L'histoire

Fritz Bayerlein : Allemagne nazie


Fritz Bayerlein est né à Würzburg, en Allemagne, le 14 janvier 1899. Il a rejoint l'armée allemande à l'âge de dix-huit ans et en tant que membre du 9e régiment d'infanterie bavarois a combattu sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale.

Bayerlein est resté dans l'armée et par le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale avait atteint le grade de major. Lors de l'invasion de la Pologne, il servit sous les ordres du général Heinz Guderian en tant que premier officier d'état-major général.

Bayerlein a également servi sous Guderian lors de l'offensive de l'Ouest. Ils franchissent la Meuse près de Sedan le 14 mai. Cependant, le général Paul von Kliest ordonna à Guderian de s'arrêter jusqu'à l'arrivée du général Siegmund List et de sa 12e armée. Cette erreur majeure a permis au Corps expéditionnaire britannique de s'échapper en Angleterre.

En octobre 1941, Bayerlein est envoyé en Afrique du Nord. Lorsque le général Walther Nehring est blessé à Alam Halfa le 30 août 1942, il devient brièvement commandant du Deutsches Afrika Korps. Il a ensuite servi sous les ordres du général Erwin Rommel et du général Wilhelm von Thoma. Lorsque Thoma fut capturé à El Alamein le 4 novembre, Bayerlein reprit le contrôle lors de la retraite.

Bayerlein a développé des rhumatismes musculaires et une hépatite et a été envoyé en Italie juste avant que l'armée allemande ne soit forcée de se rendre en Tunisie le 13 mai 1943.

En octobre 1943, Bayerlein est envoyé en Union soviétique à la tête de la 3e Panzer Division. Trois mois plus tard, il devient commandant de la division d'élite Panzer Lehr. Ils ont déménagé en Hongrie avant de s'installer en France après le débarquement de Normandie où il a combattu à Caen. Bayerlein a également participé à l'offensive des Ardennes sous le général Hasso Manteuffel. Il est arrivé à moins de 10 milles de la Meuse avant d'être contraint de battre en retraite.

Bayerlein commandait le 53e corps jusqu'à ce qu'il se rende à l'armée américaine dans la Ruhr le 15 avril 1945. Fritz Bayerlein, qui a beaucoup écrit sur les questions militaires après la guerre, est décédé en 1970.


Même la division d'élite Panzer Lehr n'a pas pu sauver la position finale de l'Allemagne nazie en Europe

La division d'élite Panzer Lehr de Fritz Bayerlein était l'un des fers de lance de la dernière grande offensive d'Hitler en Occident, la bataille des Ardennes.

Assuré par les civils belges que la route secondaire plus courte et plus directe de Benonchamps à Mageret était adaptée aux blindés, Bayerlein a suivi leur conseil et a constaté à sa grande consternation que la route était terrible et lui a coûté un temps précieux. Néanmoins, ne rencontrant aucune résistance ennemie, ses hommes entrent dans Mageret à 2 heures du matin le 19, capturant une équipe médicale américaine stationnée là-bas. Panzer Lehr n'était qu'à quatre milles de sa cible convoitée.

A Mageret, Bayerlein a reçu des nouvelles plus erronées de la population locale. Il a été averti qu'une colonne blindée américaine, dirigée par un général de division, composée de 50 chars et autres véhicules de combat, avait traversé la ville deux heures plus tôt. La force à laquelle il était fait référence était, en fait, le détachement beaucoup plus petit du capitaine Willis B. Ryerson du Combat Command B, 10th U.S. Armored Division. Prenant conseil de ses craintes, Bayerlein s'inquiéta du fait que les chars ennemis se trouvaient maintenant sur la route de Longvilly entre lui et le gros de l'armée allemande.

A 5h30 du matin, après avoir sécurisé ses arrières en stationnant trois chars, de l'infanterie, et en posant quelques mines à Mageret, Bayerlein a conduit son détachement avancé dans Neffe, située à un peu plus de trois milles directement à l'est de Bastogne. Une demi-heure plus tard dans un brouillard épais, les Allemands sondaient Neffe avec quelques chars et deux pelotons d'infanterie.

Cette décision a entraîné un contact avec une force américaine de barrage routier connue sous le nom de Team Cherry. Lors du déminage de Neffe, les Allemands ont perdu un panzer aux mines tout en réclamant la destruction de deux chars américains et la capture de plusieurs véhicules à roues.

Avec Neffe prétendument libre de l'ennemi, les Allemands ont rapidement commencé à se déplacer vers Bastogne. Ensuite, la colonne allemande a été touchée par des parachutistes américains des 1er et 2e bataillons qui approchaient, du 501e régiment de parachutistes, de la 101e division aéroportée.

Les Landsers allemands s'arrêtèrent net et les blindés allemands refusèrent d'avancer sans le soutien de l'infanterie. Ensuite, les obusiers américains de 105 mm ont commencé à marteler Neffe. Pour Bayerlein, les tirs de l'artillerie américaine ressemblaient à des tirs de chars, et il était convaincu qu'il était désormais confronté à des blindés ennemis.

Le fait que Neffe n'était pas vide de l'ennemi s'ajoutait aux inquiétudes du chef de division allemand. Toute la journée du 19, le lieutenant-colonel Henry Cherry avait résisté aux Allemands dans un château juste au sud de Neffe proprement dit. Au même moment, des chars américains, faisant partie de la Combat Command Reserve, 9th Armored Division, qui s'étaient retirés de Longvilly, à près de 13 kilomètres au nord-est de Bastogne, attaquaient sa petite force à Mageret tandis que le 2nd Battalion, 501st Parachute Regiment luttait. parties de la 26e division Volksgrenadier entre Mageret et Neffe.

Un char Sherman de la 9e division blindée se dirige vers Mageret dans une tentative courageuse mais coûteuse d'arrêter l'avance de Bayerlein.

Pour Bayerlein, il devait sembler que lui et ses hommes étaient entourés d'un nombre inconnu d'Américains. Pour ajouter aux problèmes du général, il avait été légèrement blessé par un éclat d'obus lors des combats de Neffe.

La marche de Longvilly par Combat Command Reserve, 9th Armored Division, avait attiré l'attention des dirigeants du XLVII Panzer Corps, ainsi que des commandants de ses formations subordonnées.

Des éléments de la 2e Panzer et de la 26e Volksgrenadier Divisions ont indépendamment frappé la colonne de chars américains respectivement par l'est et le sud-est. Les rejoignant par l'ouest et se dirigeant vers l'est, Bayerlein, comme les commandants des deux autres unités allemandes, ne savait pas que leurs camarades du corps attaquaient le CCR. Il lance un assaut avec 20 chasseurs de chars et deux compagnies de panzergrenadiers.

Le résultat fut un terrible carnage pour les chars américains déployés sur la route encombrée Longvilly-Mageret. Un autre résultat fut que le massacre du CCR détourna l'attention et la force allemandes de Bastogne, donnant ainsi aux Américains plus de temps pour se préparer à le refuser au XLVII Corps.

Alors que la Réserve de commandement de combat mourut dans la matinée du 19 décembre, le détachement avancé de Panzer Lehr reçut l'ordre de frapper Bastogne par le sud le long de l'axe Wardin-Marvie. Entrant dans Wardin à 13 heures, l'avant-garde du détachement, composée de chars et d'artillerie en appui, affronte la Compagnie I, 3e Bataillon, 501e Régiment de parachutistes. Le soir, après d'âpres combats de maison en maison, les parachutistes ont été forcés de quitter la ville, mais les Allemands étaient trop épuisés pour se rendre à Marvie.

Se repliant sur les hauteurs près de la ville de Bizory, le 501e régiment de parachutistes, commandé par le lieutenant-colonel Julian J. Ewell, y resta pour le reste de la bataille de Bastogne. Ce même jour, Bayerlein pressa Lüttwitz de jeter tout le poids de son XLVII Corps contre les défenseurs de Bastogne. Il a fait valoir que l'endroit était essentiel en tant que centre de transport/communication et ligne d'approvisionnement pour les Allemands se dirigeant vers la Meuse.

Le hameau de Mageret fut le théâtre de violents combats et d'une victoire allemande. Ici, un soldat allemand mort se trouve derrière un char Sherman qui a rencontré sa disparition. Mais la bataille a fait gagner du temps au XLVII Corps américain.

De plus, la capture de Bastogne éliminerait non seulement une force ennemie à l'arrière des Allemands alors que l'armée avançait vers la Meuse, mais atténuerait également la nécessité de mobiliser les forces amies nécessaires pour contenir la garnison ennemie retranchée à Bastogne.

Le raisonnement de Bayerlein était solide et Lüttwitz était d'accord, mais Manteuffel avait d'autres idées. Pour lui – et, plus important encore, pour Hitler – l'avancée vers la Meuse était primordiale. Par conséquent, le chef de la Cinquième Armée Panzer a décrété que tous les efforts et toutes les ressources devaient être dirigés vers cette fin.

Alors que le gros de la 5e armée blindée balayait vers la Meuse, la 2e division blindée contournait Bastogne par le nord tandis que la 26e division Volksgrenadier l'attaquait par le nord et la Panzer Lehr attaquait par l'est.

Mais les attaques du 19 décembre de la Panzer Lehr et de la 26e Volksgrenadier Division échouèrent, comme elles le firent à nouveau le 20. Le 21, Bayerlein reçut l'ordre de quitter son Kampfgruppe 901 pour aider la 26e division Volksgrenadier à Bastogne et déplacer le reste de son unité à l'ouest de la Meuse le plus rapidement possible.

Le 21 décembre, l'Advance Detachment atteignit Tillet, à 12 milles plein ouest de Bastogne, où il captura une colonne de ravitaillement américaine de 80 camions et encercla deux batteries (huit obusiers automoteurs) du 58th Armored Field Artillery Battalion, qui avait été se retirant de Longvilly après avoir soutenu la retraite du CCR, 9th Armored Division le 19 décembre. Le 22, les artilleurs américains avaient perdu toutes leurs pièces sauf une et s'étaient dispersés en petits groupes pour atteindre Bastogne et se mettre en sécurité.

De retour à Bastogne, le 901st s'associe au 39th Infantry Regiment, 26th Volksgrenadier Division pour resserrer l'anneau autour de la ville le 22 décembre. Entre le 23 et le 24 décembre, de violents combats se déroulent impliquant le 901st alors qu'il cherche à prendre la ville de Marvie juste trois milles au sud-est de Bastogne.

Alors que le Kampfgruppe 901 s'en sortait à Bastogne, le reste de la Panzer Lehr atteignit Saint-Hubert le 22 décembre, puis Rochefort le lendemain. La pression du lieutenant-général George S. Patton, Jr.’s U.S.’s Third Army, venant du sud pour soulager Bastogne, affectait déjà négativement les lignes d’approvisionnement trop étendues de Panzer Lehr.

Le 3e bataillon d'infanterie américain, 335e régiment d'infanterie, 84e division d'infanterie, défendait la ville, soutenu par deux pelotons de canons antichars de 57 mm, un peloton du 309e bataillon du génie de combat, un peloton du 638e bataillon de chasseurs de chars et un peloton du 29e régiment d'infanterie.

Un automoteur américain M8 Howitzer Motor Carriage, appelé le «Scott», dépasse une Panzer Lehr Panther handicapée alors qu'il chasse des cibles.

Ignorant que la ville était défendue, Bayerlein envoya son Kampfgruppe 902 à travers un défilé entre deux hautes collines. Recevant le feu ennemi, Bayerlein retira ses hommes, envoya une unité de chars derrière la ville pour la couper et lança une attaque de nuit. Après une coûteuse bataille de maison en maison, les Américains se sont retirés de Rochefort après avoir fait ce qu'ils s'étaient fixés : retarder l'avance allemande vers l'importante plaque tournante des transports de la ville de Marche.

Après la prise de Rochefort, il n'y avait plus rien entre Panzer Lehr et la Meuse, à l'exception d'un bataillon d'infanterie de la 84e division d'infanterie stationné dans la vallée de la Lesse. Cette unité quitta bientôt la zone dans la nuit du 23. La Meuse à Dinant n'était qu'à 30 km.

Le 23 décembre, la 2e Panzer Division avait contourné Marche par le sud et risquait d'être coupée et détruite par le rassemblement des forces américaines dans la région de Hotton-Marche. Au cours des jours suivants, les actions de Panzer Lehr dans la bataille des Ardennes ont été complètement guidées par la tentative allemande de secourir la 2e Panzer Division.


Fritz Bayerlein, Fontaine de Cérès, Château de Versailles

‘Fontaine des Cérès’, Château de Versailles (‘Le Bassin de Cérès’, ou ‘Ceres Brunnen’)
Ce tableau de Bayerlein - qui s'est laissé inspirer par la fontaine de Cérès - a probablement fait partie d'une plus grande construction de décoration murale.

Fontaine de Cérès, Château de Versailles
La fontaine de Cérès a été aménagée entre 125 %2 et 125 %9 par Thomas Regnaudin d'après un dessin de Charles Le Brun. Cérès, la déesse romaine des récoltes, est assise sur un lit de tiges de maïs, entourée de bleuets et de roses. Symbolisant l'été, la fontaine forme un groupe avec celles de Bacchus, Flore et Saturne, qui représentent les trois autres saisons.
Dans la religion romaine antique, Cérès était une déesse de l'agriculture, des cultures céréalières, de la fertilité et des relations maternelles. Elle était à l'origine la divinité centrale de la soi-disant triade plébéienne ou Aventine de Rome, puis a été associée à sa fille Proserpine dans ce que les Romains ont décrit comme «les rites grecs de Cérès». Son festival Cerealia de sept jours en avril comprenait les populaires Ludi Ceriales (jeux Ceres). Elle a également été honorée lors de la lustratio des champs de mai lors de la fête d'Ambarvalia, au moment des récoltes, et lors des mariages romains et des rites funéraires.

‘Ceres Brunnen’, Versailles, 2016. Selon le ‘Conservateur du patrimoine, Département des sculptures’ de Versailles, la faucille à la main de la déesse Cérès a disparu quelque part entre 1962 et 1972.

– état : II
– taille : 110 x 85 cm sans cadre 94 x 69 cm
– signé : gauche, sous
: huile sur toile
– divers. : cadre nettoyé professionnel restauré
– divers. : la peinture a été formellement construite dans une construction de décoration murale


BIOGRAPHIE : FRITZ BAYERLEIN

Fritz Bayerlein, ‘Reichautobahn 1934’
Cette peinture a été accrochée pendant des décennies au centre de loisirs des forces armées américaines à Chiemsee, en Allemagne, l'ancienne Reichsautobahn Raststätte sur l'autoroute sur la rive sud du Chiemsee entre Munich et Salzbourg. La photo figurait sur la couverture du numéro de mars 1935 du magazine ‘Deutschland’ et était également représentée sur des cartes postales. Dans un document officiel de cette époque, Bayerleins écrit :
‘Soll die Autobahn München-Salzburg an der Ausfahrt von München in 75 Jahren aussehen’ (‘L'autoroute menant à Munich ressemblera à ceci dans plus de 75 ans’). Ainsi en l'an 2009..
Fitz Bayerlein a été commandé par le Reichsminister Dr. Fritz Todt, fondateur de l'« Organisation Todt » pour peindre des œuvres représentant la Reichsautobahnen. Il a également été chargé de peindre l'Alpenstrasse près de Mauthäusl pour le Salon international de l'automobile (« Internationale Automobil Ausstellung ») à Berlin, une œuvre de 8 mètres sur 6 mètres.

EXPOSITION UNIVERSELLE DE PARIS, 1937
L'Exposition Internationale des Arts et Techniques dans la Vie Moderne de 1937 ('Exposition internationale d'art et de technologie dans la vie moderne') s'est tenue à Paris : la sixième et dernière exposition internationale de la capitale française, après les foires tenues en 1855, 1867, 1878, 1889 , et 1900. Elle a eu lieu entre le 25 mai et le 25 novembre, centrée sur le Trocadéro, juste en face de la Seine depuis la Tour Eiffel. L'événement de 1937 devait présenter le meilleur des réalisations scientifiques et technologiques contemporaines du monde. Des pavillons, décorés et conçus par des artistes et architectes de renom, étaient consacrés au cinéma, à la radio, à la lumière, au chemin de fer, à l'aviation, à la réfrigération et à l'imprimerie. L'Exposition Internationale de 1937 a fait face à certains des dualismes les plus importants qui ont divisé l'humanité contre elle-même : la scission entre la France et ses colonies, entre l'art et la science, entre le socialisme et le capitalisme, entre le fascisme et la démocratie. La philosophie officielle de l'exposition rendait encore hommage aux dieux jumeaux Paix et Progrès, comme toutes les parties lors de la grande cérémonie à Paris ont entonné la foi : peu importe à quel point le monde semble être sombre, les dieux jumeaux mèneront l'humanité vers un monde glorieux. futur. En juin 1940, Paris appartiendrait aux conquérants nazis.

Dans le pavillon allemand de l'Exposition universelle de Paris en 1937, 22 tableaux de grand format étaient exposés (tous de 5 x 4 mètres). Bayerlein était représenté dans le pavillon allemand avec deux œuvres gigantesques : « Rothenburg ob der Tauber » (« Ville de Rothenburg près de la rivière Tauber) et « Reichsautobahn » (« National Motor Road »). Selon le catalogue officiel de l'exposition, les peintures de Bayerlein se trouvaient dans la section 2 respectivement 13.

À gauche : « Rothenburg ob der Tauber » par Bayerlein dans la section 2 de l'Exposition universelle de Paris 1937. Représenté dans ‘Deutschland à Paris, ein Bildbuch von Heinrich Hoffmann’, 1937.
À droite : ‘Rothenburg ob der Tauber’ dans le pavillon allemand. Représenté dans ‘Deutschland à Paris, ein Bildbuch von Heinrich Hoffmann’, 1937.

À gauche : ‘Reichsautobahn’ de Bayerlein dans la section 13 de l'Exposition universelle de Paris 1937.
À droite : ‘Reichsautobahn’ de Bayerlein, carte postale (deuxième à partir de la droite).

Plan du pavillon allemand, Exposition universelle de Paris 1937 (annexe du catalogue de l'exposition).
Section 2 : « Rothenburg ob der Tauber’ de Bayerlein
Section 13 : « Reichsautobahn » de Bayerlein

Fritz Bayerlein, ‘Baustelle III’ (‘Chantier III’). Représenté dans ‘Nationalsozialistische Monatshefte’, 1937, Heft 85.

À gauche : Fritz Bayerlein, carte postale. ‘Am Main’, GDK 1942, salle 40. Le tableau a été acheté par la ville de Würzburg pour 4.000 RM.
A droite : Fritz Bayerlein, carte postale. « Burg Kallmünz », GDK 1943, salle 21.

À gauche : Fritz Bayerlein, « Im Strudengau ». GDK 1943, salle 3. Acheté par Martin Bormann pour 6.000 RM. En la possession de la Neue Pinakothek, München.
À droite : Fritz Bayerlein, ‘Aus Kallmünz’. GDK 1942, salle 34. Vendu 3.000 RM.

Fritz Bayerlein, « Vue à Bamberg » (2x). Les deux tableaux s'embrassent dans la salle des conseils de l'hôtel de ville de Bamberg. Au fond le Dom et le monastère Michelsberg. Les tableaux ont été achetés par la Ville de Bamberg en 1937. Dimensions : 3 mètres sur 2 chacun.
Déménagé en 2020, ensemble deux autres œuvres de Fritz Bayerlein qui étaient accrochées dans la salle des mariages.

Ci-dessous les deux œuvres dans la salle de mariage.

À gauche : Fritz Bayerlein, ‘Blick auf den Michelsberg à Bamberg’ (‘View at Michelsberg in Bamburg’). Vendu à Bamburg pour 11.000 Euro en 2014.
À droite : Fritz Bayerlein, ‘Bamberg, Blick zum Dom’ (‘Vue au Dom’). Vendu à Bamburg pour 21.000 Euro en 2014.

Fritz Bayerlein, ‘Blick auf den Michelsberg à Bamburg’ (‘View at the Michelsberg in Bamburg’). Dimensions 97x79cm. Vendue en 2017 pour 17.500 euros par une maison de vente aux enchères allemande.

Fritz Bayerlein, ‘Haus der deutschen Kunst’ (‘Haus de l'art allemand’). Date de création inconnue. Dimensions 165x85cm. Offert par une maison de vente aux enchères espagnole en 2017.

Gauche Fritz Bayerlein, « Dürnstein » (« Village de Dürnstien »). Exposé à la Grosse Münchener Kunstausstellung dans le Glaspalast, 1929
À droite : Fritz Bayerlein, « Ziehende Wolken » (« Nuages ​​ascendants »). Exposé à la Grosse Münchener Kunstausttellung dans le Glaspalast, 1926.

Fritz Bayerlein, « Auf der Ehrenbürg » (« Au Ehrenbürg »). Affiché au'9. Kunstausstellung des Bundes Fränkischer Künstler' tenue à Plassenburg, ville de Kulmbach, 1937.
L'Ehrenbürg est une butte à double pic au bord du Jura franconien en Bavière, en Allemagne. Elle se situe dans le district de Forchheim en Haute-Franconie, sur les communes de Kirchehrenbach, Leutenbach et Wiesenthau.

À gauche : Fritz Bayerlein, « Im Nymphenburger Park » (« Parc Nymphenburg », Munich). Représenté dans 'Velhagen & Klasens Monatshefte, édition 39, 1924.
À droite : Fritz Bayerlein, « Jurahöhen » (« Hauteurs du Jura »), exposé à la Grosse Münchener Kunstausstellung 1935, Neue Pinakothek.

Fritz Bayerlein, 'Mainfähre' ('Main-ferry'). Représenté dans « Nationalsozialistische Monatshefte », 1939.

À gauche : Fritz Bayerlein, « Wintermorgen » (« Matin d'hiver »). Présenté dans l'exposition Glaspalast de Munich, 1919.
À droite : Fritz Bayerlein, ‘Wintermorgen’ (‘Wintermorning’). Présenté à la Grosse Berliner Kunstausstellung 1917. Représenté dans ‘Die Kunst für all’, 1917/18

Fritz Bayerlein, « Parklandschaft » (« Parc »). Présenté au XI. Internationalen Kunstausstellung im Kgl. Glaspalast zu Munich 1908.
À droite : Fritz Bayerlein, « Parklandschaft » (« Le parc »). Exposé au Münchener Jahresausstellung 1914 im königlichen Glaspalast.

Gauche : Fritz Bayerlein, 'Burgtor auf der Trausnitz' ''('Entrée-porte de la Tausnitz'. Jubiläums-Ausstellung der Münchener Künstler-Genossenschaft zu Ehren des 90. Geburtstages Sr. Kgl. Hoheit des Prinz Regenten Luitpold, Bayern Glaspast, 1911.
À droite : Fritz Bayerlein, ‘Aus Kallmünz’ (‘Kallmünz’, village près de Ratisbonne). GDK 1943 salle 21. Acheté par Hermann Schmitz (PDG I.G. Farben) pour 5.000 Reichsmark.

Fritz Bayerlein, ‘Concordiahaus im Mondlicht’ (‘La Maison Concordia à Bamberg au clair de lune’), 1944. Format 131 x 112 cm. En possession des collections de peinture de l'État de Bavière.

Fritz Bayerlein
Fritz Bayerlein (1872-1955), né à Bamberg, était un peintre de paysages, de parcs et de châteaux. Il a étudié à Nuremberg et, après 1890, à l'Académie de Munich sous la direction du professeur Karl Raupp. Il poursuit ses études en Italie, en Autriche et en Suisse et s'installe finalement à Munich, où il devient membre de la Münchner Künstlergenossenschaft. Les premières expositions de Bayerlein ont eu lieu au Glaspalast de Munich, puis il a participé à de nombreuses expositions à l'étranger. En 1907, il est représenté au VII. Esposizione Internazionale D’Arte della citta di Venezia (‘Nel parco – autunno’). En 1912, il reçoit la Grossen Goldenen Medaille à Vienne, en 1914 la Silbernen Staatsmedaille à Salzbourg. Fritz Bayerlein a peint des scènes agricoles, des campagnes, des parcs et des châteaux qui étaient principalement préindustriels et sans peuple. Il peint dans l'idylle traditionnelle des Heimats, le même style idéal et romantique dans lequel Herman Gradl s'est également spécialisé.
En 1935, Bayerlein, qui fut l'un des premiers membres du NSDAP, participa à une exposition spéciale à la Städtische Galerie de Munich. Il a été chargé par le Reichsminister Dr. Fritz Todt, fondateur de l'« Organisation Todt » de peindre des œuvres représentant la Reichsautobahnen. Bayerlein a également été chargé de peindre l'Alpenstrasse près de Mauthäusl pour le Salon international de l'automobile (« Internationale Automobil Ausstellung ») à Berlin, une œuvre de 8 mètres sur 6 mètres.
Dans le pavillon allemand de l'Exposition universelle de Paris en 1937, 22 tableaux de grand format étaient exposés (tous de 5 x 4 mètres). Bayerlein était représenté dans le pavillon allemand avec deux œuvres gigantesques : « Rothenburg ob der Tauber » (« Ville de Rothenburg près de la rivière Tauber) et « Reichsautobahn » (« National Motor Road »). Selon le catalogue officiel de l'exposition, les peintures de Bayerlein se trouvaient dans la section 2 respectivement 13.
Bayerlein a reçu le titre de professeur en 1939, le jour de l'anniversaire d'Adolf Hitler.
Aux grandes expositions d'art allemand, il était représenté avec 24 œuvres. Ils ont été achetés pour des prix allant jusqu'à 9 000 RM par Martin Bormann (3), Herman Esser (2), la ville de Würzberg, d'autres institutions nazies comme le « Reichsführung SS » et des particuliers. Les titres typiques du travail GDK de Bayerlein incluent ‘Eiffelland’, ‘Morgen am Main’, ‘Im Jura’, ‘Aus der Bayerische Ostmark’. Au début des années quarante, Mme Himmler visita la maison de Bayerlein et acheta deux de ses œuvres. En 1937, la Mairie de Bamberg achète trois œuvres pour la Chambre des Conseils et la Salle des Mariages. Deux tableaux (tous deux intitulés « Vue à Bamberg ») sont toujours exposés dans la salle des conseils de l'hôtel de ville de Bamberg. Le Museum Kulturspeicher de Würzberg détient actuellement plusieurs peintures de Fritz Bayerlein, le « Bayerichen Staatsgemäldesammlungen » contient six tableaux, dont « Blick über die Stadt » qui a été acheté pour 9.000 RM au GDK 1944 par Martin Bormann.
Au cours du « Entnazifizierungs processen », Bayerlein a dû payer une amende de 7 000 RM, mais « cela ne faisait pas de moi un démocrate », a-t-il déclaré au début de 1955.
Fritz Bayerlein est décédé à Bamberg en juin 1955.


Fritz Erler, Adolf Hitler

Fritz Erler, ‘Adolf Hitler en uniforme SA’, 30 août 1931
Ce tableau est basé sur une photo de Heinrich Hoffman (ci-dessous), montrant Adolf Hitler entouré d'étudiants de la Münich SA-Führerschule, lors de la cérémonie de clôture du troisième cours le 30 août 1931. Le troisième cours a eu lieu du 9 août au 30 août 1931.
La photo a été publiée par le journal ‘Süddeutsche Zeitung’ en 1932 et imprimée dans le livre ‘Deutschland Erwacht’, 1933. Elle a également été imprimée sur des cartes à cigarettes et sur des cartes postales émises par la maison d'édition Heinrich Hoffmann.
La Führerschule de Munich, située dans la Briennerstrasse 44, était l'école de formation des premiers officiers de la SA sous le Troisième Reich.

uvre d'art extrêmement rare
Des œuvres d'art considérées comme de la propagande ouverte ont été massivement détruites
Comme décrit ci-dessous, conformément à l'Accord de Potsdam d'août 1945, aux lois du Conseil de contrôle allié et aux règlements du gouvernement militaire, toutes les collections d'œuvres d'art liées ou consacrées à la perpétuation du militarisme allemand ou du nazisme ont été détruites. Des milliers de peintures ont été considérées comme «sans valeur» et brûlées. Environ 8 722 œuvres d'art ont été expédiées vers des dépôts militaires aux États-Unis. En 1986, la plus grande partie a été retournée à l'Allemagne, à l'exception de 200 peintures considérées comme de la propagande ouverte : représentations de soldats allemands, scènes de guerre, croix gammées et portraits de dirigeants nazis.


Hitler visitant la Führerschule à Munich, le 30 août 1931

À l'exception d'une fois avec Heinrich Knirr, Hitler n'a pas posé pour des peintres ou des sculpteurs. Même les peintres officiels de la cour ont dû utiliser des photographies, principalement prises par Heinrich Hoffmann, comme base pour leurs peintures. La galerie d'art allemande a trouvé la photographie originale de Heinrich Hoffmann qui a servi de base à cette peinture de Fritz Erler, représentée dans le Süddeutsche Zeitung 1932, sur des cigarettes et des cartes postales, et dans le livre ‘Deutschland Erwacht’, 1933. Le texte sous le foto dans ‘Deutschland Erwacht’ se lit comme suit : 'Adolf Hitler, avec des étudiants de la Führerschule'. Les « Füherschulen », plus tard « Reichführerschulen », fondées par le NSDAP, étaient des écoles de formation d'élite pour les officiers de la SA et de la SS. Ils étaient l'équivalent de Sandhurst britannique et de West Point américain. Ces écoles de leadership offraient une formation politique, militaire et physique aux cadres dirigeants des SA et des SS. Les candidats devaient répondre à des exigences strictes avant d'être autorisés à entrer dans les écoles d'officiers. Tous les officiers SA/SS devaient avoir une taille minimale de 1,74 cm et un «certificat du grand aryen», un certificat retraçant le pedigree de la famille allemande jusqu'à 1750. En 1937, les Füherschulen sont transformées en SS-Junkerschulen, académies militaires pour les enfants des SS.

La photo originale et complète de Heinrich Hoffmann : Adolf Hitler entouré d'étudiants de la Münich SA-Führerschule, lors de la cérémonie de clôture du troisième cours le 30 août 1931 (Foto: The Ian Sayer Archive).

Debout, au premier rang de gauche à droite : Theodor Berkelman (1894 – 1943) général, qui avait le grade d'Obergruppenführer pendant la Seconde Guerre mondiale. Berkelman était professeur à la Führerschool de Munich Wilhelm Brückner (1884 – 1954), nommé en 1934 SA-Obergruppenführer. Jusqu'en 1940, il était adjudant-chef d'Adolf Hitler. En 1940, il entra dans la Wehrmacht et devint colonel à la fin de la guerre, Gottlob Berger (1896 - 1975 1975), avait le grade de SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS. Debout juste à côté d'Hitler : Kurt Kühme (1910 – 1978), un major hautement décoré de la Wehrmacht et un Oberstleutnant de la Bundeswehr. Dans la SA, il a été promu Obergruppenführer en 1933. Kühne était le chef de la Führerschule de Munich de 1931 à 1934. Le troisième homme laissé à Hitler : le baron Otto Wächter (1901 - 1949), chef de l'administration civile à Cracovie et en Galice districts du gouvernement général, avant d'être nommé chef de l'administration militaire allemande dans l'Italie fasciste. Il a terminé sa carrière avec le grade honorifique de SS-Gruppenführer.

À gauche : la photo de Heinrich Hoffmann représentée dans le livre ‘Deutschland Erwacht’, 1933. Le texte sous la photo se lit comme suit : 'Adolf Hitler, avec des étudiants de la Führerschule' (‘Adolf Hitler, im Kreise von Teilnehmern der Führerschule’ ).
A droite : le tableau de Fritz Erler.

À gauche : la photo de Heinrich Hoffmann représentée dans le ‘Süddeutsche Zeitung’, 1932. Le journal a décrit la photo comme : ‘Hitler entouré d'hommes de la SA en uniforme, Munich, 1932.’.
À droite : carte postale Heinrich Hoffmann, date d'émission inconnue.

Signature-livre du troisième cours de la Führerschule de Munich. Signé également par Alfred Rosenberg (24-8-1931) et Ernst Röhm (28-8-1931), probablement dans leur rôle de professeur (source : The Ian Sayer Archive).

La première Führerschule, fondée le 15 juin 1931 à Munich
La toute première Führerschule a été fondée le 15 juin 1931, à Munich, Briennerstrasse 44. La photo ci-dessous montre la cérémonie de clôture du premier cours le 4 juillet 1931.


La photo de Heinrich Hoffmann est également imprimée sur la couverture du livre "Le charisme d'Adolf Hitler", de Laurence Rees, publié en 2012. Le livre et le film de la BBC associé ont été publiés en plusieurs langues.

Et publié sur la couverture du livre ‘ADOLF HITLER UND SEINE KÄMPFER, -288 Braunhemden im Reichstag’, Eher Verlag, München 1933.

Fritz Erler, l'un des 5 grands peintres de la cour d'Hitler
Les cinq principaux « peintres de cour » d'Hitler étaient : Fritz Erler, Conrad Hommel, Heinrich Knirr, Franz Triebsch et Karl Truppe. Les peintures de ces artistes représentant Hitler ou d'autres dirigeants nazis sont extrêmement rares car elles ont été détruites à grande échelle en 1945. La plupart de ceux qui existent encore ont été confisqués par les Américains à la fin de la guerre et expédiés au U.S. Army Center of Military History à Washington, D.C., où ils sont toujours entreposés. Nous savons que seules les œuvres suivantes de ces peintres de la cour représentant Adolf Hitler ont survécu et se trouvent au U.S. Army Center of Military History à Washington D.C. :
– Conrad Hommel : « Hitler » (Tête de profil, 1941) et « Portrait d'Adolf Hitler » (1941)
– Heinrich Knirr : "Hitler avec des roses rouges et une chaise" (1936) et "Portrait d'Hitler" (1939)
– Franz Triebsch : « Portrait d'Hitler » (1939)
– Karl Truppe : perdu
– Fritz Erler : perdu.
Une peinture de Heinrich Knirr de 1937, ‘Portrait of Hitler’, est en possession de l'Imperial War Museum, Londres.

Adolf Hitler en uniforme SA
Hitler représenté dans l'uniforme SA avec un bracelet à croix gammée et une ceinture croisée. Sur sa cravate, nous voyons l'épingle de cravate dorée conçue par lui-même avec un aigle et une croix gammée. À gauche de sa poitrine, nous voyons les contours de la Croix de fer de première classe, décernée à Hitler en 1918, et de sa Marque des blessés (également obtenue pendant la Première Guerre mondiale). Plus tard, après 1933, Hitler portait également l'insigne doré du parti nazi, avec l'inscription au dos « Numéro 1 » . Cet insigne du parti a été retiré de son cadavre carbonisé à Berlin en 1945 plus tard - en 2005 - il a été volé lors d'une exposition à Moscou. Hitler portait souvent des vêtements simples et modestes. Contrairement aux dirigeants du Kaiserreich et de la République de Weimar, il ne portait pas d'uniformes flamboyants et coûteux, couverts de rangées de distinctions. Cela visait à cultiver l'image - en accord avec les idéaux prussiens de dureté, de discipline et d'économie - d'un grand homme doté d'une autorité morale exceptionnelle. Une partie de l'iconographie d'Hitler est son expression faciale fanatique et sinistre. Il s'agit d'afficher de la volonté, de la détermination et de la force, car la politique est une bataille.

La tenue d'Hitler de 1920 à 1945
Les vêtements et/ou uniformes que portait Hitler étaient spécifiques à l'époque du portrait :
De 1920 à 1933 : il porte l'uniforme de la chemise brune avec une ceinture croisée. Avant 1927, il portait également un trench-coat, au milieu des années 1920, une chemise SA marron avec une culotte d'équitation noire et après 1930, il portait un uniforme SA marron avec des bottes noires.
De 1933 à 1939 : il porte une tunique marron et une chemise blanche pour exprimer son sens politique.
De 1939 à 1945 : il portait une tunique gris champ avec une chemise blanche.


Fritz Erler, ‘Portrait du chef’. Taille 3,30 x 2 mètres. Présenté dans la salle 1 de la grande exposition d'art allemand en 1939. Représenté dans ‘Kunst dem Volk’, 1939.
L'œuvre a été achetée pour 25 000 Reichsmark par Edoardo Dino Alfieri, le ministre italien de la Culture et de la Propagande. La peinture montre les mains robustes d'Hitler. Cependant, Fritz Erler n'a guère eu le temps de suivre les conseils du ministre Adolf Wagner (ci-dessous) en mai 1940 : il est décédé en décembre 1940.

‘Portrait du leader' par Erler, photographie originale estampillée. Le texte italien au dos se lit comme suit : "Portrait du chef" (huile sur toile, 2 x 3,3 mètres), œuvre de l'artiste allemand Fritz Erler, acheté par le Duce à l'exposition de l'art allemand à Monaco et offert par le ministre de la Culture au siège de l'Association italo-allemande de la culture ».
1. Notez que « Monaco » signifie « Monaco di Baviera » (« Monaco von Bayern »), un nom italien pour la ville de Munich.
2. Le ministre Edoardo Dino Alfieri était jusqu'en 1939 également président de la ‘Société culturelle germano-italienne’ (‘Deutsch-Italienische Gesellschaft’, ‘Associazione Italo-Germanica di Cultura’).

Comme on peut le voir dans les deux tableaux d'Erler, les mains d'Hitler étaient - tout comme sur les photos - représentées sans grâce. En mai 1940, Fritz Erler reçoit une lettre du ministère de l'Intérieur, dans laquelle le ministre Adolf Wagner lui conseille de prêter plus d'attention aux mains du Führer.
‘Herr Staatsminister führte am 14. März 1940 anläslich des Besuches im Bernheimer Haus auss, das er z. B über das Führerbild von Prof. Erler deswegen entsetzt gewesen sei, weil dieser keine Ahnung von den Handen des Führers habe. Er habe sich in die letzte Tagen einschlägige Literatur und Bilder kommen lassen, aus denen die Künstler in reichem Mase die hände des Führers studieren können. Die Künstler machen es sich heute viel zu leicht. Sie arbeiten heute in der regel ein viel zu Kurzes Vorstudium des zu mahlen objektes aus. Herr Staatsminister beabsichtigt, die ober erwähnten Studien zusammenzufassen und den Müncherer Künstlern zu übersenden, damit sie einmal Gelegenheit haben, sich eingehend mit den Händen des Führers zu beschäftigen.


Adolf Hitler (vu de dos) regardant le ‘Portrait of the Leader’ au GDK 1939. Représenté dans le ‘Salzburger Volksblatt, le 17 juillet 1939.

‘Portrait du chef’ par Erler. Photo en possession de la New York Public Library, -Digital Collections.

Hitler comme art
Trente-six tableaux et bustes d'Hitler ont été exposés aux grandes expositions d'art allemand de 1937 à 1944. Le premier tableau que les gens ont vu en entrant dans l'exposition était celui de Der Führer dans la salle 1. De la même manière, l'exposition officielle répertorie tous a commencé avec une photo du 'Schirmherr (patron) Des Haus der Deutschen Kunst'.
Environ 450 portraits représentant Hitler et d'autres responsables nazis, des symboles nazis, des soldats allemands et des champs de bataille sont actuellement stockés au Centre d'histoire militaire de l'armée américaine à Washington. Conserver cette collection d'art militaire allemand aux États-Unis n'est pas considéré par les Américains comme une violation de la Convention de La Haye de 1907 et du Traité de l'UNESCO de 1970 sur les biens culturels, car ils ne classent pas ces peintures comme art.

En 2004, le général de brigade John Brown, chef sortant du Centre d'histoire militaire de l'armée américaine, a été interrogé sur le point de vue de l'armée sur le statut juridique de ces 450 objets de la collection d'art militaire allemand qui sont restés sous la garde des États-Unis. Lorsqu'on lui a demandé si la séquestration continue par l'armée de ces œuvres, qui avait été déterminée comme étant une violation des lois américaines et allemandes en 1947, ne pouvait pas également être interprétée comme une violation de la Convention de La Haye de 1907 et du traité de l'UNESCO de 1970 sur les biens culturels, il a répondu : « Non. Cela ne serait vrai que si les objets de la collection d'art militaire allemand pouvaient être définis comme des biens culturels ou d'art. Notre position est que ces peintures ne sont pas de l'art » (« Nostalgia for the Future », Gregory Maertz, 2019).

Ce point de vue remarquable nous amène à la question suivante : une peinture représentant Angela Merkel, Joseph Staline, Benjamin Netanyahu ou Mao Zedong est-elle de l'art ou du non-art ? Et qui décide cela ? Respectivement des extrémistes de gauche allemands ? civils russes ? Palestiniens ou civils taïwanais ? Les gens peuvent-ils être intéressés par un portrait de Napoléon (ou d'Hitler) en raison de sa signification historique ? Ou est-ce que leur intérêt signifie qu'ils sont automatiquement des extrémistes de droite dans le but de conquérir l'ensemble de l'Europe ? Ce dernier point de vue fait écho à la théorie d'Hannah Ahrend qui affirme : « L'essence de la terreur réside dans le passage immédiat de l'accusation à la condamnation ». Une chose que nous avons très bien apprise des tragiques années 1930 et 1940 est que classer l'art comme « non-art » est une voie sans issue, tout comme brûler et interdire des livres pour des raisons politiques. Peu importe à quel point on n'aime pas Hitler, Napoléon, Caligula ou Staline, et peu importe à quel point leurs représentations ont été utilisées à des fins de propagande, une peinture ou une sculpture d'eux ne peut pas être reclassée comme « non art ».

– état : II
– taille : 116 x 94 cm, sans cadre 100 x 80 cm
– signé : Juste sous. Créé en 1931-1932. Provenance sur demande
: huile sur toile
– divers. je : écrit au dos : ‘Für Grete, Johann W.’
– divers. II : tableau peut-être accroché à l'ambassade d'Allemagne à Bratislava (anciennement Presbourg), en Slovaquie.

« Der grosse Brummer » ou « le gros Bourdon »
Fritz Erler, « Der grosse Brummer », représenté dans le magazine « Jugend », 1915, nr. 5.
Représenté est un géant avec un grand gantelet de fer devant Notre-Dame : l'Allemagne prête à écraser la cathédrale Notre-Dame de Paris.
« Der grosse Brummer » (« le gros Bourdon ») est le nom de la grosse cloche de Notre-Dame, « le gros Bourdon », la plus grande cloche du continent.
À gauche : représenté dans le magazine Jugend
À droite : représenté dans un journal français en 1915.

À gauche : Fritz Erler, « Deutscher Erkundungstrupp im zerstörten Ypern », 1915 (« Unité de reconnaissance dans la ville détruite d'Ypern »). Présenté sous le nom de ‘Patrouille’ à l'exposition ‘Kriegsbilder Ausstellung’, Königliche Akademie der Künste zu Berlin, 1916. En possession du Deutsches Historiches Museum, Berlin. Format 80x68cm.
À droite : Fritz Erler, 'Offiziere' (‘Officiers’), également nommé ‘Patrouille im Osten’ (‘Patrouille de l'armée dans l'Est’). Début 1916, juste avant l'introduction du Steelhelmet.

Fritz Erler, « RUPPRECHT, Kronprinz von Bayern, Generalfeldmarschall » (« RUPPRECHT, prince héritier de Bavière, maréchal général). Signé « Im Feld, mai 1917 ». Carte postale.

À gauche : Fritz Erler, ‘In Reservestellung vor Ypern’ (‘Troupes de réserve près d'Ypres’). Créé en 1915, format 66,5 x 56 cm. Représenté dans « 1914/1915, Von Fritz Erler und Ferdinand Spiegel » : 30 aqueducs d'Erler et Spiegel représentant les champs de bataille d'Arras, d'Ypres et de Lille. Cette brochure a été publiée dans « Velhagen & Klasing Monatshefte », 1915/16. Certaines de ces peintures ont également été imprimées au ‘die Kunst für Alle’, 1915. Les œuvres originales ont été exposées en 1915 à la Galerie Caspari à Munich. 12 de ces œuvres ont été achetées par le Kgl. Pinakothek ‘In Reservestellung vor Ypern’ est toujours en possession de la Bayerische Staatsgemäldesammlungen/ Neue Pinakothek München.
À droite : Fritz Erler, ‘Der Deutsche Kronprinz’ (‘Le prince héritier allemand’), présenté à l'exposition ‘Kriegsbilder Ausstellung’, Königliche Akademie der Künste zu Berlin, 1916.

Gauche : Fritz Erler : Helft uns Siegen ! 1917. Appel pour acheter des obligations de guerre, 1917. Peut-être l'œuvre la plus connue d'Erler. Avec cette affiche, la campagne a rapporté au moins 13,1 millions de marks de plus que toute autre campagne. Des exemplaires sont actuellement exposés au Deutsches Historisches Museum de Berlin, au Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg et au Militärhistorisches Museum der Bundeswehr de Dresde.
À droite : Fritz Erler, ‘Gedenkblatt für die gefallenen Helden der Bayerische Armee’ ('Certificat de commémoration pour les proches des héros tombés au combat de l'armée bavaroise’). Représenté dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, 1916/17, et dans ‘Jugend’, 1916, Heft 29.

Fritz Erler, Obligations de guerre
À gauche : « Aufwärts » (« En avant »), Fonds de l'aviation de Haute-Bavière. Créé en 1916.
Au milieu : « Und Ihr ?’ (« Et vous ? »). Créé à l'automne 1917.
À droite : « Der 9te Pfeil » (« La 9e flèche »). Créé en 1918. Le texte incite à souscrire au neuvième emprunt de guerre.

La Dresdner Kunstausttellung 1935
La Dresdner Kunstaustellung, du 29 juin au septembre 1935, était une exposition d'art organisée pour présenter l'art approuvé par les nazis. L'exposition organisée sous le patronage de Martin Mutschmann, Gauleiter de Saxe de 1925 à 1945, avait une « Sonderschau Kriegbilder », un département spécial avec des représentations de guerre. De nombreux peintres de guerre connus pour leurs représentations de la Première Guerre mondiale étaient représentés, notamment : Claus Bergen, Ludwig Dettmann avec 88 œuvres, Franz Eichhorst, Otto Engelhardt-Kyffhäuser avec 110 œuvres, Erich Erler-Samaden avec 22 œuvres, Erich Fraas, Oskar Graf avec 32 œuvres, Hans von Hayek avec 23 œuvres, Anton Hoffmann et Willy Waldapfel.
Fritz Erler a présenté 15 œuvres à l'exposition. Certains d'entre eux comme ‘Der Kompagnieführer’ et ‘Kämpfer vor Verdun’ -représenté dans le catalogue de l'exposition de 1935- ont de nouveau été présentés en 2016 à l'exposition 'Fritz Erler vor Verdun, Von der Scholle in den Krieg', Museum Wiesbaden .

Fritz Erler, 3 des 5 œuvres qui sont en possession du Museum Wiesbaden. Ils ont été offerts à la ville de Wiesbaden en 1954 par l'industriel Ernst Boehringer, qui a acheté les tableaux au milieu des années vingt directement à Fritz Erler. Les œuvres ont été exposées à la 'Kriegsbilderausstellung in der Königlichen Akademie der Künste', 1916, Berlin, à la 'Grosse Münchener Kunstausstellung', 1918, Glaspalast, et certaines à la Dresdner Kunstaustellung&# 1935 (Sonderschau) Kriegsbilder Kunstausstellung Dantzig’, 1941.
En 2016, ils ont été présentés à l'exposition « Fritz Erler vor Verdun, Von der Scholle in den Krieg », Museum Wiesbaden.
À gauche : Fritz Erler, « Kämpfer vor Verdun », 1916 (« Combatans pour Verdun »).
À droite : Fritz Erler, « Im Kampf », 1916 (« Bataille »).
Ci-dessous : Fritz Erler, 'Der Kompagnieführer' ('Le chef de l'entreprise'), 1917. Également représenté dans ‘Die neue deutsche Malerei’, 1941. Également affiché à la ‘Münchner Kunstausstellung Danzig’, 1941 représenté dans le catalogue de l'exposition.

Fritz Erler, « Erobertes Dorf » (« Village capturé »), créé en 1916. Actuellement exposé au Stadtmuseum Düsseldorf (auparavant en possession de la Städtische Galerie München). Dimensions 95x120cm.

Précédemment affiché :
– au Glaspalast, à l'exposition « Ausstellung 1918 der Münchner Secession »
– à la « Münchener Künstler Ausstellung » in der Preussischen Akademie der Künste Berlin, 1935
– à l'exposition ‘Heroische Kunst’, NS-Kulturgemeinde, Lenbach-Haus, Munich, juin 1936.

Représenté :
– dans le Jahrbuch der Münchner Kunst, 1918
– in Die Kunst für alle’, 1917/18
– dans le catalogue de la « Münchener Künstler Ausstellung », Preussischen Akademie der Künste Berlin, 1935
– dans ‘Kunst und Volk’, juin 1936
– dans « Münchner Künstler Köpfe », 1937, sous le nom « Krieger » (« Guerrier »)
– sur les cartes postales du « Künstler Hilfswerk 1937 ».

À gauche : « Erobertes Dorf », représenté sur une carte postale Künstler Hilfswerk.
À droite : « Erobertes Dorf, exposé au Düsseldorfer Stadtmuseum.

À gauche : Fritz Erler, ‘Ansprache vor dem Sturm’ (‘Speech before the Attack’), 1915. A cette époque en possession de la Nationalgalerie de Berlin. Représenté dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, 1920.
À droite : Fritz Erler, « Soldat » (« Soudure »), 1917, peinture avec des impacts de balles. Format : 90 x 79 cm, vendu dans une maison de ventes allemande en 2011.

Fritz Erler, peintures murales (2 sur 5) dans le Senator Lounge à Schloss Wolfsbrunn, Hartenstein. Signé 1918.

A gauche : Fritz Erler, ‘Ministre et Gauleiter Adolf Wagner’, 1936. GDK 1939, salle 23. Acheté par Hitler pour 12.000 RM. En possession du US Army Military Center of History.
A droite : Adolf Hitler visitant le GDK 1939 (salle 23). Gauche Gerdy Troost et en uniforme blanc le ministre italien de la propagande Dino Alfieri. Au fond (à droite respectivement à gauche) deux tableaux de Fritz Erler : « Porträt des Staatsministers und Gauleiters Adolf Wagner » et « Porträt des Reichsministers Frick ». Hitler a acheté les deux œuvres pour 12.000 RM chacune. Aujourd'hui, ils sont en possession du Centre d'histoire militaire de l'armée américaine (photo : Österreichische Nationalbibliothek).

Adolf Hitler au vernissage de la Grande Exposition d'Art Allemand, le 16 juillet 1939. Au fond deux oeuvres de Fritz Erler. Les images sont tirées du film ‘Art in the Third Reich’, part I (à 1.08).

A gauche : Fritz Erler, « Reichswirtschaftminister Walter Funk », GDK 1940, salle 23. Acheté par Hitler pour 8.000 RM. En possession du US Army Military Center of History.
À droite : Aperçu préliminaire du GDK 1940. Derrière Hitler : le directeur de la Haus der deutschen Kunst Karl Kolb, le Reichsleiter Martin Bormann, le Gauleiter Adolf Wagner et le Standartenführer Max Wünsche. Au dos le tableau « Reichswirtschaftminister Walter Funk » de Fritz Erler (photo : Bayerische StaatsBibliothek).

Gauche : ‘Portrait du professeur Joseph Wackerle’, par Fritz Erler. GDK 1940, salle 23. Acheté par Hitler pour 8.000 RM. Format 117 x 94 cm.
À droite : Fritz Erler, « Professeur Joseph Thorak », GDK 1939 salle 4 représenté dans le catalogue de l'exposition. Vendu pour 12.000 Reichsmark. En la possession du Deutsches Historisches Museum. Format 135x100cm. Présenté à l'exposition « Aufstieg und Fall der Moderne », Weimar, 1999.

Fritz Erler, ‘Der Führer’, exposé au ‘Münchner Kunstausstellung Danzig’, 1941 (Reichsgau Danzig-Prusse occidentale, après 1945 partie de la Pologne).
‘Der Führer’ d'Erler, figurait en frontispice du catalogue de l'exposition.

Triptyque ‘Le jour du 9 novembre’
Le triptyque de Fritz Erler représente un rassemblement de masse devant la Feldherrnhalle (Odeonsplatz, Munich), commémorant le Hitlerputsch le 9 novembre 1923 (9 novembre, jour saint dans le calendrier nazi).
Créé en 1935. En possession de l'US Army Center of Military History.
La partie médiane mesure 172 x 132 cm, les parties latérales mesurent chacune 172 x 94 cm.

Le triptyque d'Erler, conservé à Fort Belvoir, Virginie.

Erweiterungsbau der Reichshauptbank à Berlin/Haubtkassenhalle
Fritz Erler a conçu 10 mosaïques monumentales en or -représentant la vie économique et culturelle- pour le hall principal de l'extension de la Reichshauptbank à Berlin (‘Hauptkassenraum der neuen Reichsbank’). Période de création : 1937 – 1939. Hauteur : 5 mètres chacun. Toutes les mosaïques sont détruites.
Les mosaïques sur les petits murs de la pièce ont pour thèmes ‘Terre’ et ‘Mer’. Les mosaïques sur les longs murs ont pour thème ‘Forêt’, ‘Scientifique et inventeur’, ‘Musique’, ‘Territoires d'outre-mer’, ‘Artisanat et industrie’, ‘Ingénieur et architecte&# 8217, ‘Wehrmacht’ et ‘Fine Art’.

À gauche et en bas : Mosaïque conçue par Erler dans le hall principal de l'extension de la Reichshauptbank. Représenté dans 'Die Kunst im Deutschen Reich', 1940, et dans ‘Kunst dem Volk’, 1940.
À droite : le hall principal de la Reichsbank à Berlin, décrit dans le magazine d'architectes ‘Baugilde’, 1941, livre 8/9, et dans ‘Zentralblatt der Bauverwaltung’, 22 janvier 1941.

Fritz Erler, ‘Hindenburg’, exposé à la ‘Grosse Münchener Kunstausstellung’’, 1935, dans la Neue Pinakothek.

Dans la mythologie germanique, Wayland le forgeron est un maître forgeron légendaire. L'histoire de Wayland est plus clairement racontée dans les sources en vieux norrois Völundarkvida (l'un des poèmes de l'ancien islandais du XIIIe siècle), et avec des variations, dans la saga en prose islandaise Thidriks du milieu du XIIIe siècle. Il est également mentionné dans les poèmes anglo-saxons Waldere et 'Deor', dans Beowulf (tous du VIe au IXe siècle) et dans une note insérée par Alfred le Grand dans sa traduction de Boëthius au IXe siècle.
Wayland a été capturé par le roi suédois Nídud, boiteux pour empêcher son évasion et forcé de travailler dans la forge du roi. Pour se venger, il tua les deux jeunes fils de Nídud et fabriqua des bols à boire à partir de leurs crânes, qu'il envoya à leur père. Il a également violé leur sœur, Bödvild, lorsqu'elle a apporté une bague en or à réparer, puis il s'est échappé par un vol magique dans les airs.

Fritz Erler, ‘Wieland der Schmied’ (‘Wayland le forgeron’), 1935. Grande fresque au siège de la 'Deutsche Versuchsanstalt für Luftfahrt' ('German Experimental Aerodynamic Station'), situé à la Motorflugplatz Johannisthal- Adlershof, Berlin.
Une conception de cette fresque (‘Farbiger Entwurf für Wandbild’) a été présentée à l'exposition ‘Heroische Kunst’, NS-Kulturgemeinde, Städtischen Galerie, Lenbach-Haus, Munich, juin 1936.
À gauche : ‘Wieland der Schmied’ représenté dans ‘Das Bild’, 1937, et dans ‘Münchener Künstler Köpfe’, 1937.
À droite : représenté sur la couverture de ‘Kunst und Volk, -Die NS-Kulturgemeinde’, mars 1937.

Les fresques de Fritz Erler au Wiesbaden Kurhaus et Kaiser Wilhelm II
Le Wiesbaden Kurhaus a été conçu en 1902 par l'architecte professeur Friedrich von Thiersch, qui a également conçu le Reichstag de Berlin. Le « coquillage » magnifiquement équipé (« Muschelsaal ») a été décoré en 1906 par Fritz Erler de cinq fresques : ‘Été’, ‘Automne’, ‘Hiver’, ‘Printemps’ et ‘Annosity et jeunesse’.
De 1983 à 1987, le Kurhaus a été rénové pour 65 millions de DM. Sur la base des plans originaux de Friedrich von Thiersch, il a été possible de retrouver le style original de 1907 avec tous ses éléments d'architecture Williamese.
Le Washington Post du 19 mai 1907 écrit que lorsque le Kaiser Wilhelm II est entré dans la salle des obus, il a été "plus que surpris" par les fresques uniques d'Erler. L'empereur, qui n'aimait pas l'art moderne, se retourna et sortit aussitôt des chambres. L'architecte Von Thiersch, cependant, a commenté dans le journal qu'"Erler avait produit une œuvre d'une qualité jamais atteinte jusqu'alors dans la peinture murale moderne, certainement pas dans un bâtiment allemand" (l'histoire a été écrite dans plusieurs autres journaux américains).
À gauche : ‘Herbst’ (‘Automne’).
À droite : ‘Sommer’ (‘Summer’) ou ‘Seebad’ (‘Bathing in Sea’).

À gauche : ‘Frühling’ (‘Spring’).
À droite : ‘Winter’ ou ‘Karnaval’ (‘Winter’ ou ‘Carnival’).

L'‘Allegorie auf Jugend und Alter’ (‘Annosity and Youth’).

« Workuvres d'artistes contemporains de l'Empire », Chicago, 1909
Fritz Erler, 'Die Pest' ('La Peste'), triptyque créé en 1899. Présenté à l'exposition 'uvres de l'artiste contemporain de l'Empire' dans le 'Chicago Art Institute', 7 avril 1909. Une 'exposition en Amérique représentant la meilleure expression du mouvement artistique contemporain en Allemagne ». Plus tôt cette année-là, l'œuvre a été présentée lors d'expositions au Metropolitan Museum of Art, à New York et à Boston.
Décrit dans le Chicago Daily Tribune, 7 avril 1909 : « .. dans la grande galerie carrée se trouvent un certain nombre de grandes compositions décoratives dont la plus frappante est « La peste », un tryptique de Fritz Erler ».
Le triptyque « The Plague », également exposé au Glaspalast en 1899, a été conçu pour le Kurhaus de Wiesbaden, selon le Chicago Daily Tribune.
Les trois panneaux du triptyque montrent :
A gauche : bacchanale
Au milieu : le Démon de la Peste sous la forme d'une femme macabre qui rit suivi d'une volée de corbeaux au fond d'une ville désolée
A droite : cortège de Flagallants, religieux fanatiques du Moyen Âge en Europe qui cherchaient l'expiation de leurs péchés en se fouettant vigoureusement.
Représenté dans ‘Die Kunst für Alle’, 1908/09, et dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914.

Fritz Erler, ‘Johannisnacht’, grand triptyque.Exposé au « Künstlerbund-Ausstellung », 1905, à Berlin. Également représenté sous le nom de « Sonnenwendfeier », 1903, dans « Fritz Erler, -von Fritz v. Ostini », 1921.

Peintures murales à Villa Neisser, Wrocav (Breslau)
Fritz Erler, peintures murales dans la salle de musique de la Villa Neisser, Wroclav. Neisser et sa femme Toni étaient des amateurs d'art et des mécènes. La Villa Neisser était richement dotée de trésors artistiques et du centre culturel de la ville de Wroclaw. Les amis du couple comprenaient l'architecte Hans Poelzig, le sculpteur Theodor von Gosen, les compositeurs Gustav Mahler et Richard Strauss, l'écrivain et lauréat du prix Nobel Gerhart Hauptmann et le peintre Eugen Spiro. Dans la villa se trouvaient de nombreuses œuvres d'art, notamment des peintures de Giovanni Segantini (heure du déjeuner dans les Alpes), Arnold Böcklin (triptyque Venus Genetrix), Oswald Achenbach, Hans Thoma, Frijts Thaulow, Eugen Spiro et des œuvres de Constantin Meunier, Franz Stuck , Ignatius Taschner et Theodor von Goshen.
À gauche : Fritz Erler, « Scherzo », créé en 1898. Représenté dans ‘Kunst für alle’, 1908/09, et sous le nom de ‘Scherzando’ dans ‘Jugend’, 1900, Heft 32.
À droite : Fritz Erler, « Tanz » (« Danse »), créé en 1898. Représenté dans ‘Kunst für alle’, 1908/09, et dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914.
Ci-dessous : Fritz Erler, « Furisio », représenté dans le Kunstgewerbeblatt, Volume 17/18, Leipzig, 1906.

25e Exposition de la ‘Wiener Secession’, Vienne, janvier 1906. Salle II : peintures de Fritz Erler.
À gauche ‘Bergfrühling’ (‘Montagne-printemps’). Au milieu à gauche, une œuvre accrochée dans le ‘Teezimmer de la Villa Neisser, Beslau, 1904, au milieu à droite ‘Ein Grauer Tag’ (‘A Grey Day’), créée en 1902 et représentée à ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914. A droite ‘Scherzo’, également de la Villa Niesser. Les œuvres au milieu et à droite sont représentées dans ‘Fritz Erler, Künstler Monographien’, 1921.

Fritz Erler, Overdoor-Paintings in the state-room du Bayerisches Nationalmuseum, Munich. Présenté en 1905 lors d'une exposition organisée par la « Vereinigung für Angewandte Kunst, München ». Représenté dans ‘Dekorative Kunst’, Band XIII, 1905.
À gauche et à droite : ‘Bergfrühling’.

‘Bergfrühling’ représenté dans un magazine allemand inconnu en 1916.

Gauche : Fritz Erler, ‘Circe’, 1909. Représenté dans ‘Künstler Monographien, Fritz Erler’, 1921. Également représenté dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, 1920, et représenté dans un magazine allemand inconnu en 1916 sous le nom de ‘Winststille’ (‘Windless’). Vendu sous le nom ‘Calma‘ (?) pour 31,250 GBP par Sotheby London en décembre 2016. Format 251,50 x 163 cm.
À droite : Fritz Erler, vendu par Sotheby London sous le nom de « Spanish Woman » (?) en novembre 2013 pour 50 000 USD. Format 90x82cm.

Fritz Erler, « Dame mit Panter » (« Dame à la panthère »). Huile sur bois. Format 163x160cm. Vendu par une maison de vente aux enchères allemande en 2020. Avec cachet au dos : « Gebrüder Oberndorfer Kunsttischlerei Spezialhaus in Malbretter Ausstellungsrahmen München 2 ».

Fritz Erler, 'Hamlett’, décor de scène de théâtre, créé pour le ‘Künstlertheater’ à Munich en 1909. Représenté la terrasse (Schlossterrasse) du château de Kronborg à Helsingør, Danemark. Conception en possession de « Theaterwissenschaftliche Sammlung der Universität zu Köln’, Schloss Wahn.
Erler a également conçu les costumes de la pièce de théâtre Hamlett (et Faust).

Fritz Erler, 'Faust', décor de scène de théâtre, créé pour le ‘Künstlertheater’ à Munich en 1908. La ‘Dom-scene’ est représentée. Représenté dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, 1920.
Desgn en possession du « Theaterwissenschaftliche Sammlung der Universität zu Köln’, Schloss Wahn.

Fritz Erler, 'Erde' ('Terre'), peinture murale dans la salle de musique de Haus Brakl, Munich, 1908. Après 'Les quatre éléments' ('Terre, feu, eau, oreille'), une série de fresques de Erler dans le 'Gartenpavilion des Haubtrestaurants der Ausstellung München', 1908. Représenté dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914, et dans 'Künstler Monographien, Fritz Erler', 1921.

Fritz Erler, peintures murales du « Pavilion des Haubtrestaurants der Ausstellung München », 1908.
En haut : « Eisen » (« Fer »)
Ci-dessous : ‘Gold’.
Les deux fresques sont représentées dans ‘Die Kunst Für Alle’, 1908/09, et dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914, et dans 'Künstler Monographien, Fritz Erler', 1921.

Fritz Erler, ‘Der Welthandel’ (‘Commerce mondial’), 1912/13. Fresque de la Chambre du Conseil de la Münchener Rückversicherungs Gesellschaft, Munich. Représenté dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, 1920.

Fritz Erler, trois peintures murales monumentales dans la salle de banquet du nouvel hôtel de ville de Hanovre, 1911/12 : 'der Sachsenreiter' ('Saxon Rider'), 'der Bürgermeister' ('le maire') et 'die arbeitende Stadt' (« la ville qui travaille »). Les œuvres sont des allégories du temps passé, du Moyen Âge et du présent. Représenté dans 'Fritz Erler, Künstler Monographien', 1921. Les peintures au milieu et à droite sont également représentées dans ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914


L'extrême rareté de l'art national-socialiste

Destruction massive et systématique de l'art nazi depuis 1945 : l'Accord de Potsdam
De 1933 à 1949, l'Allemagne a connu deux purges massives de l'art. Le gouvernement national-socialiste et l'OMGUS (le gouvernement militaire américain en Allemagne) étaient tous deux très soucieux de contrôler ce que les gens voyaient et comment ils le voyaient. Les nazis ont éliminé ce qu'ils appelaient « l'art dégénéré », effaçant les traces picturales de troubles et d'hétérogénéité qu'ils associaient à l'art moderne. Les Alliés occidentaux à leur tour ont éradiqué « l'art nazi » et ont interdit toutes les œuvres d'art sujets ou thèmes militaires qui pourraient avoir un symbolisme militaire et/ou chauvin de la représentation picturale. Le Troisième Reich et l'OMGUS ont tous deux utilisé les arts visuels comme instruments pour la construction de nouveaux héritages culturels allemands.
L'Accord de Potsdam du 2 août 1945, alinéa 3, Partie III, Section A stipulait que l'un des objectifs de l'occupation de l'Allemagne était « de détruire le Parti national-socialiste et ses organisations affiliées et supervisées et de dissoudre toute activité ou propagande nazie et militariste. Conformément aux lois du Conseil de contrôle allié et aux règlements du gouvernement militaire, tous les documents et objets qui pourraient tendre à revitaliser l'esprit nazi ou le militarisme allemand seraient confisqués ou détruits. Par exemple, le titre 18, Règlement du gouvernement militaire, OMGUS a déclaré que : « toutes les collections d'œuvres d'art liées ou dédiées à la perpétuation du militarisme allemand ou du nazisme seront fermées définitivement et placées en détention. » En conséquence, des milliers de peintures – les portraits de dirigeants nazis, les peintures contenant une croix gammée ou représentant des paysages militaires/de guerre ont été considérés comme « sans valeur » et détruits. Avec des couteaux, des feux et des marteaux, ils ont brisé d'innombrables sculptures et brûlé des milliers de peintures. Environ 8 722 œuvres d'art ont été expédiées vers des dépôts militaires aux États-Unis.
OMGUS a réglementé et censuré le monde de l'art. La Division de contrôle de l'information (ICD, structure clé dans le contrôle politique de la culture allemande d'après-guerre dans la zone américaine) était en fait une version non-violente de la Reichskulturkammer (Chambre de la Culture du Reich). Avec ses sept subdivisions (c'est-à-dire la presse, la littérature, la radio, le cinéma, le théâtre, la musique et l'art), l'ICD a soigneusement remplacé la Chambre de la culture du Reich. L'ICD a établi à travers ses différentes sections un système d'activité autorisée, avec filtrage et contrôle par le renseignement pour exclure toutes les personnes politiquement indésirables.

Des artistes allemands « libres » produisant un « art allemand libre » après 1945
Dans l'idéologie d'OMGUS, la peinture a été conçue comme un élément stratégique dans la campagne de rééducation politique du peuple allemand pour un nouvel internationalisme démocratique. L'art moderne a permis d'établir une continuité facile avec le passé moderniste prénazi, et il pourrait servir de tremplin pour la projection internationale de l'Allemagne en tant que nouveau pays en interaction avec ses nouveaux partenaires occidentaux.
Les artistes « libres » produisant « l'art libre » étaient l'un des symboles les plus puissants de la nouvelle Allemagne, la réponse à l'art politiquement contrôlé du Troisième Reich. L'art moderne reliait l'Allemagne occidentale à l'Europe occidentale – séparant la nouvelle esthétique et politique ouest-allemande de celles de l'ère nazie, de l'URSS et de l'Allemagne de l'Est – et suggérait une identité « authentiquement » allemande.

La « Erler Saal » au Weinhaus Trarbach, Berlin
En 1904, Erler créa quatre tondos (peintures circulaires) pour la « Erler Saal » (« Erler Room ») du Weinhaus Trarbach : allégories du Rhein-vin, Mosel-win, Burgunder-vin et Champagne. Les peintures sont i.a. décrit dans « Innendekoration, Illustrierte Kunstgewerbliche Zeitschrift für den Gesamten Inneren Ausbau », Verlag Alexander Koch Darmstadt, Band XVI, Jahrgang 1905, pages 89-100.
Le « Erler Saal », initialement nommé « Rosensaal », était à cause des peintures uniquement accessibles aux non-fumeurs. En décembre 1914, l'intérieur du Weinhaus Trarbach -y compris les quatre tableaux d'Erler- fut détruit par un incendie. En 1915, Erler a créé quatre nouvelles peintures pour la « Erler Saal », certaines d'entre elles ont été représentées sur des cartes postales.
Le bâtiment de Weinhaus Trarbach dans la Behrenstrasse 47, érigé en 1904, a été acheté par la Commerzbank en 1925 en 1994 ce beau « Golden Zwanziger » a été démoli (…).

À gauche : Haus Trarbach, Behrenstrasse 47, Berlin.
À droite : la « Erler Saal » de Haus Trarbach. De gauche à droite : « Mosel », « Rhein » et « Champagne/Sekt ».

Représenté dans 'Die Kunst für Alle', 1904/05 et 1908/09 : 'Mosel', 'Rhein', 'Burgunder' et 'Sekt' (ou ‘Champagner’). Les quatre œuvres ont également été représentées dans ‘Jugend’, 1905, Heft 17 et 21.

À gauche : la « Erler Saal » après 1915 avec les quatre nouvelles peintures. Reconnaissable est à droite une partie de « Schützengraben » et à gauche l'autre peinture représentée ci-dessous.
A droite : une des quatre nouvelles oeuvres d'Erler.

Gauche « Schützengraben ». À droite, une autre peinture murale d'Erler à Weinhaus Trarbach, vers 1915. Représentée sur des cartes postales.

Quelques couvertures du magazine « Jugend », conçu par Fritz Erler.
Gauche : 1896, poids 31.
À droite : 1901, poids 22.

À gauche : 1901, poids 34.
À droite : 1904, poids 29.

1914, Heft 48. « Vor Paris » (« Près de Paris »). Le texte de la lettre se lit comme suit : « Chère mère, sachez que je suis en bonne santé et bien, il n'y a pas lieu de s'inquiéter… »

À gauche : 1905, Heft 18. « Der Fechtlehrer » (« Le professeur de clôture »).
À droite : ‘Der Fechter’ représenté dans ‘Die Kunst für Alle’, 1904/05.

À gauche : Fritz Erler, « Nordland » (« Terre du Nord »), 1907. Présenté à l'exposition « Fritz Erler und die Künstlerkolonie Holzhausen », Studio Rose, Schondorf, 2018.
À droite : Fritz Erler, « Fischermädchen » (« Pêcheuse »), 1920. Présenté à l'exposition « Fritz Erler und die Künstlerkolonie Holzhausen », Studio Rose, Schondorf, 2018.

À gauche : Fritz Erler, « Selbstportrait », 1913. Présenté en 2016 à l'exposition « Fritz Erler vor Verdun, Von der Scholle in den Krieg », Museum Wiesbaden. Représenté à ‘Velhagen & Klasings Monatshefte’, janvier 1914.
A droite : Fritz Erler, autoportrait, signé 1908. Imprimé sur la couverture du magazine Jugend, 1914.

Pierre tombale de Fritz Erler, créée par Joseph Wackerle. Situé à Holzhausen, près de l'Ammersee. Un portrait du sculpteur Joseph Wackerle par Fritz Erler accroché dans le GDK 1940 (acheté par Hitler).


Conférence : Fritz Bayerlein

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Un peu plus long qu'un Stub, mais nécessite des références, une infobox, une photo si possible. et l'agrandissement, si possible. Lord Ameth 16:32, 11 octobre 2006 (UTC)

L'article sur Erwin Rommel semble presque suggérer que Rommel savait que Bayerlein était en partie juif. Était-ce le cas ? 70.20.169.235 (conversation) 03:48, 1er février 2008 (UTC)

Il s'en serait moqué s'il avait su. Rommel a parfois fait semblant de soutenir la ligne du parti antisémite nazi, mais il ne détestait pas les Juifs. Jsc1973 (discussion) 06:52, 19 février 2008 (UTC)

Que veut dire « de sa maladie en Afrique » ? Il est mort d'une maladie attrapée en Afrique, peut-être ?119.224.100.246 (discussion) 01:38, 20 octobre 2015 (UTC)


Contenu

Bayerlein a servi comme officier d'état-major du général Heinz Guderian pour l'invasion de la Pologne et la bataille de France. Lors de l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique, en juin 1941, Bayerlein est affecté à l'état-major du groupe Panzer 2 de Guderian. Après la bataille de Kiev, Bayerlein est transféré à l'état-major du Generaloberst Erwin Rommel. Bayerlein est transféré dans la réserve du Führer en août 1942, puis réaffecté à l'Afrika Korps en tant que chef d'état-major.

Il a servi comme officier d'état-major sous le commandement du major général Walter Nehring à partir de mars 1942 lors du transfert de Nehring en Afrique. Plus tard, il a servi sous Erwin Rommel et Wilhelm von Thoma. Lorsque Rommel quitta la Tunisie en mars 1943 après l'échec de l'attaque lors de la bataille de Médenine (opération Capri), Bayerlein fut nommé officier de liaison allemand sous le nouveau commandant, l'Italien Giovanni Messe. Il est envoyé en Italie avant que les troupes allemandes en Tunisie ne se rendent le 12 mai 1943. Bayerlein est envoyé sur le front de l'Est en octobre 1943, pour diriger la 3e Panzer Division, qui est encerclée à Kirovograd. Bayerlein a mené une percée à travers l'encerclement soviétique.


1. Adolf Eichmann

POURQUOI IL EST INFAMEUX : Le nazi le plus recherché du monde &# x201D,&# x201D Eichmann était l'architecte de la &# x201Csolution finale d'Hitler&# x201D pour exterminer les Juifs d'Europe. Le célèbre lieutenant-colonel SS a organisé le réseau nazi de camps de la mort qui a entraîné le meurtre d'environ 6 millions de personnes. Eichmann a orchestré l'identification, le rassemblement et le transport des Juifs européens vers Auschwitz, Treblinka et d'autres camps de la mort en Pologne occupée par les Allemands.

SON CHEMIN VERS L'AMÉRIQUE DU SUD : Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Eichmann s'est caché en Autriche. Avec l'aide d'un moine franciscain de Gênes, en Italie, il obtient un visa argentin et signe une demande de faux passeport Croix-Rouge. En 1950, il monte à bord d'un bateau à vapeur à destination de Buenos Aires sous le pseudonyme de Ricardo Klement. Eichmann vivait avec sa femme et ses quatre enfants dans une banlieue de la classe moyenne de Buenos Aires et travaillait dans une usine automobile Mercedes-Benz.

COMMENT IL A ÉTÉ TRAITÉ EN JUSTICE : Des agents israéliens du Mossad ont capturé Eichmann lors d'une opération audacieuse le 11 mai 1960, puis l'ont fait sortir du pays en douce en le dopant et en le déguisant en membre de l'équipage de conduite d'El Al. En Israël, Eichmann a été jugé en tant que criminel de guerre responsable de la déportation de Juifs vers les camps de la mort et de concentration. Il a été reconnu coupable après un procès de quatre mois à Jérusalem et a reçu la seule condamnation à mort jamais prononcée par un tribunal israélien. Il a été pendu le 31 mai 1962.

Dr Josef Mengele Au Paraguay, 1960. Surnommé le « Cangel de la mort », il est tristement célèbre pour avoir mené des expériences macabres sur des femmes enceintes, des jumeaux et d'autres personnes au camp de la mort d'Auschwitz. Il a échappé à la capture en Amérique du Sud pendant 30 ans. (Crédit : Archives Bettmann/Getty Images)


Deuxième Guerre mondiale

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Bayerlein a servi dans l'invasion de la Pologne en tant que premier officier d'état-major général du général Heinz Guderian. Il a continué dans cette position pendant l'invasion de la France. Les troupes de Guderian traversèrent la Meuse près de Sedan le 14 mai et avancèrent jusqu'à ce que le général Paul Ludwig Ewald von Kleist ordonne à Guderian de s'arrêter et de ne pas attaquer les Britanniques fuyant Dunkerque.

Opération Barberousse

Lors de l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique, en juin 1941, Bayerlein est affecté au quartier général du groupe Panzer 2 du général Guderian en tant qu'officier des opérations Ia. (page 50, "Bayerlein, d'Afrikakorps à Panzer Lehr"). Après l'opération de Kiev, l'Oberstleutnant Bayerlein est transféré du front russe et du soutien du général Guderian au généraloberst Erwin Rommel. Il est transféré dans la réserve du Führer en août 1942, puis réaffecté à l'Afrika Korps en tant que chef d'état-major. Il sert sous le commandement du Generalmajor Walter Nehring à partir de mars 1942 lors du transfert de Nehring en Afrique.

Afrique du Nord

La prochaine affectation de Bayerlein était en Afrique du Nord, où il a servi comme officier d'état-major pour l'Afrika Korps.Le 30 août 1942, lors de la bataille d'Alam, Halfa Bayerlein est contraint de prendre le commandement de l'Afrika Korps lorsque le général Walther Nehring est blessé. Plus tard, il a servi sous Erwin Rommel et Wilhelm von Thoma. Il reprit le commandement lorsque les troupes britanniques capturèrent von Thoma à El Alamein le 4 novembre. Lorsque Rommel quitta la Tunisie en mars 1943, après l'échec de l'attaque de Médenine (Opération Capri), Bayerlein fut nommé officier de liaison allemand sous le nouveau commandant, l'Italien Giovanni Messe. Dans la pratique, Bayerlein a agi avec une certaine autonomie, ignorant parfois les ordres de son supérieur italien. [ citation requise ] Pendant son séjour en Afrique, Bayerlein a développé des rhumatismes musculaires et une hépatite. Il a été envoyé en Italie en congé de maladie avant que les troupes allemandes en Tunisie ne se rendent le 12 mai 1943.

Front de l'Est

Bayerlein a été envoyé sur le front de l'Est en octobre 1943, sa deuxième mission en Russie, pour diriger la 3e Panzer Division. La division est encerclée à Kirovograd. Bayerlein a mené une percée à travers l'encerclement soviétique contre les ordres d'Hitler. À la suite de cela, il a été réaffecté au commandement de la division Panzer Lehr. Ils ont déménagé à Budapest, en Hongrie, pour s'entraîner en mars 1944.

Front occidental

La Panzer Lehr Division était une unité construite autour des instructeurs de chars tirés des écoles de chars allemandes, et avait la réputation d'être la division Panzer la plus expérimentée de la Wehrmacht. Bayerlein était réputé pour sa rapidité et son efficacité. [ citation requise ] La Panzer Lehr Division est passée du Mans à la Normandie le 7 juin et a subi un violent pilonnage des avions alliés pendant le transit. La division a particulièrement souffert de la perte de camions et de véhicules de transport. [1] Pendant les combats dans le bocage boisé de Normandie, Bayerlein a eu beaucoup de mal à se rendre d'un point à l'autre, ses voitures d'état-major étant abattues. À deux reprises, son chauffeur a été tué. Il a pris l'habitude de se déplacer sur une moto pour épargner d'autres pertes à son personnel. Au cours de la tentative d'évasion alliée lors de l'opération Cobra, les bombardements en tapis alliés près du village français de Saint-Lô déciment la division. Bayerlein et les officiers d'état-major de la division ont dû se cacher dans les bois après les bombardements. Les restes de la Panzer Lehr Division se sont échappés de la poche de Falaise et se sont déplacés vers l'est en direction de Vire en août 1944. [ citation requise ]

Un effort a été fait pour remettre en état la division et la ramener à la force avant l'offensive allemande d'hiver à l'ouest, " Wacht am Rhein " - l'offensive des Ardennes. Bayerlein a servi sous les ordres du général Heinrich von Lüttwitz (commandant du XLVII Panzer Corps) et du général Hasso von Manteuffel (commandant de la 5e armée de Panzer) pour l'offensive des Ardennes qui a débuté le 16 décembre 1944. Sous le commandement de Bayerlein, Panzer Lehr a encerclé et assiégé Bastogne. Plus tard, la Panzer Lehr a également tenté de sauver la 2e division de Panzer qui assiégeait à Celles, mais n'a pas pu le faire en raison de la puissance aérienne alliée et de la résistance du VIIe corps américain. [ citation requise ]

À la suite de l'offensive des Ardennes, Bayerlein est relevé de son commandement et placé sur la réserve du Fuhrer. Plus tard, Bayerlein prit le commandement du 53e corps (LIII Armee Korps - Korpsgruppe Bayerlein) en février 1945. Le 15 avril 1945, le général Bayerlein ordonna à ses troupes de se rendre à la 7e division blindée de l'armée américaine dans la poche de la Ruhr. Bayerlein a refusé de se conformer à la politique de la terre brûlée d'Hitler dans la vallée industrialisée de la Ruhr. [ citation requise ] Bayerlein savait que la guerre était perdue, et ce depuis l'Afrique. Il a arrêté les membres de son état-major qui étaient en désaccord avec ses plans de reddition du corps et a félicité ceux qui l'ont aidé. La reddition du LIII Armee Korps dans la Ruhr fut la première grande reddition de plus de 30 000 soldats. Cela a provoqué l'effondrement de tout le front et mis fin aux combats. Bayerlein se rend au général Robert Hasbrouck, commandant général de la 7e division blindée, le 19 avril 1945. (réf : "Bayerlein")


Fritz Bayerlein est né à Würzburg, en Franconie, en Allemagne. Pendant la Première Guerre mondiale, Bayerlein a rejoint le 9e d'infanterie bavaroise en 1917 et a combattu sur le front occidental. Il a été blessé et a reçu la Croix de fer 2e classe alors qu'il était dans le 4e régiment d'infanterie. Après la guerre, Bayerlein a été brièvement membre d'un bataillon de volontaires mais a été transféré au régiment 45 en mai 1919. Il a été nommé membre de la Reichswehr en tant que sergent cadet. Il a suivi une formation d'officier en 1921 et a été promu lieutenant en 1922. Il a occupé plusieurs commandements au cours des années d'entre-deux-guerres. En 1938, il est envoyé à l'Académie militaire. Il est promu major et est nommé second officier d'état-major de la 3e Panzer Division, responsable du ravitaillement de la division. En 1939, il est nommé chef d'état-major de la 10e Panzer Division, avec laquelle il sert pendant les campagnes de Pologne et de France.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Bayerlein a servi dans l'invasion de la Pologne en tant que premier officier d'état-major général du général Heinz Guderian. Il a continué dans cette position pendant l'invasion de la France. Les troupes de Guderian traversèrent la Meuse près de Sedan le 14 mai et avancèrent jusqu'à ce que le général Paul Ludwig Ewald von Kleist ordonne à Guderian de s'arrêter et de ne pas attaquer les Britanniques fuyant Dunkerque.

Opération Barberousse

Lors de l'opération Barbarossa, l'invasion de la Russie, en juin 1941, Bayerlein est affecté au quartier général du groupe Panzer 2 du général Guderian en tant qu'officier des opérations de l'IA. (page 50, "Bayerlein, d'Afrikakorps à Panzer Lehr"). Après l'opération de Kiev, l'Oberstleutnant Bayerlein est transféré du front russe et du soutien du général Guderian au généraloberst Erwin Rommel. Il est transféré dans la réserve du Führer en août 1942, puis réaffecté à l'Afrika Korps en tant que chef d'état-major. Il sert sous le commandement du Generalmajor Walter Nehring à partir de mars 1942 lors du transfert de Nehring en Afrique.

Afrique du Nord

La prochaine affectation de Bayerlein était en Afrique du Nord, où il a servi comme officier d'état-major pour l'Afrika Korps. Le 30 août 1942, lors de la bataille d'Alam, Halfa Bayerlein est contraint de prendre le commandement de l'Afrika Korps lorsque le général Walther Nehring est blessé. Plus tard, il a servi sous Erwin Rommel et Wilhelm von Thoma. Il reprit le commandement lorsque les troupes britanniques capturèrent von Thoma à El Alamein le 4 novembre. Lorsque Rommel quitte la Tunisie en mars 1943, après l'échec de l'attaque de Médenine (opération Capri), Bayerlein est nommé officier de liaison allemand sous les ordres du nouveau commandant italien Giovanni Messe. Dans la pratique, Bayerlein a agi avec une certaine autonomie, ignorant parfois les ordres de son supérieur italien. Pendant son séjour en Afrique, Bayerlein a développé des rhumatismes musculaires et une hépatite. Il a été envoyé en Italie en congé de maladie avant que les troupes allemandes en Tunisie ne se rendent le 12 mai 1943.

Front de l'Est

Bayerlein a été envoyé sur le front de l'Est en octobre 1943, sa deuxième mission en Russie, pour diriger la 3e Panzer Division. La division est encerclée à Kirovograd. Bayerlein a mené une percée à travers l'encerclement soviétique contre les ordres d'Hitler. À la suite de cela, il a été réaffecté au commandement de la division Panzer Lehr. Ils ont déménagé à Budapest, en Hongrie, pour s'entraîner en mars 1944. Bayerlein a aidé l'archevêque de Hongrie, le cardinal Serédi à Budapest, dans ses efforts pour arrêter la déportation des Juifs dans le secteur de la Panzer Lehr Division. La Panzer Lehr Division quitta la Hongrie en mai 1944 pour se préparer à l'invasion alliée. Le cardinal a laissé des notes dans son journal louant Bayerlein pour son humanitarisme.

Front occidental

La Panzer Lehr Division était une unité construite autour des instructeurs de chars tirés des écoles de chars allemandes, et avait la réputation d'être la division Panzer la plus expérimentée de la Wehrmacht. Bayerlein avait une réputation de rapidité et d'efficacité. [1] La Panzer Lehr Division est passée du Mans à la Normandie le 7 juin et a été brutalement frappée par les avions alliés pendant le transit. La division a particulièrement souffert de la perte de camions et de véhicules de transport. [2] Pendant les combats dans le bocage boisé lourd de Normandie, Bayerlein a eu de grandes difficultés à se rendre d'un point à l'autre, ses voitures d'état-major étant abattues. À deux reprises, son chauffeur a été tué. Il a pris l'habitude de se déplacer sur une moto pour épargner d'autres pertes à son personnel. Au cours de la tentative d'évasion alliée lors de l'opération Cobra, les bombardements en tapis alliés près du village français de Saint-Lô déciment la division. Bayerlein et les officiers d'état-major de la division ont dû se cacher dans les bois après les bombardements. Les restes de la Panzer Lehr Division se sont échappés de la poche de Falaise et se sont déplacés vers l'est en direction de Vire en août 1944.

Un effort a été fait pour remettre en état la division et la ramener à la force avant l'offensive allemande d'hiver à l'ouest, " Wacht am Rhein " - l'offensive des Ardennes. Bayerlein a servi sous les ordres du général Heinrich von Lüttwitz (commandant du XLVII Panzer Corps) et du général Hasso von Manteuffel (commandant de la 5e armée de Panzer) pour l'offensive des Ardennes qui a débuté le 16 décembre 1944. Sous le commandement de Bayerlein, Panzer Lehr a encerclé et assiégé Bastogne. Plus tard, la Panzer Lehr a également tenté de sauver la 2e division de Panzer qui assiégeait à Celles, mais n'a pas pu le faire en raison de la puissance aérienne alliée et de la résistance du VIIe corps américain.

À la suite de l'offensive des Ardennes, Bayerlein est relevé de son commandement et placé sur la réserve du Fuhrer. Plus tard, Bayerlein prit le commandement du 53e corps (LIII Armee Korps - Korpsgruppe Bayerlein) en février 1945. Le 15 avril 1945, le général Bayerlein ordonna à ses troupes de se rendre à la 7e division blindée de l'armée américaine dans la poche de la Ruhr. Bayerlein a refusé de se conformer à la politique de la terre brûlée d'Hitler dans la vallée industrialisée de la Ruhr. Bayerlein savait que la guerre était perdue, et ce depuis l'Afrique. Il a arrêté les membres de son état-major qui étaient en désaccord avec ses plans de reddition du corps et a félicité ceux qui l'ont aidé. La reddition du LIII Armee Korps dans la Ruhr fut la première grande reddition de plus de 30 000 soldats. Cela a provoqué l'effondrement de tout le front et mis fin aux combats. Bayerlein se rend au général Robert Hasbrouck, commandant général de la 7e division blindée, le 19 avril 1945. (réf : "Bayerlein")


Fritz Bayerlein : Allemagne nazie - Histoire

Par Arnold Blumberg

Le 10 décembre 1944, le Generalleutnant (équivalent du général de division de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale) Fritz Bayerlein est convoqué à une réunion à Kyllburg (Eifel) pour participer à un exercice de cartographie impliquant une avancée vers la Meuse.

Parmi les officiers de l'armée allemande présents se trouvaient le général der Panzertruppen (c'est-à-dire le lieutenant-général) Hasso von Manteuffel, commandant de la cinquième armée de Panzer, et plusieurs chefs de corps de chars. Bayerlein, commandant la Panzer Lehr Division, a été spécifiquement demandé s'il pouvait prendre la ville belge de Bastogne, à laquelle il a répondu qu'à moins que l'endroit ne puisse être capturé par surprise, "sinon, seule une attaque lourdement préparée pourrait le prendre".

Il était évident pour le chef de char qu'une offensive allemande à l'ouest était en vue, mais où et quand elle aurait lieu, il ne le savait pas. Les réponses à ces questions sont arrivées deux jours plus tard.

Le 12 décembre, Bayerlein a été sommé de comparaître au quartier général du haut commandement de la Wehrmacht à l'Ouest situé à Ziegenberg. Il y trouva rassemblés tous les commandants de l'armée, des corps et des divisions allemands servant sur le front occidental. Un trajet d'une demi-heure en bus a amené l'ensemble du groupe au quartier général sur le terrain à l'ouest de et face à face avec leur chef suprême : Adolf Hitler.

Le dictateur nazi a harangué ses généraux avec un discours préparé de deux heures, se terminant par la déclaration que dans quelques jours l'armée allemande lancerait une contre-attaque massive à l'Ouest. Le Führer a expliqué qu'il avait réussi à rassembler tout ce qu'il pouvait - 25 divisions contenant 250 000 hommes et 800 véhicules blindés de combat - pour l'effort, et s'il ne réussissait pas, la guerre serait perdue.

Réchauffant son sujet, Hitler a déclaré que la sixième armée blindée allemande prendrait Liège, en Belgique, tandis que dans son sud immédiat, la cinquième armée blindée de Manteuffel prendrait la ville portuaire d'Anvers. Une troisième armée allemande, la septième sous le commandement du général der Panzertruppen Erich Brandenberger, était chargée de garder le flanc sud de l'offensive allemande.

Avec Anvers, le principal point d'entrée des fournitures alliées dans le nord-ouest de l'Europe, aux mains des Allemands, s'est exclamé Hitler, les Américains, les Anglais et les Français seraient contraints de conclure une paix négociée immédiate avec le Reich.

Avec la grande majorité des officiers présents à la réunion, Bayerlein a sérieusement douté du concept et de la nouvelle offensive allemande, ainsi que de sa capacité à obtenir des résultats militaires positifs. En quittant le siège du Führer, il s'est arrêté dans la ville de Würzburg pour rendre visite à sa famille, soupçonnant que ce serait la dernière fois qu'il les verrait.

Fritz Bayerlein, photographié en Afrique du Nord alors qu'il servait dans l'état-major de Rommel, était le commandant acharné de la division Panzer Lehr.

Quoi qu'il en soit, Bayerlein a fait remarquer aux membres de son personnel qu'il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour que son unité soit prête pour l'opération à venir, exprimant sa confiance que ses « garçons » agiraient avec détermination et courage quelles que soient les conditions météorologiques difficiles, le manque d'amitié le soutien aérien, le carburant, le transport et les armes qui affligent actuellement sa division.

Bayerlein avait raison dans la haute estime qu'il avait pour son commandement actuel, il avait été créé en tant que formation de chars d'élite à utiliser comme force de frappe mobile blindée contre les Alliés occidentaux lorsqu'ils envahirent les côtes françaises.

Tout comme Bayerlein tenait son nouveau commandement en haute estime, les hommes de Panzer Lehr considéraient leur chef avec une grande estime. Né le 14 janvier 1899 dans la ville bavaroise de Würzburg, Fritz Hermann Michael Bayerlein était l'un des trois enfants d'une famille de la classe moyenne inférieure sans tradition militaire préalable.

Avant le début de la Première Guerre mondiale en août 1914, Fritz avait été un étudiant poursuivant une carrière de professeur de géographie et d'histoire. La Grande Guerre interrompit ses projets scolaires lorsqu'il fut enrôlé dans l'armée allemande en juin 1917 en tant que simple soldat et Fahnenjunker (candidat officier). Fritz était le deuxième membre de sa famille immédiate à servir dans l'armée, son frère aîné, Leutnant Richard Josef Bayerlein, avait été enrôlé l'année précédente et était mort sur le front occidental en mai 1918.

En août 1918, Fritz servait dans une escouade de mitrailleuses en France, la commandant même parfois. Le même mois, il est blessé par des éclats de grenade, renvoyé chez lui en congé de maladie, et le mois suivant, pour sa conduite exemplaire au combat, fait Fahnenjunker-Unteroffizier (sous-officier).

La guerre a pris fin, mais en 1919, Bayerlein a prêté serment dans une armée allemande très réduite et en 1922, il a été promu sous-lieutenant. Sept ans plus tard, Bayerlein, maintenant premier lieutenant, est affecté comme instructeur à l'école d'infanterie de l'armée, où il rencontre Hauptmann (capitaine) Erwin Rommel.

Fritz Bayerlein est nommé capitaine en 1934, puis major quatre ans plus tard. Lors de l'invasion allemande de la Pologne en 1939, Bayerlein a servi comme officier des opérations de la 10e Panzer Division. La guerre contre la France en 1940 a vu Bayerlein dans l'état-major du XIX Panzer Corps du général Heinz Guderian. Lorsque les armées d'Hitler ont envahi l'Union soviétique en juin 1941, l'Oberstleutnant (lieutenant-colonel) Bayerlein était l'officier des opérations du 2e groupe Panzer de Guderian.

Début octobre 1941, Bayerlein fut transféré en Afrique du Nord et combattit avec l'Afrika Korps de Rommel, où il devint colonel à part entière et en juin 1942 chef d'état-major de ce dernier. À plusieurs reprises entre cette date et sa capitulation en Tunisie en 1943, Bayerlein commanda l'Afrika Korps. En mai 1943, il est renvoyé en Allemagne pour des raisons médicales.

Entre l'automne 1943 et l'hiver 1944, le major-général Bayerlein commandait désormais la prestigieuse 3e Panzer Division contre les Russes, mais la guerre sur le front de l'Est allait mal pour les Allemands. À la mi-janvier 1944, il est retiré du front de l'Est pour organiser et entraîner la Panzer Lehr Division.

La nouvelle tenue blindée, officiellement inscrite à l'ordre de bataille de l'armée allemande sous le nom de Panzer Lehr Division 130, est née à la suite de la directive Führer n°51, publiée juste avant Noël 1943.

Lors d'une rencontre le 26 janvier 1944 entre le général Oberst (colonel général) Guderian, inspecteur général des forces blindées de l'armée allemande, puis le général de division (brigadier général) Fritz Bayerlein, Guderian informa son subordonné que la nouvelle formation de chars en question allait être activée. spécifiquement pour faire face à l'invasion attendue des Alliés à l'Ouest et que Bayerlein avait été choisi pour la diriger en raison de son expérience dans la lutte contre les Américains et les Britanniques en Afrique du Nord.

Bayerlein a rappelé que Guderian a souligné : « Avec cette seule division, vous devez rejeter les Alliés à la mer. Votre objectif est la côte, non, pas la côte, c'est la mer.

En janvier 1944, les différentes écoles de chars et unités de démonstration allemandes (ie, Lehrtruppen) qui devaient composer Panzer Lehr se sont réunies pour la formation initiale et l'activation de l'unité dans le nord-est de la France, les différents éléments étant cantonnés près des villes de Nancy, Verdun , et Toul.

Cependant, alors que la division commençait son entraînement, elle fut alertée d'un mouvement vers le sud de la France où le haut commandement de la Wehrmacht craignait un assaut amphibie allié imminent depuis la mer Méditerranée. En fin de compte, la division reçut l'ordre de se rendre en Hongrie début mars 1944 pour empêcher cet allié allemand de sortir de la guerre.

La fumée et la poussière s'élèvent à la suite des bombardements d'appui aérien rapproché lors de l'opération Cobra, la percée des Alliés de la tête de pont de Normandie. La Panzer Lehr a beaucoup souffert des attaques aériennes alliées.

Après six semaines en Hongrie, où la division n'a pas engagé de combat, Panzer Lehr a été ramené en France et stationné à l'ouest de Paris. L'entraînement s'est poursuivi et l'injection d'hommes et de matériel a permis à l'unité d'atteindre en juin 1944 14 634 officiers et hommes. Soixante pour cent d'entre eux étaient des vétérans du front de l'Est et/ou d'Afrique du Nord. Beaucoup ont ensuite servi comme instructeurs de chars en Allemagne, formant de nouveaux équipages de chars allemands à l'utilisation et à l'entretien de véhicules blindés ainsi qu'aux tactiques de combat de chars. Les 40 pour cent restants du personnel étaient de jeunes hommes âgés de 18 ans et parfaitement formés. L'âge moyen pour l'ensemble de la division n'était que de 21 ans et demi.

Les formations de combat de Panzer Lehr comprenaient un régiment de chars composé d'un bataillon de 79 Mk. V Panthers et un bataillon de 103 Mk. Chars IV quatre bataillons de panzergrenadier répartis entre deux régiments transportaient tous dans 674 half-tracks blindés un bataillon blindé de reconnaissance 42 obusiers de campagne allant de canons de 105 à 155 mm 18 canons anti-aériens de 88 mm et un bataillon de chasseurs de chars automoteurs (panzerjäger) comptant 31 armes.

Ces unités contenant 8 000 soldats de combat étaient appuyées par 5 000 membres du personnel des services d'approvisionnement et de soutien qui ont fait de la division la meilleure unité blindée allemande de la Wehrmacht, avec une solide capacité offensive et défensive.

Quelques heures après le lancement de l'opération Overlord, l'invasion alliée du continent européen le 6 juin 1944, la Panzer Lehr a subi son baptême du feu, suivi de mois engloutis dans le creuset de la bataille dont la lutte dans le bocage normand, le retraite à travers la France vers les défenses frontalières allemandes appelées mur ouest et les combats dans la région Lorraine du nord-est de la France.

Ordonnée le 6 juin de se déplacer de 100 milles de sa zone de rassemblement autour de la ville de Chartres à Caen, la division était ce jour-là et la suivante attaquée par la puissance aérienne alliée alors qu'elle roulait vers le nord en Normandie. Les assauts de l'ennemi depuis le ciel étaient implacables, et les pertes divisionnaires en hommes et en matériel, dont 84 semi-chenillés et canons automoteurs, cinq chars et 130 camions, étaient si sévères que les Allemands surnommèrent l'itinéraire de la marche de Panzer Lehr « Jabo Rennstrecke », ou « l'hippodrome des chasseurs-bombardiers ». Aussi graves que fussent les pertes initiales subies par la Panzer Lehr lors des premières étapes du combat pour la Normandie, les mois de combat suivants seraient encore pires.

Placés sous les ordres du 1er SS Panzer Corps du général SS Joseph « Sepp » Dietrich, les hommes de Bayerlein étaient positionnés dans la vallée de la Seulles à l'ouest de Caen, face aux Britanniques et aux Canadiens. Durant tout le mois de juin 1944, la division et les autres unités composant le 1er corps SS repoussent les assauts anglais répétés mais à un coût terrible. Puis, début juillet, le commandement est déplacé dans la région de Saint-Lô, où il fait face à la Première armée américaine.

Le 25 juillet a vu le début de l'opération Cobra, la tentative américaine de sortir de la Normandie et de frapper le cœur de la France. À la suite d'un bombardement aérien impliquant 1 500 bombardiers lourds de l'U.S. Eighth Air Force, précédé de vagues de chasseurs-bombardiers de la Ninth Air Force, l'attaque au sol américaine a commencé.

Retranché le long de la zone cible près de la ville de Saint-Lô se trouvait la Panzer Lehr, maintenant à seulement la moitié de sa force d'origine. Bayerlein a décrit le bombardement comme « l'enfer…. Les champs brûlaient et fumaient. Mes lignes de front ressemblaient à un paysage sur la lune, et au moins 70 % de mon personnel était hors de combat. »

Le lendemain, le maréchal Günther von Kluge, commandant du groupe d'armées B, ordonna à Bayerlein de maintenir sa position à tout prix. Personne ne devait quitter son poste, a-t-on dit à Bayerlein. Le chef de division a répondu en déclarant solennellement : « Mes grenadiers et mes pionniers, mes artilleurs antichars, ils tiennent. Aucun d'entre eux n'a quitté son poste, aucun. Ils sont couchés dans leurs trous, immobiles et muets, parce qu'ils sont morts. À toutes fins utiles, la Panzer Lehr avait cessé d'exister en tant qu'unité de combat.

Le 27 juillet, après avoir rassemblé huit chars et les quelques états-majors encore en vie, Bayerlein reçoit l'ordre de se rendre dans la région parisienne où, à la mi-août, l'effectif de la division s'est constitué avec 5 000 hommes des échelons de soutien, 1 000 soldats de combat (principalement nouvelles recrues), 20 chars, quatre batteries d'artillerie et quelques canons antiaériens. Le 23 août, l'unité a reçu un autre coup dur lorsque Bayerlein a été blessé.

À son retour au service en novembre 1944, Bayerlein et son commandement sont transférés à Paderborn, un dépôt de chars, où il reçoit 60 nouveaux chars, ainsi que des unités antichars et d'artillerie. Il a soumis ses hommes à une vigoureuse discipline de défense anti-aérienne et, dans le cadre de ce régime, a souligné l'entraînement aux assauts nocturnes et la nécessité de mettre en œuvre efficacement des techniques de camouflage. Cependant, le manque d'essence a rendu les exercices d'entraînement largement inutiles.

Fin novembre, la Panzer Lehr prend position en Alsace près de la ville de Sarreguemines. Après s'être battu avec les Américains là-bas, à la fin du mois, Panzer Lehr a reçu l'ordre de se rendre à la ville de Cochem sur la Moselle pour se reposer et se remettre en état. Bayerlein et ses hommes ne savaient pas à l'époque que l'offensive des Ardennes était imminente.

De retour à son quartier général après le briefing d'Hitler le 12 décembre, Bayerlein passa le lendemain à préparer frénétiquement la prochaine contre-offensive allemande à l'Ouest. Quelques réservoirs supplémentaires et un peu plus de carburant ont été reçus. Concernant ce dernier produit, on lui avait promis assez d'essence pour faire une marche de 500 milles. Ce qu'il a obtenu était suffisant pour une randonnée de moins de 200 milles, ce qui, sur le terrain accidenté des Ardennes, était à peine suffisant pour un déplacement de 100 milles.

Des grenadiers allemands avancent dans les bois denses de la forêt ardennaise, le 22 décembre 1944. Le soldat au premier plan est armé d'un Sturmgewehr 44, considéré comme le premier fusil d'assaut militaire.

La division s'est dirigée de nuit vers la zone autour de Kyllburg, les derniers échelons de division arrivant dans la nuit du 15 décembre. Un officier de liaison de la Luftwaffe est arrivé au poste de commandement, le premier attaché à la division depuis le combat de Saint-Lô en juillet . Bayerlein avait appris que l'attaque de la Wehrmacht serait précédée de l'opération Goldregen (Gold Rain), un bombardement massif de la Luftwaffe sur les lignes de bataille américaines. Interrogé par Bayerlein sur le nombre d'avions affectés à Goldregen, l'officier de la Luftwaffe avait peu d'informations à rapporter. En l'occurrence, aucun soutien aérien allemand à grande échelle n'a déclenché l'offensive.

Pour l'offensive des Ardennes, la mission ultime de Panzer Lehr était de traverser la Meuse dans le secteur Givat-Dinant sur la marge sud de la cinquième armée Panzer. Il faisait partie du XLVII Panzer Corps dirigé par le général der Panzertruppen Freiherr von Lüttwitz et comprenait les 2e Panzer et 26e Volksgrenadier Divisions d'infanterie.

Initialement, l'unité devait soutenir la 26e division Volksgrenadier en établissant des têtes de pont sur l'Our, puis la rivière Clerf près des villes belges de Gemund et Drauffeld, respectivement. Une fois le Clerf passé, Bayerlein devait se diriger vers Bastogne, ville carrefour ardennais vitale, puis vers la Meuse à Dinant.

On supposait que Bastogne serait prise par un coup de main sinon, elle devait être contournée par le sud et sa capture serait sous la responsabilité du 26e Volksgrenadiers.

Le terrain que Panzer Lehr devait attaquer, puis défendre, alternait entre des vallées montagneuses profondes et sinueuses et de longues plaines étendues couvertes de grandes forêts. Voyager sur ce terrain composé des routes de montagne sinueuses, escarpées et étroites de l'Eifel, même par temps sec, a rapidement fait des ravages sur les véhicules et les conducteurs et a consommé une quantité excessive de carburant. La neige au sol à la mi-décembre 1944 n'a fait qu'exacerber une situation normalement difficile pour toute force essayant de transiter dans la région.

Des soldats américains de la 84th Infantry Division creusent des trous de protection dans le sol enneigé près de Bérismenil, en Belgique, au nord de Bastogne, en prévision d'un assaut allemand.

La ligne de front américaine que la Panzer Lehr devait pénétrer longeait la route de montagne N7 directement derrière la vallée profonde et accidentée de la rivière Our gonflée. De cette vallée, seules quelques routes étroites longeaient la pente sinueuse appelée par les Américains « Skyline Drive ». Les routes n'étaient pas praticables pour les chars, et le terrain surélevé sur Skyline Drive offrait au défenseur une bonne observation pour abattre une artillerie dévastatrice sur n'importe quel attaquant.

Les vallées situées derrière la rivière Clerf et la ville de Wiltz étaient plus plates et plus faciles à traverser. À l'ouest s'élevait de riches collines agricoles en pente douce vers le bassin versant de la Moselle et de la Meuse près de Bastogne, puis, se déployant dans une longue dépression adaptée aux réservoirs, jusqu'à la Meuse.

Cette dépression était interrompue par les vallées plates de l'Ourthe, de l'Homme et de la Lesse, toutes assez larges et présentant un obstacle important à tout mouvement est-ouest. Comme les routes, le terrain que Panzer Lehr et toute la Cinquième Armée Panzer ont dû affronter s'étendait du nord-est au sud-ouest. Il n'y avait pas de voies de communication est-ouest appropriées dans la zone d'opérations.

À l'exception du chemin de Panzer Lehr vers la Meuse, la 28e division d'infanterie américaine était sous le commandement du major-général Norman D. Cota. La 28th, surnommée la division «Bloody Bucket», tenait un front dans les Ardennes d'environ 15 milles et était coincée entre la 106th Infantry Division américaine au nord (à gauche) et la 4th Infantry Division américaine au sud (à droite).

Le Combat Command A, 9th Armored Division, soutenait le 28th et était situé un peu sur le flanc droit de l'unité d'infanterie. Ces trois divisions d'infanterie et une division blindée constituaient le VIIIe corps de la première armée américaine, commandé par le major-général Troy Middleton. Le front total du corps dans les Ardennes était d'environ 85 milles de long.

Les trois régiments d'infanterie de la 28e division étaient tous en ligne, le 112e sur le flanc nord de la division, le 110e au centre et le 109e ancrant sa marge sud.

Formée à partir d'une unité de la Garde nationale basée en Pennsylvanie, la 28e division d'infanterie avait été gravement mâchée à l'automne 1944 lors des combats dans la forêt de Hürtgen. Tournée vers le secteur « tranquille » des Ardennes, la division s'entraînait et recevait des remplacements d'hommes et d'armes, ainsi qu'un repos bien mérité, lorsque les Allemands frappèrent à la mi-décembre.

La Panzer Lehr, qui a combattu lors de la dernière grande offensive allemande à l'Ouest de la Seconde Guerre mondiale, n'était que l'ombre de la formation militaire qui était entrée au combat en Normandie six mois auparavant. Relevée de la ligne de front dans la région de la Sarre (Alsace française) le 5 décembre 1944, l'unité a effectué sept marches nocturnes vers la région de Cochem sur la Moselle, à environ 40 miles au sud-ouest de la ville de Coblence. Là, entre le 10 et le 12 décembre, il a reçu les renforts nécessaires sous la forme de 600 panzergrenadiers, des transports, des chars et des canons. En décembre 1944, l'unité a déployé environ 9 000 soldats, à la fois des troupes de combat et de soutien.

Sur le papier, la division comptait 63 panzers, un nombre impressionnant de chars par rapport aux véhicules de combat blindés que l'on trouve dans la grande majorité des autres divisions panzer actuellement dans l'ordre de bataille de la Wehrmacht. Cependant, le régiment de panzer n'avait qu'un seul bataillon de chars mixte composé de Mk. Vs et Mk. IVs, au lieu d'un chacun de Mk. V Panthers et un autre avec Mk. Réservoirs IV.

Deux chars Panzer V "Panther" de Panzer Lehr traversent un village belge en route pour frapper les lignes américaines, décembre 1944. Formée en janvier 1944, la division a fait ses preuves lors de l'invasion de la Normandie et de l'offensive des Ardennes, alias la bataille de les Ardennes, mais n'a finalement pas pu donner à Hitler la victoire qu'il réclamait.

Son bataillon de Panthers combattait en Hongrie, et à sa place le 559th Heavy Panzerjäger Battalion, équipé de canons antichars automoteurs Jagdpanther, était attaché. En fin de compte, cette unité de remplacement n'a rejoint la division qu'après Noël 1944. Ce n'est pas le cas de la 243e brigade d'artillerie d'assaut promise, qui n'a jamais du tout rejoint la division. Pire encore, le nombre réel de chars opérationnels au 12 décembre 1944 s'élevait à 23 Panthers sur 29 disponibles et 30 sur 34 Mk. IV.

La division disposait de 15 Panzerjäger 40 (14 en état de marche), mais son bataillon Panzer Lehr Panzerjäger avait également l'inconvénient de disposer d'une compagnie antichar composée d'armes tractées et non blindées de 75 mm. Les moyens antiaériens de Panzer Lehr étaient pitoyables au début de l'attaque des Ardennes avec seulement quatre canons antiaériens de 88 mm et deux canons antiaériens de 20 mm en état de marche.

Les pénuries de main-d'œuvre ont été partiellement compensées par l'incorporation de nouvelles recrues jeunes et enthousiastes et d'anciens membres de la Luftwaffe beaucoup moins satisfaits. Pour la plupart, les quatre bataillons de panzergrenadiers étaient partiellement motorisés avec des véhicules blindés de transport de troupes, mais en raison du manque de half-tracks montés sur des canons et de canons de soutien d'infanterie, l'infanterie n'avait pas sa puissance de feu antérieure.

Le régiment d'artillerie blindée de la division n'était « blindé » que de nom. À la mi-décembre 1944, il ne comptait que deux bataillons au lieu de trois : un bataillon léger composé principalement d'armes de 75 mm et un bataillon d'obusiers mixtes à deux batteries (neuf canons) de 105 mm et de 155 mm. Comme il n'y avait pas assez de moteurs principaux, toute l'artillerie de l'unité ne pouvait pas être repositionnée à un moment donné. Les services d'approvisionnement de la division étaient dans un état encore pire avec un manque drastique de camions pour transporter la nourriture, les munitions, les armes et le matériel d'entretien des véhicules nécessaires.

Directement sur le chemin de l'avance du XLVII Panzer Corps allemand se trouvait le 110e régiment d'infanterie de la 28e division américaine étiré sur un front d'environ 15 milles. La ligne de défense américaine était composée d'avant-postes de la taille d'une escouade stationnés près de la rivière, de patrouilles nocturnes et de compagnies de fusiliers implantées dans les villages situés près de la ligne de crête, à cheval sur les cinq routes menant de la rivière.

L'artillerie divisionnaire est placée près de la ligne de front pour couvrir le vaste front du régiment. La ville de Marnach contrôlait la route de Clervaux à Bastogne, tandis que Hosingen bloquait la route de Drauffelt à Bastogne.

Le plan du XLVII Corps pour la phase d'ouverture de l'offensive allemande était que la 26e Division de Volksgrenadier établisse des passages sur l'Our, suivi d'une avance rapide de la 2e et de la Panzer Lehr Divisions jusqu'à Bastogne. Marnach et Hosinger devaient être directement attaqués pour ouvrir les deux routes à l'ouest de Bastogne, tandis que d'autres forces allemandes s'infiltraient par les brèches entre les autres positions américaines dispersées.

Pour mener à bien sa partie du plan, Bayerlein a divisé son commandement en trois détachements : le détachement avancé (principalement le bataillon de reconnaissance divisionnaire), ou Kampfgruppe von Fallios, composé de 15 Mk. Panzers IV, une compagnie de canons antichars automoteurs, quatre obusiers légers et une compagnie pionnière (ingénieurs de combat) Kampfgruppe 901 composée de cinq Mk. IV chars, le 901st Panzergrenadier Infantry Regiment (deux bataillons), et le 2nd Battalion of the 130th Armored Artillery Regiment and Kampfgruppe 902 formé par le 902nd Panzergrenadier Regiment (deux bataillons), avec le 2nd Battalion of the Panzer Lehr Panzer Regiment (10 Mk chars V Panther).

Dans la réserve de division se trouvait un bataillon de véhicules panzerjäger. À la tête de l'ensemble de l'effort se trouveraient deux patrouilles de voitures blindées de reconnaissance Puma qui devaient se lancer dans un « devoir de nuisance », c'est-à-dire pour percer les lignes ennemies et provoquer autant de panique que possible à l'arrière de l'ennemi.

Le détachement avancé a été initialement chargé de soutenir le 26e Volksgrenadiers dans la création de têtes de pont sur les rivières Our et Clerf, puis de se déplacer rapidement pour capturer Bastogne. Les Kampfgruppen 901 et 902 devaient traverser au pont de Gemund puis se tenir prêts à attaquer Bastogne. L'artillerie divisionnaire prendrait quant à elle poste à l'est des fleuves et appuierait par le feu les efforts de la 26th Volksgrenadier Division. Les ingénieurs de Bayerlein devaient construire le plus rapidement possible deux ponts de 60 tonnes sur les rivières ciblées.

Des hommes de la 28e division d'infanterie (Garde nationale de Pennsylvanie) traversent Bastogne après avoir repoussé les Allemands à Hosingen.

A 5h30 du matin, le 16 décembre 1944, les Allemands lancent leur dernière grande offensive à l'Ouest. Dans le secteur du XLVII Corps, bien que largement dépassés en nombre, les GI américains se sont battus avec acharnement pour priver la 2e Panzer Division de l'avenue vitale à travers Marnach et de la route critique à travers Hosingen. Beaucoup d'unités allemandes infiltrées étaient attachées dans un combat acharné autour d'avant-postes américains isolés qui ne pouvaient pas être contournés.

De forts courants fluviaux ont entravé la construction des ponts nécessaires, qui n'ont été achevés que tard dans l'après-midi du 16. La résistance américaine continue à Hosingen a refusé au détachement avancé la route vers Draufffeld, ce qui a contraint le corps principal de la Panzer Lehr à rester à la tête de pont pendant toute la première journée de l'offensive.

Le 17, la division s'est déplacée vers l'Our sous une forte pluie. En raison de problèmes sur le site de passage de Gemund, le 902e Kampfgruppe a été dérouté vers le point de passage de la 2e Panzer Division à Dasburg, passant l'Our en fin de journée.

Tout au long du 17, les troupes américaines ont continué à refuser aux Allemands le contrôle de Skyline Drive, les positions de la route de crête menant à l'ouest de Bastogne. Pendant ce temps, Hosingen ne tombe que le matin du 18 décembre, empêchant ainsi le détachement avancé de passer le Clerf à Drauffeld.

Gardant une route menant à Bastogne, les parachutistes du 501st Parachute Regiment de Julian Ewell, 101st Airborne Division, pointent leur « bazooka » antichar dans la direction d'une attaque allemande attendue.

Apprenant qu'un nouveau point de passage au-dessus du Clerf avait été capturé près du village de Kautenbach, le XLVII Corps a ordonné au détachement avancé de se diriger vers cette zone et de traverser l'Our là-bas plutôt qu'à Drauffeld. Cependant, la composante de tête de Bayerlein a rencontré une vive opposition au village de Holzthum sur le chemin du passage à niveau de Kautenbach. Le 26e Volksgrenadiers n'a pas été en mesure de dégager Holzthum de l'ennemi jusqu'à tard dans la nuit.

Grâce à une confusion dans les ordres visant à accélérer à la fois la capture d'Holzthum et en même temps le retour au plan initial d'envoyer des éléments de Panzer Lehr à travers l'Our à Drauffeld, Panzer Lehr a été fragmenté pendant la majeure partie du 17 décembre, quand il est devenu engagé dans trois batailles distinctes à trois endroits différents. Le résultat fut que le commandement n'avança pas vers l'ouest pendant la majeure partie du 17e.

Avec la chute d'Hosingen le 18 décembre, les voies vers Bastogne pour la Panzer Lehr et la 26e Volksgrenadier Divisions sont enfin ouvertes. Mais, la veille, Lüttwitz avait appris que des renforts américains des 82e et 101e divisions aéroportées étaient en route pour Bastogne.

Le retard que les Américains avaient accordé aux Allemands pendant les deux premiers jours de la grande attaque menaçait désormais non seulement de priver le carrefour routier critique de Bastogne de la Wehrmacht, mais aussi l'espoir d'atteindre la Meuse. Lüttwitz ordonna une avance immédiate sur Bastogne : la 2e Panzer devait contourner la ville par le nord, tandis que la Panzer Lehr et la 26e Volksgrenadiers se dirigeaient directement sur elle.

Tout au long de la matinée du 18 décembre, le détachement avancé de Panzer Lehr et son Kampfgruppe 902 ont eu du mal à se regrouper à Eschweiler et à se diriger vers Bastogne. Le Kampfgruppe 901 a continué à se battre dans la ville de Consthum, à 21 km au sud-est de Bastogne.

Juste au sud d'Eschweiler, à 15 miles à l'est de Bastogne, le bataillon de reconnaissance de Panzer Lehr, qui fait partie du détachement avancé, a rencontré des Américains en fuite et a capturé huit half-tracks et quatre chasseurs de chars américains. Passant après le broussailles avec les GI à Eschweiler, le Kampfgruppe 902, suivi du détachement avancé, a atteint Nieder-Wampach, à seulement huit milles environ à l'est de Bastogne.

Les ordres du Corps pour le 19 décembre étaient que la Panzer Lehr devait avancer sur Bastogne depuis l'est et, si possible, pousser vers l'ouest le même jour.La 26e Volksgrenadier Division devait se déplacer sur la droite de Panzer Lehr et entrer dans Bastogne par le nord. Lüttwitz, préoccupé par les conditions boueuses, a suggéré à Bayerlein qu'il se déplace sur Bastogne via la route plus éloignée mais solide à travers le village de Bras.

Passant devant un half-track américain assommé (à gauche), un Sturmgeschutz III Ausf automoteur. G avance dans les Ardennes, janvier 1945.

Assuré par les civils belges que la route secondaire plus courte et plus directe de Benonchamps à Mageret était adaptée aux blindés, Bayerlein a suivi leur conseil et a constaté à sa grande consternation que la route était terrible et lui a coûté un temps précieux. Néanmoins, ne rencontrant aucune résistance ennemie, ses hommes entrent dans Mageret à 2 heures du matin le 19, capturant une équipe médicale américaine stationnée là-bas. Panzer Lehr n'était qu'à quatre milles de sa cible convoitée.

A Mageret, Bayerlein a reçu des nouvelles plus erronées de la population locale. Il a été averti qu'une colonne blindée américaine, dirigée par un général de division, composée de 50 chars et autres véhicules de combat, avait traversé la ville deux heures plus tôt. La force à laquelle il était fait référence était, en fait, le détachement beaucoup plus petit du capitaine Willis B. Ryerson du Combat Command B, 10th U.S. Armored Division. Prenant conseil de ses craintes, Bayerlein s'inquiéta du fait que les chars ennemis se trouvaient maintenant sur la route de Longvilly entre lui et le gros de l'armée allemande.

A 5h30 du matin, après avoir sécurisé ses arrières en stationnant trois chars, de l'infanterie, et en posant quelques mines à Mageret, Bayerlein a conduit son détachement avancé dans Neffe, située à un peu plus de trois milles directement à l'est de Bastogne. Une demi-heure plus tard dans un brouillard épais, les Allemands sondaient Neffe avec quelques chars et deux pelotons d'infanterie.

Cette décision a entraîné un contact avec une force américaine de barrage routier connue sous le nom de Team Cherry. Lors du déminage de Neffe, les Allemands ont perdu un panzer aux mines tout en réclamant la destruction de deux chars américains et la capture de plusieurs véhicules à roues.

Avec Neffe prétendument libre de l'ennemi, les Allemands ont rapidement commencé à se déplacer vers Bastogne. Ensuite, la colonne allemande a été touchée par des parachutistes américains des 1er et 2e bataillons qui approchaient, du 501e régiment de parachutistes, de la 101e division aéroportée.

Les Landsers allemands s'arrêtèrent net et les blindés allemands refusèrent d'avancer sans le soutien de l'infanterie. Ensuite, les obusiers américains de 105 mm ont commencé à marteler Neffe. Pour Bayerlein, les tirs de l'artillerie américaine ressemblaient à des tirs de chars, et il était convaincu qu'il était désormais confronté à des blindés ennemis.

Le fait que Neffe n'était pas vide de l'ennemi s'ajoutait aux inquiétudes du chef de division allemand. Toute la journée du 19, le lieutenant-colonel Henry Cherry avait résisté aux Allemands dans un château juste au sud de Neffe proprement dit. Au même moment, des chars américains, faisant partie de la Combat Command Reserve, 9th Armored Division, qui s'étaient retirés de Longvilly, à près de 13 kilomètres au nord-est de Bastogne, attaquaient sa petite force à Mageret tandis que le 2nd Battalion, 501st Parachute Regiment luttait. parties de la 26e division Volksgrenadier entre Mageret et Neffe.

Un char Sherman de la 9e division blindée se dirige vers Mageret dans une tentative courageuse mais coûteuse d'arrêter l'avance de Bayerlein.

Pour Bayerlein, il devait sembler que lui et ses hommes étaient entourés d'un nombre inconnu d'Américains. Pour ajouter aux problèmes du général, il avait été légèrement blessé par un éclat d'obus lors des combats de Neffe.

La marche de Longvilly par Combat Command Reserve, 9th Armored Division, avait attiré l'attention des dirigeants du XLVII Panzer Corps, ainsi que des commandants de ses formations subordonnées.

Des éléments de la 2e Panzer et de la 26e Volksgrenadier Divisions ont indépendamment frappé la colonne de chars américains respectivement par l'est et le sud-est. Les rejoignant par l'ouest et se dirigeant vers l'est, Bayerlein, comme les commandants des deux autres unités allemandes, ne savait pas que leurs camarades du corps attaquaient le CCR. Il lance un assaut avec 20 chasseurs de chars et deux compagnies de panzergrenadiers.

Le résultat fut un terrible carnage pour les chars américains déployés sur la route encombrée Longvilly-Mageret. Un autre résultat fut que le massacre du CCR détourna l'attention et la force allemandes de Bastogne, donnant ainsi aux Américains plus de temps pour se préparer à le refuser au XLVII Corps.

Alors que la Réserve de commandement de combat mourut dans la matinée du 19 décembre, le détachement avancé de Panzer Lehr reçut l'ordre de frapper Bastogne par le sud le long de l'axe Wardin-Marvie. Entrant dans Wardin à 13 heures, l'avant-garde du détachement, composée de chars et d'artillerie en appui, affronte la Compagnie I, 3e Bataillon, 501e Régiment de parachutistes. Le soir, après d'âpres combats de maison en maison, les parachutistes ont été forcés de quitter la ville, mais les Allemands étaient trop épuisés pour se rendre à Marvie.

Se repliant sur les hauteurs près de la ville de Bizory, le 501e régiment de parachutistes, commandé par le lieutenant-colonel Julian J. Ewell, y resta pour le reste de la bataille de Bastogne. Ce même jour, Bayerlein pressa Lüttwitz de jeter tout le poids de son XLVII Corps contre les défenseurs de Bastogne. Il a fait valoir que l'endroit était essentiel en tant que centre de transport/communication et ligne d'approvisionnement pour les Allemands se dirigeant vers la Meuse.

Le hameau de Mageret fut le théâtre de violents combats et d'une victoire allemande. Ici, un soldat allemand mort se trouve derrière un char Sherman qui a rencontré sa disparition. Mais la bataille a fait gagner du temps au XLVII Corps américain.

De plus, la capture de Bastogne éliminerait non seulement une force ennemie à l'arrière des Allemands alors que l'armée avançait vers la Meuse, mais atténuerait également la nécessité de mobiliser les forces amies nécessaires pour contenir la garnison ennemie retranchée à Bastogne.

Le raisonnement de Bayerlein était solide et Lüttwitz était d'accord, mais Manteuffel avait d'autres idées. Pour lui – et, plus important encore, pour Hitler – l'avancée vers la Meuse était primordiale. Par conséquent, le chef de la Cinquième Armée Panzer a décrété que tous les efforts et toutes les ressources devaient être dirigés vers cette fin.

Alors que le gros de la 5e armée blindée balayait vers la Meuse, la 2e division blindée contournait Bastogne par le nord tandis que la 26e division Volksgrenadier l'attaquait par le nord et la Panzer Lehr attaquait par l'est.

Mais les attaques du 19 décembre de la Panzer Lehr et de la 26e Volksgrenadier Division échouèrent, comme elles le firent à nouveau le 20. Le 21, Bayerlein reçut l'ordre de quitter son Kampfgruppe 901 pour aider la 26e division Volksgrenadier à Bastogne et déplacer le reste de son unité à l'ouest de la Meuse le plus rapidement possible.

Le 21 décembre, l'Advance Detachment atteignit Tillet, à 12 milles plein ouest de Bastogne, où il captura une colonne de ravitaillement américaine de 80 camions et encercla deux batteries (huit obusiers automoteurs) du 58th Armored Field Artillery Battalion, qui avait été se retirant de Longvilly après avoir soutenu la retraite du CCR, 9th Armored Division le 19 décembre. Le 22, les artilleurs américains avaient perdu toutes leurs pièces sauf une et s'étaient dispersés en petits groupes pour atteindre Bastogne et se mettre en sécurité.

De retour à Bastogne, le 901st s'associe au 39th Infantry Regiment, 26th Volksgrenadier Division pour resserrer l'anneau autour de la ville le 22 décembre. Entre le 23 et le 24 décembre, de violents combats se déroulent impliquant le 901st alors qu'il cherche à prendre la ville de Marvie juste trois milles au sud-est de Bastogne.

Alors que le Kampfgruppe 901 s'en sortait à Bastogne, le reste de la Panzer Lehr atteignit Saint-Hubert le 22 décembre, puis Rochefort le lendemain. La pression du lieutenant-général George S. Patton, Jr.’s U.S.’s Third Army, venant du sud pour soulager Bastogne, affectait déjà négativement les lignes d’approvisionnement trop étendues de Panzer Lehr.

Le 3e bataillon d'infanterie américain, 335e régiment d'infanterie, 84e division d'infanterie, défendait la ville, soutenu par deux pelotons de canons antichars de 57 mm, un peloton du 309e bataillon du génie de combat, un peloton du 638e bataillon de chasseurs de chars et un peloton du 29e régiment d'infanterie.

Un automoteur américain M8 Howitzer Motor Carriage, appelé le «Scott», dépasse une Panzer Lehr Panther handicapée alors qu'il chasse des cibles.

Ignorant que la ville était défendue, Bayerlein envoya son Kampfgruppe 902 à travers un défilé entre deux hautes collines. Recevant le feu ennemi, Bayerlein retira ses hommes, envoya une unité de chars derrière la ville pour la couper et lança une attaque de nuit. Après une coûteuse bataille de maison en maison, les Américains se sont retirés de Rochefort après avoir fait ce qu'ils s'étaient fixés : retarder l'avance allemande vers l'importante plaque tournante des transports de la ville de Marche.

Après la prise de Rochefort, il n'y avait plus rien entre Panzer Lehr et la Meuse, à l'exception d'un bataillon d'infanterie de la 84e division d'infanterie stationné dans la vallée de la Lesse. Cette unité quitta bientôt la zone dans la nuit du 23. La Meuse à Dinant n'était qu'à 30 km.

Le 23 décembre, la 2e Panzer Division avait contourné Marche par le sud et risquait d'être coupée et détruite par le rassemblement des forces américaines dans la région de Hotton-Marche. Au cours des jours suivants, les actions de Panzer Lehr dans la bataille des Ardennes ont été complètement guidées par la tentative allemande de secourir la 2e Panzer Division.

Au matin du 24 décembre, les éléments de tête de la 2e Panzer Division (surnommée la Division de Vienne pour la ville dans laquelle elle était organisée), c'est-à-dire son bataillon de reconnaissance, atteignent le village de Celles à seulement 10 kilomètres de Dinant.

À peu près au même moment, le Combat Command B de la 2e division blindée américaine arrive à Ciney, à six milles au nord-est de Celles. De plus, le Combat Command A de la même division blindée américaine se dirigea vers Rochefort, traversant ainsi l'arrière de la 2e Panzer. En début d'après-midi, le corps principal de la 2e Panzer Division a été empêché de se déplacer plus à l'ouest, tandis que son bataillon de reconnaissance et l'un de ses kampfgruppen, tous deux à moins de deux milles de Celles, mais toujours séparés l'un de l'autre, ont été coupés du reste de la division.

Conscient qu'une partie de la 2e Panzer était coupée, mais ignorant la présence de la 2e division blindée américaine, Lüttwitz, espérant toujours atteindre la Meuse, ordonna le jour de Noël à Bayerlein de capturer les villes de Humain et de Buissonville avec son détachement avancé.

Si Bayerlein réussissait, les lignes de communication de la 2e Panzerdivision seraient rétablies et la meilleure route vers la Meuse serait disponible pour une avance allemande continue. Enfin, le gros de la 2e Panzer Division pourrait alors forcer le passage vers ses sous-unités isolées près de Celles. Mais il ne devait pas être.

De retour à Bastogne, le Kampfgruppe 901 de Panzer Lehr a tenu ses lignes au sud de la ville contre les sondes américaines tout en sécurisant la route Bastogne-Arlon au sud avec quelques chars, mines et arbres abattus.

Des fantassins allemands en blouse blanche de camouflage en patrouille dans la région des Ardennes, le 4 janvier 1945. Bien qu'initialement réussi, l'assaut allemand surprise n'a pas réussi à prendre Bastogne.

Le jour de Noël, la 2e division blindée a lancé une attaque sur deux fronts pour anéantir la 2e division blindée allemande. Soutenu par un important contingent de puissance aérienne, le Combat Command B de l'unité a convergé sur Celles par le sud-ouest, détruisant le Kampfgruppe Cochenhausen. Dans le même temps, son 82e bataillon de reconnaissance, aidé par la 29e brigade de chars britanniques, attaqua le bataillon de reconnaissance et le contingent d'artillerie du 2e Panzer, l'éliminant en tant que force de combat.

Alors que les pétroliers américains abattaient leurs homologues allemands près de Celles, le Combat Command A, 2nd Armored Division, a refusé Humain et Buissonville aux Allemands. La défaite allemande dans la poche de Celles marqua la fin de la poussée de la Ve armée vers la Meuse.

Avec sa tentative de sauver sa division blindée sœur frustrée, la Panzer Lehr a été déplacée le 26 décembre vers la ville de Remagne à l'ouest de Bastogne. N'étant plus assez forte pour livrer des attaques efficaces, l'unité a tenu un secteur de l'anneau allemand encerclant Bastogne pendant plusieurs semaines.

Plus à l'est, autour de la ville assiégée de Bastogne, le 901e groupe de combat est rattaché à la 167e division d'infanterie Volksgrenadier désormais responsable de la zone au sud de la rivière Wiltz. Lors d'une attaque infructueuse du 29 décembre visant à couper la route d'approvisionnement nouvellement ouverte vers Bastogne, lancée par la 4e division blindée américaine trois jours plus tôt, une compagnie de panzers de la 901e a été gravement mutilée.

Le 30 décembre 1944, les Américains et les Allemands lancent simultanément des attaques, les premiers ayant pour objectif d'éloigner les Allemands de Bastogne, les seconds espérant rétablir un blocus autour de la ville et enfin la capturer.

L'attaque et la contre-attaque se sont poursuivies à partir du 30 décembre 1944, jusqu'à ce que les Américains parviennent à rétablir un front solide reliant à nouveau les 1re et 3e armées le 16 janvier 1945, avec la prise de la ville d'Houffalize, à 14 milles au nord-est de Bastogne. Une partie de cette furieuse action s'est déroulée dans la zone désormais détenue par la 901e force de combat : la route Wardin-Mageret.

Le 2 janvier 1945, les GIs attaquent dans la région mais sont repoussés par une contre-attaque allemande menée le 3 lors d'une tempête de neige. Le 6, le 901st, qui ne comptait plus que 100 hommes et cinq chars, reçut l'ordre de quitter les lignes et de rejoindre le corps principal de la Panzer Lehr, l'atteignant le 8 janvier.

Pendant ce temps, à partir du 8 janvier 1945, Hitler autorisa un retrait progressif du renflement des lignes américaines créé par l'attaque surprise des Ardennes. Pendant tout ce mouvement rétrograde, qui s'est terminé par le passage de l'armée allemande sur la rive est de l'Our, la Panzer Lehr a joué un rôle de premier plan en tant qu'arrière-garde.

La propre unité d'arrière-garde de la division se replie de l'autre côté de la rivière le 26 janvier, mettant fin à sa participation à l'offensive des Ardennes. Bayerlein a été relevé du commandement de la division et « monté à l'étage » pour prendre en charge le LIII Army Corps, un rôle qu'il a maintenu jusqu'à ce qu'il se rende aux Américains dans la poche de la Ruhr le 19 avril 1945.

Forcée de se replier, l'ancienne division de Bayerlein, sous de nouveaux commandants, s'est déplacée dans la région de la Rhénanie du Nord pour se défendre contre les poussées de la huitième armée britannique, où elle a continué à faire face à de violents combats et à subir de lourdes pertes. Il a ensuite été envoyé pour empêcher les troupes américaines de traverser le Rhin sur le pont de Remagen. À la fin de la guerre, la Panzer Lehr était une force épuisée réduite à seulement 300 hommes et 15 chars.

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