le long de la longue colonne romaine. Régnant sur sa monture à la position de Varus, Arminius s'exclama que lui et ses hommes devaient traîner derrière. D'autres renforts tribaux étaient en route. Arminius les rassemblerait puis retournerait à Varus.

Le cénotaphe du premier centurion Marcus Caelius de la dix-huitième légion, qui a été tué dans la forêt de Teutoburg. Les numéros des trois légions romaines détruites dans la bataille n'ont jamais été réattribués.

Arminius et ses serviteurs partirent pour rassembler les autres chefs Cherusci. Ségeste, cependant, a d'abord refusé de se joindre à la rébellion. Espérant éviter le désastre à la dernière minute, les hommes de Ségeste ont saisi Arminius et l'ont jeté dans les chaînes. La débâcle ne fit que retarder l'inévitable, car Ségeste n'avait aucun soutien des autres chefs, qui libérèrent bientôt Arminius.

Arminius a ramené une armée de 10 000 à 17 000 guerriers à Varus, et plusieurs fois plus étaient encore en route. La nouvelle de l'attaque imminente contre les Romains continuait de se répandre d'une ferme à l'autre. Les guerriers se sont rassemblés non seulement parmi les Cherusci, mais aussi parmi leurs alliés les Marsi et les Bructeri et peut-être aussi parmi les Angrivarii, Chauci, Chatti et Sugambri. Les patrouilles romaines et les groupes de travail le long de la route d'Anreppen et dans la campagne ont été pris au dépourvu et massacrés par Cherusci qu'ils ont d'abord pensé être des alliés. Le noble Ampivarii Boiocalus a également été pris au dépourvu et emprisonné lorsqu'il a refusé de rompre son allégeance romaine.

Dans les fermes, les familles tribales rassemblaient des provisions de mil, d'orge et de bétail. Les prêtres prenaient des emblèmes sacrés de leurs bosquets sacrés et les emportaient au combat. Les guerriers germaniques combattraient côte à côte avec les membres de leur famille. Pères, fils et frères étaient des compagnons d'armes, les familles étaient leurs escadrons et les clans étaient leurs divisions.

L'armée de Varus a fait de bons progrès dans un pays relativement ouvert, couvrant 15 miles avant d'établir son premier camp de marche. Au milieu du camp, des torches scintillaient sur les aigles argentés et royaux plantés en terre sacrée. Tôt le matin, des trompettes ont appelé les soldats à se réveiller. Au moment où ils ont sonné deux fois de plus, l'emballage et le chargement étaient terminés et les légions étaient prêtes à marcher.

Le chemin menant aux rebelles traversait de lourds bois. Les nuages ​​sombres de l'automne du nord planaient au-dessus de l'horizon. Bientôt, Varus avait les mains pleines juste pour faire avancer son armée. Chêne et bouleau, hêtre et aulne, rochers et rochers cernaient les légions comme si les bois et les montagnes mêmes se tournaient contre les Romains. Il n'y avait pas de vraies routes selon les normes romaines. Les pionniers légionnaires essuyaient des gouttes de sueur sur leur front en levant des haches pour abattre les arbres soufflés sur le sentier, ce qui entravait le passage des wagons du convoi. Au-dessus d'eux, des branches de chênes géants gémissaient et des feuilles bruissaient dans le vent. La pluie s'abattit et quelque part au loin le tonnerre éclata et des éclairs coupèrent le ciel.

Des pieds fatigués trébuchaient sur des racines glissantes. L'armure et l'équipement de camp transportés par chaque légionnaire devenaient de plus en plus lourds. Les officiers ont eu plus de chance que de nombreux chevaux et la plupart de leur équipement était dans le train de bagages. Des wagons en bois glissaient dans des mares marécageuses. Les hommes gémissaient et des fouets fouettaient des mules enduites de sueur alors que tous deux s'efforçaient de libérer des roues noyées dans la boue. La cime des arbres se brisa et tomba sur les Romains. Les ruisseaux, gonflés par la pluie, ont dû être passés à gué. Le convoi s'étirait de plus en plus. Les légionnaires se mêlaient désespérément aux partisans du camp qui les accompagnaient, aux bêtes de somme et aux troupeaux de bétail. Tout a ralenti à la vitesse d'un escargot.

Des sifflets fendaient l'air. Ici et là, tout au long du convoi, javelots et frondes pleuvent sur les Romains. Le vent portait des soufflets gutturaux : les barbares invoquaient leurs esprits et leurs dieux. Des silhouettes fantomatiques, des géants barbus à la peau pâle et presque nus, apparaissaient et disparaissaient parmi les arbres.

Les barbares, légèrement armés, ne portant que de grands boucliers ovales étaient chez eux dans les bois. Ils frappaient à volonté là où les Romains étaient les plus faibles. Un nombre écrasant d'Allemands abattrait une demi-douzaine de légionnaires. Avant que les Romains n'aient pu rassembler suffisamment de renforts, les barbares s'enfuyaient dans les fourrés impénétrables. Dans leur courrier lourd ou la nouvelle armure segmentée, les légionnaires étaient trop lents.

Lentement, péniblement, le convoi romain se traîna en avant. Les attaques barbares n'ont jamais cessé, frappant aussi bien l'homme, la femme et la bête. L'ennemi était partout, et pour les Romains, leur nombre semblait sans fin. Arminius, les autres chefs et leurs gardes personnels, distingués par des cottes de mailles et des casques de fer adaptés à leurs rangs, étaient probablement au cœur de l'affaire. Probablement Arminius galopait le long de la colonne romaine, dirigeant et participant à des embuscades préparées menées par les chefs. Les Romains subissent des pertes croissantes sans pouvoir nuire gravement à l'ennemi. La seule bénédiction était qu'au moins la pluie s'est arrêtée pendant un moment.

Enfin, le convoi battu de Varus a atteint un endroit pour installer le camp. Malgré la fatigue physique de la marche et des combats, l'endurance de fer des légionnaires leur a permis de creuser un fossé profond et d'empiler la terre excavée dans un rempart. Beaucoup se souvenaient de leurs jours d'entraînement lorsqu'ils juraient de devoir transporter un équipement deux fois plus lourd que leurs 70 livres d'armure et d'équipement habituels. Maintenant, cette formation a porté ses fruits.

Les deux serviteurs qui s'occupaient de chaque contubernium de huit légionnaires montaient leur mule de bât pour décharger la tente et les bagages les plus lourds. Des incendies ont éclaté entre les rangées ordonnées de milliers de tentes à toit à pignon. Malheureusement, beaucoup de bœufs, de porcs et de moutons avaient été perdus lors des attaques harcelantes de la journée. Pour de nombreux légionnaires, la seule viande pour compléter leur pain était peut-être une bande de bacon séché. Les légionnaires se sont blottis autour des feux, enveloppés dans leurs manteaux militaires rouges, les sagum, savourant une dernière gorgée de vin bon marché. Le sagum de laine servait probablement de couverture.

Les gémissements des grièvement blessés brisaient l'air calme de la nuit. D'ordinaire, les compétences des médecins romains étaient telles que, malgré leur profession dangereuse, les soldats romains jouissaient d'une durée de vie plus longue que leurs homologues civils. A Teutoburg, cependant, il était difficile de garder les plaies propres et d'administrer les soins nécessaires. Beaucoup de blessés, victimes de choc et d'hémorragie, ne se réveilleraient jamais.

Quelque part au fond de la forêt, les guerriers germaniques ont également pris leur repos. Leurs pantalons de laine, leurs tuniques et leurs manteaux séchaient rapidement à côté de feux sans fumée. Les femmes germaniques pansaient les plaies ouvertes et appliquaient des herbes médicinales. Elles ont également apporté un soutien moral, félicitant leurs hommes qui ont risqué leur vie pour leur famille et qui se sont battus avec courage. A côté de leur bouillie habituelle d'orge et de mil, les guerriers mangeaient du porc et du bœuf, certains de ces derniers étant sans doute issus de la colonne romaine. Alors qu'ils s'enveloppaient dans des couvertures et des fourrures et sombraient dans le sommeil, les Allemands pensaient aussi aux fils, aux pères et aux amis perdus au combat.

Des tribus allemandes attaquent les Romains au milieu des arbres centenaires du terrain accidenté et sans piste. Une chaîne de collines basses et boisées des hautes terres centrales allemandes a été le théâtre de la catastrophe.

Le lendemain matin, les Romains ont brûlé tout équipement excédentaire et la plupart des wagons. Ils ont laissé derrière eux leurs grièvement blessés, tuant sans doute beaucoup pour leur épargner la capture et la torture. Il n'aurait pas fallu longtemps aux Romains pour identifier leurs attaquants de la veille car Cherusci et Arminius ont probablement été repérés dans les combats. De toute évidence, les premières nouvelles d'une rébellion avaient été une imposture destinée à attirer Varus et son armée dans le désert et le désastre. La question pour les Romains était de savoir comment procéder. Les routes inexplorées à venir, vers l'Ems et vers le territoire ami de la Frise ou vers le bas-Rhin, étaient beaucoup plus courtes que le retour en arrière jusqu'à la route de Lippe. Leur charge allégée, les Romains poussèrent vers le nord-ouest le lendemain matin.

Les attaques barbares ont continué et leur nombre a augmenté. Parfois, la route s'améliorait et traversait des zones défrichées de prairies de pâturage, d'orge et de champs de blé. Pourtant, même dans ces zones ouvertes, les Romains faisaient face à des embuscades de barbares cachés dans les longues herbes. Et par la suite, la piste ramenait toujours dans les bois menaçants. Les tentatives romaines de riposter contre les barbares dans les rangs rapprochés de l'infanterie et de la cavalerie ont échoué alors que les arbres se mêlaient à leurs formations. Le troisième jour, le ciel couvert éclata à nouveau, inondant les légions.

Heureusement pour les légionnaires, ils trouvèrent un bon terrain défensif pour le prochain camp de marche. Ils longeaient maintenant le côté nord-est au nord du Kalkrieser Berg, haut de 350 pieds. La colline dépassait du Wiehengebirge à l'extrémité nord des collines de la Weser dans la Grande Lande. Derrière le convoi mutilé, de retour le long de son passage de 20 milles vers le sud-est, se trouvaient 13 000 morts qui ont été laissés en nourriture pour des troupeaux de corbeaux et des meutes de loups. Les victimes les plus lourdes ont été parmi les milliers de serviteurs, d'esclaves et de civils qui auraient constitué les cibles les plus faciles. Les légionnaires fatigués devaient être prêts à tomber, mais l'entraînement et la discipline ont payé, leur permettant de mettre en place une barrière défensive.

Dans sa tente de commandement, Varus tint conseil avec ses officiers supérieurs restants. Avec deux de ses commandants de légion tombés au combat, Varus s'est appuyé sur son légat restant Vala Numonius et ses deux préfets de camp, le troisième à la tête d'une légion, Ceonius et Lucius Eggius. Finalement, il ne restait qu'un seul choix. Il n'y avait pas de retour en arrière et sans ravitaillement, ils ne pouvaient pas tenir. Plonger au nord ou au sud dans le terrain encore plus accidenté du marais ou des collines équivalait à un suicide.

Peut-être assis près d'un feu, Arminius s'est également entretenu avec ses chefs. La bataille s'était bien passée, les Romains étaient vaincus et beaucoup appelèrent à l'assaut du camp. Probablement contre la volonté d'Arminius, qui n'aurait typiquement vu aucun intérêt à risquer ses guerriers lors d'une attaque prématurée, le conseil avide de butin l'a annulé.

C'est probablement juste avant l'aube que les trompettes ont retenti et que la bannière de Varus, un grand carré identifiant le commandant et son armée, a été levée pour signaler l'appel à la bataille. De toutes parts, des barbares chargeaient le camp, plongeant dans le fossé peu profond et prenant d'assaut les remparts. Des volées de flèches romaines se sont abattues sur les masses hurlantes, mais les barbares sont arrivés avec fureur. Les légionnaires pouvaient combattre en formation et se défendre d'en haut, derrière des remparts de terre et des murs de pieux acérés. Libérés de leur frustration accumulée, de ne pas pouvoir affronter leurs ennemis, les légionnaires se sont battus avec une vigueur renouvelée. The barbarian waves pounded against the Roman shield wall, only to be gutted and stabbed from above by Roman swords. Though swaths of tribesmen lay at their feet, with each assault the Roman lines became thinner until they gave way. The Roman breastwork half torn to pieces, the tribesmen burst into the camp.

Wounded in battle, Varus knew the end was near. Shamed by the disaster he had brought upon his legions, Varus chose the honorable death of suicide. In the footsteps of his father who met defeat at Philippi when Varus was but a child, Varus and his highest ranking officers fell on their swords. Word of Varus’ death caused the troops to lose their last hope. A few imitated Varus and took their own lives. Others threw away their arms.

The last legionary line protecting Varus’ body collapsed while his men tried to burn his body. Camp prefect Ceonius decided to surrender he was killed. Legate Vala Numonius, the last legion commander, took command of the Roman cavalry. Vala, otherwise a brave man, decided that his only chance was to abandon the infantry and he vanished with his cavalry into the forests. They were never heard of again. The only one who retained his composure was the remaining camp prefect, Lucius Eggius. Retaining order among his own cohorts, he rallied fleeing legionaries to him. Gathering what provisions they could on mules and taking with them their wives and closest servants, the legionaries of Eggius’ ad-hoc battle group fought their way out. Probably they faced only sporadic opposition as the bulk of the barbarians were busy ransacking the Roman camp.

When the spoiling attacks on Eggius’ retreating column abated, his men proceeded in silence. Hoping to elude their pursuers, Eggius’ men even muffled the bells attached to the mule harnesses with tufts of grass and earth. Their hopes were dashed when the way ahead narrowed into a choke point between deep swamp to their right and an earth embankment to their left. A waist-high palisade of stakes, interlaced twigs, and branches ran along the top of the embankment, and behind it lurked more tribesmen. The legionaries locked their shields above their heads in tortoise formation. Under a deluge of missiles, they tried to force the barrier. The wooden mesh bent but did not break easily under the blows of Roman axes and entrenching tools. When the Romans faltered the barbarians sallied forth. Groups of Romans died fighting to the end, including brave Eggius. Others finally panicked, risking all for a mad dash into the swamp. Only a very few lucky legionaries managed to make a desperate escape to the Rhine.

A red haze clouded the barbarians’ eyes as they “struck down man and beast,” wrote Roman historian Cassius Dio. Somewhere on the battlefield, out of the hands of the Roman standard bearers slipped the gilded silver or golden eagle standards. Two eagle standards, the physical embodiments of the legions, fell into barbarian hands. One was claimed by the Cherusci, another was taken into the land of the Marsi. The third legionary eagle was broken off its shaft by its bearer, who hid the eagle under his clothing and disappeared into the swamp.

The Germans dug up the half-burned body of Varus. One of them walked up to the ghastly blood- and mud-soaked corpse. He lifted his blade and lopped off the head. No doubt a wild cry went up from the bystanders this was the fate of the Roman “conquerors.” From a platform, Arminius addressed his exuberant warriors, who cheered his mocking of the eagles and the Roman standards. The grim trophy of Varus was eventually sent to Maroboduus, Arminius’ rival and king of the Marcomanni, a sign of the power of Arminius and the Cherusci.

The barbarians took cruel vengeance, especially on the leaders, the stripling, thin-stripe tribunes, and the hardened first centurions. “They pierced out the eyes of some and cut off the hands of others. In one case, they cut out the man’s tongue … and the barbarian who held it in his hand shouted at him: ‘Now, snake, your hissing is finished,’” wrote Roman historian Publius Annius Florus.

The merciless Germanic gods also demanded their due. Several hundred Roman prisoners were sacrificed, dragged to altars in forest groves. The Romans had their throats slit or they were hanged from trees. Weapons, armor, and ornaments were thrown into sacred ponds.

Others were dragged into slavery, a fate the Romans had meted out to so many other people. “Men who might have hoped to enter the Senate someday spent the rest of their lives as shepherds or doorkeepers,” wrote Roman historian Seneca. Amazingly, 40 years after the battle, a few Roman survivors were recovered by allied German tribal levies who intercepted a party of Chatti raiders into Upper Germania.

Since ambushes and javelin barrages killed the majority of Romans in the Teutoburg, German casualties probably numbered less than 4,000 killed and wounded. Of the wounded, a few hundred more died days or weeks later from the common battle ailments of tetanus, gangrene bacterium infections and blood poisoning. The bodies of the German dead were placed on funeral pyres alongside their weapons. As flames engulfed the fallen, women wailed in anguish and sorrow while the men held back their tears.

The barbarians pressed onward to Aliso on the Lippe. Arminius displayed the heads of slain legionaries in front of the besieged Roman garrison. Camp prefect Lucius Caedicius replied with volleys of Roman arrows that mowed down the assaulting barbarians. Caedicius held the walls until his provisions were used up and most of the tribesmen had moved off. During a stormy night his garrison made its way west, reaching the Rhine but abandoning a large number of civilians. Farther south, on the Lahn, the Romans burned down their town at Waldgermis and fled to the Rhine.

On the Rhine, Asprenas’ two legions had their hands full as tribesmen on the river’s west side were causing trouble. At Oppidum Ubiorum, Segestes’ son Segimundus removed his insignia of the Roman priesthood and ran off to join his father, who sided with the rebels. Allegedly, Segimundus even desecrated the corpse of Varus. Everything that had been gained in nearly 30 years of campaigning had been lost in a single battle.

The news of the disaster reached Augustus at Rome along with the head of Varus, courtesy of Maroboduus, which the emperor honorably laid to rest in Varus family vault. Augustus disbanded his German bodyguard and sent patrols into the streets to prevent an uprising. He promised the people games in honor of Jupiter, the father of the Roman gods. Tiberius, who had just brought the Illyrian revolt to an end, respectfully postponed his triumph in light of the Varian disaster.

German tribesmen overrun a Roman unit. Unlike in Gaul, the lack of large urban centers and good roads in Germany made it difficult for the Romans to subjugate the scattered militaristic population.

To maintain stability abroad, Augustus prolonged the terms of the provincial governors. As in the crisis of the Illyrian insurrection, Augustus requisitioned slaves for freedmen cohorts to shore up the Rhine defenses. The freedmen would have to suffice until six additional legions and large numbers of auxiliaries were transferred from the barely ended fighting in Dalmatia.

The numbers of the lost legions, the Seventeenth, the Eighteenth, and the Nineteenth, were never reallocated. The defeat in the Teutoburg was unquestionably a major setback for the Roman conquest of Germania, one that became the turning point in the Germanic wars.

For months after news of the defeat, the 72-year-old Augustus let his beard and hair go untrimmed. He beat his head on a door and shouted, “Quinctilius Varus, give me back my legions.” The anniversary of the Varian disaster remained a day of mourning. More important, it convinced Augustus to abandon his plan for extending the Roman frontier to the Elbe.

Why the change in Augustus’ policy? After all, the Roman Republic had absorbed greater losses against the Cimbri and Teutones and against Hannibal—even though, theoretically, the Republic had a much smaller recruiting base than Augustus’ huge empire. Augustus even retained the state’s right to recruit by compulsion and extended it to the provinces. In reality, however, political considerations likely limited the ability of Augustus to conscript citizen troops.

Two new legions were raised, the Twenty-first and the Twenty-second. The Twenty-second was probably made up of Galatian troops, recently granted citizenship. The Twenty-first was made up of the sentina, literally the dregs of the population of the city of Rome, who had never before been a source for the legions. Roman citizens who lived the good life saw no reason to risk life and limb. This was a far cry from Republican days, when serving in the legions was the right and duty of the Roman citizen, and the only recruits normally passed up were the poor.

Likely another reason for Augustus’ turn about was that the conquest of Germania was the brainchild of Drusus and not of Augustus. The Varian disaster confirmed that the cost of a German conquest far outweighed the benefits henceforth, the Rhine was to remain the eastern border.

In ad 10 Tiberius returned to the German frontier to carry out some half-hearted raids into Germania. Two years later, when he returned to Rome, Tiberius held his postponed Illyrian triumph. Notably, there was no triumph de Germania. Neither Aliso nor any other Roman presence in the German interior had been restored. In the face of his stepfather’s old age, Tiberius was more worried about ensuring his accession than pressing the conquest of Germania. Others in the upper military echelons thought otherwise.

Drusus’ young son, Germanicus Julius Caesar, who inherited his father’s spirit and popularity, called for vengeance. Germanicus became a Roman hero but his campaigns were hard fought, costly in lives and in coin, and ultimately indecisive. After three years of campaigning against the tribes east of the Rhine, Germanicus was recalled by Tiberius, now emperor. Tiberius reasoned that “the Cherusci too and the other insurgent tribes, since the vengeance of Rome had been satisfied, might be left to their internal feuds.”

Unlike in Gaul, the lack of large urban centers, poor roads, and hostile terrain nullified any Roman victories because they made it difficult to subjugate the scattered population. All the wars, all the bloodshed, of the last three decades had achieved naught but to further militarize the already dangerous Germanic tribes.

Arminius was left free to square off against Maroboduus. Although victorious, Arminius was killed in ad 19 by tribesmen who resented his perceived claim to kingship. Arminius died young but he had already profoundly changed the course of history. His victory in the Teutoburg and his resistance freed the tribes from Roman subjugation and, centuries later, made possible the emergence of Germany, France, and England.


Calixtlahuaca-Tecaxic Roman Head

The Calixtlahuaca-Tecaxic “Roman Head” was discovered by José Garcia-Payón in 1933 whilst excavating a burial site within the Matlatzinca city of Tecaxic (now named Calixtlahuaca). The Roman bust was found amongst a cache of offerings, including gold, turquoise, crystal and pottery, buried three floors beneath a sacred pyramidal structure. The burial site appeared undisturbed and dates between 1476 and 1510 AD. This means the piece must predate the Spanish conquest, which didn’t reach the shores of Mexico until 1519. So how did a “Roman” figurine head find its way into a pre-Columbian burial?

In 1995 the head was sent to Germany for scientific thermo-luminescence testing by Forschungsstelle Archäometrie. The results they provided gave a production date between 184 BC and 616 AD, which proved it is much older than the grave it was found within and could have been taken to the Americas in very ancient times. The date of production was further narrowed by classical historian Ernst Boehringer, who identified the piece as being stylistically in keeping with Roman artwork of the 2 nd and 3 rd centuries AD. This was further narrowed to the 2 nd century by Bernard Andreae of the German Institute of Archaeology in Rome, who stated:


Roman Head found at Calixtlahuaca “[the head] is without any doubt Roman, and the lab analysis has confirmed that it is ancient. The stylistic examination tells us more precisely that it is a Roman work from around the 2 nd century A.D., and the hairstyle and the shape of the beard present the typical traits of the Severian emperors period [193-235 A.D.], exactly in the ‘fashion’ of the epoch.”

Assuming, then, that the head is authentic, the most convenient answer on how it found its way into the grave is that it was planted there. The site was undisturbed and it is extremely unlikely that robbers would break into a grave and deposit even older and more valuable artefact, so the only opportunity to introduce the head would have been during the excavation – as a hoax. Following Romeo H. Hristov and Santiago Genovés’ 1999 publication on the Calixtlahuaca Roman head, a researcher named Paul Schmidt from the lnstituto de lnvestigaciones Antropologicas at UNAM, Mexico City, claimed exactly this in an informal letter in which he wrote:

“…the figurine was planted in Don Pepe’s [José Garcia Payón’s] dig, the saying goes, by Hugo Moedano. Don Pepe took it so seriously that no one had the heart to tell him it was a joke. This I remember having been told by John Paddock….Taking into consideration Hristov’s known unethical behavior and the obvious controversy which would result from the publication, I find it extremely hard to believe that two of the three serious and professional referees … would support the article.”

However, nobody present during the excavation was alive to verify or deny the controversial claim, and no-one else connected with research of the site recalls any such claims being made. Payon’s son stated that Moedano hadn’t even been present at the excavation site. So, although Schmidt’s argument is the most logical, there is no evidence that there is any truth in it.

If it was not a modern introduction as a hoax, then it had to be introduced at the time of the burial and before the arrival of Europeans on the mainland. This is possible, because although the Conquistadors did not reach the Mexican mainland until 1519, the nearby islands of the Caribbean had been colonised since the late 15 th century, and Columbus’ parties had also reached mainland coastal regions from Honduras to Panama. So it is possible that the piece was brought from Europe and traded with the indigenous population and then the piece travelled via trade networks all the way to Calixtlahuaca. Whilst this would explain comment a small Roman bust could have found its way to the burial site, it does also raise the inexplicable questions of Pourquoi a Spanish colonialist or explorer would take a small 3 rd century Roman head with them to trade and Pourquoi an Aztec nobleman would choose it to accompany them to the afterlife.


Monte Alban – Bearded Man The answer to the latter question is that although it looks like a 3 rd century Roman Emperor, and possibly is, there are plenty of pieces of Mesoamerican artwork that feature European or Persian looking bearded men and were highly revered. The ancient Olmec civilisation were particularly keen at creating foreign looking figurines – epitomised be their most famous pieces, the huge African looking Olmec heads. Other civilisations of middle Mesoamerica, such as the Zapotec, frequently used imagery of bearded foreign looking men. This region is also home to a city called Comalcalco, which appears to have been built using Roman techniques. In the north, the Toltec claimed their civilisation was founded by a God named Quetzalcoatl who was a bearded white man – or least this is what the Aztec ruler, Moctezuma II, allegedly told Cortes and his party of Conquistadors when they arrived. So there is actually some evidence to suggest an Aztec nobleman would bury a Roman head with them.

The question then rests on whether the head was manufactured by Romans, or whether it just looks Roman and was actually the imaginative work of a Mesoamerican artist. With Roman and Greek sailors reaching the Canary Islands and being such keen explorers, it is almost certain that they would have tried to
Comalcalco – Bearded Man explore further west, but the lack of written accounts in Roman Europe suggests they never succeeded on the return journey. Of course, this doesn’t prove that Romans never landed in the Americas and the only way to answer this question is to find Roman artefacts and evidence of their influence in artwork and architecture within the Americas. Unfortunately, the Roman head of Calixtlahuaca is not conclusive evidence of Roman contact because the archaeology surrounding its discovery is not sufficiently robust – the documentation is massively deficient with a total lack of photography, the absence of drawn plans of the excavation and no drawings of the piece on discovery or the stratifigraphic context of the find. However, it cannot be discounted either and should be added to the ever increasing list of uncertain anomalies that suggest there was ancient contact between the Old World and the New.

The Calixtlahuaca Roman Head is held at the National Museum of Anthropology in Mexico City, where it is archived as a Colonial piece.


The Love Affair of the Roman Emperor Hadrian and the Handsome Antinous

Not much was known of the young Antinous before he attracted the attention of the ruler of the Roman world at its zenith. He was born in 111 AD in the Roman province of Bithynia, which would include the Asian side of Istanbul and surrounds, in modern Turkey. He was very likely not from a wealthy family - in fact, he was even said to have been a slave. However, because of his mysterious bond with Roman Emperor Hadrian, by the end of his short life, Antinous was a house-hold name all over the Roman Empire.

Bust of Hadrian probably from Rome, Italy AD 117 – 138. Bust of Antinous From Rome, Italy AD 130-140. The presence of an ivy wreath in this portrait links Antinous to the god Dionysus, the closest Greek equivalent to the Egyptian god Osiris. (CC BY-SA 2.0)

Antinous was deified upon his death and worshipped as a hero, a god and a conqueror of death - a city was founded in his name and games were held to commemorate him. More images have been identified of Antinous than of any other figure in classical antiquity with the exceptions of Augustus and Hadrian himself. However, despite his fame, we knew very little about him apart from his relationship with Hadrian.


Fake Antiquity: this is Julius Caesar. Vraiment?

We normally do not think about simple things like this, but may be we should. This thread is a spin off of the thread titled Questionable antiquity of the "ancient" statues. I will try to keep it short. I think that our civilization has no idea who most of the ancient busts displayed in various museums, and private collections belong to. Have you ever though of what magic sources are being used by the historians to put "a name to a face"? I suggest you do. Don't just blindly accept "this is the bust of Plato". Verify why it is Plato, and not some mannequin head.

We have hundreds of the so-called "Ancient" busts/statues of various individuals. They are supposed to be close to 2,000 years old, with some being much older. Whatever museums host them provide us with something similar to the below bust of Jules César. I chose this one, because it has some sort of an explanation of why this bust is supposed to be representative of Julius Caesar.

Jules César. Why him?

Les Tusculum portrait, possibly the only surviving sculpture of Caesar made during his lifetime. Archaeological Museum, Turin, Italy.

  • Les Tusculum portrait or the Tusculum bust is one of the two main portrait types of Julius Caesar, alongside the Chiaramonti Caesar. Being one of the copies of the bronze original, the bust is dated to 50–40 BC and is housed in the permanent collection of the Museo d'Antichità in Turin, Italy. Made of fine grained marble, the bust measures 33 cm (13 in) in height.
  • The portrait's facial features are consistent with those on coins struck in Caesar's last year, particularly on the denarii issued by Marcus Mettius. The bust's head is prolonged, forming a saddle shape which was caused by Caesar's premature ossification of the sutures between the parietal bone and the temporal bone. The portrait also exhibits dolichocephalia. According to several scholars, the Tusculum portrait is the only extant portrait of Caesar made during his lifetime.
  • The Tusculum portrait was excavated by Lucien Bonaparte at the forum in Tusculum in 1825 and was later brought to Castello d'Aglie, though it was not recognised as a bust of Caesar until Maurizio Borda identified it in 1940. The portrait was exhibited in the Louvre alongside the Arles bust. There are three known copies of the bust, in the Woburn Abbey and in private collections in Florence and Rome.


More on this coin

Above are the denarii issued by Marcus Mettius. These denarii were used to identify the above bust with Julius Caesar. Vraiment? So we have two main busts of Julius Caesar (Tusculum and Chiaramonti), and these coins to tie them all together. Nous allons jeter un coup d'oeil.

Why not Napoleon?

. or Alexander the Great?

I do not know if I'm the only one seeing a whole bunch of issues here, but here is my take on this:

  • First ever bust of Julius Caesar was excavated by Lucien Bonaparte? A younger brother of Napoléon Bonaparte? Vraiment?
  • . copy of the bronze original. I see this phrase very often in the description of various busts, or sculptures. Where is this knowledge coming from?
  • Julius Caesar died in 44 BC. His (allegedly) bust was "discovered" in 1825. It was identified as Julius Caesar in 1940.
  • The above coin, assisted by some scientific gibberish was used to identify the bust as that of Julius Caesar.

I am not even talking about Julius Caesar looking like this back in the early 1400s. The fact that 600 years ago people could have had a much better idea of what Julius Caesar looked like can only be overshadowed by a blatant TPTB lie according to which we only learned of Julius Caesar's appearance in 1925.

Jules César

Julius Caesar and Attendants + SH Link

Just think about it. These busts spent 2,000 years in the dirt, or wherever. There are no inscriptions on them stating that this bust indicates this, or that person. There are no documents to support these frivolous identifications. Naturally, how do we identify all of the individuals depicted in the so-called "ancient" stone? Agreed, historians "know better", why would we question them?

Why would we not question them? As a matter of fact lets do it?

Socrates - Why?

Socrates: 470 BC - 399 BC

A marble head of Socrates in the Louvre. How do we know that this is Socrates?

Plato - Why?

Plato
428/427 or 424/423 BC - 348/347 BC

Roman copy of a portrait bust by Silanion for the Academia in Athens (c. 370 BC). How do we know that this is Plato?

Homer - Why?

Homer: 800 BC - 701 BC

Roman bust of Homer from the second century AD, portrayed with traditional iconography, based on a Greek original dating to the Hellenistic Period. How do we know that this is Homer?

This list could be endless. As far as the above three individuals go, they lived 2400, 2300, and 2800 years ago. I can bet my left pinky finger that all of the above busts were not even "discovered" until, at least, 2,000 years after the said individuals allegedly died.

  • For thousands of years there was no information. How do we know who these busts supposed to represent?

KD : One day I will hopefully get to writing an article on Poggio Bracciolini. In my opinion he was the very first person who, around 1418, gave us the Antiquity. I am not saying that he did it on his own, but his name is attached to it like no other. Prior to his "discoveries" of the so-called "copies" of some 1500-2500 year old originals, this world had no idea about things like Ancient Greece, etc. The other person to thank would be Marsilio Ficino, assisté par Father of the Fatherland Cosimo de' Medici.

When we factor in things covered in the below mentioned threads, the issue becomes more obvious.

I think that for the reasons of replacing the true history of this world, the "Antiquity" is being forced upon us. Indoctrination of these busts could be meant to strengthen the original position by attaching faces to names. The world has to know its heroes.

The works (c'est à dire. Odyssée), clearly exist. The question here is when they were really created: some 2,000 years ago, or around the 15th century? Would that bear any difference for us as a Civilization? I think it would.

Once again, the above is just my personal opinion. As always, do your own research, check, and double-check, and, most importantly - question, and verify for yourself.


Torlonia marbles

  • The collection consists of 620 sculptures – including statues, portrait busts and sarcophagi – 92 of which are on display, after cleaning and restoration
  • The family amassed the hoard by buying other private collections, and from excavations on its own estates
  • The exhibition opened in October in the Villa Caffarelli in Rome, but closed more than once because of the pandemic – it reopened most recently on 26 April and is due to end on 29 June
  • No dates have yet been set for the exhibition’s foreign tour

For decades Torlonia family inheritance squabbles prevented any agreement on the future of the priceless and irreplaceable private collection. The breakthrough came a few years ago, shortly before the old prince died, when a cultural foundation was created to restore the collection under Italian government supervision.

Before a new permanent home is found for them in Rome, some of the marbles will travel on loan, to the Louvre, the British Museum and to the US.

One of the highlights of the exhibition is a large marble plaque showing a vivid scene at Rome’s sea port of Ostia. Two large sailing ships crammed with cargoes from Africa are seen at anchor. Maritime historians say it’s a unique pictorial record of how Roman navigators brought huge quantities of grain from what is now Libya to feed the burgeoning population of the capital city.

The sailing boats also brought heavy granite obelisks and coloured marble columns all the way from Egypt to embellish Rome’s temples. In the background you can see a stone representation of the flame at the top of the lighthouse which signalled the entrance to Rome’s harbour for ancient mariners. A touch of red was added by the sculptor to enhance the scene. It seemed as if he’d tried to apply a smudge of lipstick to illuminate and enliven a pallid face. Restorers also reported finding traces of the Egyptian blue, which originally coloured the representation in stone of the swirling harbour waters.

Another big marble plaque shows a unusually vivid scene from what looks like an ancient Roman butcher’s shop. Carcasses of animals – two pigs, three geese and a hare – hang upside down on the wall while two women in long loose robes pose behind the cash desk.

Many of the portrait busts have been identified as those of famous – and infamous – Roman emperors and their wives. Caracalla, for example (see above), and his barely teenage wife, Plautilla, who was murdered on her husband’s orders, and suffered the indignities of being declared a non-person. It was common practice in the ancient world to erase the names and images of a disgraced person from the public record – in Latin this was called Damnatio Memoriae.

Dozens of the portraits were originally dug up with smashed noses and gouged eyes indicating they had been officially deleted from history. Questionable restorations of missing fingers and limbs and mismatches of heads and bodies have sometimes been criticised by art experts. But that’s a separate story.


GREEK SCULPTURE HERITAGE & CHANGE OF STYLE

In general, Roman statues weren't much different from those made by the ancient Greeks, actually most were copies of the Greeks or original Roman statuary with no much variation from classical standards. However, from the second century, and especially from the reign of Constantine I, the increasing influence of Eastern art determined a gradual elimination, with some periods of recovery, ups and downs of the Classical canon, leading to the development of a more abstract and disproportionate style that would be the transition for the establishment of the Byzantine art. A great example of the variations of styles during the empire is the difference between Trajan's column (more Eastern) and Column of Marcus Aurelius (more Classical).

Trajan's Column - East Side (Click to Expand)
Photography by Matthias Kabel

Roman emperor statues were presumably more idealized than others, closer to the gods, represented as religious authorities or Pontifex Maximus, or as Imperator commander of the army. However, it is during the reign of Hadrian when there it seems to be an increase of Hellenistic idealization, with the appearance of the beard for the first time in the lineage of emperors, and a new trend of emphasizing the pupils, features of great expressiveness added to the portraits of this period. Great example is Antinous, Greek youth favorite of emperor Hadrian, deified after his death and widely immortalized in the form of idealized sculptures.

Clad in gold equestrian statue of Marcus Aurelius
Photography by Zanner


History of Roman coins

To trace the history of Roman coins is to travel back to ancient Roman civilization. Aside from being used as money, early Roman coins were also used as medium to relay message and ideals through the designs and wording etched on the coin.

Also, many historians believe that the early currency of Rome was used as newspapers to announce won battles among other significant events. During the Roman Empire, coins bore the image of the reigning emperor and Roman deities. And apart from all these, the coins were also considered portable pieces of art.

Ancient Roman civilization and the history of Roman currency

The Roman Republic (509 BC–27 BC) was the ancient civilization in Rome following the republican form of government. In other words, the people or a part of its people had an impact on its government as opposed to monarchy wherein the head of the state or the monarch holds supreme power.

The Roman Empire (27 BC–AD 476 / 1453) was the succeeding phase of the ancient Roman civilization identified for its autocratic form of government and its control over some territories in Europe and the Mediterranean.

Although at this period Rome was ruled by an emperor (a monarch) enforcing autocracy, Caesar Augustus who was bestowed as first Roman emperor, did not want to associate himself with anything suggestive of monarchy and dictatorship.

Roman Republic coins

The Roman Republic coins began with minting silver coins & cast bronze to be used for commerce and trade with Greek colonies and in Central Italy respectively.

What images to be placed on the currency were decided by “the three men responsible for casting and striking bronze, silver and gold” or the tresviri monetales, also sometimes referred to as the mint magistrates. The trio was composed of young statesmen aspiring for political office.

Roman Republic coin designs would represent the entire Roman state usually bearing the bust of Roma, a female deity of the traditional religion in Rome, on the obverse.

As time went on, the ancient Roman coins also bore images of the moneyer’s family members who wanted to be elected for a position in the government, making the currency an advertising tool.

The reverse sides would as well bear images signifying important events such as election or voting scenes, Roman soldiers getting ready for battle, victories of Roman politicians and generals during wars, etc.

For example is the Faustus Cornelius Sulla, AR Denarius minted in the late republic. Its reverse side featured the image of Sulla, Roman politician and general, seated between Bocchus, King of Mauretania and Jugurtha, King of Numidia both kneeling. This represents one of the most remarkable events of Sulla’s life – his victory against the two kings.

The main silver coin of the Roman currency for more than 400 years called the denarius, was first introduced in 211 BC still during the republican Rome.

Roman Empire coins

The rise of the Roman Empire consequently marked coinage reforms. Local authorities & colonies were mostly allowed to strike bronze coins but not silver coins. Only Rome itself was authorized to mint coins made from precious metals like silver and gold.

The image on the old Roman coins became drastically significant when Julius Caesar (military general and political leader who played vital role in transforming the republic to an empire) issued coins that bore his own portrait. The Roman Caesar coins were the first in the Roman money that featured the image of a living individual.

Then on, the Roman Empire currency already featured the portrait of the reigning emperor (often times attempting to make the emperor appear god-like) and embodied the policies that he instituted during his rule.

Apart from the image of the reigning emperor, the coins may also feature the portrait of the predecessors, successors, and other family members. To add, the legitimacy of an heir’s succession to the throne is only acknowledged when there were coins issued bearing his image.

For these reasons, it was inevitable that the Romans attached high regard and value for the images etched on their coin money.

Roman Republican currency and Roman Imperatorial coinage

Many coins from the ancient Roman civilization are either unnamed or unknown. It is also important to note that there were types of coins used both in the Roman Republic and Empire especially during the transition years.

Here are a few named pieces in the history of Roman coins. Some of these were given names only in later time during their discovery.

Pièce de monnaieDate
Comme280-276 BC
Triens280-276 BC
Quadrans280-276 BC
Sextans280-276 BC
Uncia280-276 BC
Semuncia280-276 BC
Quartuncia217-215 BC
Antoninianus / Radiates215 BC
Decussis215-212 BC
Quincussis215-212 BC
Tressis215-212 BC
Dupondius215-212 BC
Sestertius211 BC
Denarius211 BC
Dextans211-208 BC
Quincunx211-208 BC
Semis211-208 BC
Bès126 BC
Dodrans126 BC
Aureus100 BC-300 AD
Follis / Nummus294 AD
Solidus300 après JC
Siliqua400 AD

Other highlights of Roman coinage history

• As is an old Roman coin money originally made from bronze and later from copper. It was introduced in the year 280 BC. As is also the base unit of Roman coinage with fractions bes (2/3 of an as), semis (1/2), quincunx (5/12), triens (1/3), quadrans (1/4), sextans (1/6), uncia (1/12), and semuncia (1/24).

• The Roman coins denarius (plural denarii), was a main imperatorial coin in the working class and the most common piece produced having existed in the Roman currency for more than four centuries.

It was a silver ancient Roman coin which at first weighed 4.5 grams then was reduced to 3.9 grams. In the middle of the 3rd century, it was replaced by the antoninianus which was believed to be worth 2 denarii.

• The aureus was an ancient Roman gold coin about the size of a denarius but heavier due to its gold content.

The aureus was never in everyday circulation but were used by administrators, bankers, or rich merchants.

Because it was prone to wear when handled frequently and gold being difficult to find and mine in those times, the aureus gold Roman coins were often melted down and recycled.

The aureus was replaced with solidus around 300 AD by the emperor Constantine.

Roman coins collecting

The coin collecting history start with the creation of Roman coinage. In fact, the first known collector of coins was the first Roman Emperor Caesar Augustus. He collected old precious coins and some of them he gave to his guests as gifts during festivities.

True, ancient Roman coins are amazing pieces of history. Today, many people still find Roman coin collecting as an enjoyable and worthwhile pastime.

It is believed that the history of Roman coins have started around fifth century BC, if not earlier. At this time, Roman economy was growing and the barter system (exchanging of farm products and other trade goods) was widely used.

Aes rude (Rough bronze)

As commerce eventually developed, the Romans felt the need of having a more effective medium of exchange. To address this need, people used lumps of bronze called aes rude as money. The values of aes rude were according to their weight – heavier lumps constituted higher value.

Aes signatum (Signed bronze)

Later, the ancient coins were standardized by marking designs on the cast lumps of bronze. These were called aes signatum which meant signed bronze. With weight still as the measure for value, marked “coins” had to be broken when smaller denominations were needed. These were used during 290 – 235 BC.

Aes grave (Heavy bronze)

Aes grave or heavy bronze came to the Roman currency around 269 BC and was considered the first true Roman coins. These coins were more practical and convenient to use for they had varying shapes and recognizable designs to distinguish different denominations and values.

The aes grave became very largely used by the Romans in their trade. Eventually as time went on, the Romans learned the skills of etching more elaborate portraits and marks on their coins.

Identifying your old Roman coins

Identifying Roman coins can be easy, especially with ancient Roman coins. The following basic elements were usually found on the Roman’s coin money:

On the obverse or heads of the ancient coin

Portrait of the reigning emperor the image of an emperor’s relative such as his son

Légende – the wording etched right below the rim (outline) of the coin above the emperor’s head usually the legend would be the name of whose portrait appeared on the coin.

Headdress of the emperor – if a portrait does not have a headdress (or any ornaments on the head) it may signify a person of lower rank than an emperor

Bust type – the drapery or armor that is worn by the image on the coin would show his rank or status in the government or society

Motif – the motif is the image or message stamped on the coin. It usually recorded certain important events during the specific period that the coin was issued sometimes the motifs portray religious images or commemorate won wars.

Some historians suppose that the coins were also used as “newspapers” during the reign of the Roman Empire

Légende – in the reverse side of the ancient coin, the legend or wording right below the rim of the coin would briefly describe what the motif is about

Exergue – was similar to a track mark that would tell where the coins were minted (like a mint mark in modern coins)

Factors affecting the value of Roman coins include authenticity, grade or condition, rarity, historical significance, and eye appeal. In general, coins from the ancient Roman civilization are affordable because of the large number of old Roman coins available in the market today. Collecting Roman coins is said to be the hobby of novice and low-budget collectors.

To know the prices of Roman coins from early eras, refer to online price guides or printed Roman coin catalogs. You can also avail of coin appraisal services.

Taking care of your Roman coin collection

Protect your collection of Roman coins from deterioration and damage by giving them the proper care and maintenance. Purchase coin collecting supplies such as coin holders, coin flips, albums, and folders for storage and display. You may also need cotton gloves & coin tongs in handling your coins.

Also remember to choose the right quality of coin supplies. There are cheap brands that contain chemicals which react adversely with the coins causing permanent damage.

Cleaning antique Roman coins

Cleaning coins is often discouraged by numismatists except during a few circumstances. Because most old Roman coins are full of grime and corrosion, some collectors would opt to clean Roman coins using detergent, baking soda, or vinegar and coin electrolysis for more stubborn dirt.

When you do clean your coins, always consult an expert numismatist first.

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