L'histoire

Les étapes de l'évolution humaine


Primates: Le plus âgé a vécu il y a environ 70 millions d'années. Ces petits mammifères habitaient les arbres forestiers et se nourrissaient d'yeux et d'insectes.

Hominoïdes: Ce sont des primates qui vivaient il y a environ 22 à 14 millions d'années. Le proconsul, qui avait la taille d'un petit gorille, vivait dans les arbres, mais descendait aussi au sol; c'était quadrupède, c'est-à-dire qu'il se déplaçait à quatre pattes. Descendant du proconsul, le kenyapiteco parfois, il se redressait et se déplaçait sur ses pattes arrière.

Hominidés: Famille qui comprend le genre australopithèque et aussi la race humaine. Le Australopithèque afanais, qui vivait il y a environ 3 millions d'années, était un peu plus grand que le chimpanzé. Il marchait déjà sur ses deux pieds et avait de longs bras suspendus aux arbres. Plus haut et plus lourd, le australien africain vécu entre 3 millions et 1 million d'années. Il a marché droit et a utilisé ses mains pour cueillir des fruits et jeter des pierres aux animaux d'abattage.

Homo habilis: Premier hominidé du genre Homo. Il vivait il y a environ 2,2 millions à 780 000 ans. Il fabriqua de simples instruments en pierre, construisit des huttes et développa probablement un langage rudimentaire. Ses traces n'ont été trouvées qu'en Afrique.

Homo erectus: Issu d'Homo habilis, a vécu entre 1,8 million d'années et 300 000 ans. Il a quitté l'Afrique pour atteindre l'Europe, l'Asie et l'Océanie. Il a fabriqué des instruments en pierre plus complexes et a couvert son corps de peaux d'animaux. Il vivait en groupes de vingt à trente membres et utilisait un langage plus sophistiqué. C'était le découvreur du feu.

Homme de Néandertal: Probablement un descendant d'Homo erectus, il vivait il y a environ 200 000 à 30 000 ans. Habile, il a créé de nombreux outils et fabriqué des armes et des abris en os d'animaux. Il a enterré les morts dans les grottes avec des fleurs et des objets. Il a vécu avec les premiers hommes modernes et a disparu pour des raisons inconnues à ce jour.

Homo sapiens: Issu de l'Homo erectus, il est apparu il y a entre 100 000 et 50 000 ans. C'est l'homme moderne. Il s'est répandu sur toute la terre, laissant divers instruments de pierre, d'os et d'ivoire. Il a développé la peinture et la sculpture.

Gardez cependant à l'esprit que cette liste n'est pas complète. Il ne résume que ce qui a pu être conclu des fossiles étudiés jusqu'à aujourd'hui.

Il reste encore de nombreuses pièces dans le puzzle de l'évolution humaine, par exemple le "chaînon manquant" très recherché, ce spécimen de primate et d'humain qui expliquerait une étape importante pour l'humanité dans sa fascinante aventure sur Terre.

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