L'histoire

La Serbie en 1914


Conquise par les Turcs en 1389, la Serbie n'a recouvré son indépendance qu'en 1878 et a établi une monarchie en 1882. Géographiquement un État enclavé, la Serbie avait l'empire austro-hongrois à ses frontières au nord, et la Roumanie et la Bulgarie à l'est. . Au sud se trouvaient la Macédoine et les rives nord de la Grèce, y compris le grand port de Salonique.

La Serbie était une société essentiellement rurale. Elle disposait de peu de ressources minérales ou industrielles et employait moins de 10 000 personnes dans le secteur manufacturier. L'économie dépendait fortement des exportations de produits alimentaires vers l'Allemagne, la Turquie et l'Autriche-Hongrie.

En 1903, Dragutin Dimitrijevic, Voja Tankosic et un groupe d'officiers subalternes ont planifié l'assassinat du roi autocratique et impopulaire Alexandre de Serbie. Le groupe a pris d'assaut le palais royal et a tué à la fois le roi et son épouse, la reine Draga. Peu de temps après, Karadjordjevic a été élu roi de Serbie par le parlement serbe et Nikola Pasic est devenu Premier ministre. La nouvelle Assemblée nationale a été élue par tous les contribuables civils masculins.

L'encouragement serbe des mouvements séparatistes slaves en Bosnie-Herzégovine et en Croatie a provoqué la colère du gouvernement d'Autriche-Hongrie. La Serbie reçoit le soutien de la Russie dans cette politique mais les deux pays ne parviennent pas à empêcher l'armée austro-hongroise de s'emparer de la Bosnie en 1908.

En mai 1911, dix hommes en Serbie ont formé la Black Hand Secret Society. Les premiers membres comprenaient le colonel Dragutin Dimitrijevic, le chef du département du renseignement de l'état-major général serbe, le major Voja Tankosic et Milan Ciganovic. L'objectif principal de la Main Noire était la création, par la violence, d'une Grande Serbie. Son objectif déclaré était : « Réaliser l'idéal national, l'unification de tous les Serbes. Cette organisation préfère l'action terroriste aux activités culturelles ; elle restera donc secrète.

Dragutin Dimitrijevic, qui a utilisé le nom de code Apis, s'est imposé comme le chef de la Main Noire. En 1911, il envoya un membre assassiner l'empereur François-Joseph. Lorsque cela a échoué, Dimitrijevic a tourné son attention vers le général Oskar Potiorek, gouverneur des provinces autrichiennes de Bosnie-Herzégovine. Dimitrijevic a recruté Muhamed Mehmedbasic pour tuer Potiorek avec un poignard empoisonné. Cependant, Mehmedbasic est retourné à Belgrade après avoir échoué à accomplir la tâche.

En 1912, pendant la guerre des Balkans, la Serbie, la Grèce, la Bulgarie et le Monténégro ont remporté une série de victoires militaires complètes sur les forces turques. L'année suivante, la Bulgarie, déçue par les termes du traité de Londres, attaqua les forces grecques et serbes, mais fut rapidement vaincue lorsqu'elle fut envahie par la Roumanie. Le traité de paix qui a suivi a doublé la taille de la Serbie et a donné à la Grèce le contrôle de la majeure partie de la côte égéenne.

Après la guerre, la Serbie comptait 4,5 millions d'habitants. Tous les hommes âgés de 21 à 46 ans étaient soumis au service militaire obligatoire et en 1914, l'armée serbe comptait environ 260 000 hommes.

L'Autriche-Hongrie a adressé une note ferme à la Serbie, tentant de lui imputer une grande partie de la responsabilité du meurtre à Sarajevo de l'archiduc François-Ferdinand et de sa femme. Ce crime était, on le sait, le résultat de la propagande de la Grande Serbie qui vise à joindre les provinces serbes de la double monarchie à la Serbie.

La note autrichienne est d'un ton plus sévère que des personnes bien informées ne le croyaient probable, et sa remise peut être suivie d'une grave crise internationale.

L'Autriche a déclaré la guerre à la Serbie. Un rapport non confirmé indique que les troupes austro-hongroises ont envahi la Serbie en traversant la rivière Save à Mitrovitz. Deux vapeurs serbes ont été saisis sur le Danube.

À Vienne, on pense que le Monténégro, qui se tient aux côtés de son État frère serbe, se mobilise et qu'une force conjointe se rassemble près de la frontière bosniaque en vue de lancer une contre-attaque vers Sarajevo.

Notre correspondant de Saint-Pétersbourg, télégraphiant hier soir, dit que si l'Autriche occupe Belgrade, la Russie répondra aussitôt en mobilisant toute son armée. Sa mobilisation partielle bat son plein.

A Berlin, on pense que si la Russie appelle ses troupes sous les couleurs, l'Allemagne suivra aussitôt son exemple. La flotte est retournée dans ses eaux territoriales.


La Serbie en 1914 - Histoire

La campagne de Serbie a commencé fin juillet 1914. Elle a commencé avec l'invasion austro-hongroise de la Serbie, considérée comme l'un des principaux facteurs du déclenchement de la Première Guerre mondiale. La campagne a rapidement inclus des forces du Royaume-Uni, de France, d'Allemagne et de Russie. Le front de guerre s'étendait du Danube aux régions méridionales de la Macédoine, puis à nouveau au nord.

Principales pertes serbes

L'armée serbe a subi de lourdes pertes au cours de ce conflit, ses troupes tombant de 420 000 à 100 000 en cours de route. Près de 800 000 autres civils serbes ont également été victimes de la guerre. Plus de la moitié de ces personnes étaient des hommes. La Serbie a été le pays le plus durement touché avec la perte de 25 % de sa population mobilisée. Ceci est comparé aux pertes de la France de 17 %, de l'Allemagne de 15 %, de la Russie de 11,5 % et de l'Italie de 10 %.

Mener à la campagne de Serbie

La première guerre des Balkans impliquant la Ligue des Balkans et l'Empire ottoman a eu lieu en 1912 et 1913. La Bulgarie a attaqué la Grèce et la Serbie à la mi-juin 1913. Cela leur a fait perdre la majeure partie de la Macédoine au profit des deux pays qu'ils avaient envahis.

La deuxième guerre des Balkans, qui n'a duré que 33 jours, a été précipitée par l'assassinat de l'héritier du trône austro-hongrois. Cela a conduit à son tour à la "crise de juillet". Le rejet de ces demandes a conduit à la déclaration de guerre par l'Autriche et la Hongrie contre la Serbie.

Début de la campagne de Serbie

La campagne de Serbie a commencé le 28 juillet 1914. Le lendemain, Belgrade, la plus grande ville et capitale de la Serbie, a été lourdement bombardée par l'artillerie de son adversaire. L'empire austro-hongrois avait un énorme avantage en main-d'œuvre car les populations comparatives de l'Autriche et de la Hongrie étaient une douzaine de fois plus élevées que celle de l'empire serbe.

La bataille de Cer

La bataille de Cer est ainsi nommée en raison de sa proximité avec la montagne Cer, bien qu'elle soit parfois appelée bataille de la rivière Jadar. De nombreux affrontements ont eu lieu dans la ville de Sabac. Plus de 3 000 Serbes ont péri dans le conflit, mais le moral bas des forces austro-hongroises a conduit à leur retraite et à une victoire serbe.

On pense que plus de 10 000 soldats autrichiens et hongrois ont été tués, beaucoup d'entre eux se sont noyés dans la Drina lors de leur retrait. 4 500 autres de leurs soldats ont été capturés et détenus comme prisonniers de guerre.

La bataille de la Drina

Au lendemain de la bataille de Cer, la Serbie a décidé de passer à l'offensive et d'attaquer la région hongroise de Syrmie. Pour contrer cela, le général Oskar Potiorek a lancé sa propre offensive contre la Serbie dans l'espoir de forcer le contingent serbe à revenir pour protéger leur patrie.

Cette fois, l'armée austro-hongroise a finalement pris le dessus, bien que les deux camps aient subi des pertes de vie comparables.

La bataille de Kolubara

Après leur succès dans la bataille de la Drina, les forces autrichiennes et hongroises ont décidé de maintenir la pression avec une autre attaque sur Belgrade. Bien qu'initialement réussis, finalement, avec l'aide de munitions de la Grèce et de la France, les Serbes ont pu écraser les positions périphériques de leurs ennemis et retourner dans leur capitale et la reprendre également.

Suite des batailles

Le 7 décembre 1914, le Parlement serbe a adopté une déclaration énonçant les objectifs de guerre du pays. La charte contenait la volonté des Serbes de persévérer dans toutes les batailles qui les protégeraient ainsi que les territoires non libérés de la Slovénie et de la Croatie.

À toutes fins utiles, la campagne de Serbie a duré tout au long de la Première Guerre mondiale. Elle s'est terminée avec le traité de Neuilly qui a accordé à la Serbie des concessions géographiques relativement mineures de la Bulgarie.


Serbie : Histoire

Les Serbes se sont installés dans la péninsule balkanique aux VIe et VIIe siècles. et a accepté le christianisme au 9ème siècle. Leurs petites principautés étaient théoriquement sous un grand zhupan, qui reconnaissait habituellement la suzeraineté byzantine. Les troubles civils et la guerre constante avec leurs voisins bulgares, grecs et magyars ont caractérisé les débuts de l'histoire des Serbes. Rascia, le premier État serbe organisé, a probablement été fondé au début du IXe siècle. dans les montagnes bosniaques, il s'est progressivement étendu à partir du 10e siècle. La Bulgarie, quant à elle, a contesté Byzance pour la suzeraineté sur les Serbes.

Stephen Nemanja, que l'empereur byzantin a reconnu comme grand zhupan de Serbie en 1159, fonda une dynastie qui régna pendant deux siècles. Son fils et successeur a assumé le titre de roi de toute la Serbie en 1217 avec la bénédiction du pape. Cependant, le frère du roi, Sava, archevêque de Serbie, réussit à faire éliminer l'influence papale du royaume en 1219, il se fit reconnaître par le patriarche de Constantinople d'une Église orthodoxe serbe autocéphale. Le royaume serbe a d'abord été éclipsé par la montée rapide de l'empire bulgare sous Ivan II (Ivan Asen), mais sous Stephen Dušan, devenu roi en 1331 et tsar en 1346, la Serbie est devenue l'empire le plus puissant de la péninsule balkanique, bien dont il a absorbé. Sa puissance contrastait fortement avec l'empire byzantin décadent.

Même parmi les États européens, la Serbie était connue pour son niveau économique, social et culturel élevé. Après la mort d'Etienne en 1355, cependant, l'empire s'est effondré et a été victime de l'assaut des Turcs ottomans. Les Serbes ont subi une défaite à la rivière Maritsa en 1371 la même année, le dernier tsar, Stephen Urosh V, est mort sans descendance masculine. Son successeur, Lazar, se contenta du titre de prince de Serbie. Lazar a été tué en 1389 lors de la bataille de Kosovo Field, au cours de laquelle la crème de la noblesse serbe a été massacrée et le sort de la Serbie indépendante scellé. Pour les Serbes, le Kosovo conserve sa signification symbolique, qui a contribué à l'opposition de la Serbie à la fin du 20e siècle. au mouvement séparatiste du Kosovo.

Le fils de Lazar, Stephen, a été autorisé à régner (1389-1427) sur une Serbie diminuée et divisée par le sultan Beyazid Ier, à qui il a rendu hommage. Bien que lui et son successeur, George Brankovich (règne 1427-1456), aient reçu le titre de despotes (seigneurs) de l'Empire byzantin, les Turcs ont progressivement absorbé leurs terres. La querelle sur la succession de Brankovich a facilité l'annexion complète de la Serbie par le sultan Muhammad II en 1459. Belgrade, alors détenue par la Hongrie, est tombée aux mains des Turcs en 1521. Au cours de l'occupation turque de la Serbie qui a duré des siècles, les traditions nationales et la mémoire de la L'empire de Dušan a été préservé par l'Église orthodoxe serbe.

La Serbie est devenue une province turque, avec ses pachas résidant à Belgrade. La domination turque en Serbie était plus oppressive que dans la plupart des provinces turques. La noblesse serbe fut anéantie et ses terres distribuées à l'aristocratie militaire turque, tandis que les paysans chrétiens (rayas) ont été traités comme des esclaves virtuels. Bien qu'il soit interdit aux Serbes de posséder des armes, de fréquentes insurrections éclatent. Aucune tentative n'a été faite pour freiner le christianisme, mais l'Église serbe a été placée entre les mains de Phanariots grecs impopulaires (voir sous Phanar). De nombreux Serbes ont fui vers la Hongrie et l'Autriche pour aider ces pays à combattre les sultans. Les revers turcs dans les guerres des XVIIe et XVIIIe siècles contre l'Autriche et la Russie ont ravivé les espoirs serbes d'indépendance.

La lutte de libération a commencé en 1804, lorsque Karageorge ( Black George, serbe Karadjordje) a mené une rébellion qui a finalement libéré le pachalik (province) de Belgrade des Turcs. La Russie, également en guerre avec la Turquie, a alors formé une alliance avec la Serbie. Le traité de Bucarest (1812) a forcé la reconnaissance turque de l'autonomie serbe, mais la préoccupation russe avec l'invasion de Napoléon a permis aux Turcs de renouveler leur tyrannie en Serbie. Une révolte éclate en 1815 sous Miloš Obrenović, qui en 1817 obtient l'assassinat de son rival Karageorge et devient prince de Serbie. La Turquie s'est avérée incapable de contester son pouvoir. En 1829, la Russie impose le traité d'Andrinople au sultan, qui doit accorder l'autonomie serbe sous la protection russe et reconnaître Miloš comme prince héréditaire. À l'exception des garnisons de Belgrade et d'autres forteresses, les Turcs évacuèrent la Serbie.

Une grande partie de l'histoire de la Serbie a tourné autour de la querelle sanglante entre les familles Karadjordjević et Obrenović. Les tendances absolutistes de Miloš ont provoqué le ressentiment populaire et ont forcé son abdication en 1839, son fils, Michael, a subi le même sort. En 1842, Alexandre Karadjordjević est rappelé sur le trône. Le Congrès de Paris, réuni en 1856 à l'issue de la guerre de Crimée, place la Serbie sous la garantie collective des puissances européennes tout en continuant à reconnaître la suzeraineté turque.

Miloš revint au pouvoir en 1858 à la demande du parlement serbe, mais mourut deux ans plus tard. Le fils de Miloš, Michael, est revenu sur le trône en 1860. En 1867, les dernières troupes turques ont quitté la Serbie. Après l'assassinat de Michael (1868), son cousin, le prince Milan Obrenović, lui succéda.

Milan a libéralisé la constitution en 1869, accordant plus de pouvoir à la Skupchtina (chambre basse du Parlement). Il a également soutenu la rébellion de la Bosnie-Herzégovine contre la domination turque et en 1876 a déclaré la guerre à la Turquie. La déroute des Serbes a conduit la Russie à entrer en guerre aux côtés des Serbes. Le Congrès de Berlin (1878) reconnaît l'indépendance complète de la Serbie et agrandit son territoire. Le placement de la Bosnie-Herzégovine sous administration austro-hongroise a cependant déçu les Serbes.

Le championnat serbe de panslavisme dans les Balkans a engendré une âpre rivalité avec la Bulgarie et l'Autriche-Hongrie. Milan, qui a été proclamé roi en 1882, a nui au prestige serbe en menant une guerre infructueuse avec la Bulgarie en 1885 sur la question de la Roumélie orientale. Les assassinats du roi Alexandre Obrenović (règne 1889-1903) et de sa reine impopulaire marquèrent la fin de la dynastie Obrenović.

Avec l'avènement de Pierre Ier en 1903, la dynastie Karadjordjević s'est retranchée. Peter a restauré la constitution libérale de 1889 et en 1904 nommé premier ministre Nikola Pašić, chef du parti radical fortement nationaliste et pro-russe. Le renforcement du gouvernement parlementaire et l'expansion de l'économie ont considérablement augmenté le prestige de la Serbie et ont exercé une puissante attraction sur les Slaves du Sud qui sont restés sous la domination austro-hongroise. L'annexion de la Bosnie-Herzégovine par l'Autriche-Hongrie en 1908 visait à apaiser le sentiment dans cette région d'une union avec la Serbie. Les Serbes en colère ont riposté en créant une Ligue des Balkans (Serbie, Monténégro, Bulgarie et Grèce) pour libérer les Slaves des Balkans de la domination austro-hongroise et turque.

En 1912, la ligue déclara la guerre et vainquit la Turquie, mais les alliés ne purent s'entendre sur le partage du butin. Insatisfaite de son échec à sécuriser une grande partie de la région de Macédoine lors de la première des guerres balkaniques, la Serbie en 1913 s'est retournée contre et a vaincu son ancien allié bulgare lors de la deuxième guerre des Balkans. La victoire de la Serbie en fait la première puissance slave des Balkans, mais augmente considérablement les tensions avec l'Autriche-Hongrie. Lorsqu'un nationaliste serbe (agissant sans collusion gouvernementale) a assassiné l'archiduc autrichien François Ferdinand en 1914, l'empire a déclaré la guerre à la Serbie, précipitant ainsi la Première Guerre mondiale.

L'armée serbe a combattu courageusement, mais en 1915, lorsque la Bulgarie a rejoint les puissances centrales et que l'Allemagne a renforcé les Autrichiens, la Serbie a été envahie. Les troupes et le gouvernement serbes ont été évacués à Kerkira (Corfou), où en 1917 des représentants serbes, croates, slovènes et monténégrins ont proclamé l'union des Slaves du Sud. En 1918, le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes, dirigé par Pierre Ier de Serbie, a officiellement vu le jour. Après cela, l'histoire de la Serbie est essentiellement celle de la Yougoslavie.

La position prédominante de la Serbie dans le nouveau royaume a été une cause majeure de troubles en Croatie et en Macédoine entre la Première et la Seconde Guerre mondiale. Après la conquête et le démembrement de la Yougoslavie pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces d'occupation allemandes ont mis en place un gouvernement fantoche dans une Serbie très diminuée. Les Serbes ont mené une guérilla sous la direction de Draža Mihajlović. Plus tard, le maréchal Tito et ses partisans pro-communistes ont attiré la majorité des combattants de la résistance yougoslave, tandis que les partisans de Mihajlović se sont principalement limités aux nationalistes serbes. La constitution yougoslave de 1946 a dépouillé la Serbie de la Macédoine, de la Bosnie-Herzégovine et du Monténégro, qui sont devenus des républiques constituantes. Dans les années d'après-guerre, la Serbie avait l'un des gouvernements communistes yougoslaves les plus conservateurs. Le désir des Albanais de souche du Kosovo d'accéder à l'indépendance ou à l'union avec l'Albanie a entraîné des troubles périodiques.

En 1986, Slobodan Milošević est devenu chef du parti communiste serbe. Lui et ses partisans ont ravivé la vision d'une Grande Serbie, comprenant la Serbie proprement dite, la Voïvodine, le Kosovo et les parties à population serbe de la Croatie et de la Bosnie-Herzégovine. À partir de 1989, la Serbie a mis fin à l'autonomie du Kosovo, qui avait été accordée dans la constitution de 1974, et a envoyé des troupes pour réprimer les protestations de la majorité albanaise du Kosovo.

En mai 1991, la Serbie bloque l'ascension du leader croate Stipe Mesić à la tête de la présidence collective, déclenchant la rupture de la Slovénie et de la Croatie et la fin de l'ancienne Yougoslavie. La République fédérale de Yougoslavie, établie en 1992 par la Serbie-et-Monténégro, était complètement dominée par la Serbie, une situation qui a conduit à la fin de la décennie à un mouvement fort au Monténégro pour une autonomie ou une indépendance accrue.

La Serbie était le principal fournisseur d'armes des Serbes de souche luttant pour étendre leur contrôle sur la Bosnie-Herzégovine. En réponse, les Nations Unies ont imposé des sanctions économiques à la Yougoslavie, qui ont été assouplies en septembre 1994, après que la Yougoslavie a annoncé qu'elle coupait l'aide aux Serbes de Bosnie, et à la fin de 1995 la Serbie a signé un accord de paix avec la Bosnie et la Croatie. Milan Milutinović a été élu président de la Serbie en 1997, mais la plupart des pouvoirs sont restés entre les mains de Milošević, qui est devenu président de la Yougoslavie (1997-2000). En mars 1999, à la suite de la répression continue des Albanais de souche dans la province et de la rupture des négociations entre les Kosovars albanais et la Serbie, l'OTAN a commencé à bombarder des cibles militaires et autres en Serbie alors que des centaines de milliers d'Albanais de souche ont été expulsés de force du Kosovo. En juin, Milošević a accepté de retirer ses forces et les soldats de la paix de l'OTAN sont entrés dans la province.

L'Opposition démocratique de Serbie (DOS) a remporté les élections législatives anticipées tenues (décembre 2000) après que Milošević a perdu la présidence yougoslave au profit de Vojislav Koštunica et a formé le premier gouvernement non communiste et non socialiste de Serbie en 55 ans. Zoran Djindjić est devenu Premier ministre. Le DOS s'est engagé à créer une économie de marché et à démanteler l'État autoritaire établi par Milošević, puis (2001) a remis l'ancien président au tribunal des Nations Unies pour les crimes de guerre à La Haye.

Les relations entre Djindjić et le président yougoslave Koštunica sont devenues de plus en plus tendues, le Premier ministre étant plus soucieux d'améliorer l'économie et les relations avec l'Europe occidentale que de préserver la fédération yougoslave, qui était devenue tendue alors que les demandes du Monténégro pour une plus grande autonomie se transformaient de plus en plus en demandes d'indépendance. Cependant, en mars 2002, un pacte destiné à préserver la fédération a été signé par des représentants serbes et monténégrins. Le pacte, qui a été approuvé par les parlements fédéral et des républiques, a donné aux deux républiques une plus grande autonomie tout en maintenant une politique étrangère et de défense commune. La fédération est officiellement devenue l'union d'État de Serbie-et-Monténégro en février 2003.

Trois élections pour le président serbe à la fin de 2002 ont abouti à une victoire mais n'ont pas réussi à produire un taux de participation suffisant pour être valide en vertu de la constitution Nataša Mićić a été nommée présidente par intérim. Djindjić a été assassiné en mars 2003, et des responsables serbes ont accusé un gang criminel de responsabilité. L'assassinat a entraîné de nombreuses arrestations de personnalités gouvernementales, de sécurité et criminelles associées au crime organisé et à l'ancien régime de Milošević, et 12 hommes ont été reconnus coupables d'implication en 2007. Zoran Živkovic a été élu successeur de Djindjić.

Une quatrième tentative d'élire un président a échoué, car le scrutin de novembre 2003, à nouveau, n'a pas attiré un nombre suffisant d'électeurs. Les élections législatives du mois suivant ont abouti à une pluralité pour le Parti radical serbe, un parti d'opposition ultranationaliste. Trois partis pro-réforme, cependant, ont formé un gouvernement minoritaire en mars 2004, avec le soutien (mais pas la participation) du parti socialiste, et Koštunica est devenu Premier ministre. Le même mois, le Kosovo a éclaté dans une violence anti-serbe qui semblait conçue pour chasser les Serbes des zones mixtes. Koštunica a appelé, comme il l'avait fait auparavant, à la partition de la province en cantons albanais et serbes. Les Nations Unies et les Kosovars albanais ont rejeté cette solution, mais la Serbie reste opposée à l'indépendance totale du Kosovo et le statut ultime du Kosovo n'est pas résolu.

En juin 2004, Boris Tadić, un réformateur pro-occidental et candidat du parti démocrate, a remporté la présidence après un second tour, battant Tomislav Nikolić, le candidat radical serbe et favori au premier tour. Lorsque le Monténégro a finalement organisé un référendum sur la déclaration d'indépendance en mai 2006, les Monténégrins ont approuvé la décision et le mois suivant, le Monténégro a déclaré son indépendance de l'union de la Serbie et du Monténégro. Deux jours plus tard, le 5 juin, la Serbie se proclamait État souverain et héritière légale de la défunte union. L'action a marqué la dissolution complète, bien que prolongée, de l'ex-Yougoslavie dans les républiques constituantes qui avaient été établies après la Seconde Guerre mondiale. En octobre 2006, l'un des partis de la coalition de Koštunica s'est retiré, forçant de nouvelles élections en janvier 2007. En novembre, la Serbie a adopté une nouvelle constitution dont l'un des articles a proclamé le Kosovo partie inaliénable de la Serbie.

En 2007, la Cour internationale de justice (CIJ), dans une affaire déposée par la Bosnie qui remonte à 1993, a conclu que la Serbie avait violé le droit international lorsqu'elle n'avait pas empêché le génocide contre les musulmans de Bosnie, puis n'avait pas poursuivi les responsables. La CIJ n'a cependant pas déclaré la Serbie coupable de génocide, comme l'avait accusé la Bosnie. Une telle conclusion aurait nécessité de prouver l'intention des dirigeants serbes, et la CIJ avait un accès limité aux preuves internes des gouvernements serbe et yougoslave.

Les élections législatives de janvier 2007 n'ont pas été concluantes, les radicaux fortement nationalistes se classant premier, le parti du président deuxième et le troisième parti non du premier ministre remportant jusqu'à 30 % des voix. Une coalition entre les partis du président et du premier ministre semblait la plus réalisable, mais l'insistance de Koštunica pour qu'un gouvernement de coalition adopte une ligne dure sur l'indépendance du Kosovo a bloqué les négociations jusqu'à la mi-mai, lorsque les deux partis se sont mis d'accord sur une coalition avec deux petits partis. Koštunica est resté Premier ministre, mais les divisions au sein de la coalition ont depuis menacé la stabilité du gouvernement. En mars 2007, l'envoyé de l'ONU Martti Ahtisaari, incapable de parvenir à un compromis avec la Serbie et le Kosovo, a présenté un plan pour l'indépendance éventuelle du Kosovo au Conseil de sécurité de l'ONU, mais la Russie a insisté sur une solution acceptable à la fois pour le Kosovo et la Serbie, et l'année terminé sans résolution du problème.

Tadić a été réélu en février 2008. Peu de temps après, le Kosovo a déclaré son indépendance, un acte que la Serbie a refusé de reconnaître. (En 2010, la Cour internationale de justice a jugé, dans une affaire intentée par la Serbie, que le droit international n'interdisait pas une déclaration unilatérale d'indépendance.) Les tensions au sein du gouvernement concernant l'adhésion à l'UE, dont beaucoup de membres avaient reconnu le Kosovo, ont conduit Koštunica qui s'opposaient à l'adhésion à l'UE) à démissionner.

De nouvelles élections ont été convoquées pour mai 2008. Début mai, un accord de stabilisation et d'association avec l'UE – une première étape vers l'adhésion à l'UE – a été signé, et lors des élections suivantes, le parti démocrate de Tadić s'est classé premier. Après des négociations, le parti a formé un gouvernement (juillet) avec les socialistes, favorables à l'entrée dans l'UE, et plusieurs autres partis, le démocrate Mirko Cvetković est devenu Premier ministre.

Un effet apparent de l'installation du nouveau gouvernement a été l'arrestation (juillet) en Serbie de Radovan Karadžić, l'ancien dirigeant serbe de Bosnie recherché pour crimes de guerre, et son extradition vers La Haye. L'UE, cependant, n'a commencé le processus de ratification de l'accord qu'en juin 2010, en raison des préoccupations concernant la coopération serbe avec le tribunal des crimes de guerre en 2011, Ratko Mladić, l'ancien commandant des Serbes de Bosnie, puis Goran Hadžić, un ancien Serbe de Croatie. général et chef politique, ont également été arrêtés et extradés. En mars 2010, le parlement serbe a condamné le massacre de 1995 de musulmans bosniaques à Srebrenica, en Bosnie, et s'est excusé de ne pas avoir empêché que cela se produise.

En février 2012, la Serbie a accepté d'autoriser le Kosovo à participer aux réunions régionales des Balkans du W et à gérer conjointement avec le Kosovo leur frontière commune. Cet accord a conduit en mars l'Union européenne à accorder à la Serbie le statut de candidat aux négociations sur l'adhésion à l'UE, mais des interprétations contradictoires de l'accord ont par la suite entravé la participation conjointe de la Serbie et du Kosovo aux réunions régionales. Des pourparlers sous la médiation de l'UE visant à normaliser les relations entre la Serbie et le Kosovo ont eu lieu en 2012-13 en avril 2013, un accord a été signé qui visait à intégrer les régions dominées par les Serbes du nord du Kosovo dans la juridiction du Kosovo. L'accord a conduit à des pourparlers formels concernant l'admission de la Serbie à l'UE à partir de 2014. Un accord signé avec le Kosovo en 2015 accordait des pouvoirs locaux accrus aux régions serbes du Kosovo, mais certains de ses aspects ont été déclarés inconstitutionnels par la plus haute juridiction du Kosovo.

Pendant ce temps, le président Tadić a démissionné en avril 2012, afin de faire coïncider l'élection présidentielle avec les élections législatives de mai, la démission était destinée à améliorer les chances de succès de son parti. Slavica Djukić Dejanović, le président du parlement, est devenu président par intérim. Les élections législatives ont été remportées de justesse par le parti progressiste serbe, et lors d'un second tour des élections présidentielles, Tomislav Nikolić, le candidat progressiste serbe, a battu Tadić. Une coalition composée de progressistes, de socialistes et de petits partis a formé un gouvernement en juillet, avec le socialiste Ivica Dačić comme Premier ministre. En septembre 2013, le gouvernement a été remanié et le nouveau cabinet était composé uniquement de progressistes et de socialistes.

Lors des élections anticipées prévues pour mars 2014, les progressistes ont remporté une victoire écrasante, remportant près des deux tiers des sièges. Ils ont ensuite formé un gouvernement de coalition à cinq partis dirigé par Aleksandar Vučić, chef du Parti progressiste. En 2016, Vučić a convoqué des élections anticipées, et bien que les progressistes aient conservé leur majorité après le vote d'avril, ils ont perdu près d'un quart de leurs sièges. Vučić a été élu président un an plus tard après une campagne entachée de quelques irrégularités et de la domination de Vučić sur la couverture médiatique. Vučić a nommé Ana Brnabić, une ancienne ministre du gouvernement sans parti, au poste de Premier ministre, elle est devenue (en juin) la première femme et la première personne ouvertement homosexuelle à occuper ce poste.

En mars 2020, pendant la pandémie de COVID-19, le président a déclaré l'état d'urgence et a commencé à statuer par décret, cette décision a été critiquée car, en vertu de la constitution, le président est en grande partie une figure de cérémonie. Les élections législatives de juin 2020, reportées d'avril en raison de la pandémie, ont été boycottées par la plupart des partis d'opposition, qui ont critiqué la tenue du vote pendant la pandémie ainsi que le contrôle des médias par les progressistes. Cette dernière situation a également été critiquée. par l'OSCE. Les progressistes ont remporté une victoire écrasante, obtenant les trois quarts des sièges.

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Voir plus d'articles de l'Encyclopédie sur : Géographie politique de l'ex-Yougoslavie


Victimes

  • Militaires morts (toutes causes) : 450,000
  • Civilmorte: 650,000

La Serbie a subi plus de morts de civils que de militaires pendant la Première Guerre mondiale. Cela rend la Serbie unique parmi toutes les nations combattantes. Les raisons se trouvent dans l'enclavement de la Serbie, qui l'a isolée des États alliés amis et l'a laissée à la merci des puissances centrales environnantes. La Serbie a été bloquée dès le début de la guerre et la population civile a beaucoup souffert de la famine et des maladies. Les invasions autrichiennes répétées ont détruit une grande partie des infrastructures et des terres agricoles du nord du pays. Une épidémie de choléra au début de 1915 a tué 100 000 civils serbes. Des milliers d'autres sont morts aux côtés des restes de l'armée serbe lors de sa retraite épique à travers les montagnes albanaises en novembre-décembre 1915.

La situation s'est aggravée après la conquête du pays par les puissances centrales à la fin de 1915. De plus en plus de civils sont morts alors que les forces d'occupation autrichiennes et bulgares appliquaient un régime sévère de loi martiale. Des milliers de personnes ont été exécutées ou envoyées dans des camps d'internement et ce qui restait des ressources industrielles et agricoles du pays a été mis à nu pour alimenter les économies de guerre des puissances centrales. Les Serbes ont riposté par une guérilla qui a entraîné des représailles brutales de la part des autorités militaires autrichiennes et bulgares. Cela a abouti à un soulèvement de masse centré sur la région de Toplica en février 1917 qui, à son apogée, a attiré 25 000 soldats autrichiens, bulgares et allemands. On estime que 20 000 civils serbes ont été tués ou exécutés en deux mois par les forces d'occupation. Ce cycle d'oppression, de guérilla et de mort par la faim et la maladie a continué à faire des ravages dans la population civile serbe jusqu'à la fin de la guerre.


Juillet 1914 (3) La tempête se rassemble

11 vendredi Juil 2014

La tempête s'est déclenchée en Russie par l'intermédiaire du président français malveillant, Raymond Poincaré, alors que Saint-Pétersbourg est devenu le point central d'une prise de décision significative en Europe à partir de la mi-juillet 1914. Cela ne veut pas dire que le tsar Nicolas II ou son ministre des Affaires étrangères, Sazonov, ont soudainement se sont affirmés et étaient déterminés à voir cela jusqu'au bout. Loin de là. A chaque étape, les placemen Secret Elite étaient physiquement présents pour rassurer continuellement le tsar et Sazonov qu'ils prenaient les bonnes décisions, les renforçant dans la certitude que leurs actions leur étaient imposées par l'Autriche, et derrière l'Autriche, l'Allemagne mensongère. The Secret Elite knew that Sazonov would make the defence of Serbia an issue of national pride, and that the aggressive Russian response would draw Germany into the trap of a European war. Paléologue and Buchanan, the French and British ambassadors in St Petersburg, were there to constantly embolden him and keep him from wavering from this course. The lure of the greatest prize drew the Russians on to recklessness. The golden carrot of Constantinople was almost within their reach. This is what they had been secretly promised by Grey and the British foreign office. It was an empty promise, but served its purpose well.

Poincaré’s presidential visit had been scheduled to renew promises of a joint attack on Germany that would destroy their common enemy. Reports of his private conversations with the czar were carried in the press, but no word was written about the substance of the discussions. [1] Indeed, French diplomatic telegrams were altered and suppressed after the war, to conceal the true nature of Poincaré’s visit. [2] His sole purpose was to reassure the czar and Sazonov that France would stand beside them, and to encourage them to begin military preparations immediately for war with Germany. Every Russian at court in St Petersburg believed that the enemy was Germany and that war would be the outcome. The Russian military greeted him enthusiastically. They too were convinced that war was ‘inevitable’ and Poincaré’s endorsement was precisely what they wanted to hear. [3]

Ambassador Buchanan sent a telegram to the Foreign Office in London on 24 July, summarising Poincaré’s visit: ‘The French ambassador gave me to understand that France would not only give Russia strong diplomatic support, but would, if necessary, fulfil all the obligations imposed on her by the alliance.’ [4] Poincaré and Sazonov had agreed the deal. When Russia went to war against Germany and Austria, France would fulfil her commitment to Russia. This telegram explicitly proved that by 24 July Sir Edward Grey knew that his world war was ordained.

In the Foreign Office, Buchanan’s telegram was subjected to minute scrutiny, and the private notes attached to it demonstrated the inner convolutions of Secret Elite thinking. [5] Sir Eyre Crowe’s surgical analysis cut to the heart of the matter. Whatever the merits of the Austrian case against Serbia, he believed it would be ‘impolitic’ to interfere in St Petersburg or Paris, ‘dangerous’, even. Dangerous? As in, any intervention from Britain might stop them starting a war?

Put all of this into perspective. Austria had suffered assassination, humiliation and taunts from Serbia, but that didn’t count. Russia and France had agreed that they would stand together and go to war, which seemed perfectly reasonable to Sir Eyre Crowe, so Britain should simply let that happen.

He phrased his diplomatic comments in the following way: ‘The point that matters is whether Germany is or is not absolutely determined to have this war now.’ [6] His twisted logic flew in the face of what he already knew. It was not Germany that was determined to ‘have this war now’ it was the Secret Elite. Crowe’s reasoning contained an awesome revelation: “Our interests are tied up with those of France and Russia in this struggle, which is not for the possession of Serbia, but one between Germany aiming at a political dictatorship in Europe, and the Powers who desire to retain individual freedom. [7]

Ask yourself this question: what were the coincident interests between Britain and Russia? Shared ambition that could only come to blows in Persia? No, it was war with Germany. Would Britain ever have seriously contemplated giving Russia possession of the Straits? No. Was Russia a land of individual freedoms? No. The very notion of the czarist empire being associated with freedoms was ludicrous. Not one single Jewish Member of the British Parliament was free to travel into Russia. [8] This twisted, illogical bias was nothing more than the bile of Secret Elite philosophy. Crowe ended his minute with a recommendation that the fleet be mobilised as soon as any of the Great Powers made their first step to war, but Edward Grey had previously checked that point with Winston Churchill. The fleet was ready and waiting for the coming storm.

Austria presented the ‘Note’ to Serbia once Poincaré and the French delegation had departed St Petersburg on 23 July. The delay was futile. The French and Russians had already made their fateful, but still secret, tryst and Sazonov’s commitment to protect Serbia was absolute. All had been determined long before the Austrian demands became public. [9] Berchtold insisted that the Note was non-negotiable ‘We cannot be satisfied with anything less than their unconditional acceptance within the stated terms otherwise we should be obliged to draw further consequences.’ [10] The consequences were not as he imagined.

Baron von Gieslingen, the Austro-Hungarian minister at Belgrade, handed the Note to the Serbian government at 6 p.m. on Thursday, 23 July. It comprised ten demands that had been leaked over the preceding weeks and, as far as Berchtold was aware would be acceptable in the courts of Europe. A 48-hour deadline was set for an unequivocal acceptance of every point. Every demand was already known to the Secret Elite agents, including the timescale for a reply.

Berchtold and his advisors were totally unprepared for what happened next. Despite all of the international support and encouragement that they had been given over the preceding weeks, what followed was an orchestrated overreaction from Russia, France and Britain, whose well-coordinated pretence at outrage was completely at odds with previous statements. Those who had encouraged strong Austrian action now declared that, rather than aiming for justice from Serbia, Austria was abusing the situation as a pretext to provoke a war. The argument turned in a most bizarre way. Austria was accused of having presented ‘no evidence’ of the Serbian complicity, and they insisted that ‘more time ’ought to be given for the Serbian Reply. [11] It was a sham, a blatant attempt to gain additional time for the Russian and French military preparations. [12] Austria remained unmoved and insisted on a reply within 48 hours.

On 24 July, Austro-Hungarian ambassadors were subject to verbal abuse when they presented their demands on Serbia to the entente governments. In St Petersburg, Sazonov exploded at the Austrian ambassador, constantly interrupting his attempt to explain the Note. ‘I know what you want. You want to go to war with Serbia … you are setting fire to Europe.’ [13] Point by point, Sazonov challenged and rejected every part of the Austrian Note. His lack of perspective made nonsense of his tantrum, but since he already had detailed knowledge of the demands, it was a sham.

Sir Edward Grey met with Count Mensdorff, the Austrian ambassador to Britain, at Downing Street on the morning of 24 July. Given that he was not known to rush to judgement, Grey’s immediate pronouncement that the Note was ‘the most formidable document that has ever been addressed from one state to another’ [14] was ridiculous. When Mensdorff tried to explain the merits of the case, Grey rejected the arguments as ‘not our concern’. He could hardly have been more dismissive. This too was a sham.

It was different in Paris. With all the senior ministers who might have dealt with the Austrian explanation literally at sea, the Note was handed to the minister of justice, whose moderate and unemotional reaction was in complete contrast to the paroxysms elsewhere. No one had thought to give him sight of the entente’s official script. With near indecent haste, Paul Cambon, the French ambassador at London, was ordered back to France to hold the fort at Quai D’Orsay.

While the entente foreign ministers orchestrated as close to a perfect storm of indignation as they could muster, several British newspapers considered the Austrian demands to be perfectly justified. The Manchester Guardian, the Daily News and the Daily Chronicle all voiced a reasoned understanding of the Austrian position. Of the conservative newspapers, the Daily Telegraph was the most impartial. It supported the Austrians in ‘demanding full and prompt repudiation of all those nefarious schemes which have politics as their excuse and murder as their handmaid’. [15] The Manchester Guardian deeply regretted that Russia was prepared to threaten ‘extreme measures’ if strong Austrian action was forced upon Serbia. As its editorial explained, Austria had a good reason to be overbearing towards Serbia, but ‘Russia’s threat of war is a piece of sheer brutality, not disguised by her sudden discovery of the sacredness of the balance of power in Europe’. [16] It was a sarcastic but justified rebuff to the Russian presumption of interest in Serbian affairs. Predictably, The Times was batting for the other side. An editorial, published two days before the Note was handed over, under the heading, ‘A Danger to Europe’, supported the Russians and cast doubt on Austrian intentions to localise the war. [17] As ever, the voice of the Secret Elite was a step ahead.

The Serbian Reply was carefully crafted and moderate in character. [18] It not only won the approval and sympathy of the entente powers but also of neutrals everywhere. It even commanded the admiration of Berchtold, who described the Reply as ‘the most brilliant example of diplomatic skill which I have ever known’, but he added that though it appeared to be reasonable, it was ‘wholly worthless in content’. [19] The diplomatic language certainly had all the hallmarks of a professional tactician. Pasic had previously relied on Hartwig, the Russian ambassador, whose untimely death ought to have left him bereft of ideas. Yet, out of nowhere, this comparative nonentity apparently produced a masterstroke of international diplomacy. Pasic was reputedly a lost, floundering soul without his Russian mentor, so who was behind the Serbian Reply? Belgrade had immediately appealed to Sazonov, Paléologue and the czar for help. [20] Behind the scenes, the telegraph lines between London, Belgrade, St Petersburg and Paris nearly went into meltdown. Sir Edward Grey telegraphed Belgrade on Friday evening (24 July) at 9.30 p.m. to advise the Serbs on how they should respond. He specifically suggested that they ‘give a favourable reply on as many points as possible within the limit of time, and not to meet Austria with a blank negative’. He wanted them to apologise, express regret for the conduct of their officials and reply in a manner that represented the best interests of Serbia. Grey refused to give any further advice without liaising directly with Russia and France. [21] His time-serving words covered the fact that Britain, France and Russia had already agreed their joint position.

The input from London, Paris and St Petersburg represented a massive public-relations offensive on behalf of Serbia. The Reply was couched in very conciliatory language, with feigned humility and apparent openness and sincerity. European opinion still sided with Austria rather than Serbia, and that would have been reinforced had the Serbs presented an arrogant or insulting reply. Serbia had to be reinvented as a brave and helpless little nation that had gone beyond the boundary of national dignity in surrendering to Austria’s harsh demands. Of all the diplomatic ruses before the war began, there was no cleverer ‘subterfuge than the planning of the Serbian response to Austria’. [22]

To the unwitting, it appeared as though all points bar two had been accepted and that ‘poor little Serbia’ had yielded to the immense and unfair pressure from her neighbour. Kaiser Wilhelm, for example, returned from his three-week cruise and hailed the Serbian Reply as ‘a triumph of diplomacy’ when he first read it. [23] Wilhelm jotted on it: ‘a brilliant performance for a time-limit of only 48 hours. This is more than one could have expected!’ [24] He was convinced that the Austrians would be satisfied and that the few reservations Serbia had made on particular points would be cleared up by negotiation. Kaiser Wilhelm’s immediate and spontaneous response clearly indicated his belief, indeed his joy, that all risk of war had been removed. ‘With it [the Serbian response] every reason for war falls to the ground.’ [25]

Wilhelm’s analysis was sadly naive. He accepted the Serbian concessions at face value, but the Austrians did not. While the Serbian response appeared to consent to virtually every Austrian demand, it was so hedged with qualifications that the Austrians were bound to take umbrage. Only two of Austria’s demands were accepted in their entirety, while the answers to the others were evasive. [26] Reservations and lies had been carefully disguised by skilful dissembling. The most important Austrian demand was rejected outright. Berchtold insisted that judicial proceedings be taken against everyone associated with the assassination plot and that Austro-Hungarian police officers be directly involved in the investigations. Serbia baulked at this, claiming that such an intrusion would be a violation of her constitution. That was not the case. The Austrians had demanded that their police be allowed to assist in the investigation of the crime, not that its officials be allowed to participate in internal Serbian court procedures. There were numerous precedents for such cross-border police involvement. [27] But the Serbs nailed their colours to this spurious assertion and claimed that the Austrian Note was an infringement of their sovereignty.

The Secret Elite knew that Austria would not accept the Reply. It was specifically designed to be rejected. No amount of cosmetic wordplay could hide the fact that it did not accede to the Austrian stipulations. The lie that Austria-Hungary deliberately made the Note so tough that Serbia would have no choice but to refuse it has unfortunately been set in concrete by some historians. The myth that the Secret Elite wanted to promulgate, was that Austria was ‘told’ by Germany to attack Serbia. The best lie is the big lie. If Austria was hell-bent on war with Serbia, why did she entertain the gruelling three-week diplomatic route? Freed from extraneous interference the Austrian army was entirely capable of defeating Serbia. Hawks in the Austrian military had demanded an immediate attack, but the diplomats insisted on the long-delayed Note that unwittingly gave Britain, France and Russia time to lay their trap. [28] The Serbian Reply, and Austria’s consequent reaction, sprang that trap.

On 25 July, Sir George Buchanan in St Petersburg penned a strictly confidential telegram to Sir Edward Grey. It arrived in the Foreign Office at 10.30 p.m. The message could not have been clearer: ‘Russia cannot allow Austria to crush Serbia and become the predominant Power in the Balkans, and, secure of support of France, she will face all the risks of war.’ [29]

The allegation that Austria wanted to crush Serbia was yet another piece of propaganda manufactured to justify the entente over-reaction. But worse still was the French connection: the blank cheque. ‘Secure of support of France’, Russia was prepared to ‘face all the risks of war’. Buchanan spelled out the absolute reassurances that Poincaré had given to Sazonov. These were in fact more than reassurances this was an incitement to war. Poincaré was inviting Sazonov to lead the line, promising that both countries would march behind the same banner. It was precisely what the Secret Elite had planned.

It was not the Austrian Note that made war inevitable, it was the Serbian Reply designed to provoke the reaction for which Russia, France and Britain were thoroughly prepared.

[1] Sidney B. Fay, Origins of the World War, vol. II, p. 280.
[2] A detailed analysis of the French official telegrams was printed in 1927 showing the omissions and alterations to original documents that had been approved at the Quai d’Orsay. In particular, details of Poincaré’s visit to St Petersburg and subsequent Russian military manoeuvres were removed. G. Demartial, L’Evangile du Quai d’ Orsay, p. 11.
[3] Harry Elmer Barnes, Genesis of the World War, p. 331.
[4] Buchanan to Grey, 24 July, BD 101, in Geiss, July 1914, p. 196.
[5] Buchanan to Grey 24 July, BD 101. The notes appended to this telegram are particularly valuable. Sir Eyre Crowe at the Foreign Office, a rabid anti-German, advocated immediate preparations to back up France and Russia. The telegram was then passed to the permanent undersecretary, Sir Arthur Nicolson, who added his support to Crowe. Sir Edward Grey responded that he had discussed the matter with Churchill. Layers of support and influence surrounded Grey.
[6] Imanuel Geiss, July 1914, p. 198.
[7] Ibid., p. 199.
[8] Hansard, House of Commons, Debate, 10 July 1914, vol. 64, cc1397–398.
[9] Max Montgelas, British Foreign Policy under Sir Edward Grey, p. 65.
[10] John S. Ewart, Roots and Causes of the Wars, vol. II, pp. 1062–3.
[11] Montgelas, British Foreign Policy under Sir Edward Grey, p. 66.
[12] Barnes, Genesis of the World War, p. 200.
[13] Extract from the Austrian Red Book, OD 10616, 24 July 1914, in Geiss,
July 1914, p. 174.
[14] Geiss, July 1914, p. 175. Mensdorff to Berchtold, 24 July 1914.
[15] Irene Cooper Willis, England’s Holy War, p. 32.
[16] Manchester Guardian, 25 July 1914.
[17] The Times, 22 July 1914.
[18] Pierre Renouvin, The Immediate Origins of the War, p. 99.
[19] Fay, Origins of the World War, vol. II, p. 340.
[20] Ibid., p. 337.
[21] Ibid., p. 339.
[22] Barnes, Genesis of the World War, pp. 200–1.
[23] Niall Ferguson, Pity of War, p. 156.
[24] Fay, Origins of the World War, vol. II, p. 348.
[25] Ferguson, Pity of War, p. 156.
[26] Joseph Ward Swain, Beginning the Twentieth Century. p. 353.
[27] Ewart, Roots and Causes of the Wars, vol. II, p. 1040.
[28] Harry Elmer Barnes, In Quest of Truth and Justice, p. 47.
[29] Buchanan to Grey, 25 July 1914, BD 125, in Geiss, July 1914, p. 213.


Conflict with Serbia

Since the Bosnian crisis of 1908–09, Austrian diplomats had been convinced that war with Serbia was bound to come. Aehrenthal died in February 1912, at a moment when an Italian-Turkish conflict over Tripoli (now in Libya) had provoked anti-Turkish sentiment in the Balkan states (voir Italo-Turkish War). Leopold, Graf (count) von Berchtold, who directed Austro-Hungarian foreign policy from 1912 on, did not have the qualities required in such a critical period. Aehrenthal had been able to silence the warmongering activities of Conrad, the Habsburg chief of staff who continued to advocate preventive war against Italy and Serbia, but Berchtold yielded to the aggressive policies of the military and the younger members of his ministry. During the Balkan Wars (1912–13), fought by the Balkan states over the remnants of the Ottoman Empire, Austria-Hungary twice tried to force Serbia to withdraw from positions gained by threatening it with an ultimatum. In February and October 1913, military action against Serbia was contemplated, but in both instances neither Italy nor Germany was willing to guarantee support. Austria-Hungary ultimately had to acquiesce in Serbia’s territorial gains. But by supporting Bulgaria’s claims against Serbia, Austria-Hungary also had alienated Romania, which had shown resentment against the Habsburg monarchy because of the treatment of non-Hungarian nationalities in Hungary. Romania thus joined Italy and Serbia in support of irredentist movements inside the Habsburg monarchy. By 1914, leading government circles in Vienna were convinced that offensive action against the foreign protagonists of irredentist claims was essential to the integrity of the empire.

In June 1914 Archduke Franz Ferdinand, the heir of Franz Joseph, participated in army maneuvers in the provinces of Bosnia and Herzegovina, disregarding warnings that his visit would arouse considerable hostility. When Franz Ferdinand and his wife were assassinated by the Bosnian Serb nationalist Gavrilo Princip at Sarajevo (Bosnia-Herzegovina) on June 28, 1914, the Austro-Hungarian foreign office decided to use the opportunity for a final reckoning with the Serbian danger. The support of Germany was sought and received, and the Austro-Hungarian foreign office drafted an ultimatum putting the responsibility for the assassination on the Serbian government and demanding full satisfaction. The attitude of the foreign office was shared by Conrad and the Austrian prime minister, Stürgkh, but it was opposed by the Hungarian prime minister, István, Count Tisza, who wanted an assurance that a military move against Serbia would not result in territorial acquisitions and thus increase the Serb element in the monarchy. His demand satisfied, Tisza joined the advocates of war.

In ministerial meetings on July 15 and 19, a deliberately provocative ultimatum was drafted in words that supposedly excluded the possibility of acceptance by Serbia. The ultimatum was handed to the Serbian government on July 23. The Serbian answer, handed in on time on July 25, was declared insufficient, though Serbia had agreed to all Austro-Hungarian demands except for two that, in effect, entailed constitutional changes in the Serbian government. These demands were that certain unnamed Serbian officials be dismissed at the whim of Austria-Hungary and that Austro-Hungarian officials participate, on Serbian soil, in the suppression of organizations hostile to Austria-Hungary and in the judicial proceedings against their members. In its reply, the Serbian government pointed out that such demands were unprecedented in relations between sovereign states, but it nevertheless agreed to submit the matter to the international Permanent Court of Arbitration or to the arbitration of the Great Powers (comprising France, Germany, Great Britain, and Russia, in addition to Austria). On receiving this reply, the Austro-Hungarian ambassador left Belgrade (Serbia), severing diplomatic relations between the two countries.

Foreign Minister Berchtold and his government were clearly determined to make war on Serbia, regardless of the fact that such action might result in war between the Great Powers. While the European governments frantically tried to offer compromise solutions, Austria decided on a fait accompli. On July 28, 1914, Berchtold asked Franz Joseph to sign the declaration of war, informing him that

it cannot be excluded that the [Triple] Entente powers [Russia, France, and Great Britain] might make another move to bring about a peaceful settlement of the conflict unless a declaration of war establishes a fait accompli [eine klare Situation geschaffen].

In the meantime, the German government had taken control of the situation. Placing German strategic and national plans over Austro-Hungarian interests, Germany changed the Balkan conflict into a continental war by declaring war against Russia and France. (Voir World War I.)


Battle of Kolubara 1914

On the 16 th November 1914 the battle of Kolubara began when the Austro-Hungarian armies, under the command of Oskar Potiorek, reached the Kolubara River during their third invasion of Serbia in 1914, after capturing the town of Vaijevo.

The Austro-Hungarians reached the Kolubara River on the 16 th November and launched an assault against the Serbian defensive positions there. The Serbs managed to force the Austro-Hungarians back and over the next five days they fought a series of battles suffering heavy casualties in heavy rain and snowfall, resulting in many soldiers succumbing to frostbite or hypothermia.

During the night of the 18 th November the Austro-Hungarians moved into position to carry out a further assault which began the following morning. The Austro-Hungarian’s main goal was to break through the defences of the Serbian army in order to drive them back towards the town of Gornji Milanovac, so they could capture the strategic town of Lazarevac. This town’s capture would give the Austro-Hungarian’s access to the Mladenovac railroad and an ability to outflank the Serbian forces guarding the road to Belgrade.

The Austro-Hungarian’s managed to capture the village of Vrace Brdo by the evening of the 19 th November and seized the higher ground from the Serbs in the South. The Serbian army was forced to retreat giving the Austro-Hungarian’s the ability to advance deeper into Serbia. By the 24 th November the Austrian commander Potiorek predicted that Serbia would be defeated within a matter of days.

Although the Serbian Army had put up fierce residence and inflicted heavy casualties on the Austro-Hungarians, the Serbian commander Putnik became concerned that his lines were over extended and began to plan for another strategic retreat, one which would include the evacuation of Belgrade. On the 29 th November 1914 the Serbian Supreme Command decided to abandon the capital Belgrade. On the 1 st December the Austro-Hungarian’s entered the city prompting celebrations in Vienna. They now believed that their war with Serbia would soon be over and began preparing for the countries occupation.

After the capture of Belgrade, it became increasingly clear to both Potiorek and Putnik that the Austro-Hungarian supply lines were over extended, so on December 1 st Potiorek ordered the advancing 6 th Army to wait for the 5 th army to secure the supply lines resulting in a pause of all Austro-Hungarian operations. The Serbians exploited this respite and withdrew the 1 st Serbian army from the front line allowing his soldiers time to rest. The Serbian’s then converged around Mount Rudnik where it received its long promised supplies from its allies. After he and his forces had rested and were resupplied, Putnik’s confidence in his forces ability to counterattack returned.

On December 2 nd 1914 Putnik ordered an attack on the Austro-Hungarian front line and told his officers that the offensive was solely for the purpose of raising Serbian morale. Determined to play his part, the Serbian king Peter I also took a rifle and accompanied his troops to the front. The attack caught the Austro-Hungarian’s completely by surprise who were at the time holding a military parade through the streets of Belgrade. The Austro-Hungarian’s had not prepared a defence for a Serbian counter attack as their artillery was positioned far behind the front line and could not be used in the defence. By the night of December 2 nd the Serbian’s had advanced far into Austro-Hungarian lines inflicting heavy casualties and taking many prisoners. The offensive’s initial success served to greatly enhance the morale of Serbian troops, just as Putnik had wanted. Significantly weakened, the Austro-Hungarians did not have time to recover before the offensive resumed the following morning and they were forced into retreat by the end of the day abandoning their weapons and equipment as they fled.

The Serbs anticipated that their opponents would entrench themselves and attempt to block the Serbian Army’s advance, but the Austro-Hungarians had failed to construct any defensive networks and were in no position to block the Serbian offensive. Their lack of prior preparation meant that the surrounding hills were devoid of any significant defensive positions. The Serbs exploited this weakness by maneuvering around the hills and encircling the Austro-Hungarians, suffering minimal casualties while breaking through.

By the 9 th December the Austro-Hungarian counter attack lost all momentum and began to retreat to the city center. On the 10 th December the Serbian’s captured the lower reaches of the Drina forcing the surviving Austro-Hungarian forces back across the river. By the 13 th December the Austro-Hungarian’s in Belgrade could not hold the city for much longer and were ordered to withdraw from the city. On the 15 th December the Serbian Army re-entered Belgrade and was in full control again by the following day.


Serbia in 1914 - History

The Projected Austrian Intervention in Serbia in 1913.

The ex-premier of Italy, Signor Giolitti, in a speech delivered in the Chamber of Deputies on December 5, 1914, revealed the fact that in 1913 Austria-Hungary had planned to attack Serbia. He said that on August 9, 1913, he had received the following telegram from the Marquis di San Giuliano:

Austria has communicated to us and to Germany her intention of taking action against Serbia, and defines such action is defensive, hoping to bring into operation the casus foederis of the Triple Alliance.

If Austria intervenes against Serbia, it is clear that a casus foederis can not be established. It is a step which she is taking on her own account, since there is no question of defense, inasmuch as no one is thinking of attacking her.

The fact that the Treaty of Bucharest was signed on the day following Giolitti's receipt of the telegram reveals Austria's motive as a desire to prevent Serbia from profiting by the conclusion of a highly advantageous treaty.

The telegram indicates that the assassination of the Archduke was the occasion rather than the cause of Austria's ultimatum to Serbia, and it reveals the reason for Austria's action in July, 1914, in omitting to notify Italy in advance of her demands upon Serbia.

The authenticity of the telegram is established by the fact that the Austrian Government has not denied it. Its contents are brought into relief by the statements of M. Pichon, ex-minister of foreign affairs of France. The Paris correspondent of Il Giornale d'Italia reported (December 29, 1914) a conversation which he had with M. Pichon on the subject of Giolitti's disclosure. M. Pichon said that in June, 1913, when he was minister of foreign affairs, at the time of the affair of Scutari, the Italian Government had informed him that Austria had notified it of her intentions with regard to Serbia, and that the Italian Government had replied that the casus foederis was not applicable.

Source : Anderson, Frank Maloy et Amos Shartle Hershey, Handbook for the Diplomatic History of Europe, Asia, and Africa 1870-1914. Prepared for the National Board for Historical Service. Government Printing Office, Washington, 1918.


SERBIA AND THE BALKAN FRONT, 1914 – The Outbreak of the Great War – Review by Wayne Osborne

This is an accessible, detailed, readable and thoroughly researched book. It is a clear analysis of the Serbs in 1914 and of their early war against the Austro-Hungarian Empire. Eloquently written by a historian who has experience of the Balkans and a deep understanding of his subject. The main theme of the book is that the little underdog state did well against the evil empire. A common theme in all fairness but as Lyon rightly points out Serbia gave the Entente Powers their first victory of the war. How much do we hear about that in the West? Not much, until now.

Lyon says that Western historians always focus upon Austro-Hungary’s shortcomings without really analysing the Serbian response and capability. Serbia’s importance in the war has been unsung but it tied down enemy troops that could have been deployed against the Entente Powers elsewhere and it blockaded the Danube causing no end of trouble for the Triple Alliance Powers. Lyon says that Western historians have all too often accepted the Hapsburg attempts to exonerate themselves from the blame for the war and therefore have played down the resounding success that Serbia had in 1914 when its forces destroyed the Austro-Hungarian Fifth and Sixth Armies. Therefore, Lyon has written an excellent book that seeks to redress the balance and place Serbia where she belongs in the line-up of victorious allied, Entente powers.

The first part of the book deals with the rise of war from the cauldron of the Balkans. Politics, nationalist ideals and identity, intrigue and machinations, mass executions, hostage taking, transportation, refugees, atrocities and attacks upon the press that came in the early days of the war. “A Sunday in Sarajevo” is a tremendous chapter it is a highly detailed account of the assassination of Arch Duke Franz Ferdinand and the Duchess Sophie. It is so detailed that the reader is almost there, on the day and at the centre of momentous and deadly events. Serbian history says that the country did not want war and was unprepared. Lyon tells us that Serbia in 1914 was a nation reeling from the material, financial and manpower losses of the first and second Balkan Wars. Despite the fact that it had increased its territory in those wars it did not appear to be in any fit state to fight the Austro-Hungarian Empire.

After dealing with the political Lyon goes on to discuss the military forces that were engaged in 1914 and to compare the belligerents. Serbian soldiers were experienced combat troops whereas the Austro-Hungarians were not. The Austro-Hungarian army was well trained and well equipped with the latest gear, the Serbs were combat ready but with little in the way of modern equipment. Serbian mobilisation was swift, between four and six days and the Austro-Hungarians were not set up to fight Serbia, seeing Russia as a greater enemy the railways pointed in that direction. Austro-Hungary wanted a limited war to avenge Ferdinand’s death and subdue Serbia before Russia could get involved. They also hoped that this action would induce Bulgaria, Greece, Romania and Italy to join the Triple Alliance. Lyon gives us a blow-by-blow account of military operations from the outbreak of the war in July through to December 1914.

The book is made up of eleven subdivided chapters and is illustrated with maps and photographs, copious end-notes, a good index and a superb bibliography. Lyon has used numerous Serbian primary source documents to produce a compelling and engrossing book. If you have no other books about Serbia and the Great War in 1914 on the shelf, you can do no worse than obtain this one. It will, as the author has set out to do, redress the balance and give Serbia the place she deserves in the history of the Great War. Excellent reading.

Reviewed by Wayne Osborne for War History Online.

SERBIA AND THE BALKAN FRONT, 1914
The Outbreak of the Great War
By James Lyon
Bloomsbury Académique
ISBN 978 1 4725 8004 7

Dr Wayne Osborne is a respected Great War historian who specialises in and writes about British Great War manufacturing and the workforce, Gallipoli, the 17 th (Northern) Division and the 10 th Battalion, the Notts & Derbys.


The Austro-Hungarian ultimatum (1914)

The Austro-Hungarian ultimatum to Serbia (July 1914):

Now the history of the past few years, and particularly the painful events of the 28th of June, have proved the existence of a subversive movement in Serbia, whose object it is to separate certain portions of its territory from the Austro-Hungarian Monarchy. This movement, which came into being under the very eyes of the Serbian Government, subsequently found expression outside of the territory of the Kingdom in acts of terrorism, in a number of attempts at assassination and in murders…

The Royal Serbian Government has done nothing to suppress this movement. It has tolerated the criminal activities of the various unions and associations directed against the Monarchy, the unchecked utterances of the press, the glorification of the authors of assassinations, the participation of officers and officials in subversive intrigues it has tolerated an unhealthy propaganda in its public instruction and it has tolerated, finally, every manifestation which could betray the people of Serbia into hatred of the Monarchy and contempt for its institutions.

This toleration of which the Royal Serbian Government was guilty, was still in evidence at that moment when the events of the twenty-eighth of June exhibited to the whole world the dreadful consequences of such tolerance…

The Imperial and Royal Government finds itself compelled to demand that the Serbian Government give official assurance that it will condemn the propaganda directed against Austria-Hungary, that is to say, the whole body of the efforts whose ultimate object it is to separate from the Monarchy territories that belong to it and that it will obligate itself to suppress with all the means at its command this criminal and terroristic propaganda. In order to give these assurances a character of solemnity, the Royal Serbian Government will publish on the first page of its official organ of July 26/13, the following declaration:

“The Royal Serbian Government condemns the propaganda directed against Austria-Hungary, that is to say, the whole body of the efforts whose ultimate object it is to separate from the Austro-Hungarian Monarchy territories that belong to it, and it most sincerely regrets the dreadful consequences of these criminal transactions. The Royal Serbian Government regrets that Serbian officers and officials should have taken part in the above-mentioned propaganda and thus have endangered the friendly and neighbourly relations, to the cultivation of which the Royal Government had most solemnly pledged itself by its declarations of March 31, 1909. The Royal Government, which disapproves and repels every idea and every attempt to interfere in the destinies of the population of whatever portion of Austria-Hungary, regards it as its duty most expressly to call attention of the officers, officials, and the whole population of the kingdom to the fact that for the future it will proceed with the utmost rigour against any persons who shall become guilty of any such activities, activities to prevent and to suppress which, the Government will bend every effort.

This declaration shall be brought to the attention of the Royal army simultaneously by an order of the day from His Majesty the King, and by publication in the official organ of the army.

The Royal Serbian Government will furthermore pledge itself:

1. To suppress every publication which shall incite to hatred and contempt of the Monarchy and the general tendency of which shall be directed against the territorial integrity of the latter.

2. To proceed at once to the dissolution of the Narodna Odbrana to confiscate all of its means of propaganda, and in the same manner to proceed against the other unions and associations in Serbia which occupy themselves with propaganda against Austria-Hungary the Royal Government will take such measures as are necessary to make sure that the dissolved associations may not continue their activities under other names or in other forms.

3. To eliminate without delay from public instruction in Serbia, everything, whether connected with the teaching corps or with the methods of teaching, that serves or may serve to nourish the propaganda against Austria-Hungary.

4. To remove from the military and administrative service, in general, all officers and officials who have been guilty of carrying on the propaganda against Austria-Hungary, whose names the Imperial and Royal Government reserves the right to make known to the Royal Government when communicating the material evidence now in its possession.

5. To agree to the cooperation in Serbia of the organs of the Imperial and Royal Government in the suppression of the subversive movement directed against the integrity of the Monarchy.

6. To institute a judicial inquiry against every participant in the conspiracy of the twenty-eighth of June who may be found in Serbian territory the organs of the Imperial and Royal Government delegated for this purpose will take part in the proceedings held for this purpose.

7. To undertake with all haste the arrest of Major Voislav Tankosic and of one Milan Ciganovitch, a Serbian official, who have been compromised by the results of the inquiry.

8. By efficient measures to prevent the participation of Serbian authorities in the smuggling of weapons and explosives across the frontier to dismiss from the service and to punish severely those members of the Frontier Service at Schabats and Losnitza who assisted the authors of the crime of Sarajevo to cross the frontier.

9. To make explanations to the Imperial and Royal Government concerning the unjustifiable utterances of high Serbian functionaries in Serbia and abroad, who, without regard for their official position, have not hesitated to express themselves in a manner hostile toward Austria-Hungary since the assassination of the twenty-eighth of June.

10. To inform the Imperial and Royal Government without delay of the execution of the measures comprised in the foregoing points.

The Imperial and Royal Government awaits the reply of the Royal Government by Saturday July 25th, 6pm at the latest.


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